пятница, 29 октября 2010 г.

Святые прочичи

"Верно не было у славянина с самого начала столько богов, сколько наконец у него явилось. История человечества показывает нам, что до того еще, как человек не знал искусства делать себе изображения богов, чтил он некоторые предметы, предлагаемые ему природою... солнце, вода, ветер казались ему существами особенной и притом высшей, нежели он сам, природы... Так думал славянин и боготворил огонь и воду. Сам того не зная, познакомился он с чувствами зла и блага: иногда был он целый день несчастлив на охоте, а на другой день чувствовал он физическую боль. Он не усматривал тому причины и думал, что есть какое-то злое существо, которое находит в том удовольствие, чтобы ему вредить. В другой раз поймал или убил он необыкновенно много дичи -- душа его была отверста для радости; он столь же мало примечал тому причины и создал себе доброе божество... Впоследствии ему не было довольно сего малого числа богов своих: он творил себе беспрестанно новых; каждая новая потребность приносила с собою новое божество, и таким образом произошло то множество, которое мы скоро увидим", -- так писал Андрей Кайсаров, автор книги "Славянская и российская мифология" (1804). Ему вторили Брокгауз и Эфрон в своем "Энциклопедическом словаре": "...даже случайная потеря какой-нибудь вещи, случайное спотыкание, усушка масла в сосуде, порча провизии в амбаре и т.п. мелочи -- все это дело духов, которые кишмя кишат вокруг человека".

Жизнь начинается с черепа?


Череп зачаровывает. Кажется, такая страшная вещь -- а у многих хранится дома. Служит украшением -- повсеместно встречается в символах, в орнаментах. Были времена -- из черепов пили, как из чаш...
В бельгийском городке Моркховене один пенсионер создал частный музей звериных черепов -- в нем более семисот образцов. Посетителей там всегда много, тем более что черепа разрешается трогать и гладить...

Пора паковать чемоданы

Не все ученые -- зануды и педанты. Некоторые позволяют себе погрузиться в мир бурной фантазии и экстремальных технических решений.

Шары подкрадываются к спящим

На Индию снова напали с небес. Жители штата Уттар Прадеш утверждают, что по меньшей мере семь человек умерли после того, как были атакованы летающими шарами, испускающими красные и синие огни.
Многие другие жалуются на царапины и ранения, которые получили во сне. Одному из жителей Шанвы инопланетяне разрезали живот...
Врачи говорят, что эти истории не более чем массовая истерия, а полиция валит вину на насекомых. Но население Шанвы так не считает. По ночам отряды добровольцев патрулируют деревню с барабанами, выкрикивая лозунги: "Берегитесь атаки с неба".

Готтентотская Венера вернулась на родину

В 1810 году молодая готтентотка, поверив обещаниям судового доктора из Англии, поехала в Европу за богатой жизнью. Через шесть лет, ощупанная тысячами сальных взглядов, она умерла в Париже в полной нищете.
Печальная история Сары Баартман, известной под именем Готтентотской Венеры, наконец закончилась -- останки одной из самых известных (почти как "человек-слон") участниц фрик-шоу были наконец перевезены из музея на родину, в Южную Африку.
Фрик-шоу были любимой забавой толпы в 19 веке. На ярмарочных и цирковых представлениях народу показывали людей с различными аномалиями. У Готтентотской Венеры были очень развитые ягодицы и огромные половые органы. Что ученые того времени расценивали как факт более низкого развития черной расы по сравнению с белой.
Несколько лет Сару показывали на Пиккадили: толпы рабочих Лондона приходили поглазеть на нее, а для аристократов устраивали закрытые просмотры. Позже, проданная циркачу, негритянка выступала в парижском цирке, а когда интерес к ее телу иссяк, скончалась в нищете и болезнях.
Хирург Наполеона отрезал интересующие публику части тела Сары, и в заспиртованном виде они (а также скелет) почти двести лет были выставлены на всеобщее обозрение в парижском Музее человека.
Сара Баартман стала для своих соплеменников, готтентотов (самоназвание -- койкоин) символом страдания. Только в середине 70-х останки Венеры были убраны из экспозиции. И вот, четверть века спустя, вернулись в Кейптаун.

Но не убился, а извивался!

Оказывается, бывают на свете змеи, которые рождены не только ползать. Азиатский золотистый древесный уж живет, понятно, на деревьях, но прекрасно умеет перелетать с дерева на дерево. При этом скользя по воздуху ничуть не хуже белки-летяги или летающей лягушки.
Биолог Джейк Соча из Чикагского университета раскрыл "летучий механизм" ужа, проанализировав видеозаписи полета.
Вначале, собираясь взлететь, змея повисает на ветке в форме буквы J. Затем, прыгнув, она растягивает свое 1,2-метровое тело. При этом она делается плоской -- такой, что ширина удваивается. А потом принимает формы буквы S и летит, извиваясь больше чем один раз в секунду. Скорость ужа -- почти 30 км в час, при этом он может корректировать направление полета уже после старта, например, чтобы уклониться от ветки или преследовать добычу.
Не появятся ли в далеком будущем самолеты в форме змеи?

От самолетов небу и жарко, и холодно

Если самолет наследил в небе днем -- к похолоданию! Ученые давно предполагали, что след, который тянется за летящим самолетом, влияет на погоду. И вот доказательства получены. После терактов 11 сентября самолеты в нью-йоркском небе не летали три дня. За это время ученые сравнили температуры 4 тысяч метеостанций США с данными за последние 30 лет. И выявили разницу между дневными и ночными температурами в небе без самолетов и с ними -- целый градус.
Видимо, это происходит потому, что самолеты отражают свет солнца и поглощают тепло. Делая дни холоднее, а ночи теплее.

Вороны обошли обезьян

Не секрет, что вороны в природных условиях иногда, чтобы выцарапать откуда-нибудь или поднять добычу, пользуются веточками. Но кто бы ожидал от вороны, что она сможет самостоятельно изготовить себе крючок!
Две вороны, Бетти и Алан, изумили оксфордских ученых. В эксперименте маленькая корзинка, наполненная едой, была помещена в трубу. А воронам выдали два куска проволоки -- один загнутый крючком на конце и другой прямой.
Разобравшись, что к чему, ворон Алан стащил крючок у подруги, чтобы зацепить себе корзинку. Но ворона не растерялась и согнула свою проволоку по образцу! Это действие с другими кусками проволоки она повторила несколько раз. А ворон не пачкал клюва железками -- он предпочитал воровать уже готовый инструмент.
Навыки пользования орудиями считаются признаком высокоорганизованного разума. И в животном мире, считалось, ими владеют только обезьяны: часто они подбирают камни, чтобы расколоть орех, или палки, чтобы выловить термита из муравейника.
А теперь на первое место выходят вороны...

С простыми числами стало проще

Есть мнение, что среди всех занимательных задач математики самая-самая -- это поиск простых чисел. Понять, что такое простое число, может любой дурак (для тех, кто смутился, напоминаю: это число, которое делится только на единицу и на само себя. Например, "просты" 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17 и т.д.). А вот отыскать простые числа совсем не просто: чем дальше от нуля, тем труднее их обнаружить. Над загадкой закономерности их распределения в числовом потоке ученые и неученые головы бились больше 2 тысяч лет! Некоторые греки полагали, что простые числа в конце концов исчезают, а умный грек Евклид доказал, что этим числам несть числа...
С появлением компьютеров вычисление новых простых чисел пошло быстрее, программисты и математики открывали все больше способов их обнаружения -- но все не безусловные.
И вот на днях индийские ученые заявили: алгоритм проверки простых чисел наконец найден. Причем такой, что исключает возможность ошибки. Математик Маниндра Агравал разослал результаты исследований ведущим специалистам всего мира, и пока никто еще не оспорил его справедливость.
Математики-энтузиасты, теоретики и шифровальщики в обнимку с радистками Кэт могут праздновать победу!

Аптечный склад с рогами

В этих четырех тушах может разместиться целая фабрика: в США родились коровы с геном человека. Этот ген заставит организмы животных вырабатывать человеческие антитела, необходимые нам для борьбы с болезнями. Коровы -- не то что мыши, полезных клеток они способны производить во много раз больше...
Первая из четырех коров с "человеческим иммунитетом", как выразился один из экспертов, родилась в ноябре. Ее назвали Юн -- по имени одного студента-выпускника из Массачусетса, который ночи не спал, приглядывая за животными.
Правда, до появления первых лекарств, извлеченных из коровьей крови, пройдет еще много лет: необходимо разработать способы, как проверить человеко-коровьи антитела на вредные вирусы.

Свет льется все медленнее

299 792 км в секунду, фундаментальная физическая постоянная с "огромной ролью в современной физике", скорость света, -- быть может, не так уж и постоянна. Австралийский физик-теоретик Пол Дэвис считает, что великая теория Эйнштейна по мере развития науки может устареть, как любая другая. Ученый "замахнулся" на классика после того, как проанализировал данные, полученные с далекого квазара.
Этот свет путешествовал до Земли почти 10 миллиардов лет. И, что странно, его скорость уменьшилась к концу путешествия. Предположение будет проверено, когда будут измерены параметры излучения от других квазаров.
До каких же умопомрачительных значений доходила и без того непостижимо огромная скорость света во времена Большого Взрыва? Быть может, та величина беспредельна... И всю Вселенную проехать он мог за жалкие тысячи лет.

четверг, 28 октября 2010 г.

Спасибо забывчивым белкам!

Кто есть кто в мире орехов

Во Франции орехи разбрасывали на свадьбах, в Англии говорили: "Ореховый год -- мальчишек приплод", у кельтов в священных прудах (как их в пруды занесло-то!) водились мудрые лососи, которые, наевшись орехов с девяти священных деревьев, получили пятнышки на спины (по числу съеденных орехов) и дарили мудрость тем, кто их сварит, но не съест, а обожжется горячим соком. Скандинавы погоняли коров ореховыми прутами, чтобы лучше доились. Русские искали грибы с ореховыми ветками (говорят, и сейчас помогает!), а словаки -- сокровища. Болгары горящей веткой орешника отгоняли от колыбели русалок. А когда ребенок долго не мог научиться ходить, его хлестали прутиком и приговаривали: "Оставь ореховое, возьми кизиловое" -- потому что считали: орех держит его в том мире, откуда приходят все дети. Ореховое дерево не подвластно грозе, и потому крестики из него славяне втыкали в поля и сараи... Прижав ухо к ореху, можно было говорить с мертвыми. Римляне считали грецкий орех символом головы, а русские свою лещину -- прообразом органа, о котором сочиняли неприличные загадки: гни меня, ломи меня, полезай на меня, на мне есть мохнатка, ну и т.д.
Собственно, среди всего того, что мы привыкли называть орехами, настоящим орехом является только лещина (она же лесной орех, она же фундук). Потому что "по-ботански" орех -- это сухой плод с твердой оболочкой и не приросшим к ней ядром. А все остальное: и кедровые орехи, и грецкие, и миндаль, и кокосы, и кешью -- косточки да семечки. Не говоря уже про арахис и каштан. Но в каждом уникальное сочетание белка и жира, а углеводов почти нет. Что значит якобы то, что от орехов нельзя потолстеть? Вот уж сомнительное утверждение. И все же орехи есть нужно не только от безделья... Пощелкаем?

Полный улет в новый мир!


Гравитация не дает нормально жить, и это хорошо известно: вечное стремление к центру Земли мешает вставать по утрам, тормозит уличное и воздушное движение, придает нам избыток веса, который ввергает в депрессию при взгляде на напольные весы. Но спасение близко: в лабораториях всего мира ведется борьба против силы тяжести.

Кто говорит? Слон!

Британский психолог Сэнди Гаскинс уверен: нет жестов "просто так". То, как мы чешемся, потягиваемся и улыбаемся, просто кричит о нашем характере. И даже манера держать телефонную трубку говорит о личности очень многое.
Гаскинс, наблюдая за 1000 человек, разглядел в манере держать трубку пять психологических типов: натуралов, черепах, "качальщиков", болтунов и генералов.
Большая часть участвовавших в эксперименте оказалась "натуралами": это те, кто держит трубку "ведущей" (то есть правши -- правой, левши -- левой) рукой у такого же уха. Это, по мнению Гаскинса, уверенные в себе, открытые личности, которые любят общаться.
Генералы -- это те, кто не может усидеть во время разговора и обязательно стоят с трубкой у уха. Это немногословные, решительные и прямолинейные люди.
Тех, кто оставляют руки свободными, а трубку прижимают к плечу, раскачиваясь при этом, Гаскинс назвал "качальщиками". Им он приписал дальновидность и оперативность.
Те немногие, кто прикладывает трубку к противоположному уху (например, к левому, будучи правшой), по классификации психолога относятся к неуверенным черепахам с заниженной самооценкой.
И, наконец, эквилибристы, которые держат трубку "через голову", закидывая руку назад, отнесены к болтунам, расслабленным, пофигирующим личностям.

Дети должны носить ошейники

Наденьте на ребенка противоблошиный собачий ошейник, и ему не будут грозить тяжелые инфекционные болезни!
Такой совет дают ученые жителям южных стран, после того как было замечено, что в иранских деревнях дети заражаются опасными болезнями в два раза реже, если собаки этих деревень носят ошейники, защищающие от насекомых.
Инсектицид дельтаметрин, которым пропитан собачий аксессуар, отпугивает не только блох, но и прочих разносящих заразу насекомых. Программа "Ошейник" сейчас распространяется по 80 деревням Ирана.

Сахара, где текут полноводные реки

С изменениями климата все дольше длится засуха в Сахаре, все больше становится сама пустыня... Сахара подкрадывается к городам Тимбукту и Дженне, засыпая песком их старинные дворцы.
Но, оказывается, под вечными песками скрываются потоки жизни! Российские ученые, используя новые методы геоинформационного анализа Земли, обнаружили в Сахаре, в Мавритании, полноводную подземную реку.
Очень точные снимки, сделанные из космоса, обрабатывались с помощью собственных компьютерных программ Научно-исследовательского центра. После этого специалисты "пришли" на место и просто, без проведения геологических работ, указали точки, где надо бурить скважины.
Расчеты были правильными -- на глубине 250 м обнаружилась полноводная река. Напор воды в скважине оказался колоссальным: 32 тысячи литра в час. Этого "колодца" достаточно, чтобы напоить целый 50-тысячный город Атар, расположенный неподалеку.
Методы российских ученых будут использованы при поисках воды в ОАЭ, ЮАР и Корее.

Собаки умеют считать

И не просто гавкать по знаку дрессировщика, но думать своей собачьей головой.
Англичанка Ребекка Уэст проводила счетные эксперименты с дворняжками. Перед собаками ставили экран, за который на их глазах помещали лакомые кусочки. После экран убирали. И если число лакомств соответствовало ожиданиям собак, они реагировали на миски как обычно. Если же число лакомств изменяли, собаки смотрели на миски гораздо дольше, будто бы недоумевая: откуда взялись лишние порции или куда делись добавленные, которые они видели своими глазами.
Подобным же образом вели себя перед экраном 5-месячные младенцы, только им вместо костей показывали кукол.
Исследователи полагают, что способность считать досталась собакам от волков: всего 12000 лет назад, мелочь в масштабе эволюции, они покинули стаю и ушли служить человеку. А у волков, живущих стаями, способность считать являлась важным фактором выживания: нужно было уметь оценивать число союзников и "паршивых овец" в своей стае.

Одесса на самом деле прабабушка

Сколько лет Одессе? Немногим больше двухсот. Но если подтвердятся выводы археологов по поводу сенсационных раскопок в районе села Кошары Одесской области, то Одессу можно будет считать старше на 2000 лет.
При раскопках международная команда археологов обнаружила остатки ранее неизвестного античного города, когда-то обнесенного крепостной стеной, со множеством строений, а также в изобилии домашнюю утварь, монеты и украшения. Полагают, что это следы того самого Одессоса, греческой колонии, которую упоминают в своих трудах древние историки и который по повелению Екатерины II дал имя Одессе.

Гамбургер запутался в газовой паутине

В компании Эльтамина, Альтаира и Беллятрикса и пр. теперь появился вульгарный Гамбургер. Да еще и Гамбургер Гомеза. Так астроном из Чили назвал открытую им (с помощью "Хаббла") странную звезду, расположенную в 6500 световых лет от Земли.
Звезда, напоминающая Солнце, скоро погаснет. Поэтому она испускает облака газа и пыли, и свет, отражающийся от них, с Земли выглядит как две полоски. Артуро Гомезу они напомнили две гамбургеровые булки, а тень между ними, само пылевое облако -- кусок ветчины. Так и зажегся на небе бутерброд.
А с помощью рентгеновской обсерватории "Чандра" было сделано открытие поважнее: как и предсказывали ученые раньше, всю Вселенную пронизывают нити горячего газа, которые формируют массу Вселенной и ее структуру. Газовые нити тянутся на миллионы световых лет, и общая масса вещества в них в пять раз больше суммарной массы всех звезд. Одна из таких нитей проходит через наш Млечный Путь.

Земля разжирела

Некоторые люди с возрастом становятся шире в бедрах. Так и старуха Земля: как установили американские геологи, она потолстела за последнее время. И еще больше стала похожа на тыкву: шире в экваторе, приплюснутей в районе полюсов.
Форма Земли из-за вращения всегда была далека от совершенного шара. Но в последние четыре года ее несферичность увеличилась. Это удалось подсчитать с помощью лазерных измерений, сделанных со спутников в течение нескольких десятков лет. Планетарный "живот" измеряется единицей под названием J2, которая исключает влияние приливов и отливов.
В чем причина "сплющивания" планеты? Возможно, случилось перераспределение масс в высоких и низких широтах. Однако в чем состоит это перераспределение, пока не ясно. Его не в состоянии объяснить таяние полярного льда или альпийских глетчеров. Исследователи видят только два возможных объяснения: внезапное изменение течений в жидком ядре Земли, о котором свидетельствовал измеренный в 1999-м толчок геомагнитного поля, или перераспределение массы в океанах, например, из-за сильных эль-ниньо в 1997 и 1998 годах. Но этому пока нет никаких доказательств.

Обезьяны, которые нас удивили

Преступник -- он и в Африке преступник
Нешуточное признание полицейских ЮАР заслужила горилла из зоопарка Йоханнесбурга. Однажды человек по имени Исаак Мофокен бежал от полиции сломя голову и в поисках укрытия влетел в зоопарк. И нырнул в ближайшую клетку. Это было ошибкой: жилплощадь принадлежала горилле Максу и его супруге. Защищая свой семейный очаг, Макс устроил  незваному гостю хорошую взбучку. И не отпустил ноги преступника, даже получив два огнестрельных ранения. Вплоть до прибытия полиции и "скорой помощи". Ныне Макс совершенно здоров и пользуется огромным уважением законопослушных посетителей зоопарка.

Кто в доме хозяин?

Кузька, Добби и все-все-все
На Гавайях их называют "менахуны", в Испании -- "дуэнде", в Англии -- "фейри", белорусы почитают "хатников" и "падпечков", поляки -- "хованцев" и "выгорищ", чехи -- "скржитеков" и "рарашеков", в домах у финнов живут "кодин-халтья", у датчан -- "кобольды", в вигвамах у североамериканских индейцев водятся "шводы", в камбоджийских хижинах -- "араки", а у украинцев заправляет "хатнiй дiдко". В Непале считают, что их приходится по двенадцать штук на каждого члена семьи. В Шотландии верят, будто они ходят в коричневых одеждах, а потому и называют их "брауни" (braun -- коричневый).

Утренняя зарядка портит здоровье

Тот, кто машет по утрам руками, рискует: по новым исследованиям британцев, утренняя зарядка повышает риск подцепить какую-нибудь инфекцию. Причин несколько. Во-первых, в организме уровень гормона кортизола, подавляющего иммунитет, по утрам выше, чем вечерами. Во-вторых, утром значительно ниже уровень некоторых антител, защищающих нас от инфекций. В-третьих, медленнее течет слюна, которая тоже оберегает нас от вирусов и микробов.
Словом, "биологические часы" организма влияют на иммунную систему. И ни к чему с утра пораньше мучить свое тело повышенными нагрузками -- вечер для самоистязаний подходит больше.

Самый старый в мире вулкан

В те годы, когда он дышал огнем и пылью, вокруг копошились лишь простейшие одноклеточные создания, и земля, над которой он возвышался, имела совсем другие очертания.
Самый старый в мире вулкан, разменявший миллионы лет, был обнаружен на севере Бразилии в штате Пара, в бассейне одной из рек, впадающих в Амазонку. Ученые поражаются, как хорошо сохранилась структура вулкана -- его высота сейчас составляет 250 м. Когда-то разгоряченная лава выливалась из его жерла в радиусе 22 км.

Викинги не открывали Винланда

Двадцать миллионов долларов стоит этот клочок пожелтевшей бумаги, который хранится как одна из главных реликвий Йельского университета. Карта 15 века, известная как карта Винланда, с большой точностью изображает страны западной, северной и южной Европы, а также Исландию и Гренландию. Но самое интересное, что к западу от Гренландии нарисован контур земли под названием Винланд -- в том месте, где на самом деле находится восточное побережье Канады. И это означает, что викинги, рисовавшие карту, задолго до Колумба, в 10-11 вв., сплавали в Западное полушарие и открыли Америку.
Но, увы, вряд ли северные воины совершили это открытие. Уже 35 лет ученые исследуют карту Винланда со всех сторон на предмет подлинности. И самые последние результаты свидетельствуют: это отличного качества фальшивка. Ученые из Лондона применили для анализа чернил, которыми нанесены контуры, лазерные технологии. И обнаружили в одной из составляющих вещество анатаз, которое появилось в составе чернил не раньше 20-х годов XX века. И никаких следов средневековых чернил с железной основой.
А вот пергамент, который подвергли радиоуглеродному анализу, действительно древний: он был создан примерно в 1434 году, за 60 лет до экспедиции Колумба.

Симпсон знает все о скуке

Студент Дон Лэир из Флоридского университета (США) создал робота, чье единственное предназначение -- имитировать популярного мультипликационного героя Гомера Симпсона. Робот двигается туда-сюда перед телевизором и переключает каналы, если показывают какую-нибудь скукотищу. По мнению робота и студента, скучно -- это когда картинка меняется слишком медленно (а над рекламой, наверное, обхохатываются...). В этом случае робот тянется к кнопкам других каналов.
В промежутках между своим "высокоинтеллектуальным" занятием изделие вставляет фирменные фразочки Гомера...

Секреты шахматной королевы

Давно известно, что первый шахматный поединок в Европе состоялся в 12 веке -- после того, как фигурки и клетчатая доска были завезены из Китая, Индии или Древней Персии, где и возникли за 7 веков до этого. На 12 век указывала давняя шотландская находка -- фигурки шахматистов, вырезанные из моржового клыка.
Но, оказывается, к 12 веку в Европе шахматы были уже давным-давно известны! Шахматная фигурка, найденная недавно в Албании, отодвигает "возраст" европейских шахмат на 500 лет. И уже в 6 веке армии белых и черных сражались на своем поле.
На фигурке виден едва различимый крест, и потому, вероятно, она была шахматным королем или королевой.

Не гони волну на крокодила

Будете в Африке -- никогда не стойте напротив крокодила, если его пасть торчит из воды. Потому что даже в полной темноте и даже если вы не шевельнете и мочкой уха, он вас увидит и заглотит.
Не глазом, не ухом и не носом почует вас крокодил, а своими особыми шишечками. Биолог Дафна Соарес из университета Мэриленда открыла у крокодилов орган, которым они безошибочно определяют местоположение своих жертв. Пигментированные узелки на пасти и морде хищника, на которые ученые и раньше обращали внимание, оказывается, регистрируют мельчайшую рябь на поверхности воды.
Крокодил может на большом расстоянии услышать, как падает одна-единственная капля. Когда Соарес замазала шишечки крокодила пастой, он перестал реагировать на  приближение добычи. Анатомические исследования показывают, что узелки связаны нервами непосредственно с мозгом.
Недавно открытому "шестому чувству" крокодилов -- миллионы лет!

Где меньше хаоса

Тепло от горячей чашки кофе всегда переходит к вашей холодной руке -- и никогда не наоборот. Это, грубо, второй закон термодинамики, открытый Клаузиусом. По-иному формулировка закона звучит так: все самопроизвольные процессы в природе идут с увеличением энтропии, то есть хаоса и неупорядоченности.
Но, оказывается, для микроскопических систем это не всегда правда! Группа австралийских ученых доказывает, что в мире очень маленьких частиц энтропия может уменьшаться.
В эксперименте латексные шарики размерами в несколько микронов прогоняли сквозь воду с помощью лазерных лучей, постоянно измеряя точное положение объекта. И в коротенькие отрезки времени (десятые доли секунды) было зафиксировано: шарики получают дополнительную энергию из случайных движений молекул воды, вместо того чтобы отдавать им свою. Это как если бы горячий кофе в чашке еще сильнее нагревался от прохладного воздуха.
В отрезках же времени более 2 секунд второй закон соблюдался без отклонений. Как справедлив он по-прежнему для всего макроскопического мира.
И все же, в будущем, когда наступит время наномеханизмов, инженерам придется учесть: маленькие машины ведут себя не так, как большие. Чем меньше мотор, тем больше опасность того, что во время работы он какое-то время будет вращаться в обратном направлении.

Живем!

Слышали, что на 1 февраля 2019 года лучше ничего не планировать? На эту дату ученые (а точнее, журналисты) назначали уничтожение одного из земных континентов. Силами астероида, который впервые открылся человечеству в лице американских астрономов 5 июля этого года. Американцы полагают, что объект имеет длину 2 км, в то время как в российском Институте астрономии астероиду не дают больше 150 м. 2002NT7, по первым данным, двигался "курсом столкновения" и из всех когда-либо замеченных астероидов был признан самым опасным (по специально разработанной шкале Палермо, оценивающей угрозу небесных тел Земле, он получил 0,06 баллов -- первое положительное значение в истории).
К счастью, дальнейшие наблюдения показали, что в 2019 армагедон отменяется. Астрономы, проклиная журналистов, заявляют, что через 17 лет астероид будет двигаться по совершенно безопасной для Земли орбите. Но вот насчет 1 февраля 2060 года не ручаются: возможно, угроза 2002NT7 снова замаячит в звездном небе. Вот понаблюдают астрономы за новеньким еще немного -- и скажут точно.

среда, 27 октября 2010 г.

Великий и суровый отец наш Чингисхан

Где монгольский след?
Однажды в Читинской области, посреди Даурского заповедника, собрались на конгресс по защите стерхов (даурских журавлей) ученые-орнитологи и журналисты: русские, американцы, китайцы и монголы. Расселили всех нас тогда по номерам гостиницы -- никогда бы не узнали друг о друге столько интересного. Но лагерь наш был разбит посреди тайги, вдали от человеческого жилья, и мы вынуждены были круглосуточно общаться.

Загадка дельфийского оракула

Устами пифий вещала мать сыра земля

На протяжении по меньшей мере двенадцати столетий оракул в Дельфах от имени богов давал советы правителям, гражданам и философам по всем вопросам, начиная от половой жизни и заканчивая государственными делами. Оракулом всегда являлась женщина (пифия), в состоянии транса изрекавшая божественные ответы на вопросы просителей.

Мы были высоки, русоволосы...


Давно ли многие из нас всерьез и даже с некоторыми опасениями говорили об акселерации, постигшей человечество? Наши дети росли так быстро, обгоняя даже высоких пап сантиметров на 10-15, причем исключительно за счет длины ног. "С чего бы это? -- рассуждали мы. -- Радиация, автоматизация, загазованность или свинцово-ртутное отравление?"
И вот, не успело еще смениться поколение, а ученые заговорили о другой напасти. Сегодня, оказывается, наблюдается т.н. "деселерация", то есть уменьшение среднестатистического роста землян. Мы явно стали расти вниз. И стать гигантами, видно, не сможем.


Проверка третьего глаза

Сто сорок экстрасенсов настраивают свои способности перед экспериментом Эдинбургского университета. Ученые решили проверить, смогут ли "ясновидящие" увидеть заранее, какую открытку им пришлют по почте.
Каждый участник будет сидеть в отдельной шумной комнате (чтоб не отвлекался на посторонние мысли), где он должен будет вызвать в мозге изображение открытки, которую ему отправят. Затем провидцу покажут четыре картинки, из которых он выберет самую похожую на его глюк.
Ну, а проверить все это уникум сможет через два дня, когда открытка после случайной выборки компьютера упадет в его почтовый ящик.
Если в наших новостях вы не узнаете результатов эксперимента, считайте, что никто не угадал.

Нашей страсти к шоколаду тысячи лет

Шоколад - настоящий старикан. Первые индейские упоминания о нем датируют 400-м годом нашей эры. Однако анализ древнейших горшков майя делают шоколад старше еще на тысячу лет!
Найденные в Центральной Америке хорошо сохранившиеся керамические сосуды относятся примерно к 600 г. до н.э. Их выскребли до донышка, а затем полуграммовые частички подвергли хроматографическому и спектроскопическому анализу в лаборатории компании "Херши Фудс". Это оказался шоколадный напиток.
По всей видимости, предки индейцев пили горький шоколад, смешивая его с водой, кукурузой или медом. Они переливали напиток из сосуда в сосуд, чтобы шоколад пенился, и считали его подарком небес.
Кстати, само слово "шоколад" - ацтекское, "чоколатл", и означает "горькая вода". Правитель Монтесума, по преданиям, выпивал до 50 горьких чашек в день. И только после приезда в Европу шоколад стал сладким, а потом, в Швейцарии, и молочным.

Говядину забрали в клоны

На фронте клонирования почти без перемен. Китай все так же заявляет, что наделал больше всех человеческих зародышей (в этом вопросе они первые даже в лабораториях) -- свыше 30, причем самых жизнеспособных и по "обновленной" методике.
Доктор Антинори все также подтверждает (в интервью французской "Либерасьон"), что еще до Нового года родится первый клонированный ребенок, зачатый с помощью соматической клетки отца.
А в США клонировали теленка от мертвой коровы: клетки почек были взяты на скотобойне. Так биотехнологическая компания ProLinia пыталась доказать, что клонировани -- выгодная коммерческая затея. Животноводы будущего смогут выбирать, какую мясную корову лучше воспроизвести, после того как съедят по котлете от каждой.

Голос можно подковать!

Даже самый писклявый и гнусный голос может стать благородным и мужественным, если пропустить его через изобретение японца Юджи Сато. Его "голосовая машина" -- незаменимая штука для тех, кто жаждет пробиться во власть или завоевать публику.
По образцу записанной речи машина модулирует высоту, громкость и скорость звуков, превращая невнятную "кашу" в "просто песню". Проверено на людях, которым давали прослушать улучшенные голоса ораторов.
Пока, правда, обдурить публику своим облагороженным голосом можно только в записи. Но ученый работает над системой, которая позволит преобразовывать речь в реальном времени. Готовьтесь, козлята, волки нашли себе кузнеца...

Как обмануть микроба

Считается, что современная наука "знает в лицо" всего 10 % существующих на Земле микроорганизмов (а с точки зрения микробиолога-пессимиста, мы не знакомы аж с 99 процентами). И во многом потому, что человек не может вырастить их в питательном растворе.
Недавно ученые из Бостона опробовали новую технику, которая позволяет искать неизвестные виды бактерий. Весь фокус в том, чтобы залучить в лабораторию микробов вместе с их прибежищем. Если создать естественные условия, глупые бактерии так никогда и не узнают, что за ними подглядывают.
С помощью нового метода уже найдена парочка новых видов с пляжей Массачусетса. Для этого песчаные блоки 30х60 см вырезали на месте и помещали в аквариум с морской водой. На "искусственной родине" выросли такие колонии, какие прежде не наблюдал ни один ученый!

Кто боится больше всех?

Там, где один захлебнется в ужасе, другой едва вздрогнет... Оказывается, пугливыми мы во многом становимся по наследству: ученые из института ментального здоровья (США) открыли ген страха.
Давно известно, что за "страшные" эмоции отвечает небольшая мозговая структура с романтическим названием "амигдала".  (Этот участок мозга по форме напоминает миндаль, а миндаль по-латыни -- Amigdalus.) Когда мы пугаемся, активность в амигдале возрастает.
В эксперименте американцев разным людям показывали одни и те же картинки со страшными рожами, сканируя реакцию мозга. Выяснилось, что амигдалы реагировали более бурно у тех, кто является носителем укороченной формы одного из генов, а именно гена, участвующего в доставке серотонина.  Людей с "длинным" геном запугать было намного труднее.
Так что теперь по анализу одного гена можно определить, кого пауки страха охотнее выберут себе в жертвы.

Звезды легкого поведения

Как известно, звезды "живут" в скоплениях - группах, в которых они связаны между собой силами взаимного притяжения. Считается, что звезды одного скопления имеют совместное происхождение, близки по возрасту и химическому составу. В каждой такой семье бывает от 10 тысяч членов (относительно разреженные скопления) и больше миллиона (плотные).
В плотных звездных скоплениях два "солнца" часто образуют бинарную систему, вращаясь вокруг их общего центра масс. Некоторые звезды связаны гравитационными узами по двое и по трое. И, как обнаружили американские астрономы, эти сожительства могут образовываться и распадаться много раз за время существования звезд, то есть звезда может постоянно менять своих партнеров.
Астрономы обнаружили совершенно скандальный уровень "проституции" в космосе. В плотных звездных скоплениях звезды перелетают в другие "объятия" до шести раз за свою жизнь! Так что, замечают эксперты, выражение "звездочка моя" приобретает довольно сомнительное значение...

Препарация транжиры

Можно ли купить счастье?
Только в США покупательской зависимостью страдают 15 миллионов человек. 90% всех "шопоголиков" -- женщины. Но винить современное общество потребления и глянцевые журналы не стоит. Болезненная страсть человека к покупкам возникла не вчера: "покупкоманом" был, к примеру, английский король Генрих VIII (1491-1547); а уже в конце XIX века немецкий психиатр Крепелин выделил покупательское опьянение как один из видов "импульсивного помешательства". Причину этой болезни следует искать в психике человека. "Шопоголизм" сродни клептомании. Клептоман ворует все, что попадается под руку, -- "шопоголик" это все покупает. Но ни тому, ни другому не нужны сами вещи. Им нужно компенсировать свои комплексы, избавиться от психологического дискомфорта.

НЛО в небе -- быть землетрясению

Ученый подход к ненаучным явлениям
В каждом обществе и в каждую эпоху были люди, уверявшие, что они испытывали нечто такое, что не укладывается в привычную картину мира. Шаманы, к примеру, умели отпускать свою душу в землю мертвых; средневековые мистики нередко лицезрели ангелов и райские кущи; сегодня некоторые люди убежденно рассказывают о своих необычных впечатлениях после клинической смерти или о контактах с инопланетянами.
Несмотря на значительные расхождения между всеми этими паранормальными явлениями, в них есть и нечто общее. Например, то, что необычные переживания соответствуют той культуре, в которой живут эти люди.

Пятая точка знает все!

Финансовый успех, счастье в личной жизни, здоровье, творческие способности и пр. -- все это записано не где-нибудь, а на человеческой заднице. В этом убежден немецкий экстрасенс Ульф Бак из местечка, расположенного неподалеку от Гамбурга, с которым недавно побеседовали журналисты агентства "Рейтерс".
К слепому провидцу ходит показывать зад вся деревня. Налагая руки на ягодицы, Бак вещает их хозяевам судьбу. Он считает слепоту большим своим преимуществом, так как клиентам не стыдно предъявлять ему линии своего тыла. А линий, говорит Бак, там побольше, чем на ладони.
Хотя немецкий сенс тренировался много лет, гадание получится и у начинающего куломанта. Запомните: попы в форме яблок принадлежат харизматическим и самоуверенным личностям, а груши -- терпеливым и твердым. Но, видно, линии ума у таких разных сзади клиентов г-на Бака абсолютно идентичны...

Клавиатурам поменяют буквы?

Согласитесь, расположение букв на нашей клавиатуре всегда было великой загадкой. Все, о чем можно догадаться, -- похожие буквы на русской "клаве" стоят рядом в память о временах печатных машинок: тогда так легче было ляпы исправлять.
А английскую клавиатуру в ее нынешнем виде, QWERTY и т. д., оказывается, изобрели такой в XIX веке, чтобы замедлить скорость набора: клавиши, расположенные далеко друг от друга (как и соответствующие буквы в словах), меньше сцеплялись рычажками.
Инженер Питер Клауслер решил, что все нужно поменять. Времена рычажков давно прошли, а печатать хочется как можно быстрее. Он написал компьютерную программу, с помощью которой тщательно измерил усилия "машинистов" при наборе одной и той же фразы на разных вариантах клавиатуры. Так получилась идеальная раскладка:
k , u y p   w l m f c
o a e i d   r n t h s
q . ' ; z    h v g b j
Изобретатель продолжает совершенствовать идеальное и сейчас занимается тем, что измеряет паузы между нажатиями двух клавиш. И ищет добровольцев для нетрадиционного печатания.

Самый одинокий в мире зверь

Господь почему-то не создал покладистого мула, на котором можно было бы спокойно передвигаться по пустыне. Вместо этого, как известно, нам достался строптивый верблюд.
Но ученые из Англии и ОАЭ решили восполнить пробел: они скрестили верблюда с ламой, чтобы получить новое животное -- каму (camel+llama).
Однако новоявленный зверь нападает на людей, кусается и не хочет стоять на месте. Ветеринар королевской семьи Дубаи Ахсан аль-Хак говорит, что кама не желает общаться ни с человеком, ни с животными. Вся надежда на второй экземпляр, который родится в феврале и скоро составит гибриду компанию.
Забавно, что на теле вредной, как верблюд, камы нет и намека на роскошную ламью шерсть.

У Лукоморья дуб сожгли

В начале этого года в Таганроге случилось печальное для культуры событие: сгорел знаменитый пушкинский дуб. По легенде, именно его Пушкин описал во вступлении к "Руслану и Людмиле", и на дубе даже якобы виднелись следы от золотой цепи, на которой, как известно, содержался кот.
"У Лукоморья", наверное, единственный отрывок из Пушкина, который в школе учили (и до сих пор учат) абсолютно все русские дети. Грех не попытаться возродить такой важный культурный объект (хотя, по правде говоря, в России есть и другие кандидаты в пушкинские дубы).
Ученые поскребли по пню и теперь собираются восстановить священное дерево с помощью клонирования. Деньги на новый дуб ученым Донского университета дают местные предприниматели (сразу про "златую цепь" вспомнилось). Очередь за котом?

"Солотрек" рвется в небо

В декабре 1903 Вилбур Райт первым в истории оторвался от земли на управляемом самолете и пробыл в воздухе 12 секунд.
В декабре 2001 изобретатель Майкл Мошьер покинул землю на 19 секунд, зависнув на высоте 60 см. Это был первый в истории полет на бескрылом аппарате "Солотрек".
Еще немного, считает бывший пилот из Калифорнии, и его персональная леталка научится двигаться со скоростью 130 км/ч на высоте древесных макушек, расходуя по баку бензина на 200 км полета. Полицейские будут перелетать через пробки, спасатели -- доставать детей из горящих домов, и даже те, кто боится высоты, будут спокойно сновать над проводами.
Мошьер 5 лет трудится над своим секретом на 5-миллионный оборонный грант. И свято верит, что поднимется выше, чем на полметра.

Не боги вирусы собирают

Свершилось. Первый искусственный вирус, творение рук человека, уже убивает мышей -- доказывает свою жизнеспособность.
Ученые из Нью-Йорка шутя собрали в лаборатории вирус полиомиелита, "идентичный натуральному", проверили его действие на животных и теперь утверждают: биотерроризм гораздо опаснее, чем можно было предположить. И, хотя в мире всего несколько специалистов, которым под силу роль копировальщиков природы, угроза велика. Вирус оспы вот уничтожен, но кто поручится, что штаммы, хранящиеся на секретных объектах России и США, никогда не покинут убежища? Синтетический Эбола тоже вполне реален.
А теперь о "чистой" науке. Интересно, разрешит ли создание искусственного вируса давний спор, живые вирусы или неживые? Если считать, что живые, получается, что в лаборатории искусственно создали жизнь.

Недостающее звено было гориллой?

Маленькое лицо, небольшие зубы, узкая голова, тяжелые надбровные дуги -- и это наш самый старенький предок! Его хорошо сохранившийся череп и несколько костей, пролежавших в земле 6-7 млн лет, вырыли недавно в районе озера Чад.
С тех пор как в 1974-м в Африке нашли кости австралопитекши Люси, в археологическом мире не случалось подобных сенсаций! Находка французских и канадских ученых означает, что люди появились на земле раньше прежнего -- в 5 млн лет -- срока и природа начала эксперименты с человекообразными на 2 млн лет раньше. А сама эволюция была еще сложнее, чем представлялось: древо ее, видимо, росло гораздо более пышным.
Малолицего предка археологи решили считать мужчиной из-за развитых надбровных дуг (что-то новенькое!). Он получил имя Тумаи (на языке местного племени горан это означает "Надежда жизни". Так аборигены называют детей, родившихся в сезон засухи) и латинское название Sahelanthropus tchadensis по месту обнаружения.
Палеонтолог Мишель Бруне сообщил, что искал такого гоминида четверть века. Статья, появившаяся в журнале "Нэйче", прокричала о сенсации на весь мир.
А в это время... Доктор Брижит Сену, тоже француженка, которая в прошлом году нашла в Африке еще одни древние (6 млн лет) останки (прозванные "Человеком миллениума", а по-латыни Orrorin tugenensis), высказалась категорично: этот самый Тумаи никакой не предок, да еще мужеского полу, а всего-навсего древняя самка гориллы. И все у нее как у гориллы: и лицо, и зубы, и череп, и кости.
Кто прав, неизвестно даже специалистам. Вот ведь наука, археология: конкуренция почище, чем у древних обезьян.

вторник, 26 октября 2010 г.

Чешуекрылые драконы, лепидоптеровые стаи

Не будите спящего бирманца
Из погребального костра на греческой гемме вылетает бабочка. Это Психея, которой боги вернули жизнь за любовь к Амуру. Бабочка как душа -- самый распространенный ее образ. В новогреческом языке для души и бабочки одно слово -- "псюхе".
Да и в русском "бабочка" -- от "человеческой" бабки. Тому подтверждением диалектное название бабочки -- "душичка". Те же представления и в Азии, Мексике, Заире, у народа маори, у немцев, у ацтеков, у японцев. Кельты не сомневались, что если на похоронную церемонию прилетала бабочка -- дух покойника решил посетить свою мертвую "куколку". Потому и на древних надгробьях можно увидеть рисунки бабочек, порхающих над черепами.
В Бирме полагали, что бабочки появляются, когда человек засыпает. Поэтому нельзя будить человека внезапно: бабочка не успеет вернуться в свое тело...
Женщины народа дулун ходят с бабочками всю жизнь. В 10 лет им делают большую татуировку на лице, бабочку "бакуйи", "на счастье". Старухи говорят, что татуировки делают дулунок красавицами до самой смерти. И даже после, когда бабочка особенно четко проступает на лице.

Новое воскрешение Анастасии

Мистико-экономический детектив

В апреле этого года широкая общественность узнала об очередном чудесном воскрешении Великой княжны Анастасии, расстрелянной в подвале Ипатьевского дома в Екатеринбурге в ночь с 16 на 17 июля 1918 года. Новую Анастасию зовут Наталья Белиходзе. Поначалу народ отнесся к престарелой принцессе без энтузиазма, но средства массовой информации постоянно обращаются к этой теме, и игнорировать сенсацию уже невозможно. Но еще сложнее поверить и принять воскресшую святую... Судите сами.

Цветов вокруг больше в два раза

По новым расчетам, цветущих растений на нашей планете может быть в два раза больше, чем считали раньше.
Доктор Дэвид Брэмуэлл из Англии, использовав новую методику, получил цифру 421 968 -- столько видов цветов существует сейчас на Земле. И пятая часть из них находится под угрозой вымирания.
Предыдущие расчеты показывали, что общее количество видов цветов на планете лежит в промежутке между 231 тысячей и 320 тысячами.
Надо сказать, что другой английский ботаник, доктор Рафаэль Говертс, используя совершенно другую методику, получил схожую цифру -- 422 127 видов.

Найден мальчик-обезьяна

В горной казахской деревне Терямагаш, неподалеку от границы Казахстана с Китаем, врачи Красного Креста обнаружили мальчика-обезьяну. Шестилетний Албай покрыт волосами с головы до ног, а форма его черепа соответствует обезьяньей.
Врачи полагают, что мутация могла произойти в результате облучения. Или же это следствие того, что родители ребенка -- родственники.
Албай абсолютно здоров и очень общителен. Скоро он пойдет в первый класс.

Тысячи ежей будут убиты

Ежам с западных Шотландских островов грозит кровавая бойня. Более 5000 зверьков подлежат уничтожению, и, по мнению специалистов, это самая гуманная мера, которую можно применить к их разросшейся популяции.
Убить ежей -- единственный путь спасти стремительно исчезающих гнездовых птиц, чьи яйца уничтожают колючие звери.
В том, что сложилась такая ситуация, виновен, как всегда, человек. В 1974 году один садовод привез к себе на остров четырех ежиков, чтобы насекомые поменьше ели его урожай. С тех пор зверьки расплодились так, что создали абсолютный экологический хаос. В 80-х популяция цапель насчитывала 17 тысяч пар, но с тех пор из-за прожорливых ежей упала на 60%.
У специалистов нет выхода. Строить изгороди неэффективно, стерилизация ежей невозможна, отлов и насильственные переселения не менее жестоки, чем уничтожение. Так в очередной раз подтверждается мысль, что нет зверя страшнее человека.

Тайна стирки

Мы тысячелетиями стираем нашу одежду. Еще Гомер упоминал это занятие в своей "Одиссее". Но для ученых всегда оставалось загадкой, каким образом стирка так быстро справляется с грязью. Теперь голландские специалисты считают, что разрешили эту проблему -- и результатом может стать еще более чистая одежда. Причем раскрыла тайну стирки, разумеется, женщина, сестра вечных пленниц корыта.
Раньше считалось, что крошечные отверстия -- поры -- между волокнами, которые задерживают частицы грязи, слишком малы, чтобы через них могла течь мыльная вода. И единственным механизмом, отчищающим грязь, является диффузия воды внутрь пор. Но это очень долгий процесс, который никак не вяжется с 10-20 минутами, во время которых можно отстирать вещь даже руками, не то что на стиральной машинке.
Аннемун Тиммерман из Технологического университета Дельфта (Нидерланды) считает, что открыла подлинный механизм стирки. Она обнаружила, что когда поры в ткани НИЖЕ определенного размера, мыльная вода может течь сквозь них: сила ее потока оказывается выше, чем сила сдерживающего слоя. Чтобы определить это, Тиммерман построила компьютерную модель.
Как только жидкость затекает в пору, в дело вступает стиральный порошок. Его молекулы приклеиваются к кусочку грязи сзади, спереди же он остается свободным -- таким образом создается разница в поверхностном натяжении между двумя сторонами. И кусок грязи отлипает от ткани.
По признанию голландских специалистов, открытие Тиммерман вполне может привести к созданию супермоющих средств. И суперотстирывающейся одежды с очень маленькими порами. Однако носить такое в жару -- брр! Лучше лишний раз помучиться и постирать...

Кто пометил копыто коню?

Что случилось с аргентинскими коровами? Больше сотни мертвых животных обнаружены в полях рядом с Буэнос-Айресом, Ла-Пампой и Санта-Фе. У некоторых с хирургической точностью отрезаны языки и гениталии, другие -- полностью обескровлены. Кто совершил злодеяние? Мнения разделились. Одни говорят, что виноваты во всем пришельцы -- испуганные фермеры тут же заявили, что видели странные огни в небесах, другие валят на вампиров.
Специально назначенная комиссия сделала другой вывод: несчастные коровы умерли сами от естественных болезней, а все, что случилось после, -- дело зубов лис и крыс.
Против этих простых объяснений три маленьких факта. В тушах коров ползают необычные насекомые, трава вокруг некоторых находок подпалена, а на копыте одной из лошадей обнаружился странный круглый знак. Никаких комментариев на этот счет эксперты не дали.
Но мы-то знаем, у них в Южной Америке еще и чупакабры водятся!

Солнце будет светить ночью

Романтические свечи, ностальгические керосинки и жадные до батареек фонарики вскоре могут покинуть человека: студент из Англии придумал дешевый и удобный способ осветить сельский дом или палатку. Его "вечный огонек" Re-light почти нельзя разбить, ему не нужны ни розетка, ни товар бешеных кроликов.
Прибор работает на солнечной энергии, заряжаясь днем и ярко пылая ночью. С одной стороны расположена солнечная батарея, с другой -- четыре светодиода.
Британский институт стандартов выдал 23-летнему Сильвейну Вилленцу, уроженцу Бельгии, премию в 2000 фунтов стерлингов. Его фонарик, состоящий из очень дешевых деталей, будет продаваться по цене от 4 до 6 фунтов, а пока проходит испытания в Анголе.

Когда же нас затопили за грехи?

7500 лет назад Средиземное море переполнилось -- и потоки соленой воды устремились в наши края, к морю Черному. С этим наводнением пришла и библейская легенда о Всемирном потопе, утверждал в 1997-м геолог Уильям Райан. Тем более что на дне Черного моря, на глубине 30 метров, были найдены останки человеческих поселений. Много там жило грешников, прогневивших терпеливого Бога...
Однако сейчас геологи из Ньюфаундлендского университета, которые работают около Босфора, связывающего Средиземное и Черное моря, говорят: никакого потопа тогда не было. Напротив, Черное море само отдавало воду Средиземному, и просачиваться пресная вода из него начала примерно 10 тысяч лет назад (и продолжает до сих пор).
Об этом свидетельствуют очертания береговых линий, данные о солености воды в Босфоре и пр. А затопление поселений случилось гораздо раньше, 12 тысяч лет назад, когда с отступлением ледников оттаявшие реки несли все больше своих вод в Черное море.

Разорвать марсианское проклятие

Два корабля: один пилотируемый, другой -- грузовой.
Трое высадятся на поверхность планеты, трое останутся на орбите.
Небольшой аппарат повезет высадившуюся часть экипажа по поверхности.
Экипаж: командир, пилот, бортинженер, врач и два исследователя.
Таковы в общих чертах планы марсианской экспедиции, которые недавно обнародовали представители российского Исследовательского центра имени Келдыша.
Россия собирается организовать 440-дневный полет к Марсу до 2015 года, но при этом сразу заявила, что собственных средств у нее не хватит. Авторы плана считают, что освоение Марса -- дело международное, и рассчитывают, что расходы (около 20 млрд долларов) поделят между собой, кроме России, НАСА и Европейское космическое агентство. Пока вроде бы все согласны.
Надо сказать, что и США, и России с Марсом катастрофически не везло так, что даже ходили разговоры о "марсианском проклятии". На 1999 год из 32 запусков шесть закончились авариями ракет-носителей, четыре станции не смогли покинуть околоземную орбиту, а 12 не выполнили своих программ: то спутники улетали по незапланированным траекториям, то связь с ними прерывалась.

Жизнь вдвоем

Без права на развод
Булочка двойная
Иногда случались и добрые истории. Хелиса и Мэри Хулкурст появились на свет в Англии около 1100 года. Когда они умерли в возрасте 34 лет, то оставили в наследство своему приходу 20 акров угодий с условием, что часть доходов с этой земли будет предназначена для ежегодного пасхального выпекания булочек в виде сиамских сестер. В течение последующих девяти столетий перерывы, конечно же, были, но, в общем-то, их воля до сих пор соблюдается верующими.

Эйнштейн был советским шпионом!


Альберт Эйнштейн был Элвисом Пресли в науке. За ним гонялись женщины, с ним хотели фотографироваться знаменитости, за ним ухаживали политики, а репортеры на улицах преследовали его по пятам. Но Эйнштейн хорошо знал, что есть еще темная сила, пристально наблюдающая за ним. На протяжении многих лет Федеральное бюро расследований и другие американские спецслужбы шпионили за Эйнштейном, основываясь на странных подозрениях: что он был русским шпионом в Берлине, что он поддерживал движение за гражданские права, пацифистские и социалистические инициативы, что он работает над смертоносными лучами, что он возглавляет заговор коммунистов с целью захватить власть в Голливуде.

Энциклопедия заблуждений

Термин "железный занавес" появился после Второй мировой войны: его придумал в 1946-м Уинстон Черчилль.
Нет, это не так. В еженедельнике Das Reich от 25 февраля 1945-го немецкий министр пропаганды Йозеф Геббельс предрек, что в случае капитуляции Германии Советский Союз займет большую часть восточной Европы, где опустится "железный занавес". Черчилль, без сомнения, читал эту статью и использовал понравившийся термин.
Но автор метафоры не Геббельс. Понятие идет из театра -- это защитный от огня занавес, который опускался за основным, когда представление заканчивалось. Еще в 1918-м русский писатель и философ Василий Розанов в книге "Апокалипсис нашего времени" писал: "С грохотом, треском и скрипом на российскую историю опускается железный занавес. Представление окончено".
В X веке католическая церковь пережила небывалый конфуз: на папском престоле восседала женщина, названная впоследствии "папесса Иоанна".
Это опасная тема. Уже 700 лет "папесса" считается мощным оружием в идеологической окопной войне. Для католиков ее существование немыслимо, поэтому они оспаривают легенду. Для реформаторов это доказательство греховности церкви, поэтому они не могут не верить. В новое время легенду поддержали феминистки, прежде всего Донна Гросс историческим романом "Папесса".
Легенда гласит, что Иоанна фон Ингельхайм в 995 году сменила папу Лео IV и два года была главой христианской церкви. Обман открылся, когда папесса во время одной из процессий родила ребенка. Она была забита камнями на месте, и церковь не упоминает ее в своей истории.
Главный аргумент против: нет никаких письменных подтверждений того времени. Первое упоминание всплыло в XIII веке, почти одновременно с выходом романа Мартинуса Полона.

Дракула не хочет себе парк

В старинном румынском городке Сагисоара очень впечатлительные туристы. Они сообщили местным властям, что во время визита в город были ужасно напуганы призраком графа Дракулы. По легенде, великий вампир родился здесь в 1431 году.
Профессиональный охотник за привидениями Дэмиен Куслига взялся за дело. Он собирается установить на улицах камеры, чтобы вести за потусторонними силами круглосуточное наблюдение. Ведь кто как не Дракула по ночам регулярно разбивает витрины магазинов? "Специалист" считает, что вампира разозлило решение построить в 6 км от города "Парк Дракулы".
Против парка не только нечистая сила, но и ЮНЕСКО, которая просит у Румынии выбрать другое место для увеселений туристов, так как соседство с историческим центром города может повредить памятникам и заповеднику с 700-летними дубами.
В парке, открытие которого планировалось на 2004 год, должны быть построены институт вампирологии, замок ужасов и некие "полные крови катакомбы". Непонятно, почему это обещание не нравится вампиру.

Там высоко кто-то пролил кофе

С тех пор как американские астрономы Карл Глейзбрук и Иван Балдри определили, что наша Вселенная имеет бежевый оттенок (а не зелено-голубой, как ошибались вначале), в интернете шло обсуждение, как этот оттенок назвать. Пришло больше 300 писем с предложениями вроде "астрономический миндаль", "слоновая кость неба", "суп из моллюсков", "бесконечный песчаный", "беж Большого Взрыва" и "космический капучино". Победил вариант "космический кофе с молоком" (cosmic latte) -- во-первых, очень похож, во-вторых, оба астронома -- кофейные маньяки, а в-третьих -- "латте" звучит почти как "Латтео", "Млечный путь" по-итальянски, на родном Галилею языке.

Я красивый, умный и в меру упитанный

Вглядитесь в физиономию вашего избранника(цы). Она вам никого не напоминает? Странно. Новое исследование шотландского психолога Дэвида Перретта доказывает, что мы выбираем себе партнеров, похожих на нас, любимых. Или на наших маму с папой.
В эксперименте шотландцев принимали участие студенты, которых попросили выбрать самые привлекательные фотографии лиц противоположного пола. При этом среди снимков у каждого было фото собственного лица, которому компьютерная программа придала черты противоположного пола. В результате все без исключения студенты выбрали свои переделанные физиономии как самые привлекательные, и не подозревая, что смотрятся в зеркало.
Кроме того, студенты, которые были поздними детьми в своих семьях, выбирали как более привлекательные снимки людей постарше, а "ранние" дети -- молодые лица. Но и те, и другие -- с тем же цветом глаз и волос, что у своего родителя противоположного пола.
Подобные явления известны и в животном мире. Так, козлята, выкормленные овцами, когда вырастали, пытались выбрать себе партнерш среди овец.
Секреты наших предпочтений можно обозвать нарциссизмом, можно фрейдизмом, а можно списать все на не доказанные пока законы естественного отбора: "успешным" генам нужно создавать условия, ограничивая проникновение "чужаков". Старую теорию о том, что от браков двоюродных братьев и сестер чаще, чем обычно, рождается неполноценное потомство, ученые сегодня опровергают. Кстати, сам Чарльз Дарвин женился на своей кузине Эмме.

Полетели за звездным принцем?

В 2001 году американский спутник впервые "потрогал" "действующий" астероид -- это был Эрос в форме собачьей косточки. В конце этого года с подобной миссией к астероиду 1998SF36 (700 на 300 м в диаметре) отправится японский корабль Muses-C. Взяв пробы грунта, он отправится в двухлетний обратный путь.
А взамен спутник оставит на скале алюминиевые таблички с подписями а-ля "здесь был Вася". Такой подарок решили сделать миллиону жителей Земли японские ученые: с 10 мая по 6 июля все желающие могли оставить свой след на сайте http://www.planetary.or.jp/muses-c/pc/en/, указав имя, пол, национальность и электронный адрес. Акция называлась "Давайте слетаем за вашим звездным принцем" -- в честь маленького героя Экзюпери.
На вопрос: "Останется ли моя подпись на астероиде навеки", -- на сайте отвечают: "Если с ним не случится ничего аномального"...

понедельник, 25 октября 2010 г.

Земля без женщин

Прогноз самого большого развода
За что боролись феминистки
Что, собственно, мы, не слишком образованные представители обоих полов, знаем об истории наших взаимоотношений?
Есть такой странный период, матриархат, о котором известно лишь то, что тогда главными были женщины. Но это случилось так давно, что понятие "матриархат" годится лишь для ироничных обзоров в воскресных фельетонах. Кроме того, у нас на слуху жестокие и почему-то все же прекрасные амазонки. Этот образ тоже стал чисто символическим и может относиться к кому угодно: к спортсменкам, карьеристкам, феминисткам и просто к бойким бабам. (Прелесть амазонок, порожденная нынешней глянцевой эстетикой, сродни резиновым куклам с полотен Бориса Валледжо. С чего бы это им быть прелестными, воинственным, агрессивным, никого не завлекающим?)
Кроме этих двух феноменов, матриархата и амазонок, взаимоотношения двух видов человека разумного складывались в пользу мужчин.

Наше дело -- табак?


Вряд ли в мире найдется еще одно растение, которое было бы столь же любимо и одновременно ругаемо, как табак. Для индейцев он служил пропуском в мир духов, успокаивал и расслаблял курильщиков всех континентов, становился причиной ожесточенных схваток, поставил миллионы людей в зависимость от себя, а кого-то и вовсе свел в могилу раньше времени.

И супруга в черном платье

В траурной церемонии приняли участие сотни людей... Буддийские песнопения и омовения святой водой -- все как положено по обряду. На похоронах присутствовали супруга Сусу и сын Ламиай в черных траурных одеждах. На могиле будет установлена статуя покойного...
Майк скончался в возрасте 17 лет. Глубоким стариком. Ведь Майк -- это тайский орангутанг.
Почести по высшему разряду оказаны орангутангу потому, что он, сам того не ведая, очень помог экономике своей провинции Лопбури, расположенной к северу от Бангкока. Сотни тысяч туристических долларов принесла популяция орангутангов в зоопарке Са Кев Зу; интерес к обезьянам позволил создать много рабочих мест для жителей провинции.
Захоронен великий обезьян в родном зоопарке.

Бомба в неотправленном письме

Гитлеровской программой по созданию атомной бомбы руководил ученый Вернер Гейзенберг. После войны он утверждал, что всячески саботировал научное злодеяние и был чуть ли не героем сопротивления.
Но недавно в неотправленном письме его учителя Нильса Бора нашлись совсем другие сведения.
Бор, умерший более 40 лет назад, писал, что при его ученике в Германии для разработки атомного оружия было сделано все возможное. В частности, документы описывают их встречу в сентябре 1941 года в оккупированной Дании.
(Тайна этого разговора легла в основу пьесы "Копенгаген" Майкла Фрейна, которая в прошлом году с успехом шла на подмостках Европы и Америки. В ней как раз о том, что Гейзенберг изнутри подорвал атомный проект Гитлера.)
Известно, что Нильс Бор резко оборвал разговор и ушел шокированным. После встречи в Копенгагене он разорвал практически все контакты со своим бывшим учеником.
Никто не знает, почему Бор так и не отправил это письмо. Возможно, будучи человеком мягким, пожалел о тех сильных выражениях, которые в нем употребил.

Пришельцев словят на космодроме

К соленому озеру ведут три колодца красного цвета. Колодцы находятся в треугольных шахтах. Шахты прорыты в пирамиде высотой в 50-60 м. Пирамида стоит на китайской горе. А вокруг валяются куски ржавого железа, трубы и камни необычной формы.
Ну как такое странное место не посчитать космодромом пришельцев? По сообщению агентства "Рейтерс", сотрудники обсерватории, расположенной неподалеку от горы, согласны с теорией, что пирамиду построили инопланетяне и потом устроили здесь взлетно-посадочную площадку для своих гравицап.
Девять китайских ученых, чтобы подтвердить или опровергнуть теорию инопланетного космодрома, сейчас готовят (или уже отправились) экспедицию в этот малонаселенный (!) район западного Китая.

Свяжите свои нервы!

Дереку Джекобсу из Флориды 14 лет, и это первый в мире "человеческий детеныш" с кусочком киборга внутри. Мало того, папа и мама Дерека тоже немножко роботы.
Семья Джекобс стала первой семьей в мире, которая согласилась носить под кожей компьютерные чипы. Устройства размером с рисовое зернышко, с несколькими килобайтами памяти и радиопередатчиком вживили Джекобсам в левые руки.
Чипы -- разработка компании "Эплайд Диджитал Солюшн", которая планирует снабдить передатчиками всех, кто нуждается в медицинском контроле. Семье Джекобсов чипы потребуются, если понадобится экстренная медицинская помощь: у сына аллергия на антибиотики, а отец страдает одной из форм амнезии. Эта информация теперь заложена у них под кожей, и медперсонал сразу все прочитает.
В ближайшие годы чипы нарастят сенсорами для измерения давления, температуры и пр., а следить за их обладателями смогут с помощью спутника. Есть идея прочипсовать пилотов самолетов, чтобы ни один террорист не мог пилотом прикинуться.
А английский профессор кибернетики Кевин Уорвик планирует создать имплантант, напрямую связывающий нервные окончания его руки с компьютером. Если все пойдет как надо, такой же чип получит жена профессора Ирен, и они смогут чувствовать друг друга как никто на свете.

Тираннозавр бегал медленно

В кино разъяренный тираннозавр может бегать быстрее джипа. Да что взять с Голливуда. Ученые доказывают, что на самом деле это чудовище было одним из самых неповоротливых существ в царстве динозавров.
Спортивная форма тираннозавра давно уже была предметом жарких научных дебатов. Одни говорили, что хищник таскался за добычей со скоростью 40 км/ч, другие -- что мчался 72 км/ч.
Новое исследование, проведенное доктором Хатчинсоном из Стэнфорда и доктором Гарсия из Беркли, показало: тираннозавр был еще медлительнее, чем считали самые отъявленные скептики.
С помощью простых уравнений ученые рассчитали, какой максимум мог выжимать тираннозавр из своего 6-тонного тела размером с трехэтажный дом. При такой массе у хорошего бегуна на мышцы ног должно было бы приходиться 80% массы тела, а это невозможно.
Потому реальная скорость тираннозавра, скорее всего, составляла около 18 км/ч. Так что у всякой проворной мелочи был шанс убежать.

Что общего у ковбоя и "Конкорда"?

Почему бич, которым подгоняют лошадей, щелкает так громко? Еще в XIX веке решили: дело в том, что конец бича движется со скоростью, большей скорости звука. В момент перехода звукового барьера и раздается щелчок, от которого лошади срываются в галоп.
Но, измерив движение бича с помощью высокоскоростной цифровой камеры, ученые из Аризонского университета определили: перед щелчком тонкий конец бича рассекает воздух с ДВОЙНОЙ скоростью звука -- то есть летит со скоростью самолета "Конкорд".
Звуковой барьер пересекает уже волна, не достигшая конца бича. Петля, которая образуется при взмахе бичом, стремится к его концу со скоростью 345 м в секунду.

Секреты мужского внимания

С чего бы это муж становится вдруг иногда очень внимательным, носит букеты, звонит на работу и всячески подчеркивает, что жена "его навеки"? Он вспомнил о существовании подруги не случайно: эволюция подсказала. Американский биолог Стивен Гангестад заявляет, что поведением полов управляют скрытые механизмы женского цикла.
Перед овуляцией женщины больше фантазируют о других мужчинах: с точки зрения генетической выгоды лучшие гены можно получить не от своего партнера. И получают: по данным в разных странах, от 1 до 30% детей рождаются не от законного мужа.
Страшась, что придется воспитывать чужое потомство, мужчины начинают проявлять к своим партнершам больше внимания именно в фертильный период, подходящий для зачатия. А какое шестое чувство подсказывает им, что у женщины наступает "период измены", наука пока только догадывается.

Арктика прячет тропические растения

Травка высотой 12 см отличается от обычной только тем, что по бокам у нее "мешочки" со спорами. 420 млн лет назад, когда жизнь только-только начала выбираться из моря на голую сушу, она росла под тропическим солнцем в районе экватора, на острове с загадочным названием Батурст.
Сегодня этот Батурст скрывается в самых холодных краях -- в канадской Арктике. Где ученые и обнаружили древние растения, вмороженные в вечные льды. По словам профессора Джеймса Бэсинжера, ни в одном другом месте мира нет такой богатой коллекции ископаемых трав.

Гром небесный промахнулся

Никто ничего не понял, но опасность уже миновала: оказывается, 14 июня нас посетил метеорит. Камешек размером 50-120 м в диаметре подлетел на максимально близкое к Земле расстояние (ближе были только те, что падали) -- 120 000 км на скорости 10 км в секунду  -- и стал шестым астероидом, пересекшим орбиту Луны.
Астрономы заметили объект, когда он уже удалялся от нашей планеты. Упади он на Землю, звался бы Тунгусский метеорит-2.
Земная аппаратура не смогла засечь приближение метеорита раньше: скала летела со стороны Солнца и была совершенно незаметна в ночи. "Явился, как гром среди ясного неба", -- сказали о нем ученые. На сегодня разглядеть такие объекты заранее могут только обсерватории, расположенные в космосе.

четверг, 21 октября 2010 г.

Золотой Зиги

Трудно быть богом
Торговец тканями и скотом Якоб Фрейд уже был однажды женат и имел двух сыновей от первого брака. Но первая фрау Фрейд умерла. Второй стала двадцатилетняя Амалия Натансон, годившаяся в дочки своему мужу. Их первенец родился 6 мая 1856 года в городке Фрайберг в Моравии (современная Чехия). Старая крестьянка, принимавшая роды, как по наитию, сказала Амалии: "Твой сын будет великим человеком!" Ни разу в жизни мать не усомнилась в правоте этих слов. Сына она называла ласково -- "мой золотой Зиги". И пускай семья Фрейдов была многодетной. Другие дети: Юлиус, умерший во младенчестве, Анна, Роза, Мария, Дольфи, Паули и Александр -- были всего лишь детьми. А первенец -- кумиром матери. Еще ребенком он стал хозяином дома. К его мнению прислушивались. Именно Зигмунд посоветовал родителям назвать младшего сына в честь Александра Македонского. Его велению подчинялись.

Кухня Сатаны

Вы помните тот первый раз, когда на уроке французского вам довелось узнать, что французы время от времени не прочь закусить улитками и лягушачьими лапками? Прямо там вы тут же дали самому себе слово, что никогда и ни за что не будете заказывать блюда с иностранными непонятными названиями, особенно находясь за границей. И знаете, в этом вы были абсолютно правы. Собаки, крысы, насекомые, летучие мыши -- все они попадают под поварской нож в различных уголках мира и потом с аппетитом и хрустом поедаются местными аборигенами. Если в чем-то есть хоть немного мяса, значит, его можно есть, и, по правде говоря, в большинстве случаев по вкусу это что-то напоминает какие-нибудь привычные нам продукты. Только имейте в виду: будьте очень, очень осторожны с любыми блюдами, которые по вкусу хотя бы отдаленно напоминают свинину.

Обвиняется электрический студент

В Румынии завелся свой Чубайс: студент из города Яссы затерроризировал целую девятиэтажку. С его заселением электрическая жизнь дома превратилась в кошмар: ломаются приборы, перегорают лампочки, зависают лифты, свет пропадает, как не было.
По рассказам местного "старосты подъезда", который отправился к странному студенту для переговоров, пожатие его руки напомнило прикосновение оголенного провода, и "староста" в страхе бежал.
Жильцы пытались приглашать священника, но не помогло. Когда же погорели все до одного телевизоры, соседи обратились в суд. Поединок "один заряженный студент (с якобы "суперсильным биомагнитным полем)" -- "целый дом безумцев" продолжается.

Тайна четырежды зарытого

Где похоронен Христофор Колумб? Этой загадке уже 500 лет, а последний десяток из них она мучит двух школьных учителей из Испании -- историка Марсиаля Кастро и биолога Серхио Альгарраду. Которые предлагают взять образцы ДНК в останках Колумба и сравнить их с образцами из останков его сына Эрнандо.
На обладание великим прахом претендуют два "колумбария": кафедральный собор в Севилье и Маяк Колумба -- мемориальный комплекс в Доминиканской республике. Случилось так, что великого мореплавателя перезахоранивали четырежды: Колумб умер в 1506 году в Испании, в Вальядолиде. Через три года останки перенесли в монастырь Севильи, а через три десятилетия переправили на остров Гаити (он же Сан-Доминго, он же Эспаньола, как назвал его сам Колумб).
Но праху путешественника не суждено было обрести покой: Гаити отошел к французам, и Колумба повезли обратно в Севилью (через Гавану).
И вот в 1877 году в соборе Санто-Доминго рабочие случайно находят ящик с надписью "Прославленный муж Кристобаль Колон" с 13 крупными и 28 мелкими костями. Тогда решили, что прах потерялся по дороге. И кто же, получается, упокоился наконец в Севилье?
Учителя ждут, согласятся ли церковные власти Испании и Доминиканской республики на эксгумацию останков, чтобы взять образец ДНК. Да и вообще -- согласится ли церковь заниматься установлением так по-дурацки зарытой истины.

Кто бросил шарик в океан?

Издалека предмет напоминал большой пляжный мяч, но, когда к нему подплыли ближе, оказалось, что это странный серебристый шар.
Находка у побережья Южной Каролины уже получила название "Неопознанный плавучий объект": ни военные с ближайшей базы, ни береговая охрана, ни власти штата, ни океанографы, ни даже представители НАСА и метеорологи не могут ответить, что же принесли океанские волны.
На шаре диаметром в 90 см написано несколько цифр (либо шарик местный, либо инопланетяне продвинутые попались). А когда его раскололи, то, к разочарованию наблюдателей, наружу вылилось несколько литров морской воды. И ничего зеленого или светящегося. Видимо, теперь объект закончит свой океанский путь на помойке.

Франкенштейн оживлял лягушек?

"...В мутном желтом свете луны, пробивавшемся сквозь ставни, я увидел гнусного урода, сотворенного мной. Он приподнял полог кровати; глаза его, если можно назвать их глазами, были устремлены на меня..." Кто был прототипом доктора Франкенштейна, создавшего этот ужас? С тех пор как Мэри Шелли написала в 1818 году свой роман, ученые спорят, с какого одержимца был списан несчастный творец монстра.
Англичанин Кристофер Гулдинг считает, что нашел ответ на этот вопрос. Прототипом Франкенштейна был видный шотландский ученый Джон Линд -- первый человек в стране, который пытался оживить мертвых посредством электричества, увлекаясь "гальваникой" -- революционными в то время экспериментами по "оживлению" мертвых конечностей (впервые проведены итальянцем Луиджи Гальвани). В 90-х годах VIII века Линд заставил лягушачьи лапки дергаться под действием тока. И, вероятно, показал свой эксперимент юному Перси Биши Шелли, ученику Итона.
Кроме того, Джон Линд в свое время совершил научную экспедицию в Исландию и мог рассказывать Шелли о ледниках, ставших у Мэри местом действия романа (правда, во "Франкенштейне" действие переместилось к Архангельску).
Писательница говорила, что свою роль в рождении замысла романа сыграл разговор между Перси Биши Шелли и лордом Байроном "о последних научных достижениях" летом 1916 года на берегу Женевского озера.
Так из лягушачьей лапки выросло одно из самых знаменитых литературных чудовищ...

Подпишите ваши клавиши

У музыкантов в голове больше серого вещества. И, видимо, не только от постоянных упражнений: новые исследования немецких ученых склоняют к выводу, что Паганини можно стать исключительно по наследству.
Особый участок мозга, отвечающий за восприятие звуков, у музыкантов развит больше, чем у простых слушателей, примерно на 130%. Правда, гены решают не всё: важно, чтобы окружение будущего гения было музыкальным. После 9 лет шансы преуспеть в исполнительстве резко понижаются.
Но это об искусстве. А вот что касается музыкального слуха, то развить можно чуть ли не идеальный!
Даже у профессиональных музыкантов слух часто относительный: они могут точно определять лишь интервалы между нотами, но не все ноты с ходу, как Моцарт. Чтобы приблизиться к идеальному слуху, такие музыканты держат в уме только одну ноту и используют свой относительный слух для вычисления других.
Десятилетиями биологи были уверены в том, что идеальный музыкальный слух является генетической аномалией, передающейся из поколения в поколение. Однако исследования психолога Дайаны Дойтч (США) доказывают, что идеальный слух, скорее, вид речи, чем музыкальная особенность человека. И им хорошо владеют, например, азиаты, в языке которых очень важна высота звуков.
С детства мы узнаем звуки (и ноты), но не умеем их называть. В своем эксперименте Дойтч предлагала людям напеть известную мелодию. Начав, многие просили прощения за свои "слабые способности" -- то есть они знали, что поют неправильно, а верная мелодия в это время звучала в их головах.
Психолог считает, что, если в самом нежном возрасте давать ребенку бренчать по клавишам, а клавиши эти еще и подписать, у него наверняка разовьется идеальный слух.

Найдена родня Солнечной системы

"Она нам о доме напоминает", -- сказали двое охотников за планетами, ученые Джеффри Мэрси и Пол Батлер, объявив о новой небесной находке. Если поточнее, то находка напоминает о Юпитере. Это первая планета из почти сотни открытых за последние годы, которая так на него похожа.
Новая планета облетает свое солнце, 55-ю по счету звезду в созвездии Рака (от нас это 55-е солнце находится на расстоянии 41 светового года), за 13 лет -- наш Юпитер делает оборот за 11,8. Правда, летит она по более причудливой орбите, зато не такой нерегулярной, как, к примеру, у местного Меркурия.
55-я звезда Рака напоминает Солнце по возрасту, массе и яркости (ее можно увидеть даже без телескопа). Известны еще два ее спутника, оба огромны и находятся очень близко к звезде (облетают вокруг за 14,6 и 44,3 дня). А вот расстояние между этими гигантами и вновь открытым Юпитером -- вполне достаточное, чтобы уместилась планетка вроде нашей Земли. Правда, пока ни один земной прибор засечь такую не может. Самая маленькая (в открытых за последние 6 лет) далекая планета из созвездия Возничего в 40 раз больше Земли.
И только когда будут построены спутниковые обсерватории нового поколения, возможно, объявится новая Земля. Ученые планируют "обыскать" все 2000 звезд, находящиеся в пределах 150 световых лет.

Стоять! Вас опознали

Полдень. XXI век.
Ну и денек начинается! Самолет вылетает через 45 минут, а вы только проснулись. Быстрей упаковать чемодан и -- в автомобиль. Палец привычно касается сенсора рядом с рулем, и сиденье принимает оптимальную форму, кондиционер начинает обогревать кабину до комфортной для вас температуры, включается любимый канал. Покупка билетов проходит быстро: отпечатки ваших пальцев уже есть в авиакомпании. Паспортный контроль также, после того как лица всего населения страны просканировали и заложили в компьютерную сеть. Вы с улыбкой проходите на посадку. При входе в лайнер поднимите глаза -- аппаратура помнит цвет радужек всех пассажиров рейса. И только когда самолет взлетел и стюардесса принесла апельсиновый сок, поймете, что она -- первый человек, с которым вы общаетесь сегодня.

Энциклопедия заблуждений

С Луны видно Китайскую стену!
Правда ли, что Великую Китайскую стену можно видеть с Луны невооруженным глазом?
Неправда. Этот слух появился во времена первой высадки на Луну. Согласно ему, астронавты "Аполлона" с почитанием смотрели на родную планету и распознали не только моря и континенты, но и единственную созданную человеком структуру -- Китайскую стену.

Сицилийская мафия будет ходить через мост

Сицилия скоро перестанет быть "далекой": в Италии планируется соорудить самый длинный в мире подвесной мост. Сооружение протянется через Мессинский пролив на высоте 64 м. В длину мост будет примерно 5 км, а центральный пролет, подвешенный на стальных тросах (каждый в 1,5 м толщиной), протянется на 3 км. Это в три раза длиннее, чем знаменитые "Золотые ворота" Сан-Франциско.
Правительство Берлускони планирует осуществить мечту древних римлян за астрономическую сумму: 4,5 млрд долларов. (В то время как на Сицилии далеко не у всех есть нормальный водопровод.) Это будет самый дорогой и крупный проект в истории Италии.
По расчетам, мощная конструкция сможет выдержать и землетрясение, и столкновение с самолетом, и опасное соседство вулкана Этны.

Японцы вымирают

Ненормально низкий уровень рождаемости в Японии ставит японскую нацию на грань вымирания, заявляет министр здравоохранения Страны восходящего солнца. Сейчас в Японии живут 127 млн человек, но с 2007 года население начнет уменьшаться.
По статистике, дети до 15 лет составляют в стране всего 14,3% населения. При нынешней демографической ситуации Японии придется ежегодно "импортировать" к себе 600 тысяч работников, и тогда население будет почти на одну треть состоять из иностранцев.
Впрочем, как замечает один из экспертов, с точки зрения европейского человека, внешний вид Японии не изменится, ибо дополнительные рабочие руки и мозги, скорее всего, наберут из соседних азиатских наций.
Как нигде в мире, люди в Японии все чаще становятся жертвами кароши. Так в стране называют смерть от стресса, вызванного переработкой: всему миру известна "потогонная система" японского труда. В 2001-02-ом, не выдержав рабочих нагрузок, умерли 133 мужчины и 10 женщин. (Кароши диагностируют, если в последний месяц перед смертью человек отработал 100 и больше лишних часов.) Этой "болезни" не меньше рака боятся очень многие японцы и члены их семей.

Молоко от дикой лошадки

Археологи, работающие в Казахстане, на хвосте у сенсации. Лошадином. Раскопанные ими захоронения указывают, что, возможно, люди приручили лошадей уже 5500 лет назад (прежние данные -- около 3000 лет).
Считалось, что в те времена лошади еще были объектом охоты. Но если бы люди добывали их "для мяса", они тащили бы туши в свои селения по частям, а не зарывали целиком.
Сейчас ученым переданы для анализа осколки древних горшков. Если на них будут найдены следы кобыльего молока, факт одомашнивания будет признанным. Кто бы решился подоить дикую кобылицу?

Кошмары не любят стариков

Наши сны -- продолжение книг, которые мы читаем. Масштабное исследование снов предприняли ученые из Уэльского университета. Они изучили 10.000 формуляров библиотек и, разделив читателей на группы по жанровым предпочтениям, предложили им ответить на вопросы. Выяснилось, что
*взрослые любители беллетристики видят более странные сны, чем те, кто предпочитает мемуары;
*любители фантастики видят по ночам больше кошмаров, чем все прочие;
*читатели "сентиментальной прозы" чаще плачут и хохочут во сне и вообще видят более эмоциональные сны;
*дети, которые любят читать страшилки, видят кошмары в три раза чаще.
Еще один вывод: чем младше ребенок, тем больше чтение влияет на его сны. И чем старше мы становимся, тем реже смотрим ужасы ночами.

Мы живем в пузыре?

Загадка черных дыр решена! Отгадка в том, что никаких черных дыр не было и нет.
Двое американских ученых, Эмиль Моттола и Пауль Мазур, осмелились покуситься на сакральный объект астрономии, опубликовав результаты своих 10-летних исследований.
Черных дыр нет, но есть так называемые "гравитационные звезды", или гравастары, не менее загадочные сверхплотные тела, похожие на пузыри с холодной оболочкой; внутри -- жидкое вещество или тело неизвестной консистенции.
Теория черных дыр появилась в начале 20 в., когда немецкий астроном Шварцшильд решил эйнштейновское уравнение. По уравнению вышло, что вокруг массивных звезд пространство и время искривляются, а силы гравитации становятся невероятно сильными. Эйнштейн тогда посчитал "дыру" всего лишь теоретическим допуском. Да и после в теории черных дыр всегда оставалось море белых пятен. Например, в расчетах никто не учитывал действие квантовых полей.
Теория гравастар учитывает все достижения современной физики элементарных частиц. Существование таких "пузырей" не противоречит известным математическим аксиомам.
Кстати, не исключено, что и сама наша Вселенная -- это внутренность огромной гравастар, поймавшей в свою оболочку Млечный путь и прочие галактики. Как бы там, впрочем, ни было, все это больше похоже на догадку, чем на отгадку.

Жизнь затопила сибирская лава

9 из 10 морских созданий и 7 из 10 тварей земных исчезли навсегда -- это случилось 250 млн лет назад и названо пермско-триасовым вымиранием. И началось: на пустых холмах загадочной Пангеи расплодились сухопутные динозавры, в водах суперокеана Панталассы поплыли морские ящеры...
Что вызвало Великое Вымирание? Гипотез не меньше пяти. Взорвалась "неподалеку" сверхновая звезда, повлияли тектонические перемещения, упал астероид...
Последняя же теория английских и русских ученых доказывает: все живое на Земле тогда убили вулканы Сибири. Анализ сибирских трапп -- слоев магматической горной породы -- показал, что извержения были намного масштабней, чем считали раньше.
Потоки раскаленной лавы вырывались в районе современной сибирской платформы. Слой огненного базальта был в 1,5 км глубиной и в пол-Австралии шириной. Ад на Земле мог продолжаться тысячи лет, наполняя атмосферу смертельными газами. Потому и нет почти признаков жизни в том слое земного пирога, который был испечен 250 млн лет назад.

Цена Клондайка

Мировая история золота
Было его, правда, немного (рудники на территории современных Египта, Судана и Саудовской Аравии, которые археологи датируют 2000 годом до н.э., вырабатывали не более одной тонны драгоценного металла ежегодно), но тем дороже оно ценилось. Цена золота была тем выше, чем труднее оно давалось людям. В Египте, богатейшей стране древности, люди жили на севере, в дельте Нила, рудники же находились на юге и юго-востоке: алчущих металла и сам металл разделяла пустыня. В папирусе XIII века до нашей эры сказано: "Много золота имеется в пустыне Акита, но путь туда безмерно тяжел вследствие недостатка воды. Если работники отправляются туда для мытья золота, то доходит до места лишь половина, потому что люди умирают в дороге вместе со своими ослами..." Нетрудно догадаться, что в тяжелый путь отправлялись невольники. Вообще до нашей эры золотодобыча была принудительным трудом, на рудники сгонялись рабы и осужденные преступники. Полуголые, голодные, постоянно избиваемые, работающие в подземных штольнях и много месяцев не видящие солнечного света, они долбили примитивными инструментами неподатливый камень. Но жажда золота была упорнее камня. Однако жаждали его не рабы.

Полеты над Марсом во сне и наяву


Никто не верил в Трою, пока Шлиман не откопал ее. Марс и откапывать не надо, посмотри на небо -- видишь эту красную звездочку? Она снится мне, как родина, -- в приступах ностальгии.
И дело не в Толстом, Уэллсе, Берроузе и Брэдбери, хотя... Почему они все обращались помыслами именно к Марсу? Почему ни одна из планет Солнечной системы не притягивает столько внимания, и почему именно на Марсе так настойчиво ищется жизнь, и каждый намек на возможность существования микробов в красном марсианском песке становится сенсацией на Земле? Может быть, мы создали достаточно сильный эгрегор (простите за эзотерическое слово), достаточно сильную мечту о Марсе, чтобы он вошел в нашу реальность? Все, что я напишу дальше, вы как будто где-то уже слышали, даже если никогда не обращались специально к марсианской теме. Это оттого, что Марс живет в самом нашем человеческом языке.

Сколько денег отнимает эта жизнь

Английский профессор Иан Уокер лучше всех в мире знает цену времени. Потому что он ее посчитал. Уокер создал математическую формулу, которая каждую минутку может перевести в монетку. Профессор занялся этим по заказу кредитной компании "Барклайкард", которая в одном из своих опросов выяснила, что 80% людей, если бы им "дали все деньги мира", предпочли бы прикупить себе времени.
Узнать цену своему времени можно, подставив в формулу цифру своей зарплаты (рассчитано на 2000 часов рабочего времени в году -- это 40-часовая рабочая неделя), цифру налогов и значение "стоимости жизни". Последнее профессор вывел для Англии, где, понятно, дороже всего жить в Лондоне, а дешевле -- где-нибудь на севере. Средняя цена одного часа для среднего англичанина составляет 6,16 фунтов стерлингов (на 42% дороже, чем в 1977-м), а англичанки -- 4,87 фунта.

Где поселилась чума

Американские конторщики, целый день сидящие перед компьютерами, часто жалуются врачам на желудки. Вот и решили ученые из Аризонского университета проверить, как там у них на рабочих местах с заразой.
И сделали вывод: современный офис можно описать двумя словами -- "бактериологический кошмар". Мониторы, захватанные грязными пальцами, клавиатуры, засыпанные крошками, черные мыши на серых ковриках, телефонные аппараты и папки не моются и не чистятся годами. Как сообщил микробиолог Чарльз Джерб, возглавлявший исследование, в целом на офисных предметах выявлено в 400 раз больше бактерий, чем на унитазах в туалетах тех же контор.
Одно радует. У нас-то наверняка клавиатуры не грязнее унитазов.

Дети тупеют от дыма

Пассивное курение снижает коэффициент интеллекта у детей. Эту очевидную мысль доказали американские ученые, исследовав 4399 детей от 6 до 16 лет.
Результаты тестов на IQ сравнивались с уровнем присутствия в крови ребенка котинина -- вещества, которое является продуктом расщепления никотина. Чтобы исключить из исследования детей, которые тайком покуривают сами, ученые не принимали в расчет тех, у которых уровень котинина был заметно высоким.
Вывод: всего лишь 1 нанограмм котинина на 1 мл крови снижает ай-кью в среднем на 2 пункта. Столько вреда производит в семье один родитель, выкуривающий в день меньше пачки!

Задорнов подарил имя небесам

Каждые 15 месяцев мы можем наблюдать на небесах тело под названием Михаил Задорнов. Небесное. Малая планета 2 м в диаметре была открыта астрономом Николаем Черных и его женой в Крымской астрофизической обсерватории. И по прихоти астронома она названа именем известного сатирика: как говорит Черных, "на свете не так много остроумных людей".
Выбор имени был утвержден Международным астрономическим союзом, в который входят представители России, США, Японии, Германии и Великобритании. Михаил Задорнов числится за номером 5043. А сам Задорнов получит сертификат в ближайшее время.

Кенгуру спасут мир

Правда или выдумка глобальное потепление, еще до конца не известно, но многие ученые умы уже давно думают, что делать с вредоносными для атмосферы коровами и овцами. Известно, что стада этих животных производят огромное количество метана, который накрывает нашу планету облаком и участвует в создании того самого парникового эффекта (в Австралии вклад коров в облако -- 15%).
Оказывается, что, например, у кенгуру все иначе, никаких метановых выхлопов, хоть и едят они ту же траву. И потому бактерии, обнаруженные в кенгурином желудке, жуть как полезны для земного климата. Миллионы лет они эволюционировали, чтобы переваривать австралийские растения.
Ученые выделили у кенугру 40 типов таких бактерий и сейчас выясняют механизм их работы. А затем попытаются подсадить в желудки коров вместо "местных", вырабатывающих метан.

Вселенная взрывается и жмется бесконечно

А что если теория Большого Взрыва ошибочна? И Вселенная никогда не начиналась и никогда не закончится, а вечно приходит в себя после чудовищных взрывов и сумасшедших сжатий? Физик из Принстона Пол Стайнхард в этом уверен.
По теории Большого Взрыва, "этот мир" родился примерно 13 млрд лет назад, когда невообразимо маленькая плотная точка взорвалась, засеяв все материей и энергией. Это и было начало времен. После чего Вселенная начала быстро расширяться; затем наступил период стагнации. Эта модель живет в согласии с фактами, которые мы наблюдаем: во всех направлениях Вселенная выглядит одинаково, космос кажется плоским, и параллельные прямые в нем не пересекаются.
Однако на вопрос, что было до взрыва и будет после него, теория Б.В. ответить не может. И слабо согласуется с открытием, сделанным пару лет назад, что Вселенная продолжает расширяться.
Модель Пола Стайнхарда и Нила Тарока отличается тем, что в ней нет никакого начала. А Большой Взрыв лишь очередной поворот на бесконечной дороге взрывов, расширений и сжатий, и каждый цикл длится триллионы лет. Управляет всем этим неведомая "темная энергия", которую ученые назвали "скалярным полем".

Мальчики укорачивают жизнь

Рождение и воспитание сына укорачивает жизнь матери на 34 недели, а дочери -- удлиняет на 23 недели. Эти цифры финские ученые получили, изучив официальные записи о жизни 375 женщин Северной Скандинавии XVII -- XIX вв.
Зависимость объясняют с точки зрения физиологии беременности. В организме вынашивающих мальчика больше тестостерона, который является иммунодепрессантом. Ослабление иммунитета якобы может привести к увеличению смертности. А девочки, помимо того, что "не угнетают" иммунитет, еще и помогают по хозяйству.

Лица под ногами

Львы, медведи, антилопы и лошади украшали стены пещер, открытых еще в 1937 году французским ученым Леоном Пекаром на юге Франции, в местечке Ламарш. Но эти уникальные настенные изображения ничто по сравнению с тем, что Пекар обнаружил у себя под ногами: полторы сотни очень "живых" человеческих портретов. Они были вырезаны на обломках известняка, а затем тщательно уложены на полу.
Со времени находки прошло больше полувека, и рисунки практически канули в безвестность. Потому что с самого начала ученые сомневались в их подлинности: на некоторых портретах, которым, судя по пещере, не меньше 15 тысяч лет, люди одеты и обуты. Это совсем не похоже на примитивные изображения из пещерной системы Ласко (17 тысяч лет) и в Шове (30 тысяч лет).
Проблемой забытых рисунков заинтересовался археолог Михель Раппенглюк из Мюнхена. Почему археологам больше не попадалось ничего подобного? Раппенглюк считает, что причина проста: искусными изображениями людей, возможно, всегда выкладывался пол пещеры, и из-за этого они могли случайно разрушиться в других пещерах -- стоянках доисторических людей. Да и кому пришло бы в голову искать наскальные рисунки не на стенах, а на полу?

среда, 20 октября 2010 г.

Паюсное золото

"Что наша жизнь? Икра!" -- грустная ария осетра
Каспийский криминал
Как ни крути, основная ответственность за несчастную судьбу осетров лежит на русских аристократах. Именно они научили Европу пить водку вместо шампанского и закусывать черной икрой, презрев лягушачьи окорочка и прочие деликатесы. А пока Европе нравится и она согласна платить за отечественную икорку звонкой импортной монетой, спокойного житья у осетровых не будет. Конечно, и раньше бояре да дворяне, а вслед за ними и партийные бонзы были не прочь икорки отведать, но до рыбьего геноцида дело не доходило. С одной стороны, потому, что рыбье потомство выращивали на специальных заводах и выпускали на вольный выпас в Каспийское море, причем ловить осетровых в море во времена глубокого застоя (с 1962 года) было запрещено, чтобы не навредить молоди. С другой -- браконьеры были похлипче, кроме сетей да обреза ничем не вооруженные, а наказание за спекуляцию икрой доходило до высшей меры. С третьей стороны -- не так богато было наше население, чтобы даже по праздникам икорку кушать.

У каждого народа свой пунктик


Все очень просто: скорее всего, вы не заплатили, сколько нужно, женщине из соседнего племени за интимные услуги, и она в отместку стащила ваше достоинство. Как? Опоила вас зельем под названием muti, приготовленным из черепахи. Но не все потеряно: заплатите недоимку -- и недуг "излечится".

Мы будем стареть бесконечно

Иностранные старики становятся все старше и не думают умирать. Так что ученые из США осмеливаются заявлять: у жизни нет естественных границ! По всем данным, максимальная продолжительность жизни в ближайшие 60 лет достигнет века.
В таких странах, как Австралия, Исландия, Япония, Нидерланды, Норвегия, Швеция, Швейцария и США, она ежегодно возрастает на три месяца в год. А во всем мире за последние 200 лет долгота жизни выросла более чем в 2 раза: от 25 лет (для всех) до 65 для мужчин и 70 для женщин.
Ко всему этому ученые, ведущие исследования в Исландии (идеальное место для генетических "работ", поскольку населения здесь всего 270 тыс., а медицинские записи сделаны на совесть), сообщили, что идентифицировали "ген Мафусаила" -- тот, что отвечает за долгую и здоровую жизнь. У его носителей в 4 раза больше шансов разменять десятый десяток.
Стариков много не только в "первом" и "втором" мире. В Туркмении, например, продолжительность жизни выросла с 59 до 71 года. В связи с чем туркменбаши Сапармурат Ниязов решил переназвать периоды человеческой жизни. Записывайте:
с 0 до 13 -- детство;
с 14 до 24 -- отрочество;
с 25 до 37 -- юность;
с 38 до 49 -- молодость;
с 50 до 61 -- так называемая "мудрость";
с 62 до 72 -- "стойкость" или "стабильность";
с 73 до 85 -- преддверие старости;
с 85 -- все. "Время правнуков".
Живите долго!
Юная Т. Алешина

Скажи мне, где ты спишь

Если хотите узнать побольше о незнакомце, как-нибудь проберитесь в его спальню. Американские психологи утверждают, что беглый осмотр личного пространства может открыть глаза на любые черты характера.
Вам помогут такие детали, как рваный халат, кучка из носков в углу или сломанная рамка на фотографии... Компакт-диски разных по стилю исполнителей -- перед вами открытая и любопытная личность. Компакт-диски, расставленные по алфавиту, -- педантичный зануда.
В эксперименте под руководством доктора Сэма Гослинга наблюдатели осмотрели 83 спальни и 94 рабочих места и потом заполнили вопросники о предполагаемых личностях жильцов. А сами жильцы отвечали на вопросы тестов. Выяснилось, что многие результаты совпали "с точностью до запятой".
Причем спальня дает более достоверные результаты -- на рабочем месте некоторые на самом деле разгильдяи и тунеядцы поддерживают порядок в страхе перед начальством.

Деревня глухих

В одной из румынских деревень, затерянной в Карпатах, почти все жители постоянно говорят: "А?" Не меньше 800 человек жалуются на проблемы со слухом, а многие полностью оглохли за последние несколько лет.
Специалисты утверждают, что во всем виноваты горы. Воздушные потоки и повышенное давление действуют на слух, и в результате все жители селения не говорят, а перекрикиваются друг с другом.
Президент ассоциации глухих Марианна Добре, приехав в деревню, поразилась невежливости местного населения. Но быстро поняла, что никто не слышал ее "здравствуйте", и начала кричать, как все.

Бегемоты хуже крокодилов

Акулий эксперт из Флориды Джордж Берджесс в очередной раз выступил с утверждением: рассказы о том, что акулы все чаще нападают на людей, -- полное вранье. В 2001 году рыбы внезапно кидались на человека 76 раз, а в 2000 -- 86. В то же время на совести падающих с пальм кокосов каждый год в среднем 150 душ. И если кому-то кажется, что акулы стали кусаться чаще, -- это просто значит, что люди стали чаще отдыхать на океане.
А травоядные бегемоты, как выяснилось, угрожают жизни человеческой больше, чем кровожадные крокодилы и львы: каждый год в Африке множество рыбаков погибают от атак 3-тонных туш, которым нужна даже не рыба, а водные растения. Совсем недавно гиппопотам перевернул каноэ в 60 км от берегов острова Ньямву (Малави). 11 человек, женщины с маленькими детьми и управлявший каноэ мужчина, погибли.

2002: самый горячий год

У 2002 года есть все шансы стать самым теплым годом за всю историю человечества. Первые три месяца уже установили рекорд -- они были на 0,71 градуса по Цельсию теплее, чем средняя температура за этот период с 1860 года -- времени тщательного фиксирования температур. Хотя, по мнению ученых, можно говорить о том, что январь-февраль-март-2002 были самыми теплыми за все последнее тысячелетие -- об этом свидетельствуют данные из других источников.
Больше сорока гималайских озер готовы подтвердить теорию о глобальном потеплении, собираясь выйти из своих берегов и затопить селения. Прибывание воды вызвано таянием ледников: средняя температура воздуха в Гималаях за последние 30 лет поднялась на 1 градус.