вторник, 30 ноября 2010 г.

Заседание продолжается!

Из личного дела О. Бендера
Теперь я не такой бесчеловечный и строгий, как прежде, но даже очень снисходительный. Бендер так Бендер: коль имя стало крылатым -- нам его не достать. Оно уже не по нашей воле живет -- по своей собственной, летает и кормится, где захочет.
Да, собственно, и чего я взъелся на получающих дивиденды с Бендера? Вот уже полторы сотни лет в тех же высях витают Хлестаков и Чичиков -- прямые Остаповы предки. Мучили их не меньше Остапа, но их бессмертный статус от этого не претерпел нисколько.

Полюса пускаются в бега

Кто хочет перевернуть нам шарик?

Караван машин, все пассажиры одеты в белое. 160 сотрудников полиции японской префектуры Нагано 6 мая были вызваны по тревоге: следить за передвижением полусотни сектантов из недавно объявившейся организации "Лаборатория Панавэйв". "Лаборанты" носят белое, спасаясь от электромагнитного излучения. Они говорят, конец света близок, он наступит уже в мае, когда полюса Земли поменяются местами и мир начнет проваливаться в бездну хаоса...

Бывший курильщик останавливает время

Если для большинства из нас река времени поспешно бежит по своему руслу, то для недавно завязавшего курильщика она почти неподвижна, как воды Стикса. Американские ученые утверждают: у человека в состоянии абстиненции иное восприятие времени. И подтверждают на опыте.
20 курильщиков и 20 некурящих попросили оценить продолжительность 45-секундного интервала (результаты оказались примерно одинаковы) и повторили задание, когда курильщики на день отказались от сигарет. Большинство из них приписали промежутку лишние секунды, в среднем увеличив интервал на 50%.
Психологи считают, что на восприятие бросившего курить влияют гормональные изменения. Уровень кортизола и вазопрессина меняются, вызывая, кроме неадекватной оценки времени, повышенную агрессивность и враждебность.

Не выйдет из макаки драматурга

2000 фунтов стерлингов (из налогоплательщицких денег) потратили студенты Плимутского университета, чтобы доказать или опровергнуть известный трюизм: "если бесконечное число обезьян посадить за пишущие машинки, то рано или поздно они напечатают всего Шекспира". Шесть черных макак Сулавеси: Эльмо, Жвачку, Хизер, Холли, Омелу и Рована посадили в комнату с компьютерами. Макаки выдали совместно пять страниц текста, в основном заполненного буквами S. К концу писания они проявили творческую жилку, надолбив также по клавишам с A, J, K и M. Но ни одного человеческого слова студенты в документе не нашли, не говоря уже о Шекспире. Как сказал руководитель эксперимента, обезьянам больше понравилось пачкать клавиатуру, чем печатать.
А может, просто обезьян было слишком мало?

Шесть генов решают, убить или нет

Если ваши предки резали себе вены, топились и вешались -- шансов повторить их судьбу у вас больше, чем у тех, чьи дедушки-бабушки не кончали с собой. Ученые из Института биохимии и генетики в Башкирии открыли 6 генов, мутации в которых отвечают за предрасположенность к самоубийству. Выводы сделаны на основе генетического анализа жертв суицида.
Так что не только тяжелая жизнь и несчастная любовь водят рукой самоубийцы -- в этом может быть виновна и наследственность. Каждый год в России кончают с собой около 55 тысяч человек.

Да ну его, еще сдует...

Ученые отказались от планов измерить скорость ветра в английском местечке Корф-Касл (графство Дорсет). Там слишком ВЕТРЕНО, чтобы можно было установить необходимое оборудование.

Как светили звезды в день распятия

Обратившись к звездам, два румынских астронома определили точную дату распятия и воскрешения Христа. Ливиу Мирча и Тибериу Опройю утверждают, что Иисус умер в 3 часа пополудни 3 апреля 33 года н.э., а воскрес 4 апреля в 4 утра.
Такие точные даты они получили, написав компьютерную программу, которая увязала упоминания о небесных событиях в Библии с реальным историческим положением звезд в иерусалимском небе.
В Новом Завете астрономы нашли слова о том, что Иисус умер в день после первой ночи полнолуния, после дня весеннего равноденствия. Восстановив картину звездного неба, удалось выяснить, что случилось это между 26 и 35 годами. В этот промежуток первое полнолуние после дня равноденствия выпало на пятницу дважды: 7 апреля 30 г. и 3 апреля 33 г. А слова о том, что в день распятия "от шестого же часа тьма была по всей земле до часа девятого", повествующие, по мнению ученых, о солнечном затмении, указывают на единственно возможную дату -- 3 апреля 33 г. Что совпадает с датами христианского летоисчисления.

Тигры рычат в инфразвуке

Тигры отгоняют соперников и обольщают своих партнерш не только могучим рыком и ласковым бурчанием. На больших расстояниях они переговариваются на очень низкой волне, недоступной человеку.
Американские зоологи "подслушали" инфракрасные беседы тигров и выяснили, что эти кошачьи обмениваются сообщениями на расстоянии до 8 км.
Кроме того, ученые исследовали, как мозг усыпленных уссурийских, бенгальских и суматранских тигров реагирует на акустическое раздражение. Результат: если человеческий слух наиболее чувствителен при 1000 герцах, то тигры лучше всего слышат при 500 герцах. Склонность к инфразвукам определяется формой уха дикой кошки.
Теперь биологи хотят установить, различаются ли частоты разных тигров настолько, чтобы служить распознавательным знаком. В этом случае можно будет "считать" тигров, просто разместив микрофоны в лесу.

Меркурий прошелся по Солнцу

В первую неделю мая главным астрономическим героем стал Меркурий. Его "прогулка" на фоне Солнца привлекла внимание тысяч любителей по всему миру (которым настоятельно рекомендовали не таращиться на "транзит" невооруженным глазом), за исключением жителей западной части Америки и постояльцев Антарктиды. Перемещения Меркурия на фоне солнечного диска случаются в начале мая 12 раз за столетие с интервалами в 13 и 46 лет и в начале ноября с промежутками в 7, 13 или 46 лет.
Венера, вторая из двух планет, которую с Земли можно видеть пятнышком на Солнце, проходит перед ним гораздо реже, раз в 105 и затем в 121 год. В последний раз прохождение второй планеты наблюдали в 1882, так что ни одного живого свидетеля этого события на Земле не осталось. Но у всех нас есть шанс увидеть Венеру на Солнце 8 июня 2004 года.
Чем примечательны такие события? Эдмунд Галлей был первым, кто догадался, что они позволяют точно измерить расстояние до Солнца. Так путешествия Венеры в 1761-м и 1769-м впервые дали астрономам точные цифры.
Рассмотреть Меркурий вблизи собираются с помощью спутников, которые отправятся к нему в 2004-м и 2011-м. До этого земные корабли приближались к первой планете один раз: в 1974-75 (американский "Маринер-10").

Нас зомбируют мифом

Психотронное оружие -- всего лишь блеф
А был ли мальчик?
Его застрелила жена Тамара -- без всяких, казалось бы, внешних поводов, после полуторачасовой телефонной беседы с подружкой достала из ящика стола пистолет и убила мужа, с которым прожила 25 лет... Были приведены какие-то туманные свидетельства о таинственном оборудовании, аппаратуре, черных ящиках, которые якобы устанавливались вблизи дачи Рохлина. Но, во-первых, сам генерал остался к странным ящикам равнодушен. Хотя по роду службы имел бы право знать о таких психоразработках. Во-вторых, когда живешь с мужем 25 лет, находится масса поводов не просто застрелить его -- а убить гораздо более жестоким способом...

Странное, колючее, живое...


Любой ботаник четко назовет вид, подвид и семейство, к которым относятся эти удивительные создания, но как-то не хочется думать, что кактусы входят в семейство суккулентов и имеют такие же права, как, скажем, крестоцветные, бобовые или пасленовые...
Назвать их одними из... -- язык не поворачивается. И сердце не верит. Они удивительны и ни на что не похожи. Может, семена этой жизни на нашу планету занес солнечный ветер? Хотя бы этой...


В ледниковых периодах виноват Млечный путь

Наша Солнечная система вращается вокруг центра Млечного пути со скоростью, в два раза превышающей вращение четырех рукавов нашей Галактики. И это означает, что мы проходим через каждый из них во время нашего путешествия через Галактику. Но затрудняют наше путешествие космические лучи -- смертоносные частицы высокой энергии, которые вылетают потоками из взрывающейся сверхновой. Рукава Млечного пути заселены плотными скоплениями короткоживущих звезд, превращающихся в сверхновые и разбрызгивающих вокруг себя космические лучи.
Астрофизик Нир Шавив из Иерусалимского университета в Израиле подумал: а не могут ли упавшие на Землю метеориты рассказать о прошлых похождениях Солнечной системы? Радиоактивный калий образуется в метеоритах еще до вхождения в земную атмосферу, когда они попадают под "огонь" космических лучей. Чем сильнее радиоактивный сигнал, тем, возможно, ближе была наша Солнечная система к спиральным рукавам и их космическим лучам.
После анализа уровня изотопов в 42 железных метеоритах возрастом до 2,2 миллиарда лет Шавив обнаружил, что Земля проходила через рукава Млечного пути примерно раз в каждые 143 миллиона лет. Этот период времени совпадает с циклом ледниковых периодов.
Космические лучи, видимо, охлаждают Землю, а не нагревают ее. Известно, что они способны ионизировать атмосферу, а это может означать, что они создают достаточно пыли, чтобы образовать облака, которые закрывают планету от тепла Солнца.

Мозги растут с возрастом

Американские исследователи под руководством доктора Джорджа Барцокиса измеряли с помощью магнитного резонанса развитие мозга у 70 обычных людей в возрасте от 19 до 76 лет.
Так называемое белое вещество, которое проводит сигналы из одного участка мозга в другой, продолжает развиваться в лобовых и височных участках мозга в среднем до 48 лет, установили ученые. Исследование, впрочем, подтвердило, что так называемое серое вещество -- кора головного мозга -- достигает пика своего развития в конце юности и затем вплоть до старости идет на спад.
"Если ваш мозг -- это интернет, тогда серое вещество -- это ваш компьютер, а белое вещество -- телефонные линии, соединяющие ваш компьютер с другими частями планеты, -- говорит Джордж Барцокис. -- Большинство людей думает, что развитие мозга заканчивается либо в детстве, либо когда мы становимся взрослыми. Но люди очень отличаются в 40 лет от себя семнадцатилетних. Вы и в самом деле становитесь другим человеком. И вопрос как раз в этом: вы другой человек, потому что у вас накопился чудовищно большой опыт, или поскольку ваш компьютер (мозг) стал совсем другим? И это исследование заставляет предположить, что ваш компьютер стал совсем другим".

Почему рыбаки жестоки?

Рыбакам на заметку. Британские ученые после многолетних дебатов доказали, что рыбы чувствуют боль.
Доказательства предоставила радужная форель. После того как в рыбьи губы были сделаны инъекции пчелиного яда, форели начинали метаться, как некоторые позвоночные в состоянии стресса, а после укола уксусной кислоты терлись губами о камешки на дне аквариума. Обычные поиски пропитания все эти рыбы возобновили не сразу. Контрольная группа, которой вводили просто солевой раствор, вела себя как ни в чем не бывало.
Ученые считают, что у рыб, как у амфибий, птиц и млекопитающих, на голове есть рецепторы, которые реагируют на повреждения. Эксперимент с форелями -- первое доказательство этого. Так что миллионы рыбаков по всему миру могут автоматически записать себя в садисты.

Автомобили мешают заводить детей

Выхлопные газы виновны в том, что мужчины, работающие на шоссе (например, те, кто собирает деньги на платных дорогах, а в нашем варианте -- гаишники), менее плодовиты, чем те, кто не связан с автомобильным движением.
Итальянские исследователи сравнивали группу работников дороги (85 человек), которые вдыхают ее ароматы как минимум по 6 часов в день, с людьми других профессий. Выяснилось, что под действием оксидов азота и серы, а также и свинца из выхлопных газов сперматозоиды становятся менее подвижными, и шансы оплодотворения яйцеклетки значительно уменьшаются. Возможно, что после увольнения дорожного работника способности его сперматозоидов приходят в норму, но пока эта часть проблемы не изучена.

Там, где уснул царь Гильгамеш

"Поднимись и пройди по стенам Урука, обозри основанье, кирпичи ощупай: его кирпичи не обожжены ли и заложены стены не семью ль мудрецами?" Легендарный Урук, город в Междуречье, который дал свое название Ираку, по всем признакам обнаружен немецкими археологами. И не только город, но и могила его правителя, Гильгамеша, эпическое повествование о котором было создано за 2500 лет до нашей эры.
В "Сказании о Гильгамеше", выбитом на глиняных табличках, говорится, что царь был погребен под рекой Евфрат в мавзолее: его построили, когда после смерти Гильгамеша воды реки вдруг отступили.
Археологи обнаружили следы строения, очень похожего на мавзолей, как раз посередине бывшего русла Евфрата. Все это удалось благодаря современному методу поисков -- магнитометрии. Ученые практически целиком составили карту древнего Урука, различив на ней садовые постройки и дома, описанные в эпосе, а также систему каналов.

Эйнштейн и Ньютон, два аутиста

Исаак Ньютон говорил с трудом, был так поглощен своей работой, что часто забывал поесть, и был равнодушен к окружающим его немногочисленным друзьям. Эйнштейн был отшельником, в детстве часто повторял одно и то же... Психологи Бэрон-Коэн из Кембриджа и Иоан Джеймс из Оксфорда считают, что все это -- признаки синдрома Аспергера, психического заболевания, которое является одной из форм аутизма.
Впервые синдром был описан венским психиатром Хансом Аспергером в 1944-м и состоит в том, что больной имеет нарушение социальных навыков, навязчивые интересы (у ребенка они кажутся "заумными"), но при этом обладает развитым интеллектом и речью.
У людей с синдромом Аспергера бедная мимика; часто они не могут вести даже небольшую беседу.
Бэрон-Коэн и его коллега, изучив биографии двух гигантов мысли, считают, что все признаки налицо. Однако американский психолог Глен Эллиот возражает: не обязательно быть аутистом, чтобы неприветливо вести себя в общении. Гениям Эйнштейну и Ньютону было в тягость разговаривать с тугодумами, которые отвлекали их от дела всей жизни.

Над горизонтом синеет закат

Какое небо голубое... А почему, собственно? Есть дурацкое объяснение, что в небесах отражаются наши океаны. Неправда. Все дело в том, как рассеиваются фотоны, которые миллионы лет добираются до поверхности Солнца из его ядра и за восемь минут долетают до Земли. Здесь фотоны разных цветов встречаются с атмосферными молекулами, ударяются о них, и чем меньше длина световой волны (а у голубого фотона она в два раза меньше, чем у красного), тем лучше они рассеиваются. Потому и видим мы наше небо голубым. Вечером же солнце далеко, световым лучам приходится лететь дальше, и за это время голубой свет успевает рассеяться, а мы видим розовое небо, в котором рассеиваются уже красные, оранжевые, зеленые и желтые фотоны.
Ну а какое небо на Марсе? Атмосферы там гораздо меньше. Зато много пыли. И она почти поровну блокирует свет всех цветов. Но поскольку пыль окрашена окисями железа (вспомните ржавчину), она абсорбирует голубой и рассеивает красный цвет. Зато закат на Марсе голубой. Причина в том, что частицы пыли всегда образуют голубой ореол вокруг марсианского Солнца, но этот ореол хорошо различим только тогда, когда свет проходит через горизонт.

Не тягаться человеку с червяком

Кое-кто с борта погибшей "Колумбии" остался жив. Сотни организмов размером с кончик карандашного острия каждый долетели до Земли целыми и невредимыми. На прошлой неделе ученые вскрыли 13 алюминиевых коробок с чашками Петри, которые были найдены среди обломков шаттла, и обнаружили в них живых C. Elegans -- червяков-нематод, которые были частью биологических экспериментов в программе полета. Все, что было нужно ученым в той программе от червяков, которые вообще являются одними из любимых наукой организмов, -- выяснить, как долго они могут прожить в условиях космоса. Оказалось, что иногда дольше людей... Знание о том, почему черви выдержали такую жесткую посадку, возможно, пригодится в будущих полетах.
78 000 осколков, найденных после катастрофы, составляют около 40% массы "Колумбии". Вскоре будет объявлена официальная причина гибели корабля, которая, вероятнее всего, связана с повреждением обшивки топливного бака на старте.

Почему у нас только четыре буквы

Образцы ДНК человека, сурка, ромашки и амебы имеют одну общую черту: каждая хромосома, молекула ДНК, состоит из двух спиралей, соединенных четырьмя основаниями. Эти "буквы" жизни -- аденин, цитозин, гуамин и тимин -- складываются в "книги", гены, которые и лежат на "полках" -- хромосомах. Генов у человека от 30 до 40 тысяч, пар из аденина-тимина и цитозина-гуанина (они могут быть связаны только таким образом) -- около 2,9 миллиардов.
А оснований -- четыре, ни больше, ни меньше. Почему? Ученые из Новой Зеландии и Швеции решили построить компьютерную модель, чтобы доказать: эволюция жизни была бы невозможна, если бы "букв" было две или, к примеру, восемь.
Все дело в том, как доисторическая ДНК научилась защищать себя от ошибок во время копирования. В наших знаниях о возникновении жизни на Земле пробелов предостаточно. Но многие биологи полагают, что до ДНК была РНК. Это похожая на ДНК, но гораздо менее стабильная органическая кислота, которой нельзя было "доверить" важную генетическую информацию о строении сложных организмов. РНК, в свою очередь, эволюционировала из простых химических веществ того самого непостоянного первичного "бульона".
Доктор Пол Гарднер из Новой Зеландии построил компьютерную модель, чтобы показать, как РНК с двумя, четырьмя, шестью и восемью нуклеотидными основаниями могла бы превратиться в ДНК.
И выяснилось: эволюция возможна только при 4 или 6 основаниях. Причем при 4 число ошибок в процессе копирования минимально.
В случае, если оснований 6, развитие возможно, но только если организм выработал способы исправлять ошибки, возникающие во время мутаций. Ученые считают, что если инопланетяне существуют, то их геном имеет или 4, как у человека, или 6 "букв". Говорил же про себя знаменитый ET Спилберга, что у него 6 нуклеотидных оснований...

понедельник, 29 ноября 2010 г.

Не трожь мое прайвеси!

Право на воздух вокруг себя
Меж тем иметь не доступный для других "уголок" человеку необходимо даже на биологическом уровне. В конце концов, даже животные метят свою территорию, а ведь мы с ними "одной крови". Знающие люди говорят, что люди в силу одних лишь биологических причин нуждаются в личном пространстве даже больше, чем звери. Взять хотя бы обезьян. Их детеныши обладают сильным хватательным рефлексом, едва родившись, они вцепляются в шерсть матери и несколько месяцев практически не отрываются от нее. У человека же -- ни шерсти, ни хватательного рефлекса. В случае необходимости женщина сама берет младенца на руки, но даже при этом телесный контакт между ними гораздо меньше, чем в обезьяньей семье. Не означает ли это, что человек уже рождается индивидуалистом, претендующим на прайвеси?

Что деньги делают с людьми!..

Миллионеров лечить опасно...
Эта история случилась в середине 60-х годов во Франции. Один больной, недавно перенесший тяжелый инфаркт, выиграл огромную на те времена сумму -- один миллион франков в Национальную лотерею. Никто из близких не решался сообщить ему об этом, боясь, что такая новость может его убить.

Что выплюнула змея

Гигантская семиголовая змея Нага плюется огнем, и в небо взлетают сотни оранжевых и красных шаровых молний. Змея плюется раз в год, во время полнолуния в одиннадцатый лунный месяц на реке Меконг.
Про Нагу -- легенда, но загадочные шаровые молнии действительно регулярно восходят над рекой и собирают толпы зрителей.
Чтобы наконец выяснить все об этом явлении, девять тайских ученых отправились взять почвенные и водные пробы в месте появления молний. Самая вероятная гипотеза появления огней -- возгорание метана и азота при определенной температуре.
Естественно, местным жителям больше нравится верить в змею. Особо возмутила их прошлогодняя заметка в газете, что молнии -- это снаряды, залетевшие с территории Лаоса.

Мойте руки после собак

Просто потрепав свою собаку, можно заразиться токсокарозом -- болезнью, которая в тяжелых случаях грозит слепотой.
Это ужасное предупреждение изрек английский ветеринар Иен Райт. Он выяснил, что кишечный паразит собак, червяк-нематода Toxocara canis, которого, как считали раньше, человек может зацепить только из собачьих фекалий, в изобилии находится на собачьей шерсти.
Проникая в человеческий организм, червяк развивается в задней поверхности глаза, вызывая нарушения зрения и иногда слепоту.
В одном грамме шерсти больных собак встречаются 180 яиц червяка, четверть которых дадут жизнеспособное потомство. Они очень липкие и легко цепляются к рукам того, кто гладит собаку.
Как же избежать заражения? Во-первых, конечно, мыть руки каждый раз после возни с собаками. Владельцы псов обязаны давать щенку, который мог быть инфицирован матерью, глистогонные препараты каждые две недели в течение первых 3 месяцев и раз в месяц в течение следующих трех. После полугода у собак развивается иммунитет. А мыть свою несчастную собачку нужно не реже чем раз в две недели.

Психи окружают!

Что делает прежде всего человек, являясь на работу к своему компьютеру? В нетерпении кликает на значок с "аутлуком", чтобы проверить почту, и пока не прочитает, не успокоится. Если вы узнали себя, вполне возможно, вы зацепили новенький психоз. В длиннющем списке психических заболеваний он значится под именем "электронно-почтовый невроз".
Исследование проводила компания Yahoo. Опросив 26 000 человек, которые каждый день пишут письма по "мылу", ученые выяснили:
2% разорвали отношения с помощью электронной переписки;
12% испортили эти отношения;
50% порой неверно истолковывают содержание полученных писем;
столько же боятся, что их почту может прочитать кто-то посторонний;
28% умирают от мысли, что могут ошибиться адресом и отправить личное письмо не тому человеку, особенно боссу;
61% (!) видят в страшных снах, как их интимные личные письма пересылают друг другу работники родного офиса.
64% испытывают дискомфорт, если долгожданное письмо никак не приходит.
75% женщин начинают флирт с помощью "мыла".
Причины многих страхов кроются, понятно, в том, что в электронном письме можно быть и агрессивнее, и откровеннее, чем обычно, -- собеседник не видит твоего лица, ему не нужно смотреть в глаза, к тому же напечатанный, а не написанный от руки текст выглядит гораздо убедительней.

Время навестить Плутон

Корабль покинет землю в 2006-м, через год доберется до Юпитера. Дальше Юпитер отбросит его в направлении Плутона, и где-то между 2015 -- 2017-м он наконец достигнет самой последней планеты. Единственной в Солнечной системе, рядом с которой еще не было земных кораблей.
Но последний сначала еще нужно построить. К большому удивлению всех присутствующих, НАСА одобрило планы полета к Плутону. Миссию в 500 миллионов долларов, чтобы навестить ледяную скалу размером с пол-Луны.
Ученый Алан Штерн, который добивался этого решения много лет, утверждает, что такой полет равнозначен археологическим раскопкам в Солнечной системе, а сам Плутон интересен прежде всего потому, что это не до конца сформировавшаяся планета. Штерн считает, что из Плутона и крупных небесных тел из окружающего его пояса Купера должен был образоваться газовый гигант. Но что-то пошло не так. Что именно? Разгадку может принести полет, на который нужно решаться сейчас, пока Плутон находится сравнительно недалеко от Земли.

Открыт новый витамин

У мыши плохо рождаются мышата, а шерстка становится грубой, если лишить ее пирролхинолинхионола. Это вещество открыли 24 года назад. А сегодня японский профессор Такафуми Като рекомендует отнести его к классу витаминов. Последний из витаминов-веществ, которые не вырабатываются в организме, но необходимы для жизни, -- В12 -- был открыт в 1948 году. Пирролхинолин (и т.п.) тоже относится к группе В и может быть назван В14. Если подтвердится, что человек, как и мышь, без него не может. Пока вещество не входит ни в один из мультивитаминных препаратов, а содержится в сое, киви, папайе и зеленом чае.

Мухи летают, как птицы

Не парят, а действительно летают! Такой вердикт вынесли ученые из Цюриха мелким мухам. Все предыдущие исследователи полета мух утверждали, что таким маленьким и легким существам не нужно махать крыльями, чтобы перемещаться по воздуху, как птицам или крупным насекомым.
Дрозофил оправдали цифровые камеры, которые снимали их в полете, делая 5000 кадров секунду. Выяснилось, что мухи используют свои крылья по назначению, маневрируя и закладывая виражи.

Краснорожих не пустят в самолет

Чем дальше, тем страшнее. Анализ последних статистических данных по атипичной пневмонии показал: смертность от нее составляет не 4, а 10%. Это ставит ее в один ряд с желтой лихорадкой и японским энцефалитом, который распространяют тропические москиты (10 000 смертельных случаев в год, несмотря на то, что от обеих болезней есть вакцины). И с лихорадкой Ласса, от которой ежегодно умирают 70 000 жителей Западной Африки, заражаясь от местных мышей.
Все перечисленные болезни существуют только там, где есть их переносчики, животные и насекомые.
С атипичной пневмонией хуже. Ее переносчик живет всюду -- это человек. И она убьет миллионы (по некоторым оценкам, при современных темпах распространения и отсутствии вакцины миллионов будет не меньше 50).
Естественно, что версий и слухов вокруг эпидемии все больше. Британские астробиологи убеждены, что САРС прилетел на Землю из космоса вместе с кометой, свалившейся в районе Гималаев.
И все серьезней ограничения, которые диктует людям вирус. В Китае закрыты увеселительные заведения и школы, строятся больницы-изоляторы, в Торонто уже не рекомендуют ездить туристам... А в некоторых восточных аэропортах устанавливают тепловые камеры. Они способны увидеть в толпе пассажиров с высокой температурой. На экране лицо человека, чья температура выше 38?, будет выглядеть красным.

Первомай, Первомай, выше метлы поднимай!

Наряды и обряды любимого праздника
Май приходит в зеленом и белом
Я соберу букет, играя,
Как сотни юных дев.
Я буду королевой мая,
Красивейшей из королев.

Альфред Теннисон,
пер. Т.А.


Желток

Цвет прессы

"Ты самый желанный, ты самый любимый. Твой портрет в желтой прессе на первой странице..." Это группа "Сплин", песня "Тебе это снится". И это же одно из многочисленных упоминаний -- походя, вскользь, не задумываясь, -- выражения "желтая пресса".

Китайцы вытянули репку

Морковка, лук, чеснок и имбирь не залеживаются на прилавках китайских магазинов. Но самым популярным овощем нынче стал турнепс. Цена на этот "деликатес" в Китае выросла на 30% -- а все потому, что местный таблоид "Стар дейли" опубликовал рецепт от атипичной пневмонии, в котором главным ингредиентом оказался турнепс.
Впрочем, это не самое противное народное средство от болезни, лекарства от которой пока не существует. Одна из газет о здоровье рекомендует китайцам мертвых шелкопрядов и шкурки цикад.

Аборигенам нечем пугать детей

Австралийская деревушка Боулия в Квинсленде прославилась всего одним явлением: время от времени по ночам над ее окрестностями начинают летать странные мерцающие огни, иногда увязываясь за пастухами на пустынных равнинах.
Мин-Мин, как называют эти огни, давно стали любимой страшилкой местного фольклора. Тысячи лет назад аборигены уже пугали ими непослушных детей.
Местные власти быстро приспособили тайну к делу: построили в Боулии музей Мин-Мин и вовсю продают майки и значки с фотографиями чертовщинки.
Очевидцы описывают явление как туманные диски, парящие над горизонтом. Объяснений Мин-Мину несколько. Во-первых, конечно, огни считают летающими тарелками, во-вторых, приписывают свечение болотным насекомым, червякам или растениям.
Но вот в Боулию наведались ученые и все испортили. Джон Петтигрю, профессор из Квинслендского университета, выяснил: зловещие огоньки возникают, когда холодный воздух опускается ниже слоя теплого -- например, в холодную ночь после теплого зимнего дня. Перед глазами зависает мираж: отраженный в воздухе свет фар от автомобилей, которые едут по плоской местности в сотнях километров от Боулии, или отблеск далеких лесных пожаров.

"Глаз" умели писать в каменном веке!

Самые старые письмена придумали шумеры -- народ Междуречья, рисовавший клинышки на глиняных табличках почти 6 тысяч лет назад. Но древние черепашьи панцири из китайских захоронений времен неолита дают повод усомниться в том, кто изобрел письмо. Потому что панцирям с начертанными на них знаками уже 8600 лет, и это подтвердил радиоуглеродный анализ.
Получается, что в конце каменного века китайцы уже умели обозначать понятия письменными символами. И эти символы очень напоминают известные китайские письмена времен династии Шанг (1700-1100 гг. до н.э.).
Всего археологи насчитали на черепахах 11 знаков. Среди них -- символы "глаз", "окно", "восемь" и "двадцать". Это выяснили, сравнив черепашьи надписи с более поздними китайскими записями. Хотя, по большому счету, это лишь гипотеза, слишком велик перерыв между царапинами на черепахах и надписями династии Шанг.
Рядом с панцирями нашли небольшие камни. Археологи считают, что все это остатки шаманских погремушек, используемых в ритуалах. В тех же самых могилах находили и самые старые в мире музыкальные инструменты -- флейты из человеческих костей.

Храп уничтожает голову

Ночью он храпит, а днем загибается от головной боли -- такую закономерность выявили американские ученые, обследовав около 700 пациентов с постоянными мигренями.
Считается, что человек имеет хронические головные боли, если испытывает их не меньше чем 15 раз в месяц. По сравнению с теми, чья голова "раскалывается" от 2 до 100 раз в году, они храпят в два раза чаще. Статья об этом появилась в журнале "Неврология".
Так что если болит голова -- стоит попытаться напасть на свой храп. Может, полегчает.

Оленье бешенство начинает с охотников

Коровье бешенство добралось и до нации бифштексов. Олени в США давно умирают от болезни мозга, напоминающей губчатый энцефалит. Теперь стали умирать охотники.
...По ночам военные снайперы прочесывают густой кустарник. Им предписано не просто убивать -- они должны истреблять. В их договоре значится, что до конца года им нужно уложить как можно больше оленей на юге штата Висконсин; должны умереть 25 000 животных. Их туши будут сожжены. Такой резни в Висконсине не было никогда. Фермеры опасаются за собственную безопасность и за здоровье своих собак.
За счет истребления оленей ветеринары пытаются сдержать оленью болезнь CWD (Chronic Wasting Disease), которая известна с 1967 года, но распространилась в последнее время. Уже поражены девять штатов США и две провинции Канады. После годичного инкубационного периода животные худеют, становятся нервными, нетвердо держатся на ногах и, наконец, умирают. CDW напоминает коровье бешенство в Европе. Как и губчатый энцефалит, она относится к энцефалопатиям, которые разъедают мозг жертвы, делая его похожим на губку. Обе болезни вызывает измененная форма белков -- прионов.
Но, в отличие от коровьего бешенства, оленья болезнь крайне заразна. Возможно, лесному оленю достаточно потереться носом через изгородь с домашним, чтобы из леса зараза проникла на оленеводческие фермы.
Очевидно, что зараженное губчатым энцефалитом мясо может вызвать у человека новый вариант болезни Крейцфельда-Якоба, от которой в свое время умерли около 200 англичан. А в США и Канаде уже умирают охотники, они же главные виновники распространения эпидемии. Охотники часто убивали животное, много часов везли его домой, разделывали тушу, а останки выбрасывали в ближайшем лесу. Так прионы захватывали все новые области. Как показали эксперименты в Колорадо, даже почва здесь инфицирована на долгие годы.

Самую старую ДНК прятала Колыма

Ни одна из древних ДНК, которые есть в распоряжении ученых, не сравнится по возрасту с образцами, которые удалось найти в вечной мерзлоте северо-восточной Сибири между Колымой и Леной. Эти самые старые на сегодня кусочки ДНК принадлежат примерно 19 видам растений, которые росли на Земле 300-400 тысяч лет назад (до этого самыми старыми считались ДНК возрастом в 20 000 лет).
Однако никаких разговоров о том, чтобы "воскресить" древности, пока не идет -- ДНК встречается в виде небольших цепочек, а нужны целые неповрежденные образцы.
Что же касается останков более древних организмов, существовавших миллионы лет назад, то восстановить их ДНК практически невозможно.

Загадка века решена?

Как вы помните, институт Клэя обещал миллион долларов за решение любой из семи великих математических задач: гипотез Римана, Кука, Ходжа, Пуанкаре, Берча (и Свиннертона-Дайера), уравнения Навье-Стокса и теории Янга-Миллса.
Французский математик Анри Пуанкаре сформулировал свою гипотезу в 1904 году. Она касается геометрических свойств тела, которые не меняются при его деформации.
Петербургский математик Григорий Перельман утверждает, что доказал предположение Пуанкаре. Свои решения он представляет сейчас в курсе лекций в Массачусетском технологическом институте. Заявление Перельмана звучит сенсацией, и в случае, если открытие подтвердят крупнейшие ученые, он получит причитающуюся премию. За сто лет, однако, предлагалось несколько решений гипотезы, но ни одно из них не оказалось верным.

Марсоходы будут искать воду

155 марсианских достопримечательностей "осмотрели" ученые НАСА, прежде чем выбрать, куда приткнуться кораблям, которые отправятся на Красную планету в мае и июне этого года.
Два вездехода, американский "Бигль" и "Бигль-2", сделанный в Англии, должны оказаться на Марсе в декабре 2003-го и январе 2004-го.
Ученые искали им место посадки, основываясь на двух критериях: насколько рискованным будет приземление и что можно исследовать вокруг. В результате для первого корабля выбрали кратер Гусева -- гигантское образование к югу от марсианского экватора, которое, возможно, раньше было озером, и потому его скалы могут хранить следы водных потоков (забавно, что кратер назван по имени литературного героя из "Аэлиты" Алексея Толстого). А для второго -- земли в районе экватора с противоположной стороны планеты. По марсианским данным, на этом участке находятся самые старые каменные породы Марса.
Посмотрим, удастся ли "Биглям" преодолеть "марсианское проклятие". Очень немногие корабли, посланные к Марсу, достигали своей цели. Последний из них -- "Марс полар лэндер" -- перестал отзываться на команды центра у самой поверхности планеты.
Кстати, в этом году Марс подойдет к Земле на рекордно близкое за последние 73 тысячи лет расстояние -- меньше 56 млн км.

пятница, 26 ноября 2010 г.

Верная жена пахнет яблоневым цветом

Особо сильными запахами у человека обладают определенные участки тела -- область подмышечных впадин, пах, верхняя часть груди (у женщин еще и область под грудью). Железы, вырабатывающие запах, есть также на лице, руках и ступнях ног. Женщины пахнут сильнее мужчин, зато мужчины пахнут резче, "отчетливее".
Давно замечено, что есть тесная связь между обонятельной и психофизической привлекательностью человека. С момента половой зрелости в организме женщины образуется аттрактант -- летучее вещество, вызывающее стимуляцию мужского полового инстинкта. Через потовые каналы оно выходит на поверхность тела и образует вокруг каждой женщины невидимую, своеобразную ауру...

Почему больше нельзя здороваться носами

Смерть родилась в курятнике?
Болезнь настолько новая, что даже название ее еще не устоялось. Быть может, ее станут называть по аналогии со СПИДом -- САРС (что по-русски ТОРС -- тяжелый острый респираторный синдром). А может, так и останется китайской пневмонией. Все зависит от того, сколько жертв она соберет в свою копилку.

Туристы спрятались в туннелях?

Больше тысячи алжирских солдат и полицейских, австрийские сыщики, пять немецких агентов по борьбе с терроризмом разыскивают три десятка пропавших в Алжире туристов. Два вертолета и самолет каждый день совершают по 3-4 поисковых рейса, но пока напрасно.
15 немцев (из них четыре женщины), 10 австрийцев, 4 швейцарца, 1 датчанин и 1 швед бесследно исчезли в алжирских песках. Они входили в семь разных групп, которые отправились в Сахару сами по себе, кто на джипах, кто на мотоциклах, видимо, собираясь посетить район древнейших захоронений на юге Алжира. Большинство этих людей (возраст туристов -- от 19 до 64) никто не видел с 21 февраля.
Куда же пропали туристы? Есть несколько версий. Во-первых, они могли просто потеряться в пустыне, простирающейся на 7700 кв. км. Во-вторых, их могли похитить контрабандисты, перевозящие оружие, или торговцы наркотиками, которых в Алжире немерено. (В 1992 в стране произошел военный переворот, и с тех пор там продолжаются беспорядки.) И, в-третьих, что самое вероятное, они могли попасть в руки исламских экстремистов. Еще одно предположение: туристы затерялись в загадочных туннелях под пустыней Сахара, которые якобы вырублены в скальной породе древними цивилизациями и тянутся на тысячи километров.
Алжирское правительство считает, что европейцы сами виноваты, что уехали в пустыню без гидов и не рассказали местным властям о своих маршрутах.

Почему затылку больнее

Тот, кто ударился головой, обычно получает два ушиба: в месте, которым ударился, -- и в прямо противоположной точке головы. Почему, всегда объясняли так: мозг получает "тумак" там, где череп соприкасается с препятствием, а потом, качнувшись в другую сторону, ударяется о череп в точке напротив. Но почему тогда в тыловой стороне повреждения оказываются серьезнее?
Тайну битья головой помогла разгадать своему папе-неврологу школьница из Огайо. Она построила модель, в которой прозрачный сосуд был заполнен жидкостью, плотность которой совпадала с плотностью цереброспинальной жидкости (ликвора). Роль мозга исполнял шарик с солевым раствором с более низкой, чем у этой жидкости, плотностью, как мозгу и положено. Шарик был прикреплен к основанию сосуда.
Камера фиксировала положение шарика и жидкости при ударе сосуда о стену.
Оказалось: во время неожиданного удара, если человек находится в движении, более плотный ликвор по инерции устремляется вперед, а мозг движется назад и ударяется о заднюю стенку черепа. А потом возвращается, и на переднюю стенку приходится более мягкий удар.
Если же во время удара голова человека неподвижна (например, его бьют палкой), нет такой резкой смены направления движения, и сотрясения мозга спереди и сзади примерно одинаковы.
Таким образом, сравнивая удары противоположных частей мозга, можно различить, что это: результат собственного битья головой о стену или нападения чьей-то дубинки.

Витимский болид был!

Ночь с 25 на 26 сентября 2002 г. 58 гр. 21 мин. северной долготы и 113 гр. 46 мин. восточной долготы. Высота над Землей -- 30 км. Сегодня ученые не сомневаются, что в этой точке неподалеку от Иркутска взорвался метеорит.
Экспедиция ученых из Института солнечно-земной физики Сибирского отделения РАН, возглавляемая Сергеем Язовым, вернулась с новыми данными. На лыжах и снегоходах ученые добрались до места падения метеорита (высота -- около 1000 м над уровнем моря) и взяли образцы снега, в котором надеются найти кусочки внеземного металла.
Метеорит называют Витимским -- по имени реки, на левый берег которого он упал. О том, что он действительно был, говорят десятки свидетелей и необычные следы на деревьях в месте падения: такие сколы не могли сделать ни ветер, ни дятел. Зимняя экспедиция не первая, осенью прошлого года ученые уже были здесь по свежим следам. А летом надеются совершить международный поход.

Клыкастый бог старше на тысячу лет

Клыки, вывернутые ступни и посох в руке -- да, это действительно он, самый популярный бог народа инков, "бог с посохом". Осколок горшка (из окаменевшей тыквы) с изображением бога стал одной из самых значительных археологических находок последнего времени: ведь это единственное пока свидетельство, что религия древнего южноамериканского народа процветала 4000 лет назад (на 1000 лет раньше, чем думали ученые). Возраст рисунка подтвердили методом углеродного анализа.
Два бесценных обломка нашли в долине реки Патавилка в Перу, в 200 км от Лимы. Когда-то на этом месте располагалось древнее кладбище, которое разграбили в наше время. Благодаря воришкам кусочки горшка и оказались на поверхности.
Во времена, когда была нарисована богиня с посохом (2600-2000 гг. до н.э.), эта долина была густонаселенным местом. Сохранились пирамиды, постройки, но почти никаких скульптур, изображений на камне или посуды. Известно, что инки украшали ткани, но до нас дошли лишь несколько выцветших лоскутов.
"Бога с посохом" ученые узнали сразу: с его изображениями европейцы встретились еще в XVI веке. Само существование таких религиозных символов говорит о высокой степени развития цивилизации -- более примитивным культурам хватает шаманов.

Радиация делает червей кроликами

Чернобыльская катастрофа случилась 17 лет назад, но даже черви до сих пор в шоке. Украинские биологи Геннадий Поликарпов и Виктория Цыцугина сравнивали поведение водяных червей двух видов в паре озер недалеко от Чернобыля.
Условия обитания в водоемах похожи -- с той лишь разницей, что одно из озер получило дозу радиации в 20 раз большую, чем другое. И облученные черви, гермафродиты от природы, вдруг начали искать себе партнеров. В озере, не подвергшемся радиации, количество червей вида Nais pardalis с "сексуальными отклонениями" составило всего 5%, в то время как в радиоактивной воде друг с другом начали совокупляться примерно 22% особей. У червей Nais pseudobutsa -- 10% к 23%.
Возможно, таким способом черви пытаются защититься от радиации, увеличивая для своих генов шансы на выживание.

Геномы готовы

Все, расшифровали. Человеческий геном прибыл на конечную станцию на два года раньше, чем планировалось по расписанию. 3% неучтенных генов, которые оставались в 2000-м году, сегодня вычислены и записаны. Правда, до круглой сотни процентов все равно не добрались -- остались "кусочки", расшифровать которые пока слишком дорого.
Вот окончательные расплывчатые цифры: каждый из нас носит в себе около 2,9 миллиардов базовых пар ДНК и от 30 до 40 тысяч генов.
Теперь у ученых есть шанс изучить все, что мы унаследовали от предков. Но как перейти от знания генов к умению управлять ими -- неразрешимая задача. Еще меньше мы разбираемся в том, как действуют белки. Если геномике уже 13 лет (эта наука, изучающая структуру и функции генов, считается, родилась в 1990-м, когда был начат проект "геном человека"), то протеомика, наука о белках, -- еще просто в пеленках.
И еще одна новость о расшифровке. В Канаде (а затем и в европейских лабораториях) полностью расписали геном атипичной пневмонии. Выяснили, что часть этого вируса идентична вирусу, вызывающему бронхиты у птиц, другая часть похожа на коровий короновирус (он же приводит к гепатиту у мышей). Но есть в возбудителе пневмонии и такие цепочки, которых нет ни у одного из известных короновирусов. Так что какой именно зверь принес в Китай заразу, вопрос. По последним предположениям, это кошки, которых китайцы ели.

Ледник разоблачили из космоса

Что делать жителям городка Хуарас, если воду из местного озера Палкакоха не удастся откачать насосами или увести в прорытые каналы? Городку с 60-тысячным населением угрожает смертельная опасность. И это удалось узнать благодаря снимку из космоса!
Огромная трещина видна на фотографии, сделанной со спутника, на крупном леднике в Перуанских Андах. Ученые НАСА определили: если ледник расколется, то огромная глыба льда упадет в озеро Палкакоха, и вода затопит всю долину Рио-Санта и расположенный в ней городок Хуарас меньше чем за 15 минут.
Власти Перу должны сопоставить данные космического снимка с показаниями наземных приборов. И срочно принимать меры, привлекая международную помощь.
В 1941-м в подобном наводнении погибли 7000 жителей Хуараса.

Клонировать человека ужасно

Доктор Джеральд Шаттен из университета Пенсильвании занимался клонированием резус-макак по известной технологии: ядро взрослой соматической клетки помещается в яйцеклетку, освобожденную от генетического материала. Эмбрионы на ранней стадии получались нормальные. Но стоило им чуть подрасти -- и добро пожаловать в "галерею ужасов". В клетках возникал генетический хаос, хромосомы распределялись случайно: в одной оказывалось больше, чем нужно, в другой -- вообще ничего, в третьей -- дикие их комбинации. И так 716 раз, у 716 эмбрионов макак.
Дело в том, что, как выяснил Шаттен, в клетках обезьян отсутствует пара белков, которые управляют процессом распределения хромосом по делящимся клеткам. В то время как у коров и мышей, к примеру, есть даже "лишние" копии таких белков.
Остается пробовать другие технологии клонирования. Но до первой "искусственной" макаки и хэнд-мэйд человека -- все равно как до Луны.

Антуан, который всех приручил

"Ищите меня в том, что я пишу"
В начале Второй мировой майор французских военно-воздушных сил Антуан де Сент-Экзюпери настойчиво просил дать ему для патрулирования район Аннесси: родной Лион и увитый плющом средневековый замок Сент-Морис де Реман, где он вырос... Там, внизу, рвались снаряды, но он с высоты видел парк, густо заросший темными елями и липами, и старый дом, дорогой его сердцу.

Брат ты мне или не брат?

Парадоксы эволюции. Часть 3

Последователи Дарвина уверяют, что человек, как и все живое на нашей планете, является следствием постепенных улучшений, накопленных бесчисленными поколениями существ, произошедших от примитивных пращуров.
Человек начал победное шествие по планете в образе насекомоядного млекопитающего размером с мышь, вроде сегодняшних землероек. Оно шмыгало под лапами огромных динозавров и лихо уворачивалось от зубов хладнокровных хищников среднего размера. Затем, 65 миллионов лет назад, наступили плохие времена для динозавров. Они исчезли с лица земли, а шустрые насекомоядные за несколько миллионов лет эволюционировали в первых приматов -- просимиан. Правда, нет ни одного свидетельства о существовании промежуточных видов между насекомоядными и просимианами.

Слоны умеют бегать

Все знают их тяжелую походку. Но, оказывается, слонов можно назвать быстроногими созданиями -- они даже умеют бегать, как доказали ученые Стэнфордского университета.
Как же соотнести два факта: определение бега (способ передвижения, при котором тело "то соприкасается с почвой одной ногой, то летит в воздухе", в отличие от ходьбы, когда тело имеет постоянную опору) и знание о том, что слоны НИКОГДА не подпрыгивают над землей всеми четырьмя?
Ученые считают, что у слона особый бег -- этот великан подпрыгивает, не отрываясь всеми ногами от земли. И при этом развивает скорость в 24 км в час! Это удалось выяснить после того, как стаду из 42 здоровых таиландских слонов приделали фотосенсоры и выпустили в свободное "плавание". Средняя скорость слона -- 7 км в час. Но 32 из 42 животных продемонстрировали, что могут носиться со скоростью в 24 км/ч и больше.
Выводы о слоновьих пробежках опубликованы в журнале Nature. Ученые надеются, что эти знания помогут понять, как крупные животные и толстые люди преодолевают физические факторы, ограничивающие их способность к движению.

Поймано седьмое чудовище

В 1925 году рыбаки, вскрыв желудок огромного кашалота, обнаружили внутри два щупальца небывалых размеров. Так к известным видам кальмаров добавился еще один -- Mesonychoteuthis hamiltoni. С тех пор нашлись всего шесть таких страшилищ. Пять опять же в желудках кашалотов. А шестой попался в сети, которые забросили на глубину 2000 м.
И вот пару недель назад в Антарктике, в море Росса, впервые подняли из глубин абсолютно неповрежденный экземпляр.
Ученые мало что знают об этом кальмаре, которого назвали колоссальным (по сравнению с гигантским кальмаром, которого по-латыни зовут Architeuthis dux). На сегодня колоссальный -- самый крупный представитель кальмаров. Также он отличается тем, что имеет огромный клюв и уникальные хитиновые крючки на конечностях. Такое вооружение позволяет чудовищу охотиться на очень крупную рыбу и даже нападать на кашалотов.
Недавно пойманный экземпляр имеет длину мантии 2,5 м -- он еще молод, и это только 2/3 потенциального размера его туловища (а если добавить щупальца -- получится гигант в пару десятков метров).

Ландыш приводит сперматозоиды в экстаз

Десять лет ученые из Чикаго выясняли, какими духами женщины могут задурить мужчине голову. И, протестировав более 100 вариантов запаха, обнаружили: цветочно-перечные парфюмы могут создать у мужчины иллюзию того, что женщина стройнее, чем есть на самом деле. В среднем на 5,5 кэгэ.
Мужчине, однако, бесполезно поливаться одеколонами: ни один из них не может одурачить женщину. Два варианта, в чем тут дело: либо женщины лучше оценивают чужой вес, либо мужчины так падки на парфюмерию.
Веселое подтверждение последнему: немецкий профессор биологии Ганс Гатт в результате 3-летних исследований обнаружил, что сперматозоиды движутся в два раза быстрее, если чуют запах ландышей. Это первое доказательство, что у половых мужских клеток есть рецепторы, различающие запах.

Самая старая в мире мумия

Этот скелет оказался частично завернут в ткань, а значит, новые находки в Сахаре, в 25 км от Каира, подарили миру самую старую египетскую мумию.
Обнаруженному захоронению фараонов не меньше 3000 лет. В нем оказалось много деревянных гробов в отличном состоянии. Тогда, во времена первой династии, в Египте еще практиковали человеческие жертвы.
Раньше считали, что в тот период египтяне еще не занимались мумификацией. Но, видимо, это не так, ведь самую старую мумию, как показали исследования костей, сделали из принесенного в жертву человека.

Родственники тираннозавра ели друг друга

В конце мелового периода на Мадагаскаре было очень сухо и есть было нечего. Неудивительно, что дальний родственник "короля" динозавров тираннозавра рекса -- теропод Majungatholus atopus -- питался тем, что подвернется, в том числе и своими сородичами.
Доказательства каннибализма обнаружились при раскопках на острове: отметки зубов на костях теропода могли оставить только такие же, как он, и больше никто из тогдашних мадагаскарских зверюшек. К этому выводу пришел американский геолог Раймонд Роджерс.

Человек еще и давит на воздух

О том, что человек испортил всю погоду своими парниковыми газами, говорят уже давно. Но, оказывается, это не все злодеяния: парниковые газы влияют еще и на давление воздуха. Канадские ученые установили: за последние полвека из-за изменений давления (которые в прежних моделях климата учитывали мало) плохо происходила циркуляция воздуха и менялся европейский климат. На севере Европы давление упало, на юге, напротив, возросло.
С колебаниями давления меняются также концентрация и распределение воздуха. Вот и одна из причин сильных ливней в Шотландии и испанских дождей.

Что желудок говорит об истории

Эта мелочь живет себе в желудке, не участвует в эпидемиях, передается из поколения в поколение. Потому по ней, молчаливой, удалось проследить историю расселения людей аж за 10 000 лет.
Бактерия Helicobacter pyroli поселилась в человеке давным-давно и разъехалась по всему миру. Проанализировав ее генетические штаммы по наследственному материалу, взятому из желудков людей разного происхождения, ученые проследили, как происходило заселение Америки и откуда родом первые поселенцы.
Бактерия, как выяснилось, возникла в Африке, на Ближнем Востоке и в Азии. В желудках современных европейцев встречаются гены двух древних популяций -- из Центральной Азии и Ближнего Востока. А в желудках сегодняшних американцев -- явные следы работорговли и прихода европейцев в Новый Свет.
Хотя не всегда картина, которую рисуют бактерии, ясна и однозначна, но данные могут пригодиться в другой области: изучении, как влияют на Helicobacter pyroli, часто вызывающую язву и рак желудка, антибиотики.

Тайну простых чисел скоро разгадают

Уже больше двух тысяч лет математики ломают головы над простыми числами: числами, которые делятся только на единицу и на самое себя. Эратосфен построил первый алгоритм нахождения этих чисел, Евклид доказал, что их бесконечно много, Ферма пытался разгадать их закономерности... А в середине XIX века немецкий математик Риман утверждал, что бесконечен также ряд "близнецов", или пар простых чисел, разница между которыми составляет 2 (например, 11 и 13, 29 и 31, 59 и 61). За доказательство теоремы Римана математическим институтом Клея назначена премия в миллион долларов.
И вот первые серьезные попытки.
Работа Дэна Голдстона из университета Сан-Хосе и Сэма Йилдирима из Турции, по утверждению специалистов, важнейшее открытие в этой области математики за последние 10 лет. Ученые занимались поисками пар простых чисел, которые не являются "близнецами" и отличаются друг от друга больше, чем на 2. И доказали, что такая закономерность в ряду простых чисел существует.
"Чистые" математики просто радуются, а криптографы потирают руки: секреты простых чисел устроят революцию в шифровании!

Гориллы покидают нас

Наши внуки смогут разглядывать больших обезьян только на картинках. Вполне вероятно, что лет через двадцать на Земле не останется ни одной гориллы, ни одного шимпанзе. Такой неутешительный и, увы, правдивый прогноз по результатам международного исследования горилл и шимпанзе в лесах экваториальной Африки.
Эти непроходимые джунгли на территории Республики Конго и Габона всегда считались последним пристанищем крупных обезьян (80% всей популяции). Изучение их численности с 1998 по 2002 года показало: по сравнению с 1980-ми горилл и шимпанзе осталось меньше половины! Без серьезных мер по сохранению животных через десять лет они окажутся на грани вымирания.
В чем же дело, кто угрожает обезьянам? Во-первых, как и сто-двести лет назад, местные жители охотятся на обезьян и едят их мясо. Тем более что в наши дни доступ в джунгли значительно облегчился из-за лесозаготовительных дорог. И, во-вторых, обезьян косит лихорадка Эбола. По последним данным, эпидемия этой неизлечимой болезни добирается до национального парка Одзала, где плотность крупных человекообразных самая высокая в мире.
Один из авторов исследования обезьян, Питер Уолш, говорит: "Экологи любят сказануть, что "небо пало". Но в случае с обезьянами это, увы, правда..."

четверг, 25 ноября 2010 г.

Фактор выш(Ж)ивания

Вначале была игла...
Историки полагают, что первые творческие позывы 32 000 лет назад испытал мужчина, возможно, шаман, нарисовавший сцены охоты на сводах пещеры Чаве.
Но мы-то с вами знаем, что тот вдохновенный художник был наряжен в меховую одежду, любовно сшитую женскими руками из звериных шкурок. Наверное, костяной иглой. И, может быть, первобытный шовчик был выполнен не абы как через край, а блестящей жилкой, художественной строчкой... Козликом, например.
И что бы там ни говорили искусствоведы о вторичности народного творчества, оно возникло и заняло очень важное место в жизни человека гораздо раньше, чем начали творить вдохновенные художники.

Служи мне, Дикий зверь из Дикого леса

Кто мы? Откуда мы?

В прошлом номере мы задавались вопросами происхождения культурных растений. Пришла пора удивиться человеку-животноводу. Ведь растения хотя бы не убегали. А как было дело с зубрами, волками, дикими вепрями? Какие генетические эксперименты сделали их столь зависимыми от человека?

Где же все-таки Ковчег Завета?

Помните Индиану Джонса в "Искателях потерянного ковчега"? Возможно, в кино религиозный артефакт искали совсем не там. Многие верят, что настоящий Ковчег Завета пребывает в Эфиопии -- в маленьком городке Аксуме.
Английский ученый Ричард Панхурст прожил в Эфиопии больше 30 лет. Он утверждает: ковчег с десятью заповедями, которые Бог дал Моисею, был взят в Эфиопию Менеликом, сыном Соломона и царицы Савской, около 1000 года до нашей эры. А точнее, похищен спутниками Менелика в Иерусалиме и доставлен ими в Эфиопию.
Ковчег охраняется церковниками в неотесанном деревянном строении в городке Аксум. Правда, никто не видит этого чуда: все должны просто верить, что ковчег находится именно здесь. А священники даже отказываются обсуждать этот вопрос.
Во всех православных церквах Эфиопии (по большей части это христианская страна) хранятся копии ковчега. Лицезреть их дозволено только избранным священникам раз в год, 19 января, на Крещение по местному православному календарю.
А вот другая версия насчет того, где искать ковчег. Экспедиция археолога Гарри Вея расшифровала древние надписи в Йемене -- из них следует, что ковчег расположился в этой стране. Менелик построил для него под землей специальный склеп и был погребен там еще при жизни для защиты святыни от завоевателей.
Кому верить -- эфиопским священникам или древним запискам, -- выберите сами.

Самый старый в мире цветок

Где вырос первый в мире цветок? Американские ученые считают, что в Китае. 125 миллионов лет назад в пруду произрастал некий археофруктус синенсис -- растение, которое стало общим предком для всех современных фруктов и цветов.
Хотя был тот фруктус совсем без лепестков, он уже имел все характеристики примитивных цветковых растений. И, на счастье, умел быстро размножаться.

Пришел с зубами -- заткни глаза и уши

Стоматология у нас уже давно без боли, но животный страх перед зубодерным креслом никуда не делся. Для всех страдальцев инженеры немецкой компании "Олимпус" изобрели специальные очки. Во время сеанса лечения у дантиста по встроенному в очки экрану показывают кино, а звук из наушников заглушает свист бормашины. Стоматологи, в чьих кабинетах очки проходили испытания, утверждают: пациенты так увлекаются фильмом, что забывают, где находятся, даже с открытым ртом.

И среди птиц есть иностранцы

Больше 90% птиц одной местности поют одинаково. Каждый новорожденный птенец чуть ли не год учится у взрослых чирикать по образцу. Но если к птицам, обитающим на севере, прилетят в гости представители того же вида, живущие на юге, они не поймут друг друга! Американские ученые, наблюдая за воловьими птицами, выяснили, что в разных местностях у птиц разные диалекты.
Зачем такие сложности? Возможно, для того, чтобы самки, выбирая себе самца, точно знали: этот свой и, значит, переживет местные холода или жару.

Пейте соки из коробки

Ура! Можно больше не давить апельсины и не покупать у девушек в оранжевом свежеотжатый сок на улице. Ведь в картонные коробки налит точно такой же, наука подтвердила. Испанские ученые замерили уровень антиоксидантов и витаминов в пастеризованном и свежевыжатом апельсиновом соке и выяснили: этих полезных для здоровья веществ в них поровну.
А через несколько дней австрийцы опубликовали результаты своих исследований: замороженные овощи полезней, чем свежие, привезенные издалека, особенно "не в сезон". Сравнив питательную ценность свежих и замороженных овощей, ученые доказали, что в "ледяных" горошке, бобах, кукурузе, цветной капусте и моркови витаминов значительно больше, чем в импортированных из Италии, Испании, Турции или Израиля, -- пока их довезли, они утратили половину своих полезных свойств. А замороженные были засунуты в морозилку через несколько часов после того, как их собрали с поля.
Кроме того, в привезенных овощах обнаружились более высокие уровни свинца, кадмия и пестицидов.

Девочки возникают весной

Очередной совет тем, кому небезразличен пол будущего ребенка. Итальянские ученые считают, что шансы заиметь мальчика или девочку возрастают в определенное время года.
Проанализировав более 14 300 рождений в период 1995 -- 2001 гг., доктор Анджело Каначчи утверждает: мальчика нужно зачинать осенью, а девочку -- весной. Мудрая природа, по его мнению, создает более благоприятные условия для более слабого зародыша -- известно, что мальчики восприимчивее к болезням и прочим ударам судьбы. Сытой осенью у материнского организма больше резервов, чем весной, потому весна -- время зачатия крепких девочек.
Кроме того, Каначчи указывает на оптимальное для зачатия время суток и температуру: полдень, 12 градусов С.

Самый большой вирус живет в амебе

В каждом большом современном здании есть кондиционер. В каждом кондиционере живут амебы. В каждой амебе -- целая свора разнообразных вирусов и бактерий, которые с легкостью заражают работающих в этом здании людей.
Недавно ученые обнаружили в амебных внутренностях уникальный вирус -- его особенность в том, что он самый большой представитель своего класса. Названный мимивирусом, он содержит около 900 генов (чудовищное количество для такого организма), а по размерам напоминает бактерию. Мимивирус можно разглядеть даже в обычный оптический микроскоп в отличие от других вирусов, которые видно только в электронный.
Мимивирус относится к группе возбудителей пневмонии, хотя к последней, "китайской", не имеет никакого отношения. Биологи поместили гиганта в отдельное новое семейство, Mimiviridae.

Ветер наводит тоску, но не убивает

Этот ветер переносит микробов безумия, писал Маркес; от этого ветра пытались бежать уроженцы севера Испании, предки Сальвадора Дали. Да тщетно: дед Дали покончил жизнь самоубийством. Обычный поступок для тех, кого настигает трамонтана, северный ветер, дующий на Каталонию и Италию (здесь трамонтану называют гарильяно) с Альп и Апеннин, сказали бы местные жители: они убеждены, что трамонтана заставляет лезть в петлю. Ведь целых десять дней подряд сухой холодный ветер, особенно сильный перед рассветом, набрасывается на Средиземноморье со скоростью до 130 км в час, вырывая с корнем растения и выдергивая антенны с крыш.
Насколько предрассудки крестьян соответствуют действительности?
Доктор Кончита Рохо изучала поведение нескольких сотен каталонцев и выяснила, что около 2/3 из них меняются под действием ветра. У одних трамонтана вызывает депрессию и нервное истощение, других, напротив, приводит в возбуждение. Соответственно, около одной трети каталонцев ненавидят трамонтану и столько же -- любят, а больше других на ветер реагируют женщины и дети.
Однако мнение о том, что ветер толкает людей к самоубийству и насилию, исследование не подтвердило.

У неандертальца те же пальцы

Все загадочней причины того, почему огромный неглупый неандерталец отступил перед человеком и проиграл свое место под солнцем, -- по мере того как все меньше различий обнаруживают между нашими видами ученые.
Английские биологи пригляделись к окаменевшим останкам руки неандертальца, найденным во Франции, и, воссоздав ее объемное изображение на компьютере, обнаружили: рука древнего великана почти ничем не отличалась от человеческой. Большой и указательный пальцы неандертальца свободно прикасались кончиками друг к другу и могли выполнить любое точное движение.
Это еще один камешек в огород теории, что представители "боковой ветви" были неуклюжими тупицами с руками-крюками. Очевидно, что исчезновение вида не связано с тем, что неандертальцы плохо изготавливали свои орудия. Но, может, тут сыграли свою роль стереотипы поведения: "конкуренты" полагались на свою силу и выносливость и не увлекались рационализаторством...

Аттракционы Ностардамуса

Муть как таковая
В студенческие годы я запатентовал аттракцион под названием "Гребенщиков". Берешь гитару и начинаешь бархатным голоском нести всякую бредятину: "Конь-крысолов спустился вниз по реке, птицы бьются в окно, лоси скользят по воде... и т.д." Если пародийный элемент на уровне -- эффект потрясающий. Особенно когда публика не сразу врубается, что ее дурят: последнее, кстати, случалось не так уж редко. Особенно с девочками. Но высший пилотаж начинался тогда, когда тем же манером пелся любой попавшийся под руку текст -- заметка в газете, том "Истории КПСС", а еще лучше что-нибудь техническое, предельно далекое от искусства: инструкция к стиральной машине, например.

Как дикоросы культурными стали

Чарльз Дарвин нам, конечно, друг, более того, учитель. И вообще непререкаемый авторитет по части происхождения видов. С младых ногтей затвердили мы его главную максиму -- человек произошел от обезьяны.
Но истина нам дороже. Ученые год от года находят новые и новые доказательства того, что не мог человек от обезьяны произойти. И мы не можем молчать об этих поисках. "Увы, дорогой товарищ Дарвин, ты не прав!" -- писали мы в "Комке" № 13 за 2000-й год. И сегодня вновь возвращаемся к этой теме, потому что истина никак не укладывается в рамки дарвинизма. В этих рамках тесно и ботаникам, и зоологам. И тем более антропологам. Исследователи находят все новые аргументы в защиту человека. От обезьяньего происхождения. Всплывают новые и новые вопросы, на которые Дарвин не дает ответа. Некоторым вопросам о происхождении видов мы посвятим цикл материалов "Кто мы? Откуда мы?". А вот что касается ответов... Исчерпывающих ответов дать пока никто не может. Разве что Господь Бог знает...


Пробуем тест на язык

Известно, что есть люди сверхчувствительные ко вкусу и люди с наждачным языком, которые вермута от "вермути" не отличат. Всего, по примерным оценкам американских ученых, деликатесы существуют для 35% женщин и 15% мужчин, тех, у кого на языках расположено больше вкусовых рецепторов. А четверти нечувствительного населения земли вообще, похоже, все равно, чем питаться...
Хотите узнать, какой язык достался вам? Этот простой тест можно проделать в домашних условиях.
Материалы: синий пищевой краситель, листок бумаги с 7-миллиметровой в диаметре дырочкой в нем и увеличительное стекло.
Опыт: макните язык в краситель. Он станет синим, но вкусовые сосочки останутся розовыми. Приложите листок с дыркой на переднюю часть своего синего языка. С помощью лупы посчитайте, сколько розовых точек попали в дырку.
Меньше 15. В области вкусовых ощущений вы никто.
От 15 до 35. Средний уровень восприятия вкуса.
Больше 35. Суперчувствительность ко вкусу. Можно идти в дегустаторы.

Наступает желтая космическая лихорадка

По государственному телевидению Китая стабильно мелькают счастливые лица ученых из Космического центра Пекина. На автобусных остановках развешены плакаты с ракетами, летящими к красному солнцу. На школьных дворах бетонные скульптуры небесных снарядов смотрят в небо. Китай ждет, когда с орбиты помашет первый тайконавт (от "тайконг" -- космос). И лихорадочно готовится запустить своего человека к звездам уже в этом году.
В обстановке строжайшей секретности к полету готовятся 40 бывших военных летчиков. Сколько из них станут первыми китайскими космонавтами -- один, двое или трое, -- пока неизвестно.
Недавно китайцы достигли высшей точки своей космической программы, успешно запустив космическую капсулу Shenzhou-4 ("Божественный корабль-4"). За неделю она 108 раз обогнула Землю и приземлилась на парашюте в снега Внутренней Монголии. Капсула была полностью оснащена для пилотируемого полета. И неуловимо похожа на советский "Союз". По версии китайцев, их страна купила корабль в России в 1995-м и модернизировала его.
Несмотря на это, в Китае всячески подчеркивают самостоятельность своей космической программы. Первый спутник здесь был запущен еще в 1970-м на своей ракете Changzheng ("Длинный марш").
Ведь и порох, "эмбрион" современной ракетной техники, не где-нибудь изобрели, а в Китае!

Статистика виски

Для тех, кто спрашивает, почему статья о виски появилась в журнале по статистике, есть объяснение: журнал издается в Англии. В работе "Классификация шотландского солодового виски" (Applied Statictics) авторы не пугались никаких математических трудностей, чтобы исследовать все тайны благородного дистиллята. При помощи "канонического анализа", "матричной корреляции" и "сравнительных дендограмм с двойной проверкой на перестановки и анализом избыточности" статистики пытались выяснить, чем отличаются друг от друга сорта виски, которые гонят в 109 шотландских винокурнях. Для этого понадобился сделанный знатоками анализ цвета, букета, привкуса и "выделения". Все описания, кроме "выделения", показали статистическое соответствие, позволявшее сделать классификацию характера напитка и его географического происхождения.
Так как выделение не вписывается в общую картину, ученые подозревают, что дегустаторы выплевывали виски после пробы. И потому они закончили свою 20-страничную работу категорическим выводом: "Солодовый виски следует в любом случае глотать".

Кто командует луковицами на голове

Хорошие новости для волосатых тетенек и лысых мужчин. Ученые из университета Рокфеллера раскрыли секрет, почему растут волосы. Оказалось, что сложные взаимодействия двух белков, Wnt и ноггина, заставляют клетки кожи отделяться от своих соседок, перемещаться глубже -- и превращаться в фолликулы, или волосяные луковицы.
В коже располагается огромное количество стволовых клеток, что позволяет ей обновляться каждые две недели и "отделять" новые фолликулы.
Часть кожных клеток можно "убедить" стать волосяными с помощью лекарств, которые дублируют действие запускающих белков. Или, напротив, остановить превращение, если волос и так слишком много. Таким же образом можно будет замедлять развитие некоторых раковых опухолей.

Инопланетян загоняют в силки

Земные компьютеры ловили космические сигналы больше миллиона лет! Не торопитесь возмущаться. Конечно, не подряд, а в общей сложности. Это стало возможным благодаря участию 4 млн человек, которые запускали вместо хранителей экрана программу SETI, поиска радиосигналов от внеземных цивилизаций.
Настало время промежуточных итогов: из того, что удалось словить, исследователи выделили 150 подозрительных радиоволн, источники которых нужно проверить повторно. Сделать это планируется с помощью телескопа Аресибо в Пуэрто-Рико.
Вероятность, что нам послали привет, -- 1 к 10 000. Но даже если никаких отголосков разума не обнаружится, ученые и участники могут быть довольны: они осуществили самые объемные расчеты всех времен.

Мало пьешь? Начальником не станешь!

Десять литров за раз!
Император Тиберий был известным любителем вина. Однажды до императора дошла весть, что в Медиолануме живет большой любитель вина по имени Новеллий Торкват. Он знаменит тем, что какую бы посуду ни наполнили ему доверху вином, он способен выпить одним махом. Его пригласили в Рим. Во время пира император распорядился залить в огромный кубок три конга вина (1 конг -- 3,275 литра, 3 конга -- приблизительно 10 литров) и произнес здравницу в честь "винохлеба". После чего стал ждать, чем закончится дело. А кончилось оно тем, что герой пира одним махом, не сделав ни одного выражающего протест жеста, влил в себя это море вина. Награда не заставила себя ждать, император назначил талантливого человека проконсулом. В общественной жизни он был известен под именем Триконгий, что в переводе означает "Десятилитровый".

Ефимок и Предвозвестница: почему мы их так зовем?

Какими именами люди называют свои деньги

Названия денег -- имена, о смысле и происхождении которых мало кто задумывается. Между тем названия денежных единиц могут немало рассказать об отношении человека к деньгам и о том, как оно менялось в ходе общественного прогресса.
По своему значению -- настоящему или этимологии -- большинство названий валют распадается на несколько общих групп.

Почему сусликам плохо спится

Все звери, просыпающие зиму -- от медведя до суслика -- регулярно ворочаются в своих норах, пробуждаясь от глубокого сна. При этом сжигается огромное количество запасенной энергии.
Калифорнийские суслики, например, неделями валяются с температурой всего лишь 5 градусов С, и целых полгода их сердце издает всего два удара в минуту. Но раз в неделю они просыпаются и увеличивают температуру до 37 градусов. Если подсчитать, то на эти пробуждения тратится 80% запасенной энергии. К чему такое транжирство?
Биологи из Огайо взяли 31 суслика и оснастили каждого передатчиком, чтобы каждые пять секунд измерять им температуру. Когда измученные суслики уснули на зиму, им ввели один из углеводов, который повышает температуру тела бодрствующим зверькам. Спящие суслики никак не отреагировали на инъекцию. Зато когда они начали просыпаться, температура тут же взлетела, как будто им только что сделали укол.
Выводы: в спящем состоянии иммунная система животных отключается полностью и не реагирует на раздражители. Ну а чтобы проверить, не завелся ли в организме во время сна какой паразит, приходится просыпаться и "включать" иммунитет.

Лицо можно читать по пальцам

Продолжается антропометрическая мания. На этот раз британские ученые решили померить всем длину пальцев и определить, как она связана с красотой лица.
Выяснилось: мужчины, у которых безымянные пальцы намного длиннее указательных, имеют неправильные и грубые физиономии. А те, у кого названные пальцы почти одинаковы, просто милашки (как Брэд Питт).
У женщин наоборот. Чем длиннее указательный палец, тем страшнее (несимметричнее) лицо. Носите, девушки, перчатки.
* Кстати, по одному из американских исследований, если указательный палец мужчины намного короче безымянного, это может говорить о его нетрадиционной ориентации.

В год козы и овцы появился гибрид

Кому нужна голая овца, которая даже хуже паршивой, -- и клока не вырвешь? Оказывается, обжорам. Польские ученые-сельхозакадемики после нескольких лет работы вывели гибрид овцы и дикого горного козла, муфлона. Эта длинноногая грация на морду -- овца, но совсем не обрастает шерстью.
Считается, что обзавестись таким животным захочет любой крестьянин: по вкусу мясо козлобарана напоминает горьковатое мясо муфлона, а именно его обожают многие польские гурманы. При этом охота на самих муфлонов в стране строго запрещена.

Цивилизация майя засохла

Пока грязная Европа выливала помои на улицу, в домах индейцев майя журчала из водопровода вода. Но достижения цивилизации не помогли выжить, когда в жизнь майя вмешались стихии. Швейцарские ученые считают: великие индейцы вымерли из-за засухи.
В VIII веке нашей эры численность майя составляла 15 миллионов человек. Но уже к X веку от народа мало что осталось. Тщательный анализ отложений в бассейне реки Кариако (северная Венесуэла) определил, что страшная засуха случалась на земле майя в 810, 860 и 910 гг. Эти даты примерно совпадают с тремя стадиями крушения их цивилизации. Были и другие причины кризиса, но последней каплей стало именно отсутствие небесных капель...
Правда, не все ученые разделяют "климатическую" версию. Город Чичен-Итца, например, несмотря на плохую погоду, продержался до XIII века.

Дайте рецепт горяченького хита

Джазовая певица Нора Джонс недавно выиграла 8 "Грэмми". За несколько месяцев до этого кое-кто уже знал, что так и случится. Успех певицы в точности предсказала компьютерная программа "Наука хита". Боссов записывающих компаний так впечатлила эта новость, что пять акул шоу-бизнеса тут же закупили себе программку, несущую золотые баксы.
Программа создана испанской компанией "Полифоник HMI" и проверяет каждый сингл по дюжине параметров: мелодия, ритм, темп, высота и наполненность звука и т.п. Как оказалось, все песни-лидеры "Биллборда" за последние 5 лет имеют общие черты.

Здесь ступала нога человека!

56 отпечатков на горе Роккамонфина, бывшем вулкане, местные жители прозвали "дьявольскими". Якобы сам Сатана пробежался по склону вулкана, уворачиваясь от огненных языков лавы.
Действительность, как выяснили ученые из университета Падуи, оказалась куда как интереснее! Радиоуглеродный анализ окаменевшей вулканической пыли, в которой отчетливо видны следы, показал: это самые старые на сегодня отпечатки человеческих ног (оставленные 385 000-325 000 лет назад). Точнее, почти человеческих, сделанные существами из рода Homo.
Их было трое, и все они спускались по склону на двух ногах. Один зигзагом, второй "вкруговую", в самых трудных местах опираясь на руки, третий -- прямо. Неподалеку обнаружились также следы двух животных вроде волков. Предположительно отпечатки принадлежат гейдельбергскому человеку, предшественнику неандертальца, "племена" которого в те времена населяли Европу.
Отпечатки небольшие -- всего 20 см в длину. Значит, предки были мелкими -- не больше 1,5 м высотой. Как соотнести это с тем, что гейдельбергский человек отличался 1,8-метровым ростом и весом в центнер? Возможно, по склону вулкана спускались дети этого существа или его самки.

Новая свинка пока подкрадывается

26 февраля в одну из клиник Гонконга поступил больной с сильной лихорадкой. Через несколько дней он умер, а вскоре заболели медсестры и врачи, которые занимались его лечением. Так дала о себе знать новая болезнь, поразившая мир.
Инфекция продолжает подсчитывать свои жертвы: неделю назад число стран, в которых она проявила себя, достигло 12. Великобритания, Австралия, Швейцария, Словения дополнили список, в котором уже были Канада, Германия, Индонезия, Филиппины, Вьетнам, Китай, Сингапур и Таиланд. Всего зафиксировано 500 (очень примерно, не все данные проверены) заразившихся и 10 летальных исходов.
Болезнь получила название "Особо острый респираторный синдром" (или "Китайская пневмония", или "атипическая пневмония", или даже "Легочная чума"). Возможно, именно им заболели около 300 китайцев (пятеро из них умерли) осенью прошлого года. Очевидно, что инфекция впервые возникла где-то в Юго-Восточной Азии. Но уровень международных контактов быстро сделает ее общемировой проблемой.
Симптомы новой чумы напоминают грипп: повышение температуры выше 38, кашель и учащенное дыхание, боль в горле. Инкубационный период -- от 2 до 7 дней. Однако ученые утверждают, что вирус гриппа тут ни при чем. Возбудителя инфекции удалось найти не сразу: только на прошлой неделе немецкие ученые выделили одинаковый вирус у двух больных и определили, что он относится к семейству парамиксовирусов, в которое входят вирусы свинки, кори и собачьей чумки. Хотя это пока не окончательный вывод. Антибиотики на новый вирус не действуют, вакцины пока нет. Болезнь очень заразна.
Службы здравоохранения разных стран, в том числе России, принимают меры. Всемирная организация здравоохранения не призывает ограничить туризм в страны Азии, но выпустила рекомендации для авиакомпаний: они должны "вылавливать" пассажиров, которые могут быть носителями заразы. В России прибывших из стран Юго-Восточной Азии тоже будут разглядывать "с пристрастием".
Новую болезнь сравнивают с эпидемией гриппа 1918 г., когда погибли около 40 млн человек.

среда, 24 ноября 2010 г.

Великие от секса отказались

Леонардо прячется за бороду
Леонардо да Винчи (1452 -- 1519) -- гений эпохи Возрождения. Что к этому добавишь? Один очень пытливый исследователь сумел-таки. Собрав массу свидетельств, он выявил гомосексуальность гения. А Зигмунд Фрейд поддержал это открытие: "Едва ли хоть одну женщину сжимал он в страстных объятиях".

Чужие давно внутри нас

Мозгом каждого второго управляет паразит

Захват произошел тихо и буднично. Ни тебе эффектных перестрелок лазерным оружием, ни ужасающих голливудских монстров. Никто и не заметил, как и когда около 60 процентов человечества впустили в свой мозг чужих. Паразиты, которых посчитали безвредными, сейчас контролируют действия и желания "венца эволюции" на этой планете. Быть может, и в вашу медицинскую карту вписан невинный диагноз "токсоплазмоз"? В любом случае стоит обратиться к врачу, чтобы развеять сомнения.

А губы -- большими

Не глаза и ноги, по последним данным, привлекают в противоположном поле наше животное начало -- оказывается, прежде всего мы присматриваемся к губам. По последним данным британских психологов, именно рот и губы определяют сексуальную привлекательность человека.
*Главный принцип -- большие лучше, чем маленькие. Но этот принцип преимущественно для женщин: Мик Джаггер с его пастью -- аутсайдер. Впрочем, для обоих полов чересчур много тоже плохо. *Женщины ищут в партнере странное сочетание чувственности и суровости -- и потому мужчинам больше подходят губы среднего размера.
*А тонкие губы у женщины -- явный признак стервозности. Даже если мужчина предпочитает стерв, поджатые губы вряд ли ему понравятся.
*И еще. Красивые губы делают лицо еще красивее, но "не спасают" уродов и уродин.
Что касается прочих черт, то маленький нос и большие глаза -- лучший выбор и для мужчин, и для женщин. Вот бы еще выбирать самим.

Бедра должны быть длинными

Каждый недостающий сантиметр бедра повышает риск заболеть диабетом на 19%. Эти точные цифры получили американские ученые, исследуя зависимость между длиной ноги выше колена и диабетом. Причем зависимость работает для всех этнических групп и для обоих полов.
Причина такой странной связи -- в особенностях внутриутробного развития. Еще британский эпидемиолог Дэвид Бейкер предположил, что низкий вес ребенка при рождении с большой вероятностью обратится сердечными болезнями в старости. Длина ног тоже связана с тем, хорошо ли питался младенец до рождения и в первые месяцы жизни.
Измерьте бедра. Средняя длина бедра у людей с нормальным уровнем сахара в крови -- 40,2 см, 39,1 см -- с ухудшением углеводного обмена и 38,3 см -- у страдающих диабетом.

Мона Лиза -- это как посмотреть...

Что хотят, то и делают с нами художники! Оказывается, и с "Моной Лизой" великий да Винчи нас тоже надул. В то время как весь мир отмечает 500-летие Джоконды и не устает гадать, улыбается она или хмурится (у итальянцев даже слово специальное для улыбки Моны Лизы есть -- "сфуманте", "неясный"), Маргарет Ливингстон из Гарварда утверждает, что с этой-то улыбкой как раз все ясно: секрет в визуальном восприятии картины.
Известно, что наши глаза используют два типа зрения -- прямое и периферическое. Первый силен в распознавании деталей, хорошо фиксирует цвет и плохо различает тени. А второй видит действительность размытой и даже черно-белой.
Да Винчи сгустил тени вокруг рта своей модели. Глядя Джоконде в глаза или на фон картины, мы периферическим зрением разглядываем рот и щеки, и тени создают для нас кривизну губ, вроде как улыбку. Если же мы устремим прямой взгляд на рот модели, улыбка пропадет. Ливингстон считает, что, вероятно, да Винчи удалось нарисовать эту загадку, так как он использовал особую технику: писал портрет Моны, глядя ей прямо в глаза.
Секретом, как одурачить зрителя, владел не только да Винчи, но и импрессионисты. Они чувствовали разницу между восприятием яркости и цвета и потому умели так воздействовать на нас безумно яркими рассветами и закатами своих картин.

Вокруг Юпитера все теснее

В спутниках Юпитера теперь можно запутаться. Не успели ученые из Гавайского университета объявить, что теперь их у пятой планеты на восемь штук больше, как через неделю обнаружили еще четыре. Всего известных лун Юпитера на сегодня (а может, пока газета выйдет, еще откроют?) 52. Из них 29 с диаметром не больше 4 км. "Первооткрыватель" Дэвид Джуитт считает, что это неважно: "Разве маленькая собачка -- не собака?"
Открытие сделали с помощью телескопов, установленных на вулканах Гавайев.
Два из них летают вокруг спутника в том же направлении, что и сам Юпитер вокруг Солнца, а остальные -- в обратном. Возможно, это значит, что они образовались где-то сами по себе, а потом попали под притяжение Юпитера.
С 2000 года открыты 35 спутников Юпитера. И это далеко не последние.
Подсчитайте ваши знания:
Меркурий -- 0.
Венера -- 0.
Земля -- 1 (плюс недавно открытая квази-луна, которая имеет некие гравитационные связи с нашей планетой).
Марс -- 2.
Юпитер -- 52.
Сатурн -- 30.
Уран -- 21.
Нептун -- 11.
Плутон -- 1.

У иномарок глаза раскосы

Фары -- это глазки, зеркала -- ушки, капот -- морда. Плюс имя собственное у машины имеется. Забавно, но, оказывается, автолюбители-фанатики очеловечивают свои "средства передвижения" не просто так. По последним данным нейрофизиологов, у некоторых людей за распознавание человеческих лиц и автомобилей отвечает один и тот же участок мозга.
В исследовании участвовали 40 мужчин-американцев. Половина из них обожали свои авто, половина относились к ним как к железякам на колесах. Задание было одинаковым: рассматривая в беспорядке фотографии людей и машин, найти те, которые уже встречались.
Автоманьяки находили одинаковые лица и капоты за пятую долю секунды. "Нормальные" заметно тормозили -- ведь им требовалось подключать для распознавания людей и автомобилей разные участки мозга.

Не будите спящего сомнамбулу

Откуда берутся лунатики? С открытыми глазами они снуют по комнатам, обходя мебель и кратко мыча в ответ на вопросы тех, кого они напугали и разбудили. Как этих неугомонных угораздило заболеть и при чем тут Луна?
Луна абсолютно ни при чем. А причину сомнамбулизма недавно выяснили европейские ученые. Конечно же, все дело в генах!
В эксперименте сравнивали генотип 60 здоровых людей и 60 лунатиков (интересно, где столько набрали? По статистике, взрослых сомнамбул в человечестве всего 2%. Зато лунатят чуть ли не половина маленьких детей.). Выяснилось, что один из генов, ответственных за иммунитет, встречается у лунатиков в два раза чаще. Так что если ваша бабушка изображала по ночам привидение, то и вас может ждать та же участь.
Неправда,
что лунатика будить опасно -- это безвредно, хотя его вообще очень трудно разбудить;
что он лучше, чем в "трезвом" состоянии, ощущает опасность -- аж четверть сомнамбул повреждаются во время ночных прогулок;
что лунатики сошли с ума -- они нормальные люди, страдающие нарушениями сна.
что лунатик в своих блужданиях может нормально водить машину или катер (или даже зачать ребенка, как один легендарный и, видимо, очень хитрый крестьянин) -- у него "спят" быстрые рефлексы.
Но если в вашем доме есть сомнамбула, то закройте окна решетками, уберите из спальни вазы и крепко запирайте дверь. А еще лучше привязывать его к кровати.
Кстати, бормотание во сне -- тоже разновидность лунатизма.

Чтобы мальчик помнил вас всегда

Спите в одних и тех же футболках три ночи, мойтесь мылом без запаха и упаковывайте футболки в подписанный своим именем пакет. Такие указания получили члены 25 американских семей с двумя детьми, которые участвовали в эксперименте Тиффани Чилли.
А потом нужно было нюхать. По две футболки -- одну принадлежащую члену семьи другую, которую носил незнакомец. С заданием: узнать родственника по запаху и сказать, от кого лучше пахнет.
Выводы: и матери, и отцы узнают запахи своих детей, пока они не стали подростками, и матери, конечно, точнее. Но отличить запах одного своего ребенка от запаха другого не смог НИКТО. Дети 5-8 лет не узнали по запаху мать, зато это удалось 9-15-летним. Однако: мальчики, которых кормили грудью, узнавали запах матери в любом возрасте. Отца по запаху узнали все дети.
И последнее. Почти все участники эксперимента как "более приятный" отмечали запах незнакомца. Матерям особенно не нравилось, как пахнут их дети, а детям -- как благоухают папаши.
По мнению Чилли, такое отвращение к запаху близких родственников может быть частью врожденного механизма, предотвращающего инцест.

вторник, 23 ноября 2010 г.

Настоящие сказки братьев Гримм

Жестокая правда о принце-насильнике и Золушке-убийце
Педагоги и психологи часто жалуются, что народные сказки слишком уж жестоки. Если б они только знали, что родители рассказывают отпрыскам -- как бы это сказать? -- сильно отредактированные версии волшебных историй. Оригиналы были куда более, э-э-э... натуралистическими, что ли...

Апокалипсис наступит завтра

Энигма грядет!

Об этом предупреждает Хосе Чунг, эксперт по цифровой фотографии из Канады. Он внимательно отслеживает все новейшие материалы об исследовании космического пространства, и убежден, что правительства ряда стран сознательно замалчивают информацию о катаклизмах, грозящих существованию Земли. Представляем вам некоторые тезисы его статьи из февральского номера журнала Nexus.

Пингвины делают антибиотики

Пингвинихи уходят на поиски еды, а пингвины остаются присматривать за детенышами. На случай, если "жена" будет отсутствовать слишком долго, у пингвина всегда есть запас пропитания для птенца: он хранится в желудке целых три недели. Ни один из позвоночных не умеет так обращаться с едой. Как же это удается антарктическим птичкам?
Анализы содержимого пингвиньих желудков показали: меню птиц, температура и уровень кислотности внутри пингвина идеальны для роста бактерий. Но ничего не портится! Французские исследователи выяснили почему. В желудках пингвинов-отцов они обнаружили нежизнеспособных бактерий, в то время как в желудках свободных от потомства птиц их было очень много.
Вывод: "кормящий" пингвин берет антибактериальные вещества из фитопланктона. И главное -- он умеет контролировать этот процесс.

В шоке от артишока

Сначала из овоща посыпались искры, потом взметнулся огонек, и, наконец, артишок взорвался в руках перепуганной хозяйки. Итальянская газета "Ла Репаблика" сообщила, что полиция тут же выехала на место происшествия, в дом 53-летней итальянки неподалеку от Триеста.
Полицейские вначале решили, что это очередная выходка террориста, который уже 10 лет сеет панику на севере Италии, подкладывая взрывчатые устройства в продукты. Однако исследование того, что осталось от артишока, никаких следов взрывчатки не обнаружило. Это была природная бомба...

Черные кошки перебежали дорогу заразе

Нам везет, что на свете есть черные кошки. Последние исследования в Национальном институте рака (США) доказали, что генетические мутации, которые вызывают у людей страшные болезни вроде СПИДа и рака, имеют отношение к мутациям, меняющим цвет кошачьих шкурок.
Что делает кошек черными? Доктор Стивен О'Брайен считает, что гены черноты защищают животных от их болезней. Поняв, как это происходит, мы поймем, что делать со своими недугами.
Большая кошечка ягуар тоже бывает черной. Команда О'Брайена обнаружила, что это происходит в результате мутации гена MC1R -- того самого, который, мутируя у человека, приводит к рождению рыжих. Этот ген относится к группе рецепторов, работающих в клетке как входная дверь для вирусов и бактерий. Ген мутировал -- "дверца" закрылась.
Возможно, черная шкура передается из поколения в поколение, потому что мутация является жизненно важной. Известно, что 99,99% всех млекопитающих, когда-то существовавших на Земле, вымерли. И те, кто живет рядом с нами сейчас, -- счастливчики, выжившие благодаря изменениям генов.
Предстоит также выяснить, почему существуют на свете черные ягуары, леопарды и кошки, но никто никогда не видел черного тигра или льва.
Всего у кошек за окраску и тип меха отвечает около 10 генов, дающих примерно 40 пород. Черная мутация очень распространена -- возможно, она унаследована от самых ранних кошачьих предков.

Поехали в город богатеньких старичков!

Каждый год Совет гуманитарных ресурсов Мерсера "заглядывает" в сотни городов мира, чтобы проверить их на качество жизни. Чтобы правительства, крупные компании и собственно сами "гуманитарные ресурсы" получили информацию к размышлению.
Параметров тестирования всего 39 -- среди них уровень преступности, внутренняя стабильность, соблюдение законности, медицинское обслуживание, школы, транспорт, отдых и т.д. По всем показателям в этом году получилось 215 мест.
В результате хуже всех оказались африканские Бангуи (Центрально-Африканская республика), 215-е место, и Браззавиль (Конго), 214-е. Всего из 20 самых нижних позиций 17 -- у Африки. И на 213-е место из-за военной угрозы попал Багдад.
На первом месте Цюрих, где хороша и природа, и условия жизни (еще бы! каждый пятый старше 65 там миллионер), на втором -- Женева (где суперсовременные больницы, лучшие на континенте), Вена и Ванкувер. Европейские города занимают 17 мест из первой тридцатки. А Канада оказалась лучшей страной Западного полушария из-за низкой преступности.
В Италии и Греции же криминал распоясался. Рим из-за этого занимает только 66-ю позицию, а Афины -- 79-ю. Москве с ее 184-м местом и до этих последних как до Луны, и даже не из-за грабителей, а по причине экономической нестабильности.
В США привлекательней всего в Сан-Франциско (20-е), а совсем не в городе "белых штанов": у Рио-де-Жанейро 108-е место.
Вот еще несколько цифр:
Амстердам -- 10;
Торонто -- 12;
Токио -- 26;
Лондон -- 39;
Лос-Анджелес -- 53;
Стамбул -- 91;
Иерусалим -- 126;
Нью-Дели -- 162;
Гавана -- 189.

Глупость -- это такая болезнь

Секрет жизни разгадали ровно 50 лет назад: 28 февраля 1953-го биологи Джеймс Ватсон и Фрэнсис Крик открыли структуру ДНК -- "шифр" любого живого существа. Открытие позволило понять, как генетическая информация передается из поколение в поколение.
А сегодня нобелевский лауреат Джеймс Ватсон утверждает: по наследству передается в числе прочего и глупость. И если ребенок плохо учится в школе, бесполезно сетовать на его невнимательность или леность: он просто болен тупостью. А средние 10% двоечников начальной школы -- несчастные заложники своего семейного недуга.
Ватсон считает, что молекулярные генетики должны исправить ошибку природы и заниматься генной терапией. И с ее помощью не только делать умными потенциальных дураков, но также превращать всех уродин в красавиц.
Впрочем, эксперты критикуют высказывания престарелого ученого. Да, генная терапия может помочь людям с некоторыми наследственными болезнями, но в целом на интеллект влияют не только полученные от родителей способности, но и среда.
Вполне вероятно, что Ватсон сделал выводы о глупости, глядя на собственного сына, страдающего психическим заболеванием...

Чувства травы

Досье на меньшую сестру
Один эксцентричный профессор из института клеточной и молекулярной биологии при Эдинбургском университете, Энтони Тревавас, считает, что эти зеленые бестии кое в чем и людей превосходят по интеллекту. "Во время процесса развития даже крошечные семена могут чувствовать 20 различных внешних факторов, -- увлеченно говорит профессор, -- включая время года и положение источника света, им это нужно для определения точного времени прорастания".

Мы просто станем чуточку лучше

Менять женщин, как хромосомы. А хромосомы -- как перчатки
Что знают сегодняшние папы и мамы о своем еще не рожденном малыше? Знают его пол -- определили с помощью УЗИ. Знают, благодаря тому же УЗИ, что кроха "практически здоров". Знают, как его зовут, если, конечно, уже придумали имя. А что будут знать родители будущего? Все! Но вот к чему это приведет?..

Новое колесо истории

Из дуба и ясеня, 70 см в диаметре и 5 см толщиной. Таким предстало самое древнее в мире колесо, найденное в болотах неподалеку от столицы Словении Любляны. Это примерно на 100 лет старше предыдущих находок в Швейцарии и Южной Германии. Однако "технологически" словенское колесо -- более совершенный объект.
Старинному колесу может быть от 5100 до 5350 лет.

Пусть быстрее растет борода

Двадцать лет длился бристольский эксперимент по наблюдению за 2438 жителями Уэльса. Он закончился, и теперь у всех бородатых мужчин есть повод для беспокойства: ученые обнаружили связь между бритьем, болезнями сердца и сексуальными способностями.
70% тех, кто бреется не каждый день, не очень рады сексу и чаще бывают сражены инфарктами.
Конечно, работает здесь тот фактор, что среди бородатых больше неженатых и занятых малоквалифицированным трудом -- и они меньше следят за собой и больше пьют и курят.
Но главная причина того, что секс и сердечные болезни связаны, в другом: плохо циркулирующие в организме гормоны влияют на сальную железу, и на стенках артерий оседает больше жиров. Слабые "ручейки" гормонов не дают отрастать и щетине.

Мунго-мен все-таки приплыл

Покинув родную Африку 50 тысяч лет назад, предки разбрелись по всему миру и даже доплыли до Австралии. А может, не было того путешествия? Может, в Австралии обитала совсем другая ветвь разумных, зародившихся тут же, среди гигантских кенгуру и вомбатов?
Все споры на эту тему породил скелет по имени Мунго-мен. В 1974 году ученые откопали неподалеку от австралийского озера Мунго останки древнего антропоида. Вначале считали, что им около 26 000 лет. Но в 1999-м палеонтолог Алан Торн выдал сенсацию: радиоуглеродный анализ показал, что Мунго-мену 60 тысяч лет. А значит, он появился в Австралии гораздо раньше африканских миграций. Песок, взятый с места захоронения, также подтвердил возраст находки -- есть такой метод, термолюминесценция, показывающий, как долго кварцевые кристаллы были выставлены на солнце.
Но сенсации не получилось. Недавно в четырех независимых лабораториях кости Мунго-мена и песок еще раз подвергли анализу. И доказали, что уран, по распаду которого определяли возраст останков, мог проникнуть в пористую костную ткань из почвы. Песок же проверили по более точному методу. Выводы: австралийскому человеку не может быть больше 40 тысяч лет. Что вполне увязывается и с гипотезой, почему вымерла австралийская мегафауна. Стоило предкам приплыть сюда, и уникальные огромные сумчатые превратились в мясо и шкуры.

На свете есть верные свинки

Милые морские свинки обычно ласковы друг с другом. Это мягко сказано: зоологи считают их маленькими сексуальными монстрами. Самцы и самки часто спариваются, поэтому доступ к яйцеклетке имеют сперматозоиды многих партнеров.
Но недавно в боливийских Андах обнаружился вид морских свинок пуританского поведения. Зверьки, получившие в Институте биологии поведения Мюнстера временное название Galea sp., не похожи на других свинок шкуркой и цветом. Но главное -- они первый сексуально верный вид среди домашних животных.
Всего 3% млекопитающих поддерживают длительные отношения с одним партнером. Чего ради свинки вошли в их число?
Оказывается, у самцов Galea sp. относительно небольшой вес яичек и худшее, чем у других свинок, качество спермы. Значит, их семя не должно конкурировать с инородным, как у свинок со множеством "мужей".
Моногамная жизнь накладывает отпечаток на социальное поведение животных: и в однополых "коллективах", и в смешанных эти грызуны постоянно грызутся друг с другом.
А какие природные условия спровоцировали свинячью верность? Ответ немецкие ученые надеются найти в Андах.

Ешьте солнце глазами

Никакой твердой пищи с 1995 года. Так утверждает Хира Ратан Манек, 65-летний житель индийского штата Керала. Питается он солнечным светом, просто глядя на светило.
Голодающий советует всем изменить свою жизнь и здоровье. Каждое утро или каждый вечер нужно босиком стоять под лучами восходящего или закатного солнца ровно час. Зарядившись солнечной энергией, проникающей через глаза, мозг, по словам Манека, он открывает в себе невиданные силы.
Под наблюдением врачей он находится с 1 января 2000 года, это больше 400 дней без еды. А до этой даты голодал 211 дней.

У Земли был брат, оставивший племянницу

Летали когда-то, миллиарды лет назад, почти по одной орбите две планеты, похожие как близнецы. И вот однажды, неизвестно почему, они столкнулись на большой скорости, и первая, Земля, разлетелась на куски, а вторая рассыпалась в пыль. Правда, куски быстро сгруппировались снова, а пыль начала вращаться вокруг них, как современные "кольца" вокруг Сатурна, и через несколько десятков лет тоже "скаталась" в планету -- Луну, которая тогда находилась раз в 15 ближе к Земле.
Гипотеза о столкновении была выдвинута американским астрофизиком Робином Кэнапом. Но как же быть с тем, что Луна, якобы сложившаяся из другой планеты, имеет почти такой же химический состав, что и Земля? Кэнап считает, что врезавшаяся в Землю планета "по содержанию" была ее близнецом.
Самым главным результатом столкновения стал момент вращения, который приобрела Земля. И запустились наши 24-часовые сутки, не позволяя ни одной части планеты перегреться или переохладиться. Луна же стала противовесом для земной оси.