четверг, 28 апреля 2011 г.

Кто поможет космонавту?

Святые покровители на страже до сих пор
Как считают историки, традиция почитания святых восходит еще к древним языческим культам или культам предков. Церковники, правда, с ними не согласны, подчеркивая, что святыми становятся за героические подвиги перед человечеством. Мол, некоторые христиане так любили Бога, что были особенно восприимчивы к дарам Святого Духа и стали еще при жизни совершать чудеса.
Какой святой поможет именно тебе? Может быть, тот, чье имя ты получил при рождении или крещении. Или тот, в чей день ты родился. А на работе -- тот, кто покровительствует твоей профессии. При праведной своей жизни занят был святой тем же, чем ты сейчас. И чем древнее профессия, тем более ранние святые ей покровительствуют -- те, что входили в первоначальные списки.

Запрограммированные на контакт?

Нестандартные НЛО
Количество людей, замечающих что-то необычное, выпадающее из рамок привычного опыта, очень велико. Большинство из них придумывают логические объяснения увиденному - дескать, померещилось спросонья (с пьяных глаз, от высокой температуры, из-за игры света и тени). Но другие прочно запоминают увиденное и долго ищут объяснения, перекапывая книги по шумерской и египетской культуре, просиживая в архивах, листая газеты в надежде натолкнуться на похожий случай.
Условно все не вписывающиеся в рамки разума объекты, называют НЛО-Н -- нестандартный неопознанный летающий объект. Самые интересные результаты получаются, когда НЛО-Н попадаются психологам или физикам - те не останавливаются, пока не докопаются хоть до какого-то подобия истины.

Шарлатан из графьев

На самом деле он родился в 1743 году на Сицилии, в грязном переулке города Палермо. В семнадцать лет по настоянию родных Джузеппе отправился продолжать образование в небольшой городок Колтажироне. Впрочем, желания юноши совпадали с желанием матери и дяди. Он и сам хотел учиться. До мировой известности ему было еще очень далеко. Но жажда знаний в будущем "мэтре оккультизма" была необычайно сильна. Бальзамо умел расположить к себе людей, он с детства обладал даром гипнотического внушения (это, кстати, не оспаривали даже его враги, которые впоследствии стремились разоблачить его как шарлатана).

Краденое солнце

Настоящую причину солнечных затмений астрономы сумели установить уже к началу VI века до н.э., обратив внимание на то, что вместе с Солнцем исчезает и Луна.
Затмение происходит, когда Луна проходит перед Солнцем и закрывает его полностью или частично. Это случается только в новолуние, когда светила встают друг напротив друга по отношению к земному наблюдателю. Однако Луна закрывает для нас Солнце не всякий раз, когда проходит между ним и Землей, так как плоскость лунной орбиты наклонена к плоскости солнечной; затмения случаются, только если эти орбиты пересекаются. В других случаях Луна проходит или выше, или ниже звезды. Но не менее 2 раз в году и не более 5 тень Луны все же падает на Землю. За последние сто лет затмений было около 238.

Ни пуха, ни пера!

Нас пугают: разновидностью "испанки" заболеть может каждый пятый россиянин
Мы бессильны. Вольную птицу не остановить и Жириновскому. Журавли выстраиваются клином и покидают острова в Индийском океане, целясь в Скандинавию, косяки гусей, повинуясь неодолимым ритмам своей жизни, берут курс из Африки в Сибирь. Зенитно-ракетные комплексы, все наши системы ПВО, несущие боевое дежурство, хоть и фиксируют на радарах скопления птиц, но против природных ракет с боеголовками, начиненными штаммами массового поражения, не значат ничего.

Игры, в которые играют люди

Совсем недавно внимание миллионов было приковано к зимним Олимпийским играм. Летом все будут сходить с ума из-за чемпионата мира по футболу. А несколько десятков мировых состязаний, проходящих практически во всех европейских странах, опять окажутся незамеченными. Но разве мировой чемпионат по плеванию сверчками или забег с блинами недостойны нашего интереса? Там тоже есть свои чемпионы и свои мировые рекорды. Исправим несправедливость!

Коротко

* Разгадана одна из тайн Второй мировой войны: с помощью современных компьютерных программ удалось взломать код знаменитой шифровальной машины немцев "Энигма". Прочитано одно из трех сообщений, перехваченных в Северной Атлантике в 1942 году. Это оказалась военная сводка с подводной лодки. Расшифровка длилась 2 месяца в рамках проекта М4, организованного криптологами специально для покорения "Энигмы", в котором мог принять участие любой пользователь.
* В западном Египте благодаря снимку из космоса обнаружен огромный метеоритный кратер. Диаметр кратера, названного Кебирой, - 31 км, и он гораздо больше, чем известные "ямы" в Сахаре и Аризоне, а потому долгое время о Кебире не было известно: "большое видится на расстоянии". Теперь понятно, почему в этом районе пустыни так много кварцевого песка - виноват метеорит.

P.S. А теперь опять о птичках. В прошлом выпуске рассылки говорилось о рекордном петухе, который жил-поживал без головы целых 18 месяцев. Многие читатели усомнились в достоверности этой истории. Хотя…
Безголовый петух Майк известен всей Америке. 10 сентября 1945 года некто Ллойд Олсен вышел на двор зарубить 5-месячного петуха породы виандот. В гости на ужин должна была прийти теща, любительница куриных шей, поэтому Олсен отрезал голову петуху очень аккуратно. Но после казни птичка вскочила как ни в чем не бывало и сбежала из-под топора. Утром Олсен увидел, как убитый им петух, впоследствии получивший кличку Майк, мирно спит с "головой" под крылом. Пораженный фермер решил, что такая воля к жизни должна быть вознаграждена, и нашел способ кормить и поить петуха: он делал это через пипетку. А через неделю взял Майка и повез его в университет Солт-Лейк-Сити. Ученые определили, что яремная вена петуха не повреждена, тромб предотвратил кровотечение, уцелело одно ухо, а главное -- большая часть ствола мозга, который контролирует рефлексы у птиц.
За 18 месяцев последующей жизни Майк поправился более чем на 2 кг. Даже защитники прав животных не могли ни к чему придраться: петух выглядел вполне довольным жизнью. Умер Майк от удушья -- в одной из гастрольных поездок хозяин ночью не смог быстро отыскать пипетку, чтобы "прочистить" птице горло. До сих пор городок Фруита, Колорадо, в мае отмечает день памяти петуха без головы. В Книге Гиннеса также есть запись о Майке.

Солнце рассвирепеет

Солнце собирается вспылить. Как показывает новая компьютерная модель, с вероятностью в 98% следующая вспышка солнечной активности будет на 30-50% мощнее, чем предыдущая, пик которой пришелся на 2001 год. Тогда, в 2001-м, солнечные бури привели к нарушениям радиосвязи в районах Тихого океана. Бурная деятельность на Солнце начнется в конце 2007 или начале 2008 года и достигнет максимума в 2012-м: так называемые "циклы солнечных пятен" повторяются в среднем раз в 11 лет. А как следует взглянуть на солнечную корону ученые смогут уже через пару недель во время полного затмения. Читайте в рассылке о главном небесном спектакле через две недели!

Слона-то мы и не приметили

В озере Лох-Несс действительно плавали крупные звери. Несси существует! С маленькой оговоркой: она - слон. Просто слон.
Это не шутка, а вполне серьезная гипотеза, которую опубликовал в научном журнале Геологического общества шотландский палеонтолог Нейл Кларк. Два года он потратил на изучение Несси, исследование фотоснимков и архивных материалов, и наконец заключил: на редких, но известных всему миру фотографиях монстра изображен купающийся слон.
Действительно, когда слоны лезут в воду, они сначала погружаются в нее целиком, затем высовывают хобот, а потом уже появляются голова и спина. Вот оно, классическое фото Несси!
Откуда же слонам взяться в Шотландии? Кларк утверждает, что с бродячим цирком, который с 30-х годов прошлого века часто посещал городишко Инвернесс и разбивал лагерь неподалеку от озера.
Идея выдать слона за неизвестного монстра, считает Кларк, могла прийти в голову цирковому импресарио Бертраму Миллсу, который в 1933-м предложил 20 тысяч фунтов тому, кто поймает озерное чудовище для его цирка. Так родилась покорившая весь мир сенсация.

Кстати,
* первые сообщения о том, что в Лох-Нессе "кто-то живет", относятся к VI веку.
* говорят, что манера слона плавать, который вообще-то плавать не любит, а обычно просто купается, напоминает кроль.
* сам Нейл Кларк стал известен после того, как два года назад нашел на берегу Лох-Несса древний след динозавра.
* За 2004 год зафиксировано 4 "видения" с Несси. Но годом раньше масштабное ультразвуковое обследование озера ни одного монстра не выловило.

В каких водах купался Иван?

Тайны целебных озер
Есть в Омской области деревушка Окунево. Говорят, это дивные по красоте места. Там среди лесов и болот находятся несколько озер -- Данилово, Линево, Урманное и Шайтан-озеро. Пятое -- Потаенное -- прячется в глубине огромного Китлинского болота. Многие видели его издалека, но найти дорогу к нему пока не удалось никому. А ищут Потаенное неспроста. Местная легенда гласит: тот, кто сможет его отыскать, а затем и искупаться во всех пяти озерах, излечится от всех болезней. Причем купаться нужно в строгой последовательности, тогда разные по способу воздействия свойства воды озер будут накладываться и усиливать действие друг друга.
Легенды легендами, но есть и факты: вода из этих озер годами может храниться в закупоренных бутылках и не портиться. Так же, как не портится "живая" вода, в которой есть серебро. Именно поэтому ученые предполагают, что Данилово, Линево и Шайтан-озеро связаны подземной рекой. Это она насыщает их ионами серебра и уникальным составом микроэлементов. Где находится ее русло и почему она образовалась? На эти вопросы пока нет научно обоснованных ответов. Однако испокон веков местные жители исцеляют водой этих озер болезни и раны. И за многие годы уже заметили, что, например, отвар или настой для больного лучше готовить на воде из Данилова озера, тогда он будет обладать гораздо большей силой, чем заваренный на любой другой. А в Шайтан-озере вообще самая целебная вода, которая не единожды помогала людям, страдающим экземой или псориазом. Были случаи, когда с ее помощью избавлялись даже от цирроза печени и от рака.

Кто мокрее под круглым дождем?

Двадцатка околонаучных мифов
Сколько человека ни учи, а банальные заблуждения убить практически невозможно. Снова и снова люди заглатывают и байки о том, что мертвецы отращивают ногти, а в голове полно свободного места, и упавшие на пол лакомые кусочки: мол, микробы неповоротливы и еще не успели потоптаться по еде своими заразными лапками.
Так что в который раз -- популярные мифы и их разоблачения!

ДНК из костра

Сотни лет останки сожженной на костре Жанны д'Арк, собранные на месте казни неизвестным, хранились в аптеке, в 1867 году были переданы одной из французских епархий. В 1909-м ученые заявили, что, скорей всего, это действительно прах Орлеанской девы. А полмесяца назад их утверждение взялись доказывать генетики.
Анализ ДНК, который продлится около полугода, не ответит на вопрос исчерпывающе, поскольку родственников, с чьими генами можно было бы сравнивать, у французской национальной героини нет. Но он хотя бы определит, могла ли эта реберная кость принадлежать юной девушке.
Кстати, доктор Филипп Шарлье не в первый раз открывает тайны французского прошлого. Он известен тем, что по генетическому анализу определил причину смерти Агнес Сорель, любовницы Карла VII (XV век), - то было отравление ртутью.

У Востока -- своя Помпея

Датско-английская экспедиция на остров Сумбава в начале XIX века не обошлась без сюрпризов: ученые обнаружили, что жители острова говорят на необычном языке, не похожем ни на один из индонезийских, но немного напоминающем индокитайские.
Но изучить язык Сумбавы не удалось никому: вскоре после визита европейцев все население острова погибло в результате извержения вулкана.
Вулкан Тамбора "взорвался" 10 апреля 1815 года, похоронив под золой и лавой более 10000 человек (сопоставимо с населением Помпеи, в которой, по разным оценкам, жило от 10 до 20 тысяч человек). Позже число жертв вулкана из-за многочсленных эпидемий и голода увеличилось до 117000.
Извержение Тамборы было в 4 раза мощнее, чем извержение Кракатау в 1883-м. 400 млн тонн сернистых газов и пепла, выброшенных в атмосферу, привели к похолоданию, и в Европе и даже Северной Америке наступил так называемый "год без лета" (1816), когда летние заморозки уничтожили все посевы.
Недавно ученым впервые удалось отыскать следы погребенной цивилизации. После того как местные жители заявили, что часто находят предметы старины в одном из районов джунглей, местность просветили радаром и нашли под землей хорошо сохранившиеся развалины дома со всей утварью и останками хозяев. Возможно, предки жителей Сумбавы приехали в Индонезию из Индокитая; на это указывает, в частности, орнамент на откопанной посуде.
Вулкан уничтожил язык острова. Но ученые говорят, что раскопки заставят его "зазвучать снова". Через год экспедиция вернется в Индонезию. В частности, археологи надеются отыскать огромный деревянный дворец.

Кстати,
* Энергия от извержения Тамборы была эквивалентна взрыву 20 тысяч атомных бомб.
* На острове уцелело всего 29 жителей.
* Объем выбросов составил 150 кубических км.

среда, 27 апреля 2011 г.

До сих пор нас беспокоят треугольные дела!

Не летайте самолетами
Дурная слава Бермудского треугольника началась с исчезновения в его районе шести самолетов. Это произошло 5 декабря 1945 года.
В 14.10 пять самолетов "Эвенджер" с 14 летчиками взлетели, добрались до учебной цели в океане, около 15.30 -- 15.40 легли на обратный курс на юго-запад. В 15.45 (через несколько минут после последнего поворота) на командном пункте авиабазы Форт-Лодердейл получили первое странное сообщение: "У нас аварийная обстановка. Очевидно, сбились с курса. Мы не видим земли!"

Смерть белого мага

Столкновение магов Григория Грабового и Юрия Лонго закончилась смертью последнего. И неважно, что врачи "скорой" констатируют: Лонго скончался от аневризмы аорты. Нет, коллеги покойного из "Московской школы гипноза" все равно объявили, что его смерть -- результат обратного удара. Дескать, слишком много личной силы потратил Лонго на ненависть к своему недобросовестному и циничному конкуренту. А схлестнулись колдуны Лонго и Грабовой на почве... оживления покойников.

Коротко

* Ученые из Эдинбурга установили, что и у собак есть акцент. Шотландские псы рычат более отчетливо, чем английские.
* А у младенцев есть абстрактное математическое мышление. В экспериментах 7-месячные малыши смогли сопоставить число голосов, которые они слышали, с числом лиц, которое ожидали увидеть. С определением того, где две тетеньки, а где три, младенцы справились лучше обезьян.

...и шапка-невидимка! (почти)

Профессор Ульяновского университета Олег Гадомский запатентовал способ делать предметы невидимыми. Открытие основано на способности предметов отражать свет: много лет ученый экспериментировал с наночастицами золота и наконец добился успеха. Правда, пока только для неподвижных объектов, поскольку при движении частота излучения меняется и эффект невидимости пропадает.
Однако изобретение вполне может в ближайшем будущем стать шапкой-невидимкой, скрывающей от взгляда любые, даже движущиеся предметы.

Кстати,
...два года назад в Японии был изобретен плащ-невидимка: мелкие камеры, установленные на спине плаща, передавали на его переднюю часть изображение фона, создавая иллюзию, что все видно насквозь.
...еще раньше американец Рэй Алден изобрел похожее покрывало, которое подстраивалось под цвет фона, дублируя спереди данные датчиков освещенности, установленных сзади.

Придуман отпугиватель подростков...

Как бороться с подростковыми бандами? С помощью "Комаров"! Так ("Мosquito") названо изобретение английского бизнесмена и электронщика Говарда Стэплтона. Измученный наглыми подростками, которые все время ошивались рядом с его магазином, Стэплтон придумал прибор, который испускает особый ультразвук, неприятный для подростков и неслышный для тех, кому больше 20 лет. Тинейджеры (проверено на собственных четверых детях изобретателя) этот писк абсолютно не выносят и затыкают уши. А взрослые, чья способность различать звуки некоторой частоты уже утрачена, от "Комара" не страдают.
"Отпугиватель" (662 фунта стерлингов) выглядит как черная коробка, которой, прикрепив с обратной стороны дома или магазина, можно гундеть до полного избавления от хулиганов.

Кстати,
в выпуске "Тайн и открытий" № 11 было сказано о попугае, который научился включать телевизор ультразвуком, имитируя работу дистанционки. Не верьте, это не попугай, а "утка": пульт работает на инфракрасных лучах.

Проснитесь в мире, которого не было


Тайны путешествий во времени
Тоннель в прошлое
Антарктида, 1995 год. Научная станция. Американские и английские ученые замечают кружащийся в небе серый туман и решают, что это обычный смерч. "Однако время шло, а смерч не менял формы и не перемещался!" -- рассказывает физик из США Мариан Маклейн. И тогда ученые решают провести ряд экспериментов.
Запущенный в небо привязанный к тросу метеорологический зонд взмывает ввысь и исчезает. Некоторое время спустя исследователи, смотав трос, возвращают зонд на землю и обнаруживают, что установленный на нем хронометр показывает... 27 января 1965 года. А запуск проводится ровно три десятилетия спустя, в то же число и тот же месяц. Дополнительные опыты. Проверка аппаратуры. Приборы исправны! А часы всякий раз показывают давно прошедшее время.
Возможно, эту историю о "вратах времени" списали бы на особые магнитные поля, имеющие место на Южном полюсе. Если бы не факты реальных -- впрочем, неуправляемых -- путешествий во времени, известных человечеству.

Звери как люди

Назначив себя царем природы, человек не забывает и о братьях меньших. Ведь чтобы крепкой была вертикаль, надо и внизу ранжир строго соблюдать. Вот и проверяют без конца животных на наличие ума, языка, памяти. А также души, морали и милосердия. Эксперименты, школы, исследования...
Ну а животные живут себе своей жизнью. И если она так порой похожа на человечью, то чему же тут удивляться? Мы ведь все дети планеты Земля. Да и произошли, как говорят, от одной амебы.

Коротко

* Вслед за первым, в Новой Гвинее, обнаружен потерянный рай-2. В коралловом атолле Карибского моря Саба Банк, третьем в мире по величине, недавно нашли около 150 видов новых рыб.

Скоро Солнце обленится снова

В конце XVII века в Голландии замерзли все каналы, а окоченевшие жители Гренландии массово покидали свои жилища. 1645-1705 гг. известны как период маундеровского (в честь английского астронома Эдуарда Маундера) минимума: в это время из-за низкой солнечной активности на светиле почти исчезли пятна. Ленивое солнце плохо грело Европу, и годы с 1580 по 1850 называют Малым ледниковым периодом.
Сегодня сотрудник Пулковской обсерватории Хабибулло Абдусаматов утверждает: уже в середине этого столетия Солнце снова "впадет в спячку", и из-за цикличного уменьшения потока солнечной энергии на Земле начнется глобальное похолодание. Причем дыхание первых холодов мы почувствуем уже через 6 лет.
Так что успевайте греться в рекордно теплые (морозы января не в счет) за последние 1200 лет времена.

Храните пришельцев в сберегательных банках

Что можно держать на чердаке в старой банке из-под конфет, обернутой в потрепанную газету? Одна старая дева из Норфолка так хранила инопланетянина. Или его муляж.
Странное сокровище нашел на чердаке 54-летний сценарист Барни Брум, который недавно стал владельцем старого дома.
Инопланетянин совсем еще детеныш и очень похож на привычного по фильмам "серого" пришельца из Розуэлла*. Рост существа, которое плавает в едкой жидкости и вылеплено будто бы из глины, около 30 см, а на его ноге с четырьмя пальцами написан серийный номер.
Скорее всего, находка имеет отношение к крупным американским базам ВВС, которые расположены неподалеку (к тому же и газета, в которую была завернута банка, -- "Дейли миррор" за октябрь 1947 года, в котором и случился Розуэлльский инцидент). Правда, пресс-секретарь базы заявила, что у них никто никогда не ваял изображений инопланетян, США не имеют к этому никакого отношения, а номер может означать, что фигура хранилась в музее.
Сейчас за "трупик" английского Алешеньки** ухватились телевизионщики со Sci Fi Channel. Может, что и выяснят.
А новоиспеченный хозяин банки Брум -- человек вполне здравый. Он говорит: "У меня не три головы и я не эксцентричный лунатик, чтобы думать, что это инопланетянин, но просто забавно найти такое на собственном чердаке".

* Розуэлльский инцидент - самая знаменитая катастрофа летающей тарелки, которая якобы случилась 8 июля 1947 года неподалеку от Розуэллской базы ВВС штата Нью-Мексико. В обломках был найден труп пришельца.
** "Алешенькой" назвали странного младенца с остроконечной головой и кошачьими глазами - инопланетянина? -- найденного в 1996-м неподалеку от уральского города Кыштым.

Отдам любимую в хорошие руки


Книги летят по свету!
Простая идея буккроссинга -- "Прочитал сам -- передай другому" -- в нашу самую читающую в мире страну пришла из США. В 2001 году специалист по интернет-технологиям Рон Хорнбекер понял, что количество книг в его доме достигло критической массы. Он отобрал приличную стопку, наклеил на обложку каждой просьбу нашедшему книгу отметиться на его сайте и отпустил их на волю из застенков книжного шкафа, сложив в холле ближайшего кафе. Через полгода на сайте Рона постоянно паслись триста человек, поддержавших его идею. Через два года буккроссинг захватил Америку и переместился в Европу. (Популярность проекта позволила основателю буккроссинга оставить прежнюю работу и заниматься только любимым детищем. Рон воспитывает маленькую дочь и держит дома двух белых мышей, а за успех своего проекта благодарит родителей -- школьных учителей, прививших ему любовь к чтению.)
Идея всемирной библиотеки без читательских карточек, взносов и штрафов за несданную вовремя книгу понравилась очень многим. Сейчас в мире около 400 тысяч буккроссеров из 130 стран, отпустивших на волю почти миллион книг. Год назад книговорот пришел в Россию.

Заглянем в будущее


Что век технический готовит?
Что будет? Вечный вопрос. Люди задаются им с момента, когда только появилось понятие будущего. Что будет завтра, послезавтра, через год, век, тысячелетие? Эх, так интересно взглянуть! Хотя бы одним глазком. Впрочем, зачем же одним? Можно и двумя: компания Panasonic в начале октября провела в Москве выставку под соответствующем названием -- "Мир будущего". К сожалению, там не предрекли ни следующего президента России и не ответили, кто станет победителем чемпионата мира по футболу в 2006 году, зато показали, какая техника ждет нас лет через 5-10, и как она изменит нашу жизнь. Что, согласитесь, тоже интересно.

Коротко

* 63-летний французский спелеолог Жерар Журди обнаружил образцы пещерного искусства, которым, возможно, больше 27000 лет. Эти рисунки старше, чем знаменитые изображения из пещеры Ласко. Самая заметная из картин - синяя рука.
* Ученые нашли в джунглях восточной Индонезии "потерянный рай" - место, где обитают десятки, а то и сотни неизвестных науке птиц, лягушек, бабочек, животных и растений. Среди них - птица-медоед, первое за 60 лет открытие нового вида пернатых в этом районе Земли; золотистый древесный кенгуру, который считался практически вымершим, и райская шестишиповая птица Берлепша, названная так за шесть перьев на голове самца, которые он задирает во время брачных игр. Раньше она встречалась ученым только в описаниях орнитологов XIX века, и никто не знал, где именно такие живут. Даже для местных аборигенов эти находки стали сюрпризом. Животные никогда не видели людей и не боятся их: длинноклювых ехидн можно было, изучая, просто держать на руках. И это только первые ласточки (то есть ехидны с лягушками) экспедиции: тщательное обследование района сулит новые открытия!

Большая безымянная ледышка

Свершилось. 2003 UB313, героиня нашей недавней публикации, планета за Плутоном, оказалась крупнее, чем он. А значит, заслуживает право называться десятой планетой.
Так и подозревали американские астрономы, открывшие "десятую" еще в 2003 году. Из-за ее растянутой орбиты точно вычислить размеры тогда было сложно. И вот недавно с помощью 30-метрового испанского телескопа IRAM группа астрономов под руководством Фрэнка Бартольди точно определила, что на задворках Солнечной системы UB313 - крупнейшая. По данным измерений известно также, что поверхность ее, как и у Плутона, состоит из замерзшего метана и азотного снега.
В астрономическом союзе до сих пор спорят, какой объект считать планетой, так что пока "бесправная" UB313 остается безымянной. Решение должны принять в течение года. По этому поводу Браун высказался так: "Представьте, как бы вы себя чувствовали, если бы у вашего ребенка семь месяцев не было имени?".

Подводникам дадут по жабрам

Представьте себе бутылку с газировкой. Когда открываешь крышку, давление в бутылке понижается, и пузырьки углекислого газа поднимаются вверх.
Так же действует аппарат "искусственные жабры" - мечта человечества! - разработанный израильским ученым Алоном Боднером. "Легкие" на батарейках извлекают из воды растворенный в ней кислород, которым может дышать ныряльщик. Пока батарейка не кончится. Правда, каждую минуту система должна перекачивать около 200 л воды. Батареи весом в 1 кг должно хватить на 1 час плавания.
Так что акваланг скоро можно будет оставить на берегу. В Европе "жабры" уже запатентованы. Они пригодятся и военным, и спортсменам. К тому же Боднер собирается облегчить свою конструкцию, чтобы любой начинающий водолаз мог, нацепив ее, наслаждаться подводными пейзажами.
Но вот в грязных морях, где в воде мало кислорода, даже опытный ихтиандр с такими жабрами сразу задохнется.

вторник, 26 апреля 2011 г.

Мозг положим в морозилку


Вечная мерзлота -- вечная жизнь?
Итак, позвольте представить: крионика. То ли бизнес, то ли наука -- сразу и не разберешь. Споры идут уже не один год. Спорить есть из-за чего: умирающим людям обещают не просто жизнь, им обещают молодость и здоровье. Но не сейчас -- в далеком будущем. А пока этих людей... замораживают.
Суть процедуры такова: только что умершего человека замораживают до сверхнизких температур для того, чтобы совершенная медицина будущего разморозила, оживила и омолодила его лет через 100-200. Проще плана не придумать. Думаете, никто за такое не заплатит 30 тысяч? Ошибаетесь -- сотни людей уже сделали это.
Идея замораживания трупов стала очень популярной в середине прошлого века. Тогда в свет вышла книга "Перспектива бессмертия", написанная профессором физики Робертом Эттинджером. В ней он подробно описал процесс заморозки и разморозки, а также то, каким будет мир после "ледникового периода". Роберт, в общем-то, не придумывал ничего нового, обо всем этом уже писали фантасты и поэты.
Фантаст Нил Джонс опубликовал рассказ с незатейливым сюжетом: труп профессора Джеймсона был отправлен на земную орбиту, где должен был сохраняться неопределенно долго при минусовой температуре, через пару миллионов лет раса человекоподобных роботов нашла и оживила профессора.
Владимир Маяковский не заставил ждать своего героя так долго, в пьесе "Клоп" главный герой был заморожен в 1929 году, а оживлен всего-то через 50 лет. Очевидно, литераторов впечатлили эксперименты физика Порфирия Бахметьева, заморозившего, а потом оживившего куколок бабочек в самом начале века. Примерно тогда же появилось течение биокосмистов. Они мечтали о прекрасном будущем и сочиняли поэмы о том, как их ледяные тела покорят далекие планеты.
Первым замороженным чуть было не стал Владимир Ильич Ленин. Этот вариант всерьез обсуждался, было закуплено оборудование в Германии, начался монтаж криокамеры. Не успели. Вождя пришлось бальзамировать.

Его крысиное величество


Мистическая аномалия природы
О нем мало кому известно, очень уж редко выходит он в свет. Загадка природы, вокруг которой много противоречивых и зловещих легенд. Речь идет о крысином короле. Это не выдумка и не мистификация, как полагали в одно время ученые. Король действительно существует! Это несколько крыс, сросшиеся хвостами. Намертво. Пожалуй, это единственное, что о нем можно сказать наверняка.
Раньше меня всегда удивляло, что у Гофмана в "Щелкунчике" крысиный король о трех головах. Неужели сказочник XIX века сделал отрицательного персонажа злобным мутантом в духе современных боевиков?
Но, оказывается, своего короля Гофман взял из средневековых германских легенд, основанных на подлинном факте. Хотя и очень редком. Существует всего около 60 документально подтвержденных находок, да и те одно время считали мистификацией. Будто бы находились любители черного юмора, связывающие крыс за хвосты.
Долгое время ученые ломали головы над возникновением этой царственной особы. Полагали даже, что таким странным способом крысы греют детенышей. Сейчас известно, что крысята срастаются хвостиками еще в утробе матери или через какое-то время после рождения, пока хвостики еще мягкие и гибкие. Как правило, всю жизнь бок о бок (в буквальном смысле) проводят 3-7 крыс, но находили клубки из 42 и больше особей.
По понятным причинам король почти не способен передвигаться. Ему это и незачем. Подданные перетаскивают его на своих спинах. Они же его кормят, поят, холят и лелеют. Самые сильные самцы и самые агрессивные самки склоняются перед ним. Власть короля в стае безгранична, его появление ломает социальную организацию крыс, и враждующие стаи объединяются под его покровительством.
Но и сам король умрет без своих подданных. Даже если его попытаются держать в неволе, он просто откажется от еды и погибнет с поистине королевским достоинством.

Коротко

* По данным НАСА, 2005-й стал рекордно теплым годом в истории. Зато 2006-й, похоже, наверстывает упущенное рекордными холодами и снегопадами в Европе и Азии.
* У 95% жителей восточной Азии в ушах все не так, как у европейцев или африканцев: ушная сера у них сухая. Практически все остальные жители Земли (сухо в ушах еще у 3% жителей Европы, Африки и Америки) - обладатели липкого варианта. Международная команда исследователей выяснила, почему. За серные различия отвечает один-единственный ген. Мутация, которая когда-то случилась с ним в Северо-Восточной Азии, и привела к такому разделению народов.
* Изучив диету 250 тысяч пациентов, лондонские врачи утверждают: для профилактики инсульта нужно съедать в день пять порций зеленых овощей или фруктов.
* Что погубило Афины в 430 году до н.э., от чего умерли треть населения города, включая знаменитого Перикла? Ученые смогли дать однозначный ответ на этот вопрос после анализа ДНК. В останках афинян из массового захоронения, обнаруженного в середине 90-х гг. прошлого века, нашли следы возбудителей брюшного тифа. Так брюшнотифозные бактерии уничтожили золотой век греческой истории.
* Самую крошечную в мире рыбу поймали в торфяных болотах Суматры - необычной экосистеме, где деревья растут на мягком торфянике толщиной в несколько метров. Рыбка Paedocypris progenetica всего 7,9 мм в длину. У нее недоразвитый череп и особого строения плавники.
А ведь, между прочим, дальняя родственница карпа. "Болела я!"

Ну и лбы вымахали...

Наши предки - и не такие уж далекие - с лица заметно отличались от нас. Черты их были более резкими, а лбы - очень низкими. За 650 лет человечество значительно поумнело, и размеры свода черепа - а также высота лба -- увеличились на 20%!
Портреты предков нарисовали британские ученые, которые занимались сравнительным анализом древних и современных черепов. Они исследовали 30 черепов англичан, умерших от чумы в середине XIV века, и более 50 принадлежавших жертвам кораблекрушения корабля "Мэри Роуз" в 1545 году. Современные данные взяли из записей стоматологов в одной из медицинских школ.

Кстати,
женщина, чье лицо впервые в мире кардинально изменили при жизни во время частичной трансплантации - Изабель Динуар - в первый раз показалась на публике. Лицо Изабель частично парализовано, но врачи считают, что со временем она научится владеть новыми носом и губами.

Новый безжизненный мир

Земле снова нашли "близнеца" - планету далеко за пределами Солнечной системы. Уникальность открытия, во-первых, в том, что это самая маленькая из дальних планет: всего в 5 раз тяжелее Земли, и по размерам и расстоянию до своего солнца самая похожая на нее. Во-вторых, обнаружили новую планету благодаря революционной технологии с использованием микролинз (предсказанной еще Эйнштейном).
"Сестра" находится в 25000 световых лет в нашей же галактике, только ближе к центру Млечного Пути, и облетает свою звезду - красного карлика, которая меньше и холоднее Солнца, за 10 лет.
Возможно, на планете даже есть атмосфера, но из-за низких (минус 220 С) температур на ее ледяной поверхности вряд ли копошится жизнь.

Сами мы не местные!


Наши гены знают, с чего начинается родина
Непостижимо, но на эти вопросы при желании можно получить ответ. Например, приняв участие в международном эксперименте, организованном корпорацией IBM и Национальным географическим обществом (США). Впервые в истории ученые решили составить самый подробный генетический портрет человечества. 10 лабораторий в разных странах мира принимают у всех желающих генетические образцы, чтобы проанализировать ДНК и "найти Адама": проследить происхождение и перемещения человечества за всю историю, с того времени, как 60 000 лет назад оно покинуло родную Африку.
Последовательность белков в молекуле ДНК -- это наш генетический код. Он есть в каждой живой клетке, благодаря ему мы передаем по наследству цвет глаз, волос, особенности сложения и поведения, болезни и черты характера... А происхождение человека вплоть до самых махровых времен можно проследить по Y-хромосоме и митохондриальной ДНК, которые передаются потомкам почти в неизменном виде.
Планируется, что в эксперименте по созданию генетической карты Земли примут участие сотни тысяч человек. Нужно просто купить "пакет" для анализа, который стоит около 100 долларов (+30 за пересылку), прислать соскоб с внутренней поверхности щеки и дать разрешение на использование твоих уникальных данных. Каждый участник проекта не только узнает собственную миграционную историю, но и поможет науке.
(Заказ на анализ можно сделать на этом сайте. Результаты -- ваша миграционная история -- через пару месяцев после получения учеными ваших клеток появятся на сайте. Знание английского обязательно, иначе не разобраться...)


Не спал под Кыштымом Алеша

История эта произошла во вполне реальном месте -- поселке Калиновый близ города Кыштым (Челябинская область). Именно там жила пенсионерка Тамара Васильевна Просвирина (почему "жила" -- узнаете дальше).
Старушка Просвирина была безобидная. Вот только осенью и весной родственники укладывали Тамару Васильевну в психиатрический стационар во избежание обострения психического недуга. Но в остальное время бабушка свободно бродила по поселку, заглядывала на местное кладбище (в качестве трофеев она любила приносить домой цветы и керамические таблички с именами усопших) и никому не причиняла вреда.
В ночь на 13 августа 1996 года гроза вокруг Кыштыма разразилась нешуточная. Дождь вперемешку с градом сбивал в палисадниках лепестки с георгинов. Но буйство стихий не помешало Тамаре Васильевне пойти на прогулку. В перелеске у холмика она вдруг увидела необычное существо: крохотное, как недоношенный младенец (25 см ростом), голова остроконечная, глаза -- как большие пуговицы от пальто. А зрачки -- кошачьи. Вместо губ -- щелка, тело покрыто шерсткой, на пальцах острые коготки. Существо жалобно попискивало, и жалостливая старушка взяла его к себе домой.

Коротко

* Содержимое капсулы зонда "Сардаст" впечатлило ученых: в ней оказалось больше миллиона частиц, выхваченных из хвоста кометы Уайлд-2. Изучив космическую пыль, можно будет получить представление о том, что творилось во Вселенной 4,6 миллиарда лет назад.
* По последним данным, связи между использованием мобильных телефонов и опухолями мозга не выявлено. Масштабное исследование проводилось в Британии. Правда, как болтовня по сотовому скажется на нашем здоровье через десятки лет, по-прежнему неизвестно. Потому специалисты рекомендуют детям пользоваться телефонами только в случае необходимости.
* Не закусывайте красное вино сыром: наповал убьете вкус напитка. В эксперименте профессиональные дегустаторы не смогли отличить четыре сорта вин друг от друга, поскольку съеденный перед этим сыр уничтожил все особенности вин - аромат, терпкость, кислоту и прочее. Если уж очень хочется, запивайте сыр белым вином, а лучше все равно вкушать все по отдельности. Кстати, традиция мешать то и это, говорят, родилась совсем недавно, в 1970-х.
* Археологи университета Джона Хопкинса (США) выкопали в развалинах замка Карнак практически нетронутую статую древнеегипетской царицы Ти - жены фараона Аменхотепа III и предполагаемой бабушки Тутанхамона. Ти была первой царицей, чье имя появилось на официальных документах наравне с именем ее мужа (а их сын Ахенатон известен как первый фараон - сторонник монотеизма). Царица имела нубийское происхождение: Аменхотеп злостно нарушил египетскую традицию, взяв в жены женщину, которая не была его сестрой.

Вирусы разменяли третий десяток

Вот-вот закончится январь, на который пала знаменательная дата - 20 лет со дня рождения первого вируса для персональных компьютеров (отмечать не предлагаю). Именно в январе 1986 года на флоппи-диске был обнаружен первый вирус по имени Брэйн ("Мозг"). Большого распространения эта знаменитость не получила, поскольку расходиться могла только на флоппи-дисках. Зато сейчас, 20 лет спустя, более 150 тысяч программ-вредителей ведут охоту на наши компьютеры.
Происхождение Брэйна неизвестно. Есть версия, что его создали в Пакистане, чтобы защититься от пиратства. Сам термин "компьютерный вирус" придуман американским ученым Фредом Коэном в 1984 году.
Сегодня вирусов расплодилось великое множество, всех типов и форм. Изменились и причины появления вирусов на свет: если раньше их писали шутники-одиночки, то сегодня в создании вредительских программ задействованы целые банды хорошо оплачиваемых хакеров.

Для чего придуманы уши

Первобытные рыбы ушами не слушали - они ими дышали. Давно известно, что они использовали для дыхания некоторые кости среднего уха, а слуховая система впервые появилась у насекомых. Однако, исследовав рыбьи окаменелости возрастом 370 млн лет, шведские ученые отстаивают право рыб на первые подслушивания.
У рыбы Panderichthys, самой близкой родственницы тех, кто первым выполз на сушу, дыхательные кости уже начали преобразовываться в ушные. И первые покинувшие океан обитатели Земли, немного подышав ушами, начали активно развивать сложный слуховой механизм.
В целом же благодаря рыбе пандериктису момент образования ушей у живых существ нужно отодвинуть на 10 миллионов лет.

"Все говорят: нет правды на земле…"


Мифы о Моцарте
Миф первый. Моцарт был уникумом, чудом; он творил шутя, и все давалось ему необыкновенно легко.
Безусловно, Моцарт был музыкальным гением, обладал феноменальными способностями. Но за его шедеврами стоит титанический труд, он напряженно и много работал. Непосильно много с самого раннего детства.
Гениальность Моцарта проявилась лет с трех. Его отец, известный педагог и музыкант, служивший при дворе Зальцбургского князя, сразу занялся обучением сына. Маленький Моцарт легко повторял за своей сестрой небольшие пьесы и легко запоминал их. Уже в четыре года он сочинил свой первый концерт для клавесина, а в шесть - виртуозно играл на клавесине, скрипке и органе. Моцарту не исполнилось и шести лет, когда началось его долгое концертное турне: вместе с сестрой Анной, тоже талантливой исполнительницей, и наставником отцом юный Вольфганг объездил пол-Европы. За несколько лет они дали концерты в Мюнхене, Париже, Вене, Лондоне, побывали в Голландии и Швейцарии. Публика восхищалась мальчиком, который мог играть с завязанными глазами, виртуозно импровизировал, исполнял сложнейшие пассажи наравне со взрослыми музыкантами … Гению было всего семь лет, когда сочиненные им сонаты для фортепиано и скрипки издали в Париже.
Конечно, детей изматывали эти поездки. В пути Вольфганг и Наннерль часто болели, не раз находились на краю гибели. Оба они перенесли и воспаление легких, и оспу. Есть мнение, что причина ранней смерти Моцарта - в болезнях, которые он заработал в годы своего тяжелого детства.
Во время своих путешествий Моцарт брал уроки, знакомился с огромным числом композиторов и музыкантов того времени, осваивал разные музыкальные стили и языки. Невозможно найти другого композитора, который бы с таким блеском, как Моцарт, владел самыми разнообразными жанрами и формами: это относится к симфонии и концерту, дивертисменту и квартету, опере и мессе, сонате и трио.
Всего перу Моцарта принадлежат более 600 произведений практически всех главных музыкальных жанров - симфонии, камерные ансамбли, концерты, песни, арии, мессы, кантаты.


В каком ухе у меня жужжит?


Парад изобретений-2005
Каждый день приносит миру что-нибудь новенькое, от способа выследить звезду до возможности съесть чайную ложку после завтрака. Какие выдумки, помогающие жить человеку разумному и ненасытному, украсили год, который совсем недавно стал прошлым? Предупреждаем: список далеко не полон, и призываем дополнить его своими находками.

Коротко

…Шотландские ученые установили, что употребление сладких напитков на 20% улучшает способности к запоминанию слов. А их оппоненты предупреждают, что ожирение, диабет и больные зубы перевешивают пользу от сладкой воды.
…Студент Леян Ло из Калифорнии установил новый рекорд сборки кубика Рубика - 11,13 секунды. Видимо, ненадолго: конкуренты тоже не выпускают кубики из рук. Кстати, на соревнования они приходят каждый со своим кубом, и их одинаково запутывает специальная компьютерная программа.
…Английские ученые добиваются разрешения "скрестить кроликов и людей": поместить человеческие ДНК в лишенные ядер кроличьи яйцеклетки и вырастить 14-дневных эмбрионов с ценным генетическим материалом - стволовыми клетками. Кролики выбраны за свою плодовитость, ведь пригодных для исследований человеческих яйцеклеток всегда не хватает.

Евнух обошел Колумба?

Если эту карту признают подлинной, она перепишет историю -- историю открытия Америки.
Карта, датированная 1418-м годом, была создана в результате путешествий (1412-й год) китайского адмирала Жень Хэ. Судя по очертаниям американских континентов, этот человек увидел Новый Свет на 70 лет раньше Колумба, открывшего Америку в 1492-м.
К карте прилагаются заметки: "Кожа людей расы, обитающей там, темно-красная, а голову и тело они украшают перьями". Есть на этом документе и ошибки -- Калифорния представлена как остров, а Британских островов нет вообще.
Жень Хэ был одним из пионеров мореплавания в Китае, но мало кто знал об этом до 2002 года, когда в Англии вышла книга, написанная бывшим подводником Гэвином Мензисом. В ней повествуется о кругосветном путешествии Жень Хэ и высказана гипотеза об открытии Америки Китаем. Прочитав об этом, китайский юрист и коллекционер Ли Ганг, купивший эту старинную карту с рук за 500 долларов еще в 2001-м, понял, каким сокровищем владеет.
Хотя, по мнению многих историков, карта -- всего лишь искусная подделка...

Кстати,
* Далекие предки Жень Хэ имели среднеазиатское происхождение, и сам он исповедовал ислам. В раннем детстве Хэ попал в плен к воинам императора, был оскоплен и приставлен к службе при дворе. Флот под его командованием в лучшие времена насчитывал около 300 кораблей и 30 тысяч моряков; Хэ возглавлял экспедиции в Индонезию, Индию, Персию, Африку, Австралию и - если гипотеза верна - в Америку.

Грипп приспосабливается

14-летний Мехмет и его 15-летняя сестра Фатма умерли от птичьего гриппа в начале января. Они заразились вирусом, подержав в руках больных цыплят. Недавно ученые предъявили результаты генетического анализа вируса, убившего детей: оказалось, что один из вирусов содержал мутацию, которая способствует его распространению у людей. В частности, изменения одного из белков позволяют вирусу "крепче цепляться" за комплексные углеводы клеток респираторного тракта человека (похожая мутация помогла птичьей по происхождению испанке 1918 года зацепить всю Европу).
Приведет ли открытая мутация к пандемии, пока неизвестно. Утешает тот факт, что до сих пор ни одного случая передачи птичьего гриппа от человека к человеку не выявлено. Все зараженные птичьим вирусом в Турции - а их уже около 30 человек - получили его от больных птиц.

Кстати,
* По данным Всемирной организации здравоохранения на 14 января, в мире с 2003 года вирусом птичьего гриппа заразились 148 человек. 79 из них погибли.

Биология, анатомия, изучи ее...



Научные открытия-2005
Итак, 2005-й должен запомниться нам…
1. Новыми подтверждениями теории эволюции и биологическими событиями: расшифрованными геномами собаки, шимпанзе, древних пещерных медведей, вспышками опасных вирусных болезней. С птичьим гриппом связано впечатляющее научное достижение: ученые реконструировали вирус испанки 1918 года, который извлекли из тканей, замороженных в вечной мерзлоте Аляски.
Также год изобиловал удивительными открытиями в мире животных, как на подбор -- довольно кошмарного свойства. В 2005-м были найдены кузнечики-самоубийцы, которых червяки-паразиты, выделяя особые вещества, заставляют бросаться в воду (червяки тогда выплывают в водоем в поисках самок) и муравьи -- убийцы деревьев, которые им не нужны (колонии древесных муравьев не травят своей кислотой лишь те деревья, на которых живут). А гигантский кальмар не только перешел из разряда фантастических существ в разряд реальных, но еще и оказался каннибалом. Плюс к списку животных добавились два новых вида лемуров на Мадагаскаре и загадочное млекопитающее на Борнео.

Посмотри, что там бьется в груди?

Представьте себе удивление жительницы мордовского городка Саранска, когда ее семилетняя дочь, лежа рядом с ней на диване, вдруг заявила, что видит, как у матери по венам кровь течет, и все органы видит, и как они сокращаются. Случилось это в 1994 году, когда экстрасенсами было никого не удивить, но слава к девочке-рентгену Наташе Демкиной пришла через 10 лет. "Комсомольская правда" заинтересовавшись темой, дала несколько статей о Наташе и других аналогичных феноменах, и так привлекла интерес иностранных исследователей. Наши же, как обычно, посудачили на кухнях и оставили свои вердикты при себе. А тестировать приглашали Наташу сначала англичане, потом американцы, потом японцы.

Коротко

* Американские генетики переписали генетическую историю кошачьих. Корни всех кошек уходят в Азию (на 11 миллионов лет назад), дальше были около 10 волн миграций. Первой от общих предков отделилась ветвь "рычащих": львы, тигры, леопарды и ягуары. А наши домашние любимцы произошли от диких европейских и африканских и азиатских пустынных кошек.
* Корейский доктор Хван на снимке, обошедшем весь мир, обнимает клонированную им собаку Снуппи. А что еще ему остается делать, если его эпохальное достижение - клонирование в 2004-м человеческих эмбрионов (и получение из клонов стволовых клеток) - официально признано фальсификацией? Хвана на родине считали чуть ли не национальным героем… Хорошо хоть тесты 3-летней Снуппи показали, что "внутри" собака абсолютно идентична своему отцу, а значит, и в самом деле клон.

Череп оказался чужим

Хотели австрийцы порадоваться открытию, приуроченному к 250-летнему юбилею Моцарта (27 января 2006 года), да не вышло. ДНК-экспертиза, результаты которой стали известны на прошлой неделе, со стопроцентной уверенностью заключила: выкопанный в 1801-м на Венском кладбище череп не имеет к великому Амадею никакого отношения. Зря, выходит, более ста лет хранили этот экспонат в Международном моцартовском фонде.
Смерть Моцарта окутана тайной. Он умер 5 декабря 1791 года в 35 лет от ревматической лихорадки и был похоронен в общей могиле. Через десять лет гробокопатель Йозеф Ротмайер, якобы знавший, где именно лежит тело Моцарта, изъял его череп из захоронения. В 1902-м реликвия попала в моцартовский фонд.
Чтобы установить подлинность черепа, два года назад для генетической экспертизы были взяты образцы останков бабушки композитора Эуфозины и его племянницы Джанетты. Но никакого семейного сходства обнаружить не удалось.

Звездная пыль на компах

Пыль прибывает, пора ее просеивать! В НАСА ищут всех желающих помочь в глобальном эксперименте: поиске частичек звездной пыли в уловителе аппарата Stardust, который приземлится в воскресенье. По предварительным оценкам, пылинок может оказаться всего около четырех десятков, и этот звездный мусор так мал, что искать их придется 30000 человеко-часов.
Проект стартует в марте. Все желающие помочь своими компютерами смогут скачать себе программу и разглядывать подробные снимки поверхности уловителя. Кто найдет - получит почетное право дать имя пылинке Вселенной.

А нюх -- как у человека

Собаки различают более 25 тысяч запахов. Они вынюхивают наркотики намного лучше электронных приборов. Подсчитано, что количество человеческого пота, который проникает через подошву ботинка и остается на поверхности следа, в миллион раз больше, чем нужно собаке для опознания особы, которая этот след оставила…
Рецепторов в собачьем носу не то что у человека - раз в 20-40 побольше.
Но биолог Дебра Энн Фэдул утверждает, что, несмотря на ограниченность рецепторов в носу, она нашла "кнопку", нажав на которую, люди смогут нюхать почти как собаки. Ген Kv1.3 есть и у собак, и у волков, и у людей, и у мышей. Когда его удалили у мышей, обонятельная чувствительность грызунов возросла в тысячу раз, и они стали намного лучше различать запахи. Так что, если найти подходящее лекарство и заглушить Kv1.3 у человека, он учует все.

пятница, 22 апреля 2011 г.

Парадоксы новогоднего сознания


Действительно, какой год мы ещё можем встречать, если на всех поздравительных открытках, в газетах и журналах, по радио и телевидению все поздравляют друг друга "С наступающим Новым 2006 годом!". Через пять минут Президент поздравит российский народ с наступлением этого же года! Ему ли не знать, какой год назвать в обращении к своим подданным?
Одним словом, вы определённо окажетесь в смешном положении. Не обижайтесь, однако, на окружающих. Ведь поговорку "Хорошо смеётся тот, кто смеётся последним", правильная неотвратимость которой сродни физическому закону природы, никто не отменял. Сейчас мы с вами убедимся в том, что именно мы -- как раз те люди, которые смеются последними.


Вначале был жест


Хочешь говорить -- будешь!
Новозеландский лингвист Майкл Корбиллас убежден: вначале был жест. И только потом возникло слово. Прачеловек, говорит Корбиллас, общался с себе подобными на языке тела. И даже прямоходящим наш предок стал именно потому, что ему было необходимо освободить руки для жестикуляции. Но общение с помощью жестов было несовершенным. Как, к примеру, разговаривать в темноте? Или как предупредить об опасности сородича, который тебя не видит? Именно для таких, экстренных, случаев и исключительно как дополнение к жесту появилась устная речь. Корбиллас не согласен с коллегами, считающими, будто человеческая речь -- это эволюционное продолжение животных криков. Сам Майкл соотносит эти крики со звуками -- выразителями эмоций: смехом, всхлипами, вскриками, -- но никак не со словами. Будь иначе, говорит он, обезьян можно было бы научить разговаривать! А ведь приматы не обучаются словам, зато... легко уясняют элементарные жесты. К тому же, если бы наипервейшим способом человеческого общения был звуковой, сейчас нашим самым развитым чувством был бы слух, а не зрение. В общем, согласно Майклу Корбилласу, речь произошла от жеста, а остальное -- от лукавого.
Версию лингвиста подтверждают и уже отмеченная привычка современного человека жестикулировать даже тогда, когда это, казалось бы, без надобности. И тот факт, что маленькие дети, пока не научатся говорить, общаются именно с помощью жестов. И то, что в иноязычной среде можно худо-бедно изъясняться опять-таки жестами. Порой жесты вовсе заменяют слово: в случае обета молчания, в системе общения букмекеров и, конечно, в языке глухих.


Деревья-людоеды: страшный сон ботаника

Бразильский естествоиспытатель Мариано да Сильва, путешествуя в 70-х года прошлого века по Южной Америке, в тропическом лесу на границе между Бразилией и Гайяной обнаружил, к своему несказанному ужасу, дерево, которое питалось сырым мясом...

Коротко

…Японские ученые собираются в 2007-м организовать "путешествие к центру Земли". Оборудование на специально построенном корабле "Тикю" ("Земля") пробурит морское дно на 7000 метров и этим в три раза перекроет рекорд заглубления в шар земной. Экспедиция рассчитывает получить информацию о залежах металлов (не исключая золото), микроорганизмах и движении тектонических плит.
…Самую загадочную улыбку, которой уже полтысячи лет, вновь попытались рассекретить. В этот раз портрет Моны Лизы прогнали через компьютерную программу, которую составили на основе анализа множества женских лиц с разными выражениями, изгибами морщинок вокруг глаз, искривлениями уголков губ. Оценив мимику Джоконды, машина выдала: улыбка на 83% состоит из счастья, на 9% из отвращения, на 6% из страха. Оставшиеся 2% -- это гнев. (В адрес тех, кто опять залез в гармонию со своей алгеброй.)

Ни белого, ни красного -- только темный!

50-60 г темного шоколада в день (содержание какао около 74%) предотвращают сужение и "засорение" артерий. Через два часа после употребления этой дозы, как показывает сканирование сосудов, ток крови по ним значительно улучшается, и эффект длится целых 8 часов. К белому шоколаду эта радостная новость не относится.
Не относится она и к белому вину. Да и к красному тоже. Согласно новым данным новозеландских ученых, полезный эффект от употребления вина все же перебивается тем вредом, который приносят организму алкогольные напитки.

Мамонта разгадали

Какие слоны были самой близкой мамонту родней? Новые совместные исследования ученых из Германии, Англии и США уверенно отвечают на этот вопрос: азиатские.
Это удалось узнать благодаря расшифровке ДНК мамонта - генетического кода митохондрий, частей клеток, которые из поколения в поколение передаются по материнской линии с небольшими изменениями. Теперь разговоры о клонировании мамонта обрели более твердую (и все же мерзлую, так как успех маловероятен) почву…

Кстати,
* До мамонта была расшифрована ДНК только одного вымершего существа - птицы моа. С лица Земли эти нелетающие птицы исчезли около 500 лет назад.
* Недавно также был расшифрован с бОльшей точностью, чем раньше, геном собаки. Общий его размер - 2,4 млрд нуклеотидов, собранных в 39 пар хромосом (у человека - 3,1 млрд и 23 пары). Образцы для исследования взяли у породистого боксера, заодно частично "просмотрели" геномы койотов и волков. Все породы собак отличаются друг от друга разным строением 0,15% генов.
* Генетические мутации у собак за всю историю эволюции происходили гораздо быстрее, чем у людей. Поэтому с генетической точки зрения люди намного примитивнее.

Не рой другому яму. Рой себе


Солнечный день. Ослепительно радостная полянка далеко за городом. В траве весело подмигивает крупная земляника. Комары пытаются пережужжать кузнечиков. А наши организаторы бойко натягивают тент под деревьями. Мы приехали закапываться. Провести ночь под землей желают четверо. Настя, Марина, Галя и я. Галина отказалась от затеи, как только стало ясно, что копать могилу придется самостоятельно. Подозреваю, что решающим аргументом стали ее роскошные наращенные ногти в дюйм длиной, покрытые замысловатым орнаментом. С такими лопату не больно ухватишь.
Две другие дамы были настроены более чем решительно. Обе молодые, красивые, удачливые. Обе замужем, каждая -- директор фирмы. Но... в жизни их поселилась болезнь монотония. Нынешний уровень они переросли. А куда идти и что искать дальше -- не знают. Тренинг же с закапыванием как раз и призван переворошить наше томное подсознание и извлечь из него на солнышко решение проблемы смысла жизни.
Тренеру помогают два паренька, Вадим и Игорь. Вот и вся компания. Закапыванием наш инструктор увлекается уже несколько лет. Сам он психиатр. Раньше закапывал клиентов-пациентов по одному. А сейчас решил попробовать групповой тренинг, чтобы нам, вылезши из могил, можно было обсудить опыт.


Нас создали шумеры

В 1927 году археологи приступили к раскопкам города Ура на Евфрате. В огромной мусорной свалке, которая в течение тысячелетий скапливалась под стенами шумерской столицы, прорыли шахту и на глубине 14-ти метров обнаружили гробницы шумерских царей начала третьего тысячелетия до нашей эры. В гробницах были несметные сокровища и человеческие останки. Дальнейшие раскопки кладбища обнаружили новые следы поселений: кирпичи, мусор, пепел от костров, черепки керамики. Это были останки самой древней и загадочной цивилизации мира.

Коротко

…В лабораториях Сан-Франциско "созданы" мыши с клетками человеческого мозга в голове. Инъекцию около 100 тысяч стволовых клеток сделали мышиным эмбрионам, в результате чего грызуны родились с 99,9% мышиных и 0,1% человеческих клеток каждая. Эксперимент проводился с целью узнать, можно ли лечить болезнь Паркинсона подобными инъекциями.
…А северный магнитный полюс Земли все движется из Северной Америки на запад, по направлению к Сибири. Никаких катаклизмов, это естественный процесс. Так что лет через 50 Аляска лишится северного сияния, а для сибиряков и даже европейцев небесные шоу станут доступнее.

Рай -- это цветочные луга

Археолог Вильям Сатурно потрясен своим открытием: в Гватемале найдена 2000-летняя фреска, изображающая богов древних майя. Для культуры майя эта роспись, как считает ученый, имела такое же значение, как для католиков Сикстинская капелла в Ватикане.
На фреске размером 0,9х9 м в голубых и оранжевых тонах изображена сцена сотворения мира по мифологическим представлениям майя. Четыре воплощения сына бога кукурузы совершают жертвоприношения: первый предлагает рыбу, которая символизирует воду; второй стоит на земле и режет оленя, символ земли; жертва третьего -- индейка, что означает небеса, и четвертый стоит на цветочном поле, где растет "пища богов", и это воплощение рая. Кроме того, на фреске есть изображение бога кукурузы и коронование правителя индейцев.

Демон уже на подлете

Наступило время принятия решения. Ученые всех стран должны задуматься о том, что делать с астероидом, который неотвратимо летит к Земле.
Имя угрозе дали подходящее - Апофис, в честь египетского бога тьмы и гибели. Сам факт присвоения имени астероиду, который значится также под шифром 2004MN4, означает, что орбита его более-менее известна, и уже очевидно: Апофис подлетит к Земле на уникально близкое расстояние, примерно на одну десятую дистанции от Земли до Луны. Случится это, по расчетам, 13 апреля 2029 года. Но и риск столкновения с Землей не исключается (сейчас вероятность его оценивают как 1 к 37).
Что делать? Во-первых, не позже чем через 7-8 лет прикрепить к опасному объекту радиопередатчик. Во-вторых, заготовить ядерную ракету, чтобы сбить его с курса. Или, в-третьих, с той же целью послать космический корабль. Есть проекты, по которым к Апофису полетят аппараты "Идальго" и "Санчо" - решение об этом должны принять в течение полугода. Все разработки потребуют очень много времени, и за них пора браться уже сейчас. Иначе земных силенок просто не хватит, чтобы отфутболить астероид обратно в космос.

Кстати,
* Апофис - один из 600 потенциально опасных для нашей планеты небесных тел. По 10-балльной шкале "угроз из космоса" Апофису присвоена твердая четверка.
* По примерным подсчетам, столкновение его с Землей приведет к 400-миллиардным убыткам и человеческим жертвам.
* Мы увидим опасную звезду в 2029-м. И в том же году астрономы наверняка узнают, будет ли астероид угрожать нам в 2036 году, когда он снова приблизится к Земле.

Феникс издохнет от зависти


+500 по Цельсию
Углехождение -- одно из самых вкусных горячих блюд духовной кухни. Готовят его шаманы, язычники, психологи. Цена удовольствия колеблется от 500 рублей до 3000. Можно уехать на Алтай и дождаться Праздника солнцестояния, Дня Перуна или Ночи Духов. Тогда угли вам подадут с приправой из "языческих" плясок под звуки бубна или "индейских" ритуалов. Красиво и экзотично. Лично я была на тренинге психолога Евгения Шаталова, который еще летом закапывал меня в землю. Поскольку в прошлый раз он меня все-таки откопал, я решила, что и в этот раз не поджарит. Духов в меню не было. Зато имелись элементы холлотропного дыхания и психотерапевтические беседы.

"Летучий голландец" мчит на всех парусах

История эта очень старая. Некоторые считают ее выдумкой. Но моряки знают, что это чистая правда. Выражаясь языком морских волков, в ром не подмешано и капли воды. Уже не первое столетие носится по мировому океану корабль-призрак, принося погибель всему живому, что встретится на его пути.

Коротко

…На Австралию упал очередной метеорит. Астрономы пока не знают, какого именно размера: может, с пол-автомобиля, а может, с пивной ящик. Спектакль с громовым звуковым сопровождением наблюдали тысячи жителей города Перт, но куда именно упал камень, неизвестно: в западной части страны простираются огромные необитаемые территории.
…Парижские ученые открыли секрет курчавых волос. Кудрявый волос растет из фолликула особой "кудрявой" формы. Возможно, вскоре прямые волосы можно будет превращать в волнистые и наоборот биологическими, а не химически-парикмахерскими методами.
…Геолог из Тайваня Линь Чэн Хун обвиняет в землетрясениях, которые все чаще случаются в Тайбее, небоскреб Taipei 101. 509-метровое здание весит 700 тысяч тонн и давит на земную кору, а это может влиять на глубоко залегающие разломы. С 1997 года, когда был построен небоскреб, мелких и средних землетрясений в ранее спокойном районе стало намного больше.

Перелицовка со скандалом

Французские хирурги совершили первую в мире трансплантацию лица. 38-летняя Изабель Динуар, которая лишилась носа, губ и подбородка, получила новые от донора в результате 15-часовой операции. Врачи говорят, что она не будет похожа ни на себя прежнюю, ни на своего донора, но пациентка очень довольна результатом.
Между тем вокруг медицинской сенсации споры разгорелись весьма нелицеприятные.
Больше всех возмущены специалисты по медицинской этике: пациентку выбрали неправильно и в большой спешке. Как выяснилось, и сама больная, и донор - жертвы суицида. Изабель, накачавшись таблетками, была без сознания, когда собака съела половину ее лица. А донор - женщина примерно того же возраста - повесилась. Светила сомневаются, что Изабель как "психически неуравновешенная особа" сможет легко перенести столь травматичную для психики операцию. К тому же, вероятно, мадам Динуар придется всю жизнь принимать лекарства, предупреждающие отторжение тканей.

Кстати,
* американцы оспаривают первенство французов в пересадке лица. Несколько лет назад пациент из Кентукки получил новую физиономию в результате похожей операции, только кожу на лицо ему нарастили из кожи собственной ноги и акрила.

Куда податься неизвестной кошке?

Этот темно-красный зверек с длинным хвостом похож одновременно и на лису, и на кошку. Ученые Фонда защиты дикой природы назвали свою находку на острове Борнео уникальной: новый хищный зверь в Индонезии был обнаружен впервые за последние сто лет.
Местные жители утверждают, что никогда не видели такого. Пока неясно, относится эта кошколиса к абсолютно новому виду или же является разновидностью виверры.
Похожий на виверру (она же циветта) зверек попал в объектив камеры с инфракрасным датчиком еще в 2003 году. Но объявили о нем только сейчас, и вот почему: на Борнео начали вырубать джунгли. Планируется скосить 1,8 млн гектаров, поскольку индонезийское правительство, вопреки рекомендациям биологов, решило насадить на острове пальмовые плантации. Так что "новым" животным, которые и так редко показываются людям, не за что будет цепляться пушистыми хвостами.

четверг, 21 апреля 2011 г.

Это вкусное слово -- эрзац


Версия первая -- чтобы всем хватило
Помнится, Штирлиц в знаменитом сериале Лиозновой рассуждал, что если бы всем хватало на хлеб с маслом, войны бы не было. Вот вам первый правдоподобный ответ о назначении суррогатов.
* В 1856 году немецкий химик Юстус Либих изобрел "мясной экстракт" без добавления мяса, распространенный теперь в качестве бульонных кубиков. При жизни Либиха Европе нечего было и мечтать накормить кого-нибудь этим сомнительным эрзацем. Так что первые заводы по его производству строились в Южной Америке. А в цивилизованные страны он проник обогатившись "пятым вкусом" -- глютаматом натрия. Китайцы добывали глютамат из гнилых морепродуктов. Современная промышленность его синтезирует. Известно, что лабораторные мыши от него слепнут. А людям вроде ничего.
* В 1869 году был получен твердый жир -- для этого водород пропускали через нагретое растительное масло. Процесс назывался гидрированием, полученное вещество -- стеарином. Стеариновые свечи знаете? Так вот, в 1902 году американец Норман сумел так усовершенствовать гидрирование, чтобы в итоге получалась не плотная, а мягкая жирная масса -- маргарин. Его тоже поначалу никто не хотел есть. "Помогла" Первая мировая. Голодная Германия поставила производство маргарина на поточное производство, чтобы накормить людей хоть чем-нибудь. У Голсуорси было такое сравнение: семья безработных настолько бедных, что им приходилось на завтрак есть хлеб с маргарином.


Властелины мира

Нет никакой погоды, сынок. Это все электричество
Природа пошла вразнос. В буквальном смысле. Сначала природные катаклизмы и наводнения в Европе, изумившие всех, как если бы благообразная старушка разделась до трусов. Потом -- помните? -- в прошлом году предновогодняя трагедия в Тайланде. А нынешним летом и осенью целый гарем ураганов над Северной Америкой -- Катрина, Рита, Флора, Вильма...
Еще немного -- и нас действительно затопит, зальет лавой, захлестнет ураганами... даже если Земле конец света не грозит, он может всерьез грозить нам, многомудрому человечеству. И человек, вольно или невольно, провоцирует природу на такие встряски. Остается понять -- вольно? Или невольно?

Коротко

* Самой отвратительной едой люди считают клейкую и слизистую на ощупь - это выяснили эксперименты, проведенные в Австралии. Вкус и запах, как считают ученые, менее важен, чем структура. Это "мнение" досталось нам в наследство от первобытных, для которых именно клейкое в первую очередь означало гнилое и ядовитое.
* Уровни СО2 и метана в атмосфере Земли - рекордные за последние 650 тысяч лет. Это удалось узнать в результате исследований антарктического льда, взятого с глубины 3 км.
* Применив принципы астрономической съемки, ученые впервые сделали детальные снимки сетчатки глаза живущих людей. Сюрпризом стало то, что число клеток, отвечающих за восприятие разных цветов, оказывается, сильно варьируется и может отличаться даже в 40 раз. (Раньше считали, что у всех нас соотношение "красных", "зеленых" и "синих" клеток-колбочек примерно одинаковое.) Это значит, в мозге существует некий механизм, который уравнивает наше восприятие цвета независимо от набора клеток.
* Великой формуле Эйнштейна E=mc2 исполнилось сто лет! Повод поднять бокал за относительность всего и вся, включая наши знания, тайны и открытия.

С астероида сняли пробу

Что именно собрал зонд "Хаябуса" на поверхности астероида Итокава, станет известно в 2007 году, когда он вернется на Землю. Но уже сейчас можно отмечать значимое космическое событие: впервые искусственному земному аппарату удалось (после нескольких технических проблем) взять пробу грунта с поверхности астероида.
Образцы были собраны в месте с романтическим названием - море Муз. Аппарат сел на несколько секунд в назначенном месте и выбросил два металлических шарика. А затем уловил частицы пыли, которые поднялись в воздух в результате "выстрелов".
Зонд собрал пробы, а оставил на поверхности астероида капсулу с 880 000 выгравированных имен жителей Земли.

Кстати,
* "Хаябуса" (Hayabusa) по-японски означает "сокол", а астероид назван Итокавой в честь японского ракетостроителя.
* Размеры Итокавы - 690 м в длину и 300 в ширину; он находится в 290 млн км от Земли.
* Зонд был запущен к цели в мае 2003 года.
* На Землю "Сокол" привезет всего около 1 грамма чужой пыли.

Пришельцы, мать ваша...

Рассказов о том, как людей похищают пришельцы, -- тысячи. Жертвы инопланетян описывают их огромные головы, большие глаза, серую кожу, маленькие рты и размытые черты лица. Скептики крутят пальцами у виска, а американский военный психолог Фредерик Мальмстром крутить не стал, а предложил свое объяснение.
Что если похищенные не врут и не сходят с ума, а описывают свои сны и галлюцинации? И пришельцы в рассказах очень разных людей не зря так похожи друг на друга.
Образ "инопланетянина" может быть не чем иным как архетипическим образом женского лица, "впечатанным" в подкорку каждого человеческого младенца: первым, что он видит в своей жизни. Когда Мальмстром отредактировал женский портрет в соответствии со зрительным восприятием новорожденного (астигматизм, искаженное восприятие цвета, размытый фокус), результат оказался очень похож на рожицу из летающей тарелки.
В подтверждение теории (которую еще доказывать и доказывать) служит тот факт, что в самых достоверных историях о похищениях жертвы обычно впадают в сон и транс, а именно во сне реальные образы людей перемешиваются с образами, глубоко загнанными в подсознание.

Тройка, семерка, туз...


В казино нечеловечески много курят. Нервы. Трясутся руки или застывают, дым судорожно пляшет под кондиционером, и все как будто покрыто этой изломанной дымной пленкой. В казино пьют со значением, демонстративно, а особенно потому, что спиртное бесплатно. Здесь летят к чертям и рушатся все ограничители, и можно не следить -- сколько уже выпил, сколько уже проиграл. Главное -- выдержать и сохранить лицо. В казино каждый игрок хочет казаться бесстрастнее всех, пока все вместе -- головокружительная химера удачи, коньяк, дым -- не погружают его в состояние бессознательно-агрессивное -- и тогда можно сорваться из-за пустякового проигрыша, броситься на официантку, потому что каждый, каждый из окружающих замешан в твоем проигрыше и гибели... Поэтому охранников в казино подбирают особых. Железобетонных. И официантки в казино меняются, как в калейдоскопе: чаще даже, чем в ночных клубах и стриптиз-барах. Пошленькие щипки за попу все-таки явление вполне цивилизованное, все-таки еще "в рамках" по сравнению с теми бесконтрольными истериками, которые случаются с игроками.

Экспресс летит к Венере

Тайны дьявольской сестрицы
Вавилонцы называли ее Иштар. Гомер -- "прекраснейшей из звезд". Индейцы майя -- Чак ек, "великая звезда". Древние перуанцы -- Часка, "длинноволосая". Там ее считали служанкой великого Солнца, пробегающей то перед ним, то за ним. Многие древние астрономы вообще думали, что звезд две: одна приходит вечером, другая -- утром. Их даже называли по-разному: утреннюю Венеру -- Люцифером, что значило "светоносец" (у римлян это был мелкий бог, которому не придавали особого значения). Вечернюю -- Веспером. В Греции им соответствовали Эосфор и Геспер.
Кроме Солнца и Луны, Венера -- самый яркий объект нашего неба. Потому она тысячелетиями владела умами людей... И до сих пор хранит множество загадок. Станет ли судьба нашей ближней крупной соседки яснее после того, как до нее доберется новый аппарат Venus Express -- гордость Европейского космического агентства?

Коротко

* В Греции есть все. В том числе крупный разлом земной коры, обнаруженный недавно на дне северной части Эгейского моря. Очень похоже на подводный ландшафт в районе Суматры. 160-метровая эгейская трещина угрожает стране мощным землетрясением и волной-убийцей высотой в 2-3 метра.
* Редкий метеорит массой около 630 кг обнаружен профессиональным охотником за небесными камнями в 2 метрах под землей на юге Канзаса. Он имеет коническую форму и состоит из железо-никелиевого сплава. Известны всего два метеорита такого типа, которые крупнее находки: 1400-килограммовый австралийский и 680-килограммовый из Аргентины. Все три - экземпляры, которые приводят коллекционеров в священный трепет.

Держи нос в тепле

Прописную мамину истину "одевайся теплее, а то простудишься" наука раньше высмеивала, утверждая, что между переохлаждением и вирусной инфекцией никакой связи нет и быть не может. А оказалось, что может.
После опытов на добровольцах выяснилось, что вирус подцепили в основном те, кто предварительно заморозил ноги в холодной воде. Заболели 29% из "охлажденных" и только 9% из тех, кто держал конечности в тепле.
Ученые объясняют это тем, что охлаждение сужает кровеносные сосуды носа и выключает потоки теплой крови, необходимые для поддержания лейкоцитов, которые нападают на пришлую инфекцию, в "боевой форме". Одолеть беззащитный холодный нос вирусам гораздо проще.

Гроза морей

"Пятачок" и зубы -- как у тираннозавра, а хвост - как у рыбы. И плавники вместо ног. В Аргентине нашли новые останки самого странного из известных науке морских крокодилов, дакозавра андиниенсиса. Собственно сенсацией стал отлично сохранившийся череп ящера, по которому и восстановили его необычную для морской рептилии морду.
Впервые на фрагменты костей дакозавра, обитавшего в земных океанах 135 млн лет назад, наткнулись в 1996-м аргентинские крестьяне. Изучив кости, ученые дали ископаемому латинское имя - по аналогии с названием известного науке европейского крокодила-современника.
Но, в отличие от него и прочих, морда дакозавра не длинная и узкая с зубами-иголками, а тупая и широкая, оснащенная как минимум тринадцатью большими зубами. Отличие связано, вероятно, с тем, что обычные крокодилы охотились на рыб, а четырехметровый Годзилла - эту новую кличку дракозавру дали после находки черепа - на больших морских рептилий.
В общем, разнообразие годзилл в Юрском периоде было завидным.

Кстати,
* Первый фильм о японской Годзилле вышел в 1954-м (режиссер -- Итиро Хондо). "Настоящая" Годзилла - это несчастная жертва облучения, мутант, помесь кита и гориллы.

От медитации мозги толстеют

Хочешь нарастить серое вещество? Займись медитацией! При этом в буддийские монахи идти не требуется. Психологи утверждают, что если медитировать хотя бы по 40 минут в день, голова станет работать гораздо лучше. Регулярные "погружения в себя" стимулируют участки мозга, ответственные за внимание и восприятие, в том числе внутреннее - то, которое автоматически "следит" за сердечными, дыхательными и другими ритмами организма. Кроме того, медитация даже замедляет процессы старения мозга.
Участники эксперимента занимались буддийской медитацией, но йога, возможно, не хуже.

Леонардо да Винчи. Гений. Сверхчеловек. Черный маг


Чтобы обострить свое восприятие мира, улучшить память и развить воображение, Леонардо практиковал специальные психотехнические упражнения, восходящие к эзотерическим практикам пифагорейцев и -- представьте себе! -- современной нейролингвистике. Он как будто знал эволюционные ключи к тайнам человеческой психики. Так, один из секретов Леонардо да Винчи заключался в особой формуле сна: он спал по 15 минут каждые 4 часа, сокращая таким образом свой суточный сон с 8 до 1,5 часов. Благодаря этому гений экономил сразу 75 процентов времени сна, что фактически удлинило его время жизни с 70 до 100 лет!

Великих преследует судьба

Байки о суевериях
Люди знаменитые во все времена запоминались не только своими свершениями, но и нечаянными контактами с "потусторонним миром". Чаще всего они...

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…квашеная капуста помогает птицам справиться с гриппом. В немецком исследовании зараженные птичьим гриппом цыплята через неделю кислокапустной диеты проявили признаки выздоровления.
…не чистить зубы нельзя, но усердствовать в этой процедуре тоже вредно. По данным одного английского эксперимента, интенсивная чистка зубов более 2 минут повреждает десны и зубную эмаль.

Если гора мешает Магомету. И Джованни…

Сразу две итальянские деревни собираются кардинально побороться с природой. Жители альпийской Виганеллы (194 человека) и альпийской же Седрины (около 2500) вынуждены жить у подножия горных вершин, совсем не получая солнца зимой. В Виганелле солнце в последний раз показывается 11 ноября и до 2 февраля не выглядывает из-за горы. В Седрине похожая картина. Но исправить ситуацию итальянцы собираются по-разному.
Мэр Виганеллы планирует установить на горном склоне огромное зеркало, которое будет управляться электрическим двигателем и поворачиваться за солнцем, отражая его лучи прямо на центральную площадь. Это даст жителям деревни по 5 часов солнечного света в день. Однако пока на проект Виганелле не хватает денег.
А в Седрине хотят просто срыть "лишнюю" гору - примерно на 25 метров. "Живем, как в Сибири", -- жалуются журналистам итальянцы. Темнота на улицах и в головах…

Голиаф не выдуман

Водрузив на себя медный шлем и наколенники, надев броню из чешуи и взяв в руки огромное копье, вышел перед строем филистимлян великан Голиаф (рост - 6 локтей + пядь, что примерно равно 2 м 90 см). Сорок дней он выставлял себя в поисках противника, но не испугался и вышел на битву только юный пастух Давид. Оставив себе из оружия одну лишь пращу, Давид насмерть поразил великана камнем в лоб, а затем отсек ему голову. Израильский народ победил, а Давид стал царем Иудеи…
Современные израильские археологи ликуют: при раскопках они нашли осколок чаши, который подтверждает реальное существование героя этой библейской легенды, Голиафа. На осколке четко проступают ранние филистимлянские надписи, означающие имя "Голиаф". Конечно, огромный череп с дыркой в лобной кости был бы лучше, но и сам факт обнаружения надписи археологи считают первым достоверным свидетельством. Даже несмотря на то, что битва с отрезанием головы случилась в XI веке до н.э., а чаша датируется IX-м.

Ей и больно, и смешно

Различия между полами - избитая тема для шуток. Как выяснилось, сами шутки -- тоже пунктик различия между мужчинами и женщинами. Отличаемся мы друг от друга тем, как воспринимаем юмор.
Женщины радуются по-настоящему смешным анекдотам больше, чем мужчины, поскольку изначально ожидают от шутки меньшего остроумия. Мужчины же руководствуются другим: карикатура или анекдот должны быть смешными по определению, а потому "менее счастливы", услышав действительно смешной анекдот.
Выводы основаны на сканировании участков мозга, ответственных за восприятие юмора, и помогут также в изучении депрессии у представителей разных полов.
С юмором женщинам повезло, зато с болью нет: у них больше нервных рецепторов, и болевые ощущения они испытывают интенсивнее. Для сравнения: на коже лица женщины - 34 нервных волокон на 1 квадратный сантиметр, а у мужчины в среднем их всего 17. А между тем, по данным другого исследования, за всю жизнь женщины испытывают более продолжительные боли, чем мужчины, и в бОльшем количестве частей своего организма.

Кстати,
* еще о различиях. Благодаря эстрогену, женскому гормону, женщины - более осторожные водители, чем мужчины. Эстроген позитивно влияет на активность лобной доли мозга, определяющей навыки обучения и внимания. По этой же причине девочки в школе учатся лучше, чем мальчики.

среда, 20 апреля 2011 г.

Худые и толстые


"Я серьезно убежден, что миром правят сумасшедшие".
Лев Толстой


Миру ли провалиться, или мне чаю не пить?
Англиканский священник Томас Мальтус был умным и трезвым человеком, имевшим как собственные убеждения, так и смелость их отстаивать. Поэтому его убеждения принято считать человеконенавистническими. Сводятся они, если вкратце, к следующему: производство продовольствия на земле растет в арифметической прогрессии, а количество населения -- в геометрической. Есть некоторые естественные ограничители, как то: голод, войны, эпидемии, но все они вкупе не способны предотвратить феномен "абсолютного перенаселения", и единственный выход -- это добровольное (для человечества в целом) ограничение рождаемости, регламентация браков и количества детей в браке.
Мальтус призывал человечество к ограничению рождаемости в конце восемнадцатого века, когда население всей планеты было меньше миллиарда. В 1930 году нас стало 2 миллиарда. В 1961-м -- уже три. Когда родился я, еще не было четырех миллиардов. Сейчас -- около семи. То есть при моей жизни население планеты почти удвоилось.

Американская дьяволиада

Если вас притягивает непознанное, то наверняка вы слышали о джерсийском дьяволе -- драконе американского фольклора. Хоккеисты из Нью-Джерси называют себя джерсийскими дьяволами, потому что ничего более похожего на чудовище древней культуры молодая американская нация не придумала. Голова у американского дьявола лошадиная, крылья как у бэтмена, скачет он, как кенгуру, а тело у него при этом в чешуе, как у змеи.
Впрочем, в сериале "Секретные материалы" Малдер и Скалли обнаружили совсем другого дьявола и тоже были правы, учитывая легенду о его появлении в мире...

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…в Японии, США, Нидерландах и особенно Германии поступило множество сообщений от людей, наблюдавших в небе огненные шары, которые "несутся со скоростью света". Ученые объясняют явление "НЛО" тем, что Земля проходит через метеорный поток -- Тауриды, обычный для этого времени года.

Гигантские обезьяны знали людей

Огромные зубы и остатки челюсти гигантской обезьяны -- гигантопитека (Gigantopithecus blackii) -- были найдены 80 лет назад в Гонконге. Но когда именно это существо обитало на Земле, никто сказать не мог.
Недавно Джек Ринк, геохронолог из Канады, с высокой точностью вычислил сроки жизни этого вида огромных обезьян. Оказалось, что гигантопитеки водились в Юго-Восточной Азии в течение почти миллиона лет и вымерли в Плейстоцене -- всего 100 000 лет назад. И значит, долгое время сосуществовали с человеком. К счастью для последнего, огромный примат (рост - 3 м, вес - 500 кг) был растительнояден и питался в основном бамбуком. Проворный человек в конце концов отобрал корм у менее сообразительного гиганта, и вид вымер. Но… Не гигантопитек ли является тут и там в образах йети, сасквачей и прочих снежных людей? Кто знает. Ведь кистеперую рыбу латимерию тоже сначала нашли "в ископаемом виде". А потом обнаружилось, что она жива-живехонька, плавает себе у африканского побережья.
Тем не менее пока в распоряжении ученых - только огромные челюсти (и более 1000 отдельных зубов). Чтобы собрать скелет гигантопитека, костей предстоит найти еще очень много.

Солнце трескается!

На недавно сделанной с помощью телескопов фотографии светила черная полоса четко разрезала оранжевый диск… К счастью, это только кажется: так "в фас" выглядят гигантские протуберанцы. Если посмотреть сбоку, можно увидеть на солнечном шарике огненные петли. Однако появление таких протуберанцев все же тревожная новость: это значит, что в последнее время Солнце проявляет аномально высокую активность и становится все ярче. Чем это обернется для Земли, ученые ответить пока не могут.

Кстати,
* Недавно была "пересчитана" мощность рекордной солнечной вспышки, случившейся 4 ноября 2003 года, и она оказалась на 70% сильнее зафиксированного два года назад результата. Ее энергии хватило бы землянам на 340 тысяч лет!
* В 2002-м голландский астрофизик Ван дер Меер напугал всех своей "гипотезой", что если температура внутри нашей звезды будет расти теми же темпами, то Солнце может взорваться через 6 лет (то есть уже в 2008-м). Процессы, которые идут сейчас на Солнце, якобы похожи на изменения, которые предваряют взрыв сверхновой. Эти катастрофические заявления, к счастью, оказались необоснованными.
* По традиционной точке зрения, Солнцу сейчас около 4,5 миллиардов лет. Это середина жизни звезды: водородного "топлива" внутри ядра хватит еще на такой же срок.

Трехмерное кино: все по-настоящему


Все началось с триллера
Впрочем, нельзя сказать, что трехмерное киноизображение -- достояние современности. Еще в 1838 году англичанин Чарльз Уитстоун придумал демонстрационный прибор, основанный на разнице восприятия изображения левым и правым глазом, который теоретически позволял видеть разные предметы не плоскими, а в объеме. Через 15 лет Лондонская стереоскопическая компания поразила зрителей трехмерными видами Ниагарского водопада, а к середине 30-х годов прошлого века стереоэффект стал доступен и движущимся изображениям. Но пик киношного стереобума пришелся на 50-е годы, когда кинематограф изыскивал любые средства, чтобы выиграть жестокую конкурентную борьбу с телевидением. Обычным делом стало для кинозрителей получать вместе с входным билетом специальные красно-синие очки: на экраны выходили десятки трехмерных хитов: "Дьявол Бвана" (1952) Арча Оболера, в котором герои сражались со стереоскопическими львами-людоедами, "Музей восковых фигур" (1953) Андре де Тота, классический ужастик "Чудовище из Черной Лагуны" (1954) и триллер Альфреда Хичкока "В случае убийства набирайте "М" (1954). Но тогда трехмерное изображение не получило широкого распространения из-за бедных условий в большинстве кинотеатров и из-за сложного оборудования, требуемого для показа объемного кино (серебряные экраны, поляризованные стекла, двойные синхронизированные проекторы, специальные линзы...). В 80-е годы в этом формате было снято несколько научно-популярных фильмов. Однако, несмотря на новую волну вспыхнувшего интереса к объемному изображению, несовершенство и неудобство просмотра при помощи картонных очков привели к забытью 3D-формата в очередной раз. И только после того, как в 70-е годы маленькой группой канадских ученых был разработан новый трехмерный формат IMAX, объемное кино получило реальный шанс стать действительно популярным.

Есть десятая планета за Плутоном... Или нету?

В конце июля в очередной раз прогремела новость о том, что в нашей Солнечной системе открыта десятая планета.
Десятая? А может, одиннадцатая? Или уже двенадцатая? Или вообще планет у звезды по имени Солнце всегда было и будет только девять? Или восемь, так как планетная семья скоро навсегда лишится Плутона? Совсем нас запутали. Пожалуй, из множества астрономических вопросов последних лет вопрос о том, можно ли продолжить ряд Меркурий -- Плутон, самый спорный.

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…в Америке придуман новый способ изобличить лжецов: ученые предлагают использовать как дополнение к полиграфу прибор, который фиксирует сокращения кишечника. В отличие от сердца, ритм которого зависит от многих факторов, кишечник бьется, как часы, с частотой 3 удара в минуту - пока человек говорит правду. Но стоит ему солгать и занервничать - кишечник сразу и задрожит!
…в Италии успешно клонировали 14 поросят. Это приблизит ученых к решению проблем трансплантологии, поскольку, как известно, анатомически и физиологически свиньи и люди очень похожи.
…недостаток сна делает человека жирным, глупым и больным. Глупым, потому что при недосыпании ухудшается память, больным - потому что повреждается сердце и прочие органы, а жирным - из-за того, что во сне организм вырабатывает гормон, который подавляет аппетит, и прерывая сон, мы превращаем себя в ненасытных обжор. Немецкие ученые в который раз предупреждают: спать нужно не меньше 7 часов в сутки.

О мышка, о птичка моя!

Мышь серая никогда не была объектом романтического вдохновения. И незаслуженно, из-за несовершенства человеческого уха. Оказывается, как выяснили ученые, серенады мышиных самцов по своей сложности могут соперничать с птичьими песнями.
Любовная песня грызуна исполняется в ультразвуковых частотах. Записав несколько серенад, которые самец исполняет, когда чувствует запах феромонов самки, ученые определили, что это довольно сложные "музыкальные фразы". Посложнее, чем песни сверчков и лягушек. И это не случайный набор звуков, а повторяющиеся мотивы, призванные воздействовать на желанную мышь.
Мышиные серенады позволят изучить генетику пения, поскольку люди и мыши - единственные поющие существа, чей геном уже расшифрован. Интересно будет также узнать, как мыши перенимают навыки пения друг у друга и сравнить, например, чем песнь вольной мыши отличается от романса лабораторного пленника.

Кстати,
раньше из млекопитающих за распеванием любовных серенад были замечены летучие мыши, дельфины и киты.

Харон не одинок

Плутон был открыт в 1930-м и оставался в глазах землян одиноким до 1978 года, когда наконец высмотрели его спутник -- Харон. Прошло еще 27 лет, и оказалось, что спутников у девятой планеты не один, а целых три. Два новых расположены от Плутона в два раза дальше, чем Харон, и светят намного слабее. Их предположительные размеры - от 50 до 160 км в диаметре.
Луны Плутона телескоп "Хаббл" выловил еще в мае. В феврале наблюдения будут продолжены, и когда открытия подтвердятся, спутникам присвоят имена. Пока они называются просто P1 и P2.
Информация о новых спутниках не повлияет на решение вопроса, считать Плутон планетой или нет - наличие луны вовсе не является признаком планеты (вокруг Меркурия и Венеры, к примеру, ничего такого не летает). Подробнее о возможной судьбе Плутона и кандидатках в десятые планеты - ниже.

Кстати,
некоторые ученые предлагают считать Харон, который всего в два раза меньше Плутона, не спутником, а "компаньоном", и их обоих - бинарной планетной системой.

Мы окружены! Теми, что живут в воздухе


Я стою на пороге тонкого мира -- ступеньках парфюмерной фабрики "Галимар" во французском городке Грасс. Вообще-то, миру ароматов принадлежит весь этот городок, который называют мировой столицей духов, ведь на сорок тысяч его жителей приходится более полусотни парфюмерных фабрик. А вокруг города растут цветы, чье дыхание затем и используется для создания ароматов: розы, жасмин, апельсиновые деревья, знаменитая прованская лаванда...

Усни с пушистым вирусом

Хит-парад странных игрушек
Давным-давно спорят между собой психологи. Одни говорят: современным детям нужны очень умные и реалистичные игрушки. Другие возражают: нет, игрушечные монстры убивают детскую фантазию, а детям лучше, как и сто лет назад, скакать верхом на палке с головой коня. Пусть спорят - игрушки, как и во все времена, нужны всякие, и даже такие необычные и странные, как… Читайте ниже. "Скажи мне, во что ты играешь, и я скажу тебе, чем ты будешь", -- так сказал Марсель Брауншвиг, психолог начала прошлого века. Интересно, чем будут те, кто прижимает к себе микроба язвы, просит у родителей денег на путевку для плюшевого медведя или владеет целым миром божьих коровок?

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…в Швеции появился первый в мире поезд, работающий на биогазе. Газ получается в результате разложения органических материалов и выделяет в атмосферу гораздо меньше СО2 и вредных веществ. Одной заправки хватает на 600 км. Максимальная скорость - 130 км в час. А вообще на биологическом газе в Швеции работают уже почти 800 автобусов.
…на компьютерах лабораторий Лос-Аламоса смоделировали процесс сборки белка в живой клетке. В "шоу" участвовали более двух миллионов атомов. Для создания фильма о том, как рибосома - часть клетки, ответственная за передачу информации ДНК -- собирает молекулу белка, потребовалась непрерывная работа 9000 процессоров в течение 260 дней. В жизни же работа рибосомы длится всего 2 миллиардных секунды.

Лампочкам прогресс не до лампочки

Молодой аспирант Майкл Бауэрс (США) работал над получением "квантовых точек" - микроскопических (одна тысячная диаметра человеческого волоса) полупроводниковых кристаллов, которые под воздействием излучения начинают сами излучать фотоны. Он ждал, что кристаллы будут, как обычно, светиться голубым - но совершенно неожиданно увидел ровный белый свет… Смешав кристаллы с полиуретаном, Бауэрс покрыл этой смесью лампочку с голубым светодиодом внутри, и, включенная в сеть, она засветилась, как самая обычная лампа накаливания. Так случайное открытие подписало приговор всем лампочкам мира.
Светодиодные лампочки существуют уже довольно давно. Но раньше ученым удавалось получить светодиоды, которые испускали только красный, желтый и зеленый цвета. Затем к ним добавился синий, после - бело-голубой. И вот теперь появилась перспектива получать белые светодиодные лампочки.
Они не излучают тепло, их трудно разбить, они светят в два раза ярче и работают в 50 раз дольше обычных. И, может, уже лет через 20 вкручивание "лампочек Ильича" станет непозволительной и глупой роскошью.

Кстати,
* "Светодиодную смесь" теоретически можно будет намазать на любую поверхность - и светильником может стать стол, чайник или портрет дедушки на стене.

Гриппу осталось пять шагов

"Испанка" 1918 года, прикончившая 50 миллионов человек, тоже когда-то начинала с птиц. Исследования американцев, которые восстановили почти 90-летний вирус на генетическом материале, взятом из захоронений на Шпицбергене и Аляске, полностью это подтвердили.
С большими предосторожностями в лабораториях были собраны все восемь генов смертельного вируса H1N1. Как выяснилось, "испанка" быстро распространялась по миру и стремительно убивала людей потому, что гены вируса обеспечивали очень высокий уровень его размножения в легких.
Вирус 1918 года сравнили с современным возбудителем птичьего гриппа, H5N1. И оказалось, что новый грозит бОльшими опасностями: он сможет поражать не только легкие, но и другие внутренние органы и мозг, устойчив к интерферонам и намного летальнее, чем его предшественник.
Прежде чем стать убийцей людей, птичий вирус начала прошлого века прошел десять мутаций. "Наш" находится в середине пути: на сегодня в его генах наблюдают пять значительных изменений. Пока есть время, чтобы придумать, как будем обороняться.

Говорим мы чужими словами...



Цитаты в нашей жизни
Сперва хороших фильмов было мало. В принципе, их всегда немного, но в сталинское время фильмов было мало вообще. Именно поэтому неизбалованный зритель запоминал наизусть все подряд. И оцените, какой глубокий след оставляли мало-мальски живые фразы, если до сих пор "Муля, не нервируй меня!", "Я не волшебник, я только учусь" или "Эх, коротка кольчужка!" памятны нам. Может быть, многие уже и забыли, что одна из них -- из "Подкидыша" с несравненной Раневской, вторая -- из "Золушки", а третья -- из "Александра Невского". Картины эти показывают редко. Но эти фразы -- они остались.
Самые лучшие фильмы разобрали на анекдоты и цитаты: "Тихо! Чапай думать будет!", "Штирлиц шел по коридору", "Вор должен сидеть в тюрьме!", "Восток -- дело тонкое", "Не учите меня жить -- лучше помогите материально!".