четверг, 6 января 2011 г.

Вдохни аромат орхидеи

"Видом орхидей следует наслаждаться так, как наслаждаются, целуя женщину или слушая стихи", -- сказал о любимых цветах чешский садовод Ян Сатрап. Да разве только цветоводы?! Поэты посвящали им стихи, художники изображали на своих полотнах, ботаники давали имена нимф, богинь и красавиц.
Изображения удивительных цветов можно увидеть на старинном китайском фарфоре, в орнаментах восточных ковров, на почтовых марках. Жители Гватемалы выбрали национальным цветком ликасту Скиннера, которую называют "белой монахиней" -- за белизну изящных лепестков. Цветок -- символ Коста-Рики и Венесуэлы -- каттлея Скиннера, "королева орхидей". А перистерия высокая, похожая на белоснежного голубя, -- национальный цветок Панамы.

Ванга вернулась?..

Исследователи феномена бабы Ванги подсчитали, что количество сбывшихся ее прогнозов превышает 70%. Это невероятная цифра. И, похоже, она еще увеличится, если правдой окажется сообщение о девочке из Саранска.
В 1996 году, незадолго до смерти, Ванга пообещала близким вернуться в этот мир. Возродиться в какой-нибудь десятилетней девочке.
У шестнадцатилетней жительницы Саранска Наташи Демкиной врачи обнаружили уникальную способность видеть внутреннее строение человеческого организма -- без рентгена и УЗИ. Доказательство тому -- серия медицинских экспериментов, проведенных в Мордовской республиканской поликлинике N 1.

А это чьи ушки наследили?

Криминалистика мчится вперед, вылавливая преступников не только по отпечаткам пальцев, но и по следам ДНК. Но "пальчики" часто оказываются следами случайных посторонних, а преступники хитрят, подбрасывая на место преступления чужие волосы. Но на сыщиков могут поработать и уши. В институте криминологии Нидерландов разработали метод идентификации по отпечаткам ушей. Очень удобно, потому что большинство воров поступают одинаково, когда хотят установить, есть ли кто-нибудь в квартире: прижимают ухо к двери или окну.
Уж такой-то след редко бывает случайным. Правда, воры тоже не дураки, возьмут да перестанут оставлять свои уши на месте преступления.

"Титаник" не отнял старость

Когда человек переживает сильный стресс, вполне вероятно, что потом его будет мучить посттравматический стрессовый синдром. Эту психиатрическую истину опровергли своей жизнью те, кто в 1912-м тонул на "Титанике". Несмотря на свои страдания, они стали такими же старыми, как их не встречавшиеся с айсбергом современники. Ученые Монреальского университета проанализировали данные 435 из 500 выживших после катастрофы, сравнив их с данными других людей. И разница в продолжительности жизни оказалась незначительной. Мало того, в среднем спасенный с "Титаника" прожил на 1,7 года дольше, чем гражданин в США и на 0,5 года дольше, чем гражданин Швеции. Правда, это касается только женщин. Мужчины с "Титаника" не пережили своих сверстников.
Всего среди тех, кто спасся, пять пассажирок прожили больше 100 лет. А на сегодня живы три свидетеля катастрофы, перешагнувшие 90-летний рубеж.

Блины пеките под нужным градусом

Мировой рекорд по "выпечке" блинов на воде принадлежит американцу (по Книге рекордов Гиннесса): 38 раз плоский камень, брошенный им, подпрыгнул на водной глади. Как побить рекорд? Спросите ученых.
Это простое развлечение продолжает интересовать французских физиков. Несколько лет назад они уже высчитали, что кидать камень надо со скоростью 40 км в час, а закручивать так, чтобы получалось 14 оборотов в секунду. Но не это главное. Недавно, соорудив специальную машину с контролируемыми скоростью, вращением и пр., французы выяснили, что важнее всего угол запуска. Для успешного броска между линией полета камня и поверхностью воды должно быть 20 градусов. В таком положении контакт "блина" с водой минимален, и у него больше энергии на дальнейшие прыжки. Почему? Ученым будет чем заняться и дальше...

Язык для тех, кто владеет хоботом

В языке слона -- не меньше 70 "слов"! Немецкий зоолог Анджела Ховарт-Штогер с помощью специального оборудования записывает, как слоны общаются между собой. Известно, что их "разговор" происходит в низкочастотном диапазоне, недоступном человеческому уху.
Работая в зоопарке, ученые выяснили, что молодому слону требуется несколько месяцев, чтобы выучить родной язык. Забавно, что у юных слонов, как и у мальчиков, тоже "ломается голос". Сейчас доктор Ховарт-Штогер подслушивает беседы слонов в естественных условиях, в Африке, и пытается определить, есть ли у них диалекты.

Куры убивают людей

Какие болезни больше всего грозят людям в ближайшие несколько лет? Те, которыми сейчас больны звери и птицы. Все большим становится риск, что многие вирусы "перепрыгнут" межвидовой барьер и поселятся в организме человека. То, что сейчас происходит во Вьетнаме -- от птичьего гриппа умерли уже 10 человек, -- тому подтверждение. Сейчас в стране уничтожают тысячи цыплят, чтобы остановить распространение эпидемии. А вообще от болезни погибло уже около миллиона азиатских кур.
Механизм того, как вирус передается от птиц людям, пока неизвестен. Опасность нового гриппа в Азии сейчас особенно высока: начинается празднование восточного Нового года, когда все ходят в гости друг к другу.
В Китае же уничтожают виверр. Дикие кошачьи виновны в том, что передали человеку вирус атипичной пневмонии. Тщетно надеяться на то, что эта зараза нас покинула: недавно заболевший появился даже в центре России.
Да и СПИД, как известно, когда-то принадлежал шимпанзе.

Потемки наступают

Мало того, что на Земле "глобально теплеет" -- нам грозит еще и глобальное затемнение.
В 1985-м географ Ацуму Омура из Швейцарии был поражен результатами своего исследования. Измеряя уровень солнечной радиации в Европе, он выяснил, что на Землю пришли сумерки. По сравнению с данными 60-х, уровень солнечного излучения, достигающего поверхности, уменьшился больше чем на 10%!
Это противоречило всем представлениям того времени о том, что жара наступает, потому результаты Омуры просто проигнорировали. После подсчитали, что в среднем уровень света у поверхности Земли падает на 3% в 10 лет. Незаметное "на глаз", это падение может повлиять даже на процессы фотосинтеза, не говоря о климате.
Главной причиной затемнения считают загрязнение воздуха -- облака густеют и не пропускают лучи. Исчезает солнце в Ирландии, в Арктике и Антарктиде становится темнее, и даже в Стране восходящего солнца, Японии, его лучи все тоньше... А на российской территории, по некоторым данным, с 1960 по 1987 солнца стало меньше на 20%.
Будут ли наши внуки завтракать в темноте?

Твой порядковый номер

Построй свою эниаграмму

Конечно, мы не в силах перевоспитать окружающих. Но гораздо легче примириться с тем, что они такие, какие есть, если знать, что все -- и они, и мы, несчастные, -- на такое дурацкое поведение запрограммированы, и выпало нам быть единицами, двойками, тройками и т.д. до девятки и деваться от этого некуда. Но зная свой тип и место в особой схеме -- эниаграмме, каждый может скорректировать свое поведение и определить, какие положительные черты своего типа можно выпятить, какие недостатки попрятать и в какую раковину уползти.

У Касьяна глаз косой

Кому нужен високосный год?

365,242198 суток -- столько времени требуется нашей планете, чтобы совершить полный оборот вокруг Солнца. Эти "лишние" 0,242198, или почти 6 часов, за четыре года превращаются в лишние сутки. Не учитывать этого -- значит отставать от солнца и иметь "плавающие" времена года.

Европа и Африка соединятся

Скоро впервые в истории Африка соединится с Европой. Власти Марокко и Испании договорились о строительстве под Средиземным морем железнодорожного туннеля. Эта идея возникла еще 20 лет назад, но только теперь, когда отношения между странами стали более теплыми (до этого они никак не могли договориться по поводу маленького острова Перехиль), проект стал реальным.
Два параллельных туннеля будут построены под Гибралтарским проливом и протянутся на 39 км, несмотря на то, что в самом узком месте ширина Гибралтара всего 19 м. Из-за особенностей подводного рельефа рыть там пришлось бы слишком глубоко.
Так что когда-нибудь после 2008-го, когда начнется строительство, авиафобы смогут ездить на поезде из Шотландии не только во Францию по туннелю, давно проложенному под Ла-Маншем, но и дальше, в Африку.

Питон в пятьдесят попугаев

В Индонезии поймали самую огромную в мире змею -- питона длиной 14 метров 94 см и весом около 450 кг. Если это правда, то в Книге рекордов его запишут как самую крупную змею, которую удалось поймать человеку (предыдущие рекорды -- 9 м 75 см и всего 182,5 кг). Сейчас питон находится в зоопарке на острове Ява и съедает 3-4 собаки в месяц.

Наглость -- вторая жизнь!

Стеснительным быть отвратительно. В результате экспериментов на животных ученые выяснили, что застенчивость помимо моральных неприятностей укорачивает физическую жизнь.
Крысы, которые отличаются боязнью всего нового, чаще подвержены раковым заболеваниям и умирают раньше смелых нахалок. В среднем их шанс погибнуть на 60% выше. Опухоли развиваются с возрастом у многих животных, но бесстрашные крысы и при их наличии живут дольше скромных.
Возможно, потому, что организмы пугливых крыс вырабатывают больше гормонов стресса. Как и у застенчивых детей, причем признаки неофобии -- боязни всего нового -- у людей можно определить уже в возрасте 14 месяцев.

Люди забирались севернее

На якутской реке Яна очередная сенсационная находка. Наши ученые обнаружили там артефакты каменного века. Это означает, что люди обитали за пределами полярного круга гораздо раньше, чем принято считать, -- за 16 000 лет до известных нам дат.
Кости животных и древние орудия, в частности, детали копья из кости мамонта и рога шерстистого носорога, обнаружили ученые Института материальной культуры С.-Петербурга. По новым данным, люди охотились на крупных животных в этом районе уже 30 000 лет назад. Правда, неизвестно, жили они там или нет: может, просто совершали охотничьи вылазки.
Находка подтверждает гипотезу, что заселение Северной Америки тоже случилось раньше: расстояние от низовьев Яны до Берингова пролива относительно невелико.

Найден ген опьянения

Червяк нематода чувствует себя отлично. Если учесть, сколько он выпил. Нейробиологи влили в червяка огромную алкогольную дозу, но он остался абсолютно трезвым, потому что предварительно был отключен один из его генов -- ген опьянения, общий для человека и животных.
Недавно обнаруженный ген несет информацию об ионных каналах, по которым к нервным клеткам поступают ионы калия. Под действием спирта каналы открываются чаще и активность нервных клеток замедляется, потому пьяницу и шатает из стороны в сторону. Если же ген опьянения нейтрализовать, никаких изменений в координации происходить не будет. Возможно, это первый шаг к созданию настоящей "таблетки трезвости".
А пока пьянство процветает, в Архангельске придумали прибор для определения индивидуально допустимой дозы алкоголя. Пациент приходит со своей бутылкой и начинает пить "наперстками". Состояние его мозга отслеживается компьютером -- до порогового значения, когда начинает теряться контроль за собственными реакциями. Это и есть момент, когда больше нельзя ни грамма.
Для каждого норма индивидуальна и зависит от наследственности.

Где спасался дедушка кенгуру?

Сотню миллионов лет назад динозавры и млекопитающие жили по соседству. От первых остались многочисленные кости, а от вторых в основном одни зубы, которые находят внутри скелетов динозавров-хищников. Ученые по этим зубам довольно хорошо изучили, чем питались млекопитающие древних времен, но имеют очень скудные представления о том, как они двигались.
Недавняя находка в Китае принесла новые знания об этом. Зверек размером с мышку обнаружен сам по себе, а не среди костей хищника, и у него хорошо сохранились лапы и даже кусочки шерсти. Sinodelphys szalayi оказался самым старым из известных на сегодня предков современных сумчатых, что отодвинуло границы их существования на 50 млн лет.
Анализ строения лап животного показал, что предки кенгуру обитали на деревьях. Видимо, так они спасались от хищных динозавров.
И еще, находка подтверждает теорию, что предки сумчатых эволюционировали из плацентарных животных Азии.

Метеориты поздравили Землю

В ночь на 5 января на Испанию пролился огненный душ. Сотни жителей области Паленсия сообщили, что пламенные шары падали с небес, земля тряслась, а ближайшая гора испускала клубы дыма. А в провинции Кастеллон космические "снаряды" даже вызвали небольшой пожар. Необычные небесные картины наблюдали по всей Испании.
Версии о том, что это крушение самолета или обломки спутника, отпали. Астрономы уверены, что явление -- результат столкновения с Землей крупного метеорита массой от 50 до 100 тонн. А звуки и сотрясение почвы возникли, когда его обломки преодолевали звуковой барьер.
Один из кусков нашелся на территории провинции Леон. Поиски продолжаются. Эксперты считают, что большая часть фрагментов должна была упасть неподалеку от Гвадалахары, в 54 км от Мадрида.
Метеориты и раньше посещали Испанию. Один упал в провинции Леон осенью 1947-го, а другой, весом около 10 тонн, разбросал свои осколки 8 лет назад.
А на два дня раньше испанского в Иране тоже упал метеорит. И даже немного повредил дома в городе Баболь.

среда, 5 января 2011 г.

Кто освободил народ Израиля?

Принц-неудачник или герой катастрофы
Первый глоток свободы потомков Авраама связан с именем Моисея. Имя свое -- Моше ("спасенный из воды") -- он получил от египетской принцессы. В то время, по приказу фараона, всех еврейских младенцев мужского пола топили в Ниле. Но Иохаведа спрятала своего сына в нильских камышах. Там малыша нашла дочь фараона, взяла себе и воспитала. Моисей получил блестящее образование, был посвящен "во всю мудрость египетскую" -- и религиозного, и политического толка.
Достигнув зрелости, он стал жрецом Озириса, принимал участие в управлении государством. До тех пор пока однажды не был послан фараоном в долину Гесем для проверки строительных работ.

Он был бы обыкновенным бабником

Если б не был гениальным поэтом...

Александр Пушкин. Наша слава, наша гордость, наша радость. Тургенев когда-то предлагал проверенный рецепт от головной боли и хандры: прочесть вслух 10 стихотворений Пушкина. Проспер Мериме, неплохо знавший русский язык, познакомившись с творчеством Пушкина, назвал его самым великим поэтом мира. Знаменитый адвокат конца XIX века А.Ф. Кони утверждал, что не проиграть ни одного дела ему позволило не знание законов, а знание... Пушкина. Он мог прочесть наизусть несколько сотен стихотворений поэта, включая "Евгения Онегина"!

Новости из обезьянника

Дорогие приматы!
Поприветствуем обезьяний год новостями из жизни этих удивительных зверей. 22 января в 00.06 из вашего дома ускользнет овца и на порог вступит обезьяна. Астрологи советуют обязательно открыть дверь (точно в 00.06, почему-то по московскому времени), "мысленно" отвести символ года прямо к холодильнику и накормить. Верите в китайские сказки -- последуйте их совету. Только в кровать с собой не кладите, а то придется в ванне спать...

Ну все, амба отшельнику!

Паранормальный хит-парад

По любимой традиции мы сегодня подведем итоги года "в мире сказок". В том, где чупакабры охотятся за барашками, мадонны плачут на иконах, а призраки снимаются в кино.
2003-й оказался богат на чудеса, и потому в нашем хит-параде сегодня целых 15 пунктов. Начнем с наименее дикого, закончим самым параноидальным. Все в призрачных зеленых тонах!

Из чего испекли Вселенную?

Десятка научных достижений-2003
1. Первое место по традиции определили самому спорному открытию. Это -- доказательство того, что большая часть Вселенной состоит из темной материи и энергии.
Данные сняли с двух источников. Первый -- самый детальный снимок микроволнового фона, оставшегося после Большого взрыва, второй -- измерение излучения 250 тысяч галактик. В целом состав вселенского "шоколадного пирога" получился таков: 70% темной энергии, 25% темной материи и всего 5% -- материи обычной. Именно темная энергия толкает Вселенную к расширению, которое постоянно ускоряется. В общем, космос для нас "все страньше и страньше..."