пятница, 25 февраля 2011 г.

Он мог бы стать вором, если бы не стал писателем

Светлой памяти Елены Антоновны Янчевской посвящаю

Современники шутили, что в Куприне было что-то "от большого зверя". Мамин-Сибиряк вспоминал: "Куприн имел одну несколько странную привычку -- настоящим образом, по-собачьи, обнюхивать людей. Многие, в особенности дамы, сильно обижались..." Впрочем, одна из дам -- писательница Н. Тэффи -- искренне восхищалась его даром: "Вы обратите внимание, как он всегда принюхивается к людям! Потянет носом, и конец -- знает, что это за человек!" По части запахов у Куприна был единственный соперник -- Иван Бунин. И когда они сходились вдвоем, между ними начиналось состязание: кто определит более точно, чем пахнет, например, цирковая арена или ближайший трактир. Однажды в большой писательской компании зашел спор о том, чем пахнет женщина. "Женщины пахнут сливочным мороженым", -- заметил Чехов. "А мне кажется -- цветками липы, слегка подвявшими", -- подал голос Бунин. Куприн, сделав небольшую паузу, сказал: "А по-моему, молодые девушки пахнут арбузом и парным молоком. А старушки, здесь на юге, -- горькой полынью, ромашкой, сухими васильками и ладаном". Чехов, в знак признания победы, пожал Куприну руку...


Отдай мою почку

Скандалы вокруг трансплантологии

Торговцы глазами тщательно выбирают доноров. Они не трогают бомжей и наркоманов. Их жертвы -- молодые люди среднего класса. Угрожая пистолетом или усыпляя инъекцией, преступники доставляют донора в подпольную клинику, где хирург удаляет бедному яппи один или оба глаза. От анестезии слепой человек отходит где-нибудь под кустом в парке или на городской свалке. У полицейских пока нет зацепок… Значит, скоро еще кто-то проснется от холода и боли в утреннем парке и солнца не увидит. Вспоминается грим Джонни Деппа в "Однажды в Мексике", когда его выпустили на улицу с кровавыми ямами на лице вместо только что вырезанных глаз. А 350 человек, совершенно реально пострадавших в Америке, -- ими можно два "Боинга" загрузить. И отправить учиться читать по Брайлю и ходить с собакой-поводырем. Чтобы когда-то снова выйти в этот мир, от алчности живьем рвущий людей на части…


Бойся черной собаки!

Черной-черной ночью на черную-черную дорогу выходит черная-черная собака. Она клацает зубами и рычит: "Отдай мое сердце!"
Помните, Конан Дойль пугал дьявольской собакой Баскервилей? Выдумывал? Ничуть не бывало! Уж кто-кто, а англичане точно знают: черные, как ночь, зубастые, как вампиры, собаки-призраки существуют на самом деле.


Также за последнюю неделю…

Зондом "Кассини" сделаны уникальные снимки Феба, спутника Сатурна. За миллиарды лет он подвергся жестокой бомбардировке метеоритами и прочими осколками.

Изобретатель плаща-"невидимки" Сусуми Тачи заявил, что собирается воздвигнуть стены-невидимки -- в помещении без окон создать с помощью компьютеров иллюзию прозрачных стен. Напомню, плащ устроен так: спереди на него проецируется изображение того, что за спиной. Иллюзия "вижу тебя насквозь" полная!

* В Белоруссии изобретен прохладительный напиток из картошки. Он состоит из концентрата картофельного сока с добавлением сахара.

Собаки – это трехлетние дети

Немецкий бордер-колли по кличке Рико поразил ученых своими языковыми способностями. Хозяйка начала тренировать собаку в возрасте одного года, вслух произнося названия игрушек и других предметов. Теперь Рико 9 лет, и его навыки пришли проверить антропологи. В серии экспериментов пес на слух правильно выбрал 37 игрушек из 40. Кроме того, он продемонстрировал способность учить новые слова. Когда семь предметов, названия которых были собаке известны, положили вместе с одним неизвестным и попросили Рико принести именно его, колли справился с заданием в 7 случаях их 10, сопоставив незнакомое слово с новым предметом. Через месяц оказалось, что он его еще и помнит! В общем, по языковым навыкам этот уникальный пес -- почти как 3-летний ребенок (а также шимпанзе, морской лев, дельфин и попугай в отдельности). Однако специалист по поведению животных Алекс Качельник (Оксфорд) считает, что способности у Рико не к языкам, а к установлению связей между предметами. Если бы звуки в эксперименте заменили запахами, он бы справился еще лучше.

Кстати,

бордер–колли – пастушьи собаки, выведены около 100 лет назад из шотландских колли. Отличаются острым умом и часто "работают" поводырями у слепых.

Новый мух родится

Давно живут на кактусах две группы дрозофил: mojavensis и arizonae. А ученые давно спорят, один это вид или два. А что если деление одного вида на два новых как раз в процессе? – предположили биологи из Аризоны. Если это так, то люди впервые присутствуют при образовании нового вида! Решить, два вида или две группы одного, можно по такому признаку: рождается ли у них при скрещивании потомство (да – один вид, нет могут – два разных). Как выяснилось, у дрозофил разных групп общее потомство бывает очень редко. Но как работают гены-мутанты, виновные в этом, пока неизвестно.

После нас -- потоп

Пройдет полвека, и в страхе перед неминуемым потопом будут жить уже 2 миллиарда человек. Это предупреждение ООН основано на данных климатологов: потепление и повышенная влажность уже к 2050 году приведут к тому, что штормить станет все чаще и чаще. Поднимется уровень воды в морях, лесов станет меньше, а потенциальных жертв народится больше (по прогнозам социологов, население Земли возрастет до 9,1 млрд человек). В наибольшей опасности – острова и прибрежные земли Азии.

Кстати,

…каждый год наводнения убивают до 25 тысяч человек.

…и наносят ущерб в 60 млрд долларов.

…6 глобальных наводнений случились в 1950-х гг., 7 – в 60-х, 8 – в 70-х, 18 в 1980-х и 26(!) в 1990-х.

четверг, 24 февраля 2011 г.

Белый волк Чукоша

Другая сторона сказки

Книга "От двух до пяти" -- одно из самых удивительных явлений в человековедении. Чуковский доказал, что для ребенка не существует смерти, что ребенок не приемлет никакого иного финала, кроме счастливого, и что его главная часть речи -- глагол. (Он даже подсчитал -- примерно 73 процента.) Каждая строка его сказок -- действие. И поэтому, наверное, нет нужды искать ответ на вопрос, почему на протяжении жизни нескольких поколений любовь к сказкам Корнея Ивановича остается неизменной, как солнце. Он знал о природе этой детской любви. "У меня с ними общий язык", -- написал Чуковский за четыре года до финала своей огромной жизни. Когда-то он сказал, что детский поэт обязательно должен быть счастлив, как счастлив ребенок, но для него самого этого было недостаточно, чтобы найти тот самый "общий язык", -- ему этот поиск иногда давался невыносимо трудно. В одной из своих работ он признался, что довел себя до сущего исступления, пока не нашел, как НУЖНО описать болезни зверей.
И пришла к Айболиту лиса:
"Ой, меня укусила оса!"
И пришел к Айболиту барбос:
"Меня курица клюнула в нос!"
Он всю жизнь прожил под впечатлением от своего же открытия, что промежуток от двух до пяти до предела насыщен действием, трудом постижения речи и первичной природы вещей. "Поистине ребенок есть величайший умственный труженик нашей планеты, который, к счастью, даже не подозревает об этом". Старый, мудрый Чукоша, к счастью для нас, не только "подозревал", но и почтительно склонялся перед этим великим тружеником: он стремился дотянуться до него. Так русские дети прожили с дедушкой Корнеем почти весь ХХ век и уже вошли в ХХI-й. А это уже совсем другое время.


Неопознанные Живые Объекты

Несси на Земле не одинока!

Циклопы и морские змеи, всевозможные монстры и чудовища, дикие люди и легендарные птицы, ящеры и драконы, демоны и крылатые зверолюди, русалки и мифические единороги, всякая другая "чертовщина"... Похоже, эти создания и животные, населяющие призрачное царство преданий, действительно имеются в сумеречных уголках реального мира.


Также за эту неделю стало известно, что…

…Причиной резкого потепления климата 55 млн лет назад (после чего буйно размножились млекопитающие) были выбросы метана у Скандинавского полуострова.

…Городские утки в Англии крякают иначе, чем сельские, потому что им надо переорать городской шум.

…Открыто очередное самое большое простое число. В нем 7 235 733 знаков, которые нужно записывать непрерывно 6 недель, чтобы получить цепочку длиной в 25 км.

…В женской неверности, возможно, виноваты гены.

…Крокодилы, как и люди, от волнения краснеют.

Атлантиду ищите в болотах

Где только не искали Атлантиду! В Гибралтарском проливе и в Па-де-Кале, в Монголии, Антарктиде, Бразилии, в Северном море и на Каспии… Доктор Райнер Кюне из Германии считает, что легендарная земля все это время находилась в Испании. На снимках со спутника он разглядел в болотах Марисме де Хинойос неподалеку от города Кадис следы двух прямоугольных сооружений с кольцевыми рвами, напоминающих древние храмы Атлантиды в описании Платона. Совпадает многое: 1. Размеры. При небольших допущениях они совпадают с "хрестоматийными" один в один. 2. Эта часть побережья действительно подверглась нападению стихии: страшному наводнению между 800 и 500 гг. до н.э. И земли погрузились в океан "в один день и бедственную ночь". 3. Платон описал Атлантиду как равнину, окруженную горами, и именно равнина простирается от Кадиса до Севильи, а высокие горы – расположенные рядом Сьерра-Морена и Сьерра-Невада. 4. Атлантида, по описаниям, богата медью – так же, как и Сьерра-Морена. 5. Войны между Атлантидой и средиземноморскими странами напоминают нападения в XII в. неких "морских людей" на Египет и Кипр. А как быть с тем, что платоновская земля – это остров? Ученые полагают, что, опираясь на египетские источники, философ мог перепутать слова "остров" и "побережье". Все это, возможно, подтвердится при раскопках. Если испанские власти дадут разрешение проникнуть на свои болота – ведь "Атлантида" расположена на территории национального парка.

Кстати,

Знание об Атлантиде прошло путь: египетские папирусы – жрецы храма Нейт в Саисе – древнегреческий мудрец Солон – Платон в диалогах "Тимей" и "Критий". В Атлантиду верили Николай Рерих, Валерий Брюсов, Владимир Обручев. * Одну из экспедиций по поиску Атлантиды возглавлял внук Генриха Шлимана, первооткрывателя Трои, – по завещанию дедушки. Но получилось "Больше одного эпохального открытия на семью не выдавать…"

Бананы и электроны

Куча гнилых бананов = электричество для 500 домов! Австралийские ученые уверены, что когда-нибудь гниющие фрукты будут использовать как источник энергии. Бактерии, поселившиеся на бананах, выделяют метан, который по трубам будет поступать к турбине и вращать ее. Не только бананы, но и гнилые абрикосы с ананасами когда-нибудь пригодятся.

Динозавр знал африканский секрет

В пустыне Сахара нашли динозавра с "морщинистым лицом". Новому для нас виду ящеров из группы абелизауридов, Rugops primus (что буквально и означает "первый с морщинами"), 95 миллионов лет. Это "свеженькое" свидетельство того, что Африка, Мадагаскар, Южная Америка и Индия когда-то составляли одно целое. Но главное -- морщинистый приближает время отделения черного континента на 20 млн лет. Раньше останки абелизауридов находили в Южной Америке, Индии и т.п – но не в Африке. Потому и существовала теория, что Африка отделилась от Гондваны раньше всех, 120 млн лет назад. Находка ее опровергла. Кроме морщин, динозавр, возможно, имел рога. Также на его морде обнаружены два ряда по семь отверстий, назначение которых неясно. Длина хищника – около 10 м.

Нам сила -- талисман*

Человек -- это звучит жалко. Это бедное маленькое существо ни века своего существования не могло прожить без хранителей-амулетов и приносящих удачу талисманов. Их находили в захоронениях римских и китайских императоров, в пирамидах египетских фараонов и индейских вождей, германских князей и русских царей... Да ладно древние. Не так давно один французский социолог провел опрос жителей стран Европы. Оказалось, что в среднем каждый четвертый европеец верит в силу талисманов и амулетов. Причем больше всех "молятся топору" жители Англии (что ж тут удивительного! Страна привидений) и бывшей ФРГ, соответственно каждый второй и третий человек. У нас в стране с этим тоже все в порядке. Так, "магическую силу" вам могут сегодня просто переслать по компьютерной почте: "Перенесите энергию магического файла на используемый вами предмет, и он будет служить вам верой и правдой". Стоит кусочек магии около 5 долларов, а пользоваться им так же просто, как промычать: врубайте колонки на компьютере, запускайте файл (он звуковой и, видимо, состоит из нечленораздельных завываний и шипений), и пусть ваш зуб на веревочке, который талисман, пропитывается себе волшебными звуками... Можно завести себе подобным образом "оберег от СПИДа" или "оберег девственности". В таком вечном мире амулетов тоже существует мода. Так, например, одно время на пике популярности были плюшевые медведи, а в другое сердечки и крестики болтались на каждом браслете. Хит последних лет, распространенный в Латинской Америке (а там вообще все на амулетах повернуты), -- золотые кулоны в виде кукиша. Но никогда этим безродным кукишам не затмить вечно приносящих счастье пауков. У большинства народов, населяющих Землю, счастливые вещи очень похожи. Так в какие же предметы упрятали люди свое счастье и каким животным поручили охранять свой покой?


Пьешь пиво -- должен знать

Конец истории как начало истории

20 апреля умер Норрис Макуиртер -- известный английский публицист, спортсмен и спортивный комментатор, прославившийся на весь мир как создатель Книги рекордов Гиннесса. Ему было 78 лет, и он умер на теннисном корте своего поместья в Уилтшире от сердечного приступа. Фактически Книга рекордов закончилась как реклама пива еще до его смерти, но именно с его смертью наступил логический конец этой истории, начавшейся, кстати...


Также за неделю стало известно…

Формула для строительства идеального песчаного замка! 1 часть воды к 8 частям песка, и ваш дворец будет красив и крепок. До первой мощной волны.

Во Франции почти достроили самый высокий в мире подвесной мост под названием Милло. В самой высокой точке он возвышается в 270 м от земли, а самый большой пилон моста – 343 м – выше Эйфелевой башни.

Американский студент изобрел робота, который умеет складывать оригами – простые шляпы и самолетики.

В созвездии Тельца найдена совсем юная планета – ей меньше миллиона лет.

Рис препятствует развитию слабоумия.

Немецкие ученые нашли способ получать стволовые клетки из тканей людей любого возраста. Эмбрионы теперь могут развиваться спокойно.

Секс почти не нужен

Огромные затраты энергии. Инфекции. Малочисленное потомство. Бесполое размножение лишено всех этих недостатков -- а на Земле все равно процветает секс. Эта загадка давно занимает умы биологов-эволюционистов. Самое логичное ее объяснение носит название "Гипотеза Черной (Красной) Королевы". В сказке Льюиса Кэрролла "Алиса в Зазеркалье" Королева говорит Алисе: чтобы бежать как можно быстрее, надо стоять на месте. Так и в эволюции – только при постоянном обмене генами возможна устойчивость вида. Размножаясь половым путем, организмы защищаются от мутаций. Но… Канадские ученые с помощью математической модели выяснили: для защиты от мутаций и паразитов живым созданиям достаточно было бы заниматься сексом лишь иногда, уделяя оставшееся время почкованию и прочим "чистым" способам размножиться. И, значит, сексуальному беспределу нужно искать дополнительные объяснения. Тем временем вопреки всем теориям в Англии бум на клубнику. После новости, что эта ягода -- природный аналог виагры, продажи клубники в супермаркетах увеличились на 17%. А лет через пять на прилавках появятся шоколадные батончики, стимулирующие оргазм.

Кто живет над Венерой

Кажется, что на горячей, как сковородка, Венере никакая жизнь невозможна. А над венерианской поверхностью? Ученые (американские) предположили: почему бы каким-нибудь примитивным одноклеточным не приспособиться к жизни в сернокислотных венерианских испарениях. Нашлись же на Земле микробы, витающие в облаках. А кое-кто живет в очень кислых условиях. Сейчас на второй планете нет ни капли воды. Но когда-то, по мнению ученых, Венера и Земля "начинали одинаково". На Земле было много углекислого газа, на Венере – воды. Не слишком различались давление и температура… Все решило место под Солнцем. Но изменения климата на Венере, возможно, происходили довольно медленно, и мелкая жизнь могла бы приспособиться к ним. Для проверки гипотезы предложено заслать в атмосферу Венеры зонд с микроорганизмами, который потом вернется к ученым. Будут ли выжившие?

Загадки пота от бегемота

Древние греки думали, что этот зверь потеет кровью. Почему же на самом деле лежащий на солнце гиппопотам покрывается красной жидкостью? Оказывается, так этот "водяной конь" (в переводе с латинского, а на самом деле – дальний родственник свиньи) научился выживать. Недавно японские ученые определили химический состав пота бегемота. В него входят два специфических пигмента, красный и оранжевый. Их назначение – защитить от солнечной радиации того, кто вынужден целый день лежать в воде и переваривать растения, которые поглощал до этого всю ночь напролет (как выразился один из биологов, бегемот -- настоящая ферментационная бочка). Ведь использовать для защиты от солнца обычное "средство", мех, бегемоту водный образ жизни не позволяет. Кроме "экранной", красный пигмент гиппопотама выполняет и антибактериальную функцию. Это очень важно: животные постоянно выясняют отношения и обычно с ног до головы покрыты шрамами.

А вы знали,

что у бегемота не только "нету талии", но и…

Высота – 1,3 м.

Масса – 1600-3200 кг.

Продолжительность жизни – 45 лет.

Враги – крокодилы и львы

вторник, 22 февраля 2011 г.

Когда придет его время?

Нью-Йорк, улица Ист-Хьюстон, 48. По этому адресу проживал странный ученый, нелюдимый, с лихорадочным блеском черных глаз. Ходили слухи, что он «родственник графа Дракулы» и сам вампир, не переносит солнечного света... А еще говорили, что он создал оружие, способное на куски разнести земной шар. На самом деле Никола Тесла не имел никакого отношения к Дракуле. Наоборот, он родился в семье православного священника. А солнечного света, действительно, избегал -- потому что часто попадал под воздействие мощных электромагнитных полей и его нервы приобрели особую чувствительность. Яркий свет причинял боль глазам, тихие шорохи звучали, как раскаты грома. Зато он прекрасно видел в темноте. Слухи о разрушительном оружии тоже не на пустом месте родились. Однажды Тесла проводил серию экспериментов, изучая процессы автоколебаний. И вдруг затряслись столы и шкафы в лаборатории. Потом зазвенели стекла в окнах... Прохожие на улицах услышали странный гул. Вибрировали здания, сыпались из окон стекла, лопались газовые и отопительные трубы, водопроводы. Это было Большое Нью-Йоркское землетрясение. Говорят, весь город не лег в руинах только потому, что Тесла вовремя отключил приборы. Правда, официальная наука утверждает, что эксперимент просто совпал по времени с природным катаклизмом. Но есть и другое мнение -- колебания земли вызвала работа его установки. Возможность эта не кажется совсем уж невероятной. Ведь речь идет о Николе Тесле!

Купи себе зуб Элвиса!

Знаменитостей продают по частям

Понятное дело, что все в мире продается. Но иногда все в мире продается ну очень хорошо. Особенно, если это все когда-то принадлежало знаменитостям. Приглашаем вас на распродажу. Волос, бюстгальтеров, карандашей... Устоять невозможно.


Также за последнюю неделю стало известно, что…

…Открыт ген, отвечающий за то, что на голове торчит хохолок, который не поддается ни одной расческе. Возможно, он также влияет на асимметрию правого и левого полушарий мозга.

…Объявлено об установлении мирового рекорда: в Британии родился младенец, в зачатии которого участвовал сперматозоид, замороженный 21 год назад (до того как отец младенца был направлен на терапию рака яичек в 17 лет).

…Ученые из Сиэтла научились определять породу собаки по генам. В собачьем «коде» прослеживается четкое деление всех пород на 4 группы: охранники, пастухи, охотники и -- самые древние – виды, близкие к волкам. К последним, как ни странно, относятся шарпей, пекинес и сибирская лайка.

…Клубника и малина – афродизиаки. В семенах, покрывающих эти ягоды, много цинка, который помогает синтезировать тестостерон.

…Изобретены очередные «волшебные очки». На этот раз прибор снимает все, что видит его хозяин, и позволяет помечать картинку, чтобы потом можно было прокрутить ее назад и «вспомнить все». Очки с памятью особенно пригодятся механикам и туристам.

Динозавр с лишней дыркой

Лет пять назад в Монтане нашли останки динозавра (все началось с верховой прогулки одного пенсильванского профессора, который нашел странную кость и подарил ее своему коллеге, палеонтологу Додсону). Их очень долго приводили в порядок, и в результате всех чисток, шлифовок и сравнений вдруг обнаружилось, что динозавр – новенький, неизвестного науке вида. Ближайший родственник – диплодок. Травоядную рептилию назвали Suuwassea emilieae. Первое слово индейское и означает «древний гром», второе – от имени Эмили: так зовут женщину, которая дала денег на раскопки. Без загадки не обошлось: у «эмилии» оказалось лишнее и непонятно для чего предназначенное второе отверстие в черепе (у диплодока, например, черепная дыра всего одна – под нос).

Что еще?

Возраст -- примерно 150 млн лет. Длина от кончика хвоста, похожего на кнут, до кончика морды -- 15 м. Это третий по счету динозавр со странной дыркой в черепе. И первый североамериканский: двух других раскопали в Африке и Южной Америке.

Вселенная совсем старуха

И ей не 13,7 миллиардов лет, а целых 14,7. Эту цифру высчитали под землей: в лаборатории ядерной астрофизики Luna (Италия). Расположенная под горой Гран Сассо на глубине в 1400 м, она позволяет производить самые точные вычисления. Как оказалось, атомные реакции внутри звезд происходят медленнее, чем считали раньше. И потому все предыдущие оценки возраста звезд – и Вселенной -- слишком занижены.

По морозу босиком, короткими ногами

Чем холоднее климат, тем короче ноги. Эту связь между протяженностью задних конечностей и эволюцией исследуют американские зоологи. Оказывается, длина человеческих ног за последние 30 тысяч лет менялась несколько раз – вместе с климатом. Наш предок австралопитек имел ногу всего в 2/3 современной ноги человека. А «конкурент» неандерталец – в среднем на 10 см короче, при среднем весе таком же, как у современного мужчины. Носить тяжелое тело на коротких ножках ему было непросто. Но, несмотря на повышенный расход энергии при ходьбе, выживать в холодном климате неандертальцам было проще: из-за меньшей поверхности тела они согревались быстрее, чем высокие, худые и длинноногие люди. Не иначе, глобальное потепление виновато – за последние 6 лет у русских женщин ноги удлинились на 4,5 см, и теперь их средняя длина составляет 102,4 см (данные замеров в Подмосковье). Однако если смотреть на все 30 тысяч лет в целом, особенно заметно длина ног менялась у мужчин. Что подтверждает известную теорию: на мужчинах природа ставит опыты, а в женщинах закрепляет свои достижения.

Подсчитай эрудицию

Краткий справочник интеллигента

Сколько сыновей было у Адама и Евы, кто были жены Генриха VIII и каковы позиции в классическом балете? Эти и другие сведения, вроде бы не очень нужные, составляют минимум знаний образованного человека. Ответ на каждый из вопросов найти несложно. Например, прочесть его в книге Питера Д'Эпиро и Мэри Пинкович "Каковы 7 чудес света?" Этот "справочник интеллигента" построен особым образом: авторы разъясняют нам, чего в мировой культуре и истории было по 3, по 4, по 5 и так далее до 24-х – всего 101 "культурная статья", шпаргалка для представителя западной цивилизации. С самыми любопытными отрывками мы вас сегодня и познакомим.


Комета Нострадамуса убьет Олимпиаду

Бог войны обрушится с небес

Этим летом, в начале августа, на ночном небосклоне появится новая звездочка. Сначала настолько тусклая, что ее едва можно будет различить невооруженным глазом, она тем не менее с каждым днем будет все прибавлять и прибавлять в размерах. Астрономы назовут ее астероидом Тоутатис и скажут, что нет никаких причин для беспокойства. Эксперты же по средневековым рукописям уже сейчас полагают, что ее истинное название -- комета Нострадамуса и последствия ее появления могут быть самыми катастрофическими. Кто же прав?


За прошлую неделю стало известно, что…

…Канадский студент изобрел очки, которые ведут аудио- и видеозапись того, что наблюдает их хозяин. Запись включается, когда собеседник заглядывает в глаза носителю очков. Шпионы ликуют.

…Придумана металлическая липучка: тысячи мелких крючков на поверхности металла выращивают в вакууме с помощью электронного луча (Британия).

…В Украине прошла уникальная хирургическая операция: человеческие ткани сшили с помощью электросварки.

…Каждую неделю от пассивного курения в Англии умирает один работник паба.

Венера пройдет по Солнцу

Черная точка на Солнце 8 июня будет означать не очередное пятно на светиле, не дефект зрения и не отметину на стекле: в этот день случится редкое астрономическое явление -- Венера пройдет по диску Солнца. Никакой научной ценности, а просто маленькая радость для любителей глазеть в небеса. Не пропустите и понаблюдайте (но только через хорошо закопченное стеклышко!) .

Кстати, в последний раз Венера проходила по Солнцу в 1882 году. в 1761-м это явление наблюдал Ломоносов – установив, что на планете есть газовая атмосфера. путешествие Венеры повторится в июне 2012 года. впервые прохождение Венеры по диску Солнца наблюдали в 1639 году в Ланкашире.

* всего с 2000 по 4000 годы ожидается 81 таких событий.

У Земли изменился календарь

Геохронологическая шкала официально приросла новым периодом! Это первое изменение в "протоколе" земной истории за 120 лет. Из них 8 последних длилась дискуссия, как назвать то далекое время, когда на Земле появились первые многоклеточные – такие странные, что их нельзя причислить ни к животным, ни к растениям, ни даже к губкам морским. Отпечатки этих организмов напоминают что угодно: монеты, листья, спирали, пальцы, расчески с выломанными зубьями, у них отсутствуют типичные органы жизнедеятельности. По сути, это были плоские "стеганые коврики", покрывавшие морское дно. Природа будто бы импровизировала перед тем, как начать систематическое заселение планеты. Запишите: новый период назвали Эдиакаранским – по горам южной Австралии, где были найдены отложения того времени. Он входит в Протерозойскую эру, а точнее, находится на границе Протерозоя и Палеозоя и примыкает к Кембрийскому периоду. Временные рамки – между 600 и 542 млн лет назад. Наименование вызвало большое неодобрение со стороны русских ученых (собственно, об этом и спорили восемь лет): еще в 1952-м году геолог Борис Соколов предложил называть время "стеганых ковриков" Вендианским периодом, и этот термин давно закрепился в специальной литературе. Международные комиссии сей факт проигнорировали.

Кто заасфальтировал вулкан?

Немецкие ученые искали на океанском дне метан, а нашли – асфальт. И попутно открыли новый тип вулканов. Целый квадратный километр океанского дна на глубине 3000 м в Мексиканском заливе оказался заасфальтирован. Потому что находящиеся там подводные вулканы, высотой от 450 до 800 м, вместо лавы извергаются асфальтом. Оказывается, его вырабатывают некоторые виды бактерий, если кормить их сырой нефтью, а обитающие на подводных вулканах микроорганизмы им успешно питаются. И хотя асфальт в небольших количествах находили на морском дне и раньше, целые вулканы "дорожного покрытия" стали сюрпризом для ученых. Выходит, что и в таких "противоестественных" условиях может развиться целая экосистема. Всюду жизнь…

понедельник, 21 февраля 2011 г.

Как совершить идеальное убийство

Отравление -- один из старейших способов убийства. Многие годы наличие яда в теле умершего не умели устанавливать, и потому нередко случаи убийства оставались нераскрытыми. Ведь отравление не всегда можно узнать по симптомам. Конечно, внешние признаки воздействия вдыхаемых или принимаемых внутрь ядов известны, но некоторые из них (тошнота, рвота, судороги) могут иметь иную причину. К тому же существуют яды, не оставляющие практических следов и не всякий яд удается установить химическими исследованиями. Даже сегодня с помощью инсулина, которым пользуются диабетики, можно совершить убийство, которое никогда не будет раскрыто, так как этот препарат полностью растворяется в крови и установить его наличие невозможно. И это при современном уровне токсикологии. Что же говорить о временах, когда и науки такой не было...


Чего не снилось нашим мудрецам...

Загадки и разгадки древних тайн и аномалий

До сих пор считаете, что современная наука способна объяснить все и вся? Зря. Перечень ее успехов и неудач за одни только последние недели красноречиво говорит об обратном. Вот они, голые факты, без всякой паранормальщины...


А также за неделю…

…В Гватемале продолжились раскопки древнего города индейцев майя – Сиваля, основанного в 150 г. до н.э. По найденным там уникальным артефактам, культура майя уже тогда не была примитивной и достигла очень высокого уровня: индейцы строили дома, ориентируя их по солнцу, делали записи о звездах и высекали огромные (4,5х3 м) маски богов.

…Итальянские ученые открыли, что такое любовь с точки зрения химии. В состоянии влюбленности в крови мужчин и женщин уравнивается содержание мужского гормона тестостерона: у мужчин оно уменьшается, а у женщин увеличивается. Мы становимся больше похожи друг на друга – и не замечаем недостатков в объекте страсти.

Голубая роза

От желтого до бордового – какой угодно оттенок розы можно найти в цветочных магазинах мира. Но до сих пор никто не может создать голубую розу – "чашу Грааля" всех цветоводов. Почему голубой цвет и роза несовместимы? Потому, что для окрашивания в синий растению нужно сочетание пигмента дельфинидина, других пигментов и определенного баланса кислот и щелочей в клетках. Ничего этого у розы нет. Зато белок, окрашивающий в синий цвет, например, бактерии, обнаружился в человеческой печени. В эксперименте американских ученых ген, ответственный за выработку этого белка, вживили в розу и получили стебель с синими пятнышками. Потому теперь голубые бутоны – лишь вопрос времени.

Кстати, Продажа роз приносит прибыль около 1,2 млрд долларов в год. Уникальные экземпляры богатые любители роз готовы купить почти за любую цену. Так что интерес к голубой розе – не столько научный, сколько коммерческий. Кроме цвета, селекционеры работают над уничтожением шипов и усилением запаха.

Кто заразил планету сексом?

Бактерии-паразиты прыгают из клетки в клетку, таща за собой "хвост" из чужих генов. По гипотезе американца Криса Бэзинета, 2000-700 миллионов лет назад так вели себя будущие митохондрии, "энергетические фабрики" клеток. Что если именно митохондрии, сейчас тесно вовлеченные в процесс размножения, в своей прошлой жизни в виде бактерий разнесли по клеткам такую заразу, как пол? Переходя из клетки в клетку, они приносили с собой гены из ядра предыдущей. Так развивался процесс передачи и приема генов – "доноры" были прото-мужскими клетками, а "приемщики" – прото-женскими. Доктор Бэзинет нашел подтверждение своей теории у дрозофил. Во время образования сперматозоидов у этих мушек митохондрии ведут себя почти так же, как паразитические бактерии риккетсии, когда атакуют чужие клетки.

К "Милкивэю" пришит пятый рукав!

Огромный рукав из водорода в 77 тысяч световых лет длиной и несколько тысяч шириной вдруг обнаружили у Млечного пути австралийские астрономы. Ученые поражены: как они могли не замечать этой "детали" раньше? Уже лет 50 как считается, что Млечный путь – это огромная спираль с четырьмя большими рукавами, которые закручиваются вокруг центра, и множество мостов меньшего размера между ними. Но на самом деле, как выяснилось, это не вся композиция: с краю имеется еще одна большая "полоса". Рукав невидим, скрытый облаками космической пыли. Узнать о нем смогли по радиоволнам, которые испускает водород. Для таких средненьких по размеру галактик, как наша, дополнительный рукав – обычное явление. Подобный есть, например, в галактике Андромеды. Возможно, это след от столкновения Млечного пути с какой-нибудь карликовой галактикой. В последнее время телескопы-роботы завалили ученых новой информацией о небесах. Так что возможны и другие галактические дорисовки.

В мире бушует эпидемия!

Но факты суровы. В 2000 году 400 тысяч американцев ушли из жизни из-за болезней, напрямую связанных с ожирением, неправильным питанием и недостаточной физической активностью. Как оказалось, лишний вес намного опаснее алкоголизма (85 тысяч смертей), дорожно-транспортных происшествий (45 тысяч), огнестрельного оружия (29 тысяч) и наркомании (17 тысяч погибших). Конечно, с проблемой пытаются бороться. В 2001 году американцы потратили более $50 млрд на покупку книг, видеокассет и т.д., на посещение салонов и тренажерных залов, покупку специальных товаров и услуг, которые помогали им избавиться от лишнего веса. Примерно 30% мужчин и 45% женщин регулярно или периодически соблюдают диету. И тем не менее ожирением страдают 127 млн взрослых жителей США (в США, согласно последней переписи, проживают 281 421 908 человек).


Шойгу полетит на НЛО?

Американцы финансируют создание русской летающей тарелки

Летающие тарелки в скором времени начнут штамповать прямо в России, на Саратовском авиационном заводе. По крайней мере, именно об этом заявляют сейчас российские авиаконструкторы, подписавшие контракт с исследовательским центром военно-морской авиации США о создании летательного аппарата нового типа.


А еще за неделю…

…Китайские ученые получили новую форму молекулы углерода – с необычными свойствами и необычной "приплюснутой" формы.

…В США изобретена первая в мире самоохлаждающаяся банка для пива и газировки. 500 мл жидкости обретают температуру в 16,7С за 3 минуты и держат ее час. Охлаждение запускается при повороте донышка. В продаже банки появятся летом, хотя и будут стоить в 2 раза дороже обычных.

…Около 6 миллионов компьютеров в Европе "пожрал" новый вирус Sasser. Самое опасное, что для заражения им не надо открывать подозрительных электронных писем, достаточно просто бродить по интернету. Первые признаки болезни: компьютер перезагружается сам по себе, а связь заметно тормозится. Гейтс уже пообещал 250 тысяч $ за информацию об авторе.

…В Британском музее выставлена китайская звездная карта 7 века –не просто самая старая в мире, но и самая точная: такого уровня карты появились в Европе только в Возрождение с появлением Галилея и его телескопов.

…Высказано предположение, что витамины E и С увеличивают в организме уровень вредного холестерина и потому их лучше не пить. Хотя пока, до масштабных клинических испытаний, вопрос остается открытым.

…Бристольский попугай Баджо научился шить у своего хозяина, портного.

Барби хорошо размножаются

Кукол Барби принято ругать за худобу и вообще нереальные пропорции. Однако, как недавно выяснили ученые, именно сочетание "большая грудь – тонкая талия" идеально для воспроизводства человеческого рода. Женщины с самым большим соотношением талия-бедра в среднем в 3 раза "плодовитее" всех прочих, поскольку уровень гормона эстрадиола в их организме выше на 30%. Таковы данные польских ученых.

Так что мужские предпочтения женщин с фигурами типа "песочные часы" имеют прозаические причины: детей от таких рождается больше. Но верно это только для западного общества. В африканских странах толстая невеста – самая желанная. Себя прокормила и детей прокормит.

Утро вечера мудренее

Как ориентируются "на местности" морские черепахи? Водрузив рядом с аквариумом магнитную катушку высотой с 2-этажный дом, ученые доказали, что ими движет. Как и некоторые другие животные, зеленые морские черепахи читают по магнитному полю Земли, как по карте (катушка сбила рептилий с пути). А вот группу дроздов фальшивым магнитом обмануть не удалось! Перелетные птицы, которые из-за установленного учеными оборудования теряли дорогу ночью, выправляли курс с рассветом. Как пишет журнал "Сайенс", американские орнитологи доказали, что свой путь по магнитному полю птицы всегда сверяют с позицией Солнца.

Выброси фальшивую челюсть

В Лондоне успешно завершился эксперимент по выращиванию зубов из стволовых клеток. Мыши, которым стволовые клетки, взятые из ткани костного мозга, имплантировали в десны, отрастили новые зубы всего за несколько недель. Человеку, как утверждают ученые, понадобится месяца два на один зуб. Они почти уверены, что с людьми получится не хуже, чем с мышами, и обещают такие эксперименты в ближайшие два года. А широкое внедрение в стоматологию – в течение 5 лет. Но не очень-то радуйтесь… Стоить живой зуб будет почти столько же, сколько искусственный имплантант: от 2500 до 3500 долларов штучка.

Кстати, в Британии после 50 люди теряют в среднем по 12 зубов, в России – и того больше. у трети 65-летних жителей России – ни одного целого зуба… средний курильщик расстается с зубом каждые 2 года.

пятница, 11 февраля 2011 г.

Сенсации и мистификации древней и ранней истории

Ау, предки! Вечером 30 ноября 1974 года американский антрополог Дональд Джохансон праздновал долгожданную победу: он нашел окаменелый фрагмент человеческого черепа, который вместе с другими костями составил 40 процентов от женского скелета. Посреди эфиопской пустыни ученый с бутылкой пива в руке слушал льющуюся из магнитофона любимую песню ("Биттлз", Lucy In The Sky With Diamond) и возбужденно говорил с коллегами о том, какое значение будет иметь для науки их находка. В какой-то момент он назвал древнюю женщину, как в песне, -- Люси. C тех пор найденное существо, умершее 3,5 миллиона лет назад, известно миру под этим именем. Люси прожила примерно тридцать лет; рост ее не превышал 1,1 метра; она ходила прямо, однако руки доходили до колен; плечи, грудная клетка и тазовые кости были приспособлены для лазания по деревьям. Позднее нашлись еще тринадцать подобных индивидов. Судя по тому, что кости не были повреждены и разбросаны хищниками, а лежали среди останков клешней крабов, рядом с крокодильими и черепаховыми яйцами, сородичи вместе утонули. Свою книгу Джохансон назвал "Люси. Рассвет человечества". Но скоро в телевизионном шоу, транслировавшемся на всю Америку, с ним схлестнулись супруги Ричард и Мейв Лики. Останки Люси, доказывали они, это останки обезьяны. А люди произошли от куда более древнего существа, просто скелетов их еще не обнаружено. Но ведь если продемонстрировать, что особи, анатомически идентичные современным Homo, жили задолго до Люси и ее сородичей, все учебники по эволюции пришлось бы переписывать заново!

В России погоды не будет

Потому что делать ее больше некому Академик Сергей Вавилов когда-то сформулировал три самых трудных и актуальных научных проблемы нашего времени: 1. Разработка способов лечения рака. 2. Создание управляемой термоядерной реакции. 3. Угадали? Прогноз погоды!

"Мумии справа, слева, наверху – повсюду!"

Так говорят о последней египетской находке археологи. Уникальное захоронение в подземном лабиринте в Саккаре (25 км от Каира) обнаружили французские и египетские ученые. Они уверены, что погребение относится к периоду между 660 г до н.э. и 30 г. н.э. Возможно, лабиринт был "фамильным склепом", или же в древнем Египте чаще, чем считалось, устраивали "братские могилы". Мумии, примерно 50, завернуты в полотно и находятся в деревянных и каменных футлярах. Многие из них очень хорошо сохранились. Ученые надеются найти под полотном множество золотых амулетов, а надписи подскажут, кем эти египтяне были при жизни.

Мышь-безотцовщина

Биологически невозможное открытие свершилось в Японии. Впервые в истории на свет появилось млекопитающее – точнее, млекопитающая, -- у которой две матери и ни одного отца. Партеногенез, размножение без участия самца, широко распространен у насекомых, рептилий и птиц. Но попытки вывести хоть что-то из двух яйцеклеток млекопитающих всегда терпели фиаско. Рождению мыши нового типа предшествовала сложная работа с генетическим материалом яйцеклеток. В процессе ядро первой изменили так, чтобы выдать ее за мужскую клетку и "обмануть" вторую. 457 переделанных клеток дали всего два рождения. Первая "не мышонок, не лягушка" получила имя Кагуйя – в честь сказочной японской принцессы снега. Вряд ли когда такая техника размножения, не менее спорная, чем клонирование, пригодится для непорочного рождения девочки. Но для выведения пород скота или как источник стволовых эмбриональных клеток, возможно, и понадобится. А уж теоретически это настоящая революция!

Луна обросла хапкеитом

Интересно, сколько на Луне того, что нельзя отыскать на Земле? Недавно на кусочке Луны, упавшем на Землю метеоритом в 2000-м году, ученые обнаружили неизвестный минерал – хапкеит. Свое название он получил по имени ученого Брюса Хапке, который еще 30 лет назад предсказал существование этого особого сплава железа и кремния. Откуда же взялся новый минерал? Сплавы образуются под влиянием "космической погоды", когда мельчайшие частицы (около 0,1 мм в диаметре) падают на поверхность лишенных атмосферы планет. Скорость частиц очень велика, до 100 000 км в час, и энергия удара заставляет металлы поверхности испаряться и снова оседать – уже в измененном виде. В хапкеите железо и кремний соотносятся как 2 к 1. За миллиарды лет существования Луны под "космическим дождем" ее поверхность приросла за счет подобных сплавов на несколько сантиметров.

О мышах

В Мичигане, в 140 по человеческим меркам лет, умерла самая старая в мире мышь Йода, прожив двойной мышиный срок (4 года 12 дней). Йода был генетически модифицирован и потому отличался очень маленькими размерами (и все время мерз, а потому содержался в одной клетке с большой теплой подругой). Видимо, сглазили старика – пару недель назад в новостях сообщали, что самая старая мышь в мире бодра, весела и отлично выглядит в свои 136 человеческих. Ну, хотя бы до юбилея дотянул. А еще одна мышиная новость, наверное, заставила великих биологов в гробах перевернуться…

Папа-мам

Есть мужик беременный? Оторвите мене ноги, Оторвите мне язык. Не скажу, в какой деревне Есть беременный мужик! Я скажу! Беременный мужик -- Ли Мингвеи -- есть не в деревне, а, совсем напротив -- в Нью-Йорке, на Манхэттене. У него там квартирка. Не очень шикарная, но и не хухры-мухры -- сколотился за два-то года (!) беременности!

Новинки недели

Изобретены (или поступают в продажу)…

…бумажный СD от Sony.

…среднекалорийная кола.

…ортодонтическое устройство, которое удерживает челюсть в нужной позиции и избавляет человека от храпа (США).

…код Морзе для "собаки" – значка @. Это первое добавление в азбуку за 60 лет! Запомните: точка-тире-тире-точка-тире-точка.

…лимоны без косточек – "потомки" случайной находки в Южной Африке.

Клетки поют на разные голоса

Дети, поезда, попугаи, газонокосилки – все на свете звучит по-своему. Оказывается, свой голос есть и у каждой человеческой клетки. Это пока предварительное открытие калифорнийского химика Джима Джимзевски может произвести настоящую революцию в медицине: представьте времена, когда по "ворчанию" клетки можно будет заранее определить, здорова она или больна. Основатель науки соноцитологии доктор Джимзевски с помощью атомного микроскопа "услышал", что, например, клетки дрожжей излучают звук на частоте 1 килогерц, а мертвые клетки издают низкочастотный шум. Правда, не исключено, что в голоса клеток вкрались постронние шумы. Кстати, химик известен тем, что со своими коллегами создал молекулярный пропеллер 0,0000015 мм диаметром. А также -- самые маленькие в мире счеты, костяшками в которых выступают молекулы.

Для чего Менорке "Т"?

Буквы "Т", "таулы", разбросаны по всей средиземноморской Менорке. Эти загадочные каменные сооружения из известняка высотой от 2 до 5 м – достопримечательность острова, местный Стоунхендж. С давних пор археологи считали таулы (от каталонского "стол") древними святилищами, ведь неподалеку во множестве находили кости принесенных в жертву животных. Однако у археоастронома (бывают и такие специальности!) из Кембриджа Майкла Хоскина родилась другая теория. Все три десятка таул, кроме одной, смотрят строго на юг. А рядом с ними обнаруживаются не только кости, но и бронзовые скульптуры. Среди них – бык с египетской надписью "Я Имхотеп, бог медицины" и лошадиные копыта. Последнее очень странно, поскольку ни в одной из средиземноморских древних культур не было богов-лошадей. Хоскин предположил, что таулы -- не просто святилища, а древние места исцеления больных. Они сориентированы по звездам, которые за 1000 лет до н.э. располагались иначе. По расчетам Хоскина, камни указывают в точности на созвездие, известное древним грекам как Центавр. Именно кентавр обучал медицине Асклепия, греческого бога врачевания. Потому, скорее всего, бронзовые копыта – это остатки статуи Кентавра. Теорию подтверждает то, что на соседней Мальорке нет подобных сооружений – ведь там, в отличие от плоской Менорки, за горами не разглядеть южного горизонта.

Вселенная – это большая дудка

Сначала говорили, что она как додекаэдр (который неправильно называли еще футбольным мячом). Потом – что она похожа на пончик или сплющенную сферу. А новые выкладки (невоспроизводимые в популярных изданиях) немецких математиков толкают к тому, что Вселенная – это огромная дудка, она же труба от граммофона, она же рог. С одной стороны космос сужается, и в этом месте он якобы конечен, с другой – расширяется в огромный раструб. Где-то на этой конструкции есть настолько странные места, что без всякого зеркала можно внимательно рассматривать собственный затылок. И вообще, в разных участках космоса все выглядит очень по-разному. Имидж Вселенной возник из данных, которые получил один из сложных зондов НАСА. Конечно, пока это лишь гипотеза, которую проверять и проверять. Остроумно насчет "дудки" высказались на "гранях.ру": вот так, труба Судного дня пропела уже при рождении нашего мира…

Повернем реки вспять

Большие беды великих рек

Решением конференции ООН 2003 год был объявлен Международным годом пресной воды.
Но мировых проблем с водой это не решило.
Без воды человеку нельзя. Равно как и зверям, насекомым, растениям. Вода – это жизнь. Но хватит ли ее? Или после нас будет не потоп, а пустыня Сахара?

Сделаем из козлика единорога!

И другие самые дурацкие изобретения

Есть все-таки на свете люди, которые сделали что-то полезное для этого мира. И это не мы -- это Тэд Ванклив. Однажды этот великий человек собрал и описал изобретения, на которые получили реальные патенты граждане США и других стран. Назвал книгу просто --  Totally Absurd Inventions: America's Goofiest Patents. "Совершенно бессмысленные изобретения: самые идиотские американские патенты", по-русски говоря. Потом продолжил славное дело собирания достижений прогресса Тим Джексон. Оказалось, что изобретений этих до ужаса (самого настоящего ужаса!) много -- мы вам предлагаем только самые сливки.

У Плащаницы два лица

Мало было загадок, связанных с Туринской плащаницей, – появилась и еще одна. Сотрудник Падуанского университета Джулио Фанти, исследуя снимки полотна, обнаружил на нем еще одно лицо!
Применяя цифровые методы обработки изображений, Фанти разглядел на обратной стороне плащаницы лицо, похожее, но не идентичное изображению на лицевой стороне ткани. Так же, как и первый, портрет на изнанке создан изменением поверхностных, а не глубинных нитей полотна.
Почему второе лицо не заметили раньше? С 1534 года, когда ткань пострадала при пожаре, она была заштопана монашками. Плащаницу реставрировали в 2002-м, тогда же и сделали детальные снимки обратной стороны.

Найдена первая Мурка

Кошки поселились рядом с людьми очень давно. Считалось, что около 4000 лет назад – во времена древних египтян. Но оказалось, что намного раньше: недавно на Кипре найдено 9500-летнее захоронение, в котором человек погребен вместе со своей кошкой!
Скелеты 30-летнего человека и 8-месячной кошки хорошо сохранились и уложены симметрично, рядом – украшения и орудия труда. По породе кошка больше всего напоминает дикую африканскую и явно завезена на остров человеком. Для чего люди каменного века приручали кошек? По самой разумной гипотезе, коты помогали справляться с мышами во времена, когда человек уже научился заготавливать и хранить зерно.

Стукнет, не стукнет

В сентябре мимо Земли пролетел крупный астероид, который мог устроить нам 20 миллионов хиросим. Его приближение проворонили, и потому космические камни принялись считать с особым рвением.
Вообще программа "переписи астероидов" диаметром больше километра работает в США с 1998 года. На сегодня обнаружено около 700 из предполагаемых 1100 штук, а к 2008 году поиск должен завершиться, и тогда инкогнито к нам уже никто не подберется. И можно будет заранее подослать к опасному гостю корабль с мощными двигателями и отвести угрозу куда подальше. Знайте, что
* При астероидной угрозе Земле понадобится на подготовку к "обороне" около 30 лет.
* Шансы быть побитым астероидом в следующем веке у человечества 1 к 5000.
* На сайте www.lpl.arizona.edu/impacteffects в случае приближения астероида вы, зная его параметры, сможете высчитать: можно ли спокойно доесть завтрак или уже пора куда-нибудь бежать.

Телефоны портят кровь?

Очередная новость из серии "бойся сотика". Шведские ученые обнаружили, что телефонное излучение увеличивает силы, которые заставляют клетки слипаться друг с другом.
Полюса молекул воды, которые находятся внутри эритроцитов, под действием электромагнитного излучения, равного 850 мГц (то самое, телефонное) выстраиваются в одном направлении, увеличивая силу притяжения между клетками крови в 11 раз. А значит, образуются тромбы, повреждаются ткани, не залечиваются раны… Правда, это данные, полученные на компьютерной модели, эксперименты пока не проводились.

Газировка = живая вода

Российский ученый Анатолий Кутьев научился заменять углекислый газ, губительный для желудка, кислородом. Кислородная газировка будет не только бороться с гипоксией, но и связывать вредные свободные радикалы – молекулы, разрушающие клетки.
В природе кислород почти не растворяется в воде. Как изобретателям удалось их примирить, секрет. Но стоить кислородовка будет не дороже обычной газировки.

четверг, 10 февраля 2011 г.

Секс в большом космосе

Космос-сутра -- не просто фантазия
В шестидесятые годы в СССР планировался запуск космического корабля с тремя космонавтами на борту. Людмила Токова и ее муж -- командир корабля -- должны были осуществить опыт, результатом которого должна быть беременность Людмилы. Но сенсации не случилось. Умер генеральный конструктор Королев, а его преемник Глушко имел свою программу, в которой такого эксперимента не предусматривалось.

Дадим ли мы шар земной детям?

Будущее видится в мрачных тонах

Пройдет всего лишь несколько десятилетий -- и образ среднестатистического представителя человечества изменится самым кардинальным образом. Представьте себе его. Точнее, ее, женщину с абсолютно неевропейской внешностью. С коэффициентом умственного развития ниже среднего. Постоянно употребляющей в пищу генетически модифицированные продукты, вызывающие необратимые изменения в организме. Большую часть времени проводящей в виртуальной реальности, чтобы не видеть бушующей на Земле экологической катастрофы. Предпочитающей работать дома, чтобы хоть как-то снизить риск заражения СПИДом. Вот он, хомо сапиенс разгара XXI века.
Что, не верите в столь мрачное будущее? Тогда прочитайте, как мы уже сейчас...

Кто жует консервы на МКС?

В прошлую пятницу на борту космической станции слышались странные металлические звуки. Космонавт Александр Калери и астронавт Майкл Фоул сообщают, что шум был похож на удары барабана. До этого, в ноябре, экипаж слышал, будто кто-то сминает консервную банку.
Никаких изменений в работе приборов не обнаружено, никакие метеориты по обшивке не стучали, никаких галлюцинаций за экипажем никогда никто не замечал.

Бабушки толкают гены вперед!

Звучит цинично, но с точки зрения эволюционной биологии на свете не должно быть бабушек: тот, кто уже не может размножаться, не способствует выживанию вида. Однако на деле все, к счастью, иначе. Долгая жизнь женщин выгодна с биологической точки зрения!
Финские ученые доказали важную роль бабушек в эволюции, проанализировав финские и канадские регистрационные книги рождений и смертей XVIII-XIX вв. Оказалось: чем старше были бабушки, тем больше было у них внуков. Если в семье была бабушка, ее взрослые дети начинали размножаться раньше. Кроме того, в таких семьях детей выживало больше. Помогая растить внуков, бабушки активнее передавали свои гены.
Интересно, что в среднем жизнь бабушки в доиндустриальную эпоху обрывалась тогда, когда ее дочери доживали до климакса, то есть сами становились бесплодными.

Где Солнце светит вечно?

У Луны есть не только "темная сторона" -- но и место, над которым вообще никогда не заходит Солнце. Американские астрономы выяснили это, проанализировав снимки лунных полюсов. На краю кратера Пири есть четыре участка, где никогда не наступает ночь, -- так называемый пик вечного света. Возможно, именно там когда-нибудь вырастут первые лунные базы.

3D-картинка для вампира

Летучие мыши пользуются ультразвуком, чтобы ориентироваться на местности. Мало того, их "радары", как выяснили немецкие ученые, позволяют мышам видеть мир в деталях, в трехмерном изображении.
Мозг животного анализирует тысячи звуковых сигналов, чтобы не спутать, какая поверхность гладкая, а какая шероховатая. Потому летучие мыши в кромешной тьме безошибочно отличают сосну от дуба и лист от иголки.
На прошлой неделе летучие мыши стали героями еще одной новости: в Бразилии, где безжалостно уничтожают леса и зверькам уже негде отличать лист от иголки, мыши-вампиры -- существа размером с большой палец руки -- изменили маршруты своих миграций и начали вместо птиц и домашнего скота массово нападать на людей. В результате больше десятка человек умерли от бешенства.

Фараон повернулся лицом

В Древнем Египте в фас рисовали многих: богов, чужеземцев, мифологических существ. И только фараонов почему-то всегда изображали в профиль. Но, как оказалось, это не аксиома.
Недавно испанские археологи нашли в Луксоре уникальный портрет примерно 1400 г. до н.э. На деревянной доске 50х30 см фараон изображен в фас. То, что это именно правитель, видно по немесу, особой царской одежде. Ученые считают, что на доске -- лицо Тутмоса III или его матери Хатшепсут.
Почему фараона нарисовали в таком необычном ракурсе? Есть две версии. По первой, это работа ученика, по второй -- набросок для статуи. Скорее всего, верна вторая: на портрете отчетливо видна сетка из красных линий, которая облегчает работу скульптора при переносе изображения на камень.

среда, 9 февраля 2011 г.

Прогулки с субтильным губителем

Настоящий осьминог
"В пять часов по полудни 10 мая 1874 года 150-тонная шхуна "Пирл" была потоплена гигантским головоногим моллюском. Кракен чудовищных размеров, много превосходящих размеры шхуны, вынырнул по правому борту, обвил щупальцами обе мачты, и, потянув их на себя, опрокинул судно". Этот эпический случай -- публикация в "Таймс". В XIX столетии такие случаи имели место в газетах. Была даже выдвинута теория, объясняющая необычайную активность гигантских осьминогов: из пучины морской их выгоняла повышенная вулканическая и сейсмическая активность, кульминационным моментом которой был взрыв вулкана Кракатау в 1883 году.

По небу стержни пролетали

Отгадайте загадку: что размером от пяти сантиметров до трех с лишним метров, имеет несколько крылышек вдоль тела и летает по воздуху с невероятной скоростью? Нет, это не птица и не самолет, и даже не кадка с фикусом. Знакомьтесь -- летающие стержни. Возможно, они прилетели к нам из космоса, а может, являются неизвестной науке формой земной жизни. Ясно одно -- не стоит щурить глазки, пытаясь разглядеть их в небе. Скорость их перемещения по воздуху столь велика, что увидеть их можно, только запечатлев на видеопленку и просматривая в замедленном режиме.

Кем вырастут бессонные дети?

За последние 100 лет люди стали спать на 20% меньше, чем требуется. Главный виновник этого известен -- электричество. Удлинив свой световой день, люди пожертвовали отдыхом и получили в подарок депрессию.
Ну а по данным оксфордских ученых, наши дети спят еще меньше, чем мы. В среднем пятая часть детей спит на 2-5 часов меньше, чем их родители в этом же возрасте, потому что телевизоры и компьютеры часто стоят в детских комнатах. Растет первое, по сути, поколение детей, у которых есть столько занятий вместо сна. И даже если ребенку запрещено подходить вечером к компьютеру, трудно уследить, когда он под одеялом играет на сотовом телефоне или обменивается sms-ками с друзьями (вот так неожиданно сбылись для детей детские мечты их родителей -- читать под одеялом с фонариком...).
Что в результате получится через 10-20 лет из этих вечно недосыпающих детей -- никто предсказывать не берется.

А эти нетрадиционные взгляды на сон высказал ученый-сомнолог Владимир Ковальзон в интервью "Известиям":
* Здоровее часть сна "урывать" днем и за счет этого просыпаться ночью -- как кошки с собаками, которые никогда не спят "целым куском".
* Помнить свои сны -- плохо. Во сне мы задвигаем отрицательные эмоции подальше, и потому лучше их не трогать.
* Пики сонливости: 5 утра, 12 и 16 дня, час ночи.
* "Жаворонки" и "совы" определяются не наследственностью (никаких совиных генов на самом деле не существует), а тем, к какому ритму приучен с детства человек. Первых среди людей около 20%, вторых 30%, ну а "голубей" -- тех, кто может вставать и ложиться и рано, и поздно, -- больше всех!

Обезьян все еще едят

Ретровирусы продолжают нападать на людей. Когда-то вирус, перескочивший от человекообразных к человеку, привел к появлению СПИДа. И вот недавно у африканцев из Камеруна был обнаружен еще один обезьяний "след" -- так называемый пенистый вирус. Генетический анализ показал, что его носители заразились от разных животных. Вероятнее всего, потому, что охотились на горилл и шимпанзе и ели их мясо.
Пока неизвестно, грозит ли обнаруженный вирус болезнями, но сам факт его перехода от обезьян к человеку имеет очень опасные перспективы.

В пиве тонет даже воздух

Куда должны подниматься пузырьки воздуха в кружке, полной пива? Кажется, ясно, что кверху. Однако много лет любители "Гиннеса" доказывали, что уж в их-то пинтах пузырьки опускаются на дно.
Чтобы разобраться с этим жизненно важным вопросом раз и навсегда, ученые из Эдинбурга взяли высокоскоростную цифровую камеру и засняли пиво во всех видах. И теперь доказательства того, что пузырьки тонут, получены!
Пузырьки, которые прикасаются к стенкам бокала, испытывают воздействие силы натяжения, которая не позволяет им всплывать. А те, что оказываются в середине, стремятся вверх. Так создается циркулярный поток, который толкает вниз пузырьки, находящиеся неподалеку от стенок.
Исследователи клянутся, что ни одна капля пива во время эксперимента не пострадала. Свои головы они над пузырьками ломали, но пивом их не затуманивали.

У Земли -- четыре луны!

Волга впадает в Каспийское море, катет короче гипотенузы, у Земли всего один естественный спутник -- Луна. А вот и нет. Как считают астрономы, у нашей планеты есть и другие спутники -- с приставкой "квази-". Главное их отличие от "вечной" Луны в том, что они становятся спутниками нашей планеты лишь время от времени.
Пленники земной и солнечной гравитации одновременно, эти небесные тела кружат вокруг Солнца и Земли по траектории, напоминающей подкову. Периодически они оказываются то на одном, то на другом конце подковы на сравнительно небольшом от Земли расстоянии.
Не так давно открытый астероид 2003 YN17, который образовался после столкновения Луны с крупной небесной скалой, подошел к Земле в 1996-м и удалится от нее в 2006-м. Он стал третьим на сегодня представителем семейства квазилун. Первый, Круитн, был обнаружен в 1986-м. Длина этого объекта, названного по имени короля пиктов, всего около 5 км, а свою подкову вокруг Земли он описывает за 770 лет.

Алмазная колесница шпиона Зорге

...22 июня 1941 года я впервые увидела, как Зорге плакал. Я посадила его к себе на колени и стала гладить его спину. Заглянув ему в лицо, я заметила, что он плакал без слез. И когда я удивленно спросила его, в чем дело, он ответил: "У меня нет друзей и близких. Тяжело". Я тогда подумала, каким одиноким делает человека его работа...
Исии Ханако,
японская жена советского разведчика Рихарда Зорге


В твоем лице приветствую Бога. И себя, конечно

О чем расскажут наши "Здрастье!"

"В повседневной речи мы разговариваем на языке сверхценностей, но не осознаем того", -- говорит философ и культуролог Георгий Гачев. Удивительным образом эти сверхценности прячутся в той части нашей речи, которую мы привыкли считать бессодержательной и пустой, -- в ритуальном общении.
"Мы ж одна компания, мы ж с тобой не просто так: здравствуй -- до свидания", -- говорит герой одной забавной песенки. А эти "Здравствуй" и "Пока" многое говорят о нас как об обществе, культуре.

Шевели колготками!

С австрийских прилавков расхватывают кофейные колготки: продавцы отделов спортивной одежды даже не успевают разложить товар на полках. "Кофейные" относится не к цвету, а к составу. Новинка фирмы Palmers выглядит, как обычно, но в ткань колготок вделаны микроскопические желатиновые капсулы с кофеином внутри, который высвобождается под действием телесного тепла.
Как утверждают ученые, кофеин ускоряет обмен и способствует быстрому расщеплению жира. Эффект -- в среднем минус два сантиметра в обхвате бедра -- наблюдается уже через три недели с кофейными колготками на ногах. Особенных результатов можно добиться, если в этом наряде заниматься спортом.

Простые мысли уже прочитаны

Вы еще только собираетесь произнести эту фразу -- но компьютер уже в точности знает, что вы скажете. Новая компьютерная программа НАСА будто читает мысли, еще не облеченные в слова. На самом деле никакой мистики -- сенсоры, укрепленные на шее и под подбородком, анализируя нервные импульсы нашей гортани, языка и голосовых связок, угадывают еще не произнесенное слово.
Изобретение открывает поразительные перспективы. Только подумаешь, что именно ты хочешь поискать во Всемирной паутине, -- и буквы сами побегут по строчке поиска. Можно, не напрягая языка, отдать команду роботу, ползущему по поверхности чужой планеты. Можно поболтать с другом в переполненном автобусе, не раскрывая рта. Или организовать полноценную беседу людям, потерявшим голос... Все это впереди, пока программа справляется только с простыми словами. В эксперименте, во время которого несколько человек обвесили себя сенсорами, программа угадала слова "идти", "право", "лево", "один", два", "три" и т.п. в 92% случаев.

Все вымирает по шестому разу

Живность Земли готова вымереть в шестой раз. Об этом всерьез говорят английские биологи, которые давно считают птиц в своей стране. Но на этот раз кроме птиц посчитали бабочек -- и ужаснулись результатам переписи. Насекомые, самые многочисленные земные создания, исчезают еще быстрее, чем птицы. За последние 20 лет значительно уменьшились популяции 71% видов британских бабочек (а 3,4% вымерли окончательно), 56% видов птиц и 28% растений. И, похоже, та же картина наблюдается в других районах мира.
Динозавры исчезли с Земли во время "пятого вымирания" 65 млн лет назад. Им, как известно, помог астероид. Ну а сегодня в роли астероида выступает человек, уничтожающий среду обитания животных и насытивший атмосферу и почву губительным азотом.

Над Марсом кружит НЛО

Марс продолжает преподносить сюрпризы. Так, случайно задрав камеру к небу, "Спирит", который обычно снимает только то, что под колесами, сфотографировал неопознанный летающий объект. На персиковом фоне марсианских небес сияла яркая полоса. (Жаль, что Земля получила только черно-белый вариант снимка.)
Что это за шоу, в точности не известно, но вероятнее всего -- первый в истории метеорит, который мы увидели с другой планеты, а не со своей собственной. Правда, не исключено, что марсианский НЛО -- просто какой-нибудь давно отправленный к Красной планете кораблик. Проанализировав траектории семи спутников, которые Марс обрел благодаря землянам ("Марс-2, -3, -5", "Фобос-2", "Маринер-9", "Викинг-1" и "Викинг-2"), ученые решили, что, вероятнее всего, они наблюдали полет второго "Викинга".
А как заманчиво звучит версия о том, что братья по разуму изучают, какой хлам отправило на Марс отсталое человечество!

вторник, 8 февраля 2011 г.

Процент Бога

О том, как физик вычислил силы небесные
Бог есть. С вероятностью в 67% он сидит и наблюдает за каждым шагом своих подопечных, отпуская кому грехи, а кому несчастья. Число 67 выдал нам не богослов и не священник, а ученый физик со степенью. Потому, наверное, книга с нескромным названием "Вероятность Бога: простые вычисления, которые доказывают элементарную истину" Стивена Анвина на Западе быстро выбилась в бестселлеры.

Папуасы ловят динозавра

Полицейские Папуа Новой Гвинеи, вооружившись мачете, бродят по болотам острова Новая Британия. Их вызвали туда местные жители, сообщив, что в восточной части острова завелся динозавр. 3-метровое существо серого цвета с головой собаки и хвостом крокодила показывалось местным женщинам несколько раз. Его даже видели вблизи городка Кокопо, столицы провинции. Говорят, чудовище уже съело трех собак. Однако пока следы "динозавра" не обнаружены.
Каких угодно чудес можно ожидать от островов с четырьмя десятками действующих вулканов!

На небе поставьте крест

Куда еще не проникла реклама? На небо. Но скоро она появится и там. Российский конструктор Александр Лавренов изобрел способ размещать рекламу на спутниках. Несколько спутников выстроятся в ряд, и огромные буквы или символы засияют среди звезд...
Лавренов утверждает, что современной технике волне под силу создать космические аппараты, хорошо различимые с Земли невооруженным глазом, и связать их длинными тросами. А если на спутники установить отражатели, какой-нибудь "Блендамед" нас просто ослепит. Уже есть проекты рисования с помощью спутников креста, стрелы и трезубца.

Сорок женихов на одну невесту

Китаянок в мире очень много -- больше, чем женщин других национальностей. Но китайцев гораздо, гораздо больше. Совсем скоро им станет не на ком жениться. К 2020 году в стране появится примерно 40 миллионов одиноких мужчин!
Таковы печальные последствия демографической политики "одна семья -- один ребенок", которая проводилась с начала 80-х. До 1982 года соотношение полов в стране было обычным: 100 рождений девочек на 108 рождений мальчиков. Когда китайцам запретили иметь больше одного ребенка, от девочек начали избавляться еще в утробе (этому способствовало распространение УЗИ). Известно, что по китайским традициям только сын действительно продолжает семью.
В результате к 2000 году на каждые 100 девочек рождалось уже 117 мальчиков. Это в городах, а в сельских районах соотношение достигало 100 к 130. И не только из-за абортов: с новорожденными девочками часто плохо обращались и иногда даже убивали...
Как ни крути, получается плохо. Китаю, чтобы избежать нищеты, во что бы то ни стало надо удержать уровень населения ниже 1,6 миллиарда до 2050 года (сейчас в стране живут 1,3 млрд человек). Запрещение рождаемости предотвратило появление на свет более 300 миллионов китайцев. Но оно же через полтора десятка лет приведет к тому, что торговля живым товаром и похищение женщин развернутся в невиданном масштабе.

Как один вирус другого заборол

Зараженный СПИДом человек живет дольше, если он является носителем еще одного вируса. К такому парадоксальному выводу пришел биолог из США Джек Стэплтон.
Загадочный второй -- GB-вирус С, или GBV-C, -- был открыт примерно 10 лет назад. Генетически он близок вирусу гепатита С, и поначалу ученые думали, что он вызывает болезни печени. Но после того как никакой подобной связи обнаружено не было, большинство лабораторий прекратили исследования GBV-C.
Кроме тех, кто изучал СПИД. Вскоре там начали замечать, что новый вирус защищает своих носителей от СПИДа. Так впервые ученые столкнулись с тем, что вирусы в организме человека могут мешать друг другу.
Команда Стэплтона исследует поведение обоих вирусов у группы мужчин, которые заразились СПИДом еще в 1984 году и с тех пор каждые полгода сдавали анализы крови. Выяснилось, что в течение 18 месяцев со времени заражения обоими вирусами ничего особенного не происходит. Уровень смертности примерно одинаков у носителей только вируса СПИДа и обоих вирусов сразу.
Но через 7 лет картина резко изменилась. Те, кто имеет в крови два вируса, выжили в 75% случаев. Те, кто был заражен только СПИДом, -- в 39%. Но хуже всего обстоят дела у тех, кто вначале имел в организме оба вируса, но потом по каким-то причинам "остался" без GBV-C-инфекции. В этой группе выжили только 16%.
Будут ли новые лекарства с участием странного вируса, пока неизвестно.

Лысым имплантировали надежду

Один миллиард долларов каждый год -- эту сумму тратят американские лысые, чтобы покрыть свои головы волосами. Чаще всего деньги идут на трансплантанты. Всего в мире примерно 30% мужчин -- лысые, и чуть меньше половины из них, по опросам, отдали бы пять лет жизни, лишь бы обрасти снова.
Потому открытие дерматологов из университета Пенсильвании звучит очень актуально. В их экспериментах лысые мыши получили новую шерсть после того, как им под кожу были имплантированы стволовые клетки волосяных фолликулов от других мышей. Это первое открытие подобного рода.
Стволовые клетки фолликула отличаются от эмбриональных, которые возникают у зародыша в первые дни после зачатия и вырастают в более чем 200 типов клеток человеческого тела, потому никаких этических проблем с их "добыванием" не предвидится.

Чем кормить корову?

Семенами рапса. И тогда молоко от нее получится намного здоровее -- с пониженным содержанием холестерина и бОльшим количеством полезных жирных кислот. Всего 600 г рапсовых семян в день, и в молоке будет на 35% больше олеиновой кислоты, которая улучшает кровообращение, и на 26% меньше "вредной" пальмитиновой.
Секрет здорового молока был открыт случайно учеными Северной Ирландии, которые "изобретали" мягкое масло. Благодаря их открытию более полезными станут все молочные продукты -- от сыра до мороженого.

Ледяная богиня привязана к Солнцу

Эскимосская богиня Седна проживала в ледяной пещере на глубине холодного океана. Именно она, по преданию, населила арктические воды моржами и тюленями... Планета Седна проживает на самом краю системы звезды по имени Солнце. На ней никогда не бывает теплее, чем минус 240| С, а само Солнце видится размером с булавочную головку.
Открытие нового планетоида за Плутоном стало сенсацией, и не столько потому, что Седна -- в каталоге она значится как 2003 VB12 -- выступила очередным кандидатом в десятые планеты (до нее этот "титул" пытались присвоить Кваоару и безымянному до сих пор "телу" 2004 DW, открытому всего месяц назад). Видимо, планетой Седну все-таки не назовут: ученый мир до сих пор не может определиться с терминологией. К тому же Седна по размерам меньше Плутона (диаметр пока не определен точно, в среднем называют цифру 1700 км), а сам Плутон как планета давно под вопросом.
Седна оказалась сенсационной находкой, потому что это самый удаленный от Солнца крупный объект (17 млрд км, это в три раза дальше, чем Плутон), имеющий регулярную орбиту. Правда, орбита Седны очень вытянута, и в своей самой удаленной точке она уходит от Солнца аж на 130 млрд км. Сейчас и в последующие 72 года Седна приближается к нашей звезде -- может, потому ее и открыли. В последний раз планетоид был "рядом" во времена, когда на Земле заканчивался Ледниковый период, ведь год на Седне длится 10 500 земных лет.
Еще одна уникальная черта новой планеты -- ее цвет. Она одновременно красная и светит очень ярким отраженным светом. Почему -- еще одна загадка.
А еще, возможно, у нового планетоида есть своя Луна, потому что вращается он слишком медленно. В общем, открытий впереди -- как до Седны.

Кого нянчит лень-матушка?

Бьем баклуши вместе с Ньютоном!
Не надо думать, что лень лишь наш с вами удел. Наоборот. Мы с вами еще очень трудолюбивые по сравнению с великими мира сего.
Взять, например, человека, который заставил поверить весь мир, что обезьяну человеком сделал труд. Честно скажем, если бы той обезьянкой был маленький Дарвин -- чудесного перевоплощения не получилось бы. Ведь Чарльз ленился учить даже родной английский язык. Мол, пишу и читаю -- чего еще надо? Он любил поспать прямо на парте, а отдыхал от утомительной учебы на обожаемой рыбалке. Его родители было совсем отчаялись, но тут нашли на голове у своего отпрыска шишку благочестия. Карьера преподобного отца была ему обеспечена! Но и в университете Дарвин вместо штудирования закона божьего палил по воронам из ружья, не вставая с постели, а рыбалку ему заменили пабы. Занявшись наукой, Дарвин тоже никуда не спешил. На создание первого труда у него ушло 8 лет, а второго аж -- 30.
Но не надо думать, что Дарвин в этом ряду одинок. Сэр Уинстон Черчилль был последним в школе по большинству предметов и даже не стал поступать в университет. Его девизом по жизни стало -- "никакого спорта", а его единственным активным действием дома было качание на кресле-качалке. Он ленился даже пользоваться пепельницей -- и к концу "рабочего" дня весь был обсыпан остатками жизнедеятельности любимых сигар (биографы называют эту его милую привычку рассеянностью).

А наши псы -- сапиенсы!

Кто в доме хозяин?..
Собака -- друг человека? Ерунда!.. Это человек -- друг собаки. А еще кормилец, поилец и нянька. И еще спорный вопрос, кто для кого создан -- собаки для людей или наоборот. Как резонно заметил пес в одном американском фильме: "Человек -- мой хозяин, он, конечно, самый умный и все такое, но все же не я убираю за ним какашки..."

Победитель поет выше всех

Пение эфиопского сорокопута, он же птица-колокольчик, он же тропический бубу, очень приятно на слух. Интересно, что поют бубу дуэтом: самец и самка дают весенний концерт одновременно (в России так умеют журавли и некоторые совы).
Первым начинает петь самец, а самка подстраивается под него, и иногда у них получается исполнение в унисон.
Мало того, недавно немецкие биологи обнаружили, что птицы устраивают настоящие "песенные конкурсы". Если включить поющим тропическим бубу магнитофон с записью песни, исполняемой птицами того же вида, и остановить запись, пара подумает, что победила в соревновании. Птицы тут же отметят радостное событие тем, что взлетят как можно выше и повторят свою победную песню. Примерно раз сорок.

Ван Гог летал до Единорога...

Кто у кого срисовывал? Месяц назад телескоп "Хаббл" сфотографировал удаленную звезду, и астрономы сразу заметили: она очень похожа на те, что изображены на известной картине Ван Гога "Звездная ночь". Особенное сходство двум "пейзажам" придают закрученные пылевые облака.
Правда, краски у Ван Гога синие, а на снимке преобладает красный. К тому же звезда, заснятая "Хабблом", находится в созвездии Единорога (расстояние от Земли -- 20 тысяч световых лет). А великий экспрессионист писал, по одним предположениям, Большую Медведицу, а по другим -- созвездие Овна, под которым родился (запечатлев также Венеру и Луну).
Это уже не первое обращение астрономов к картине. "Звездная ночь" давно привлекает их внимание. Есть мнение, что она в точности воспроизводит вид ночного неба в один из периодов жизни художника. Но вряд ли это верно, ведь именно "Ночь" Ван Гог писал по памяти.

Подростки должны обожать

Как это ни грустно, но подросток, который растет без поклонения какому-нибудь идолу, вполне вероятно, с отклонением. Как показало исследование английских психологов, тинэйджеры, у которых есть обожаемые "звезды", более эмоционально развиты и имеют меньше проблем с общением в своей среде. Сплетни о личной жизни кумира очень объединяют сверстников.
Повсеместно 11-16-летние перекидывают детское обожание со своих родителей на "знаменитостей". И у этого явления есть генетические корни: когда-то первобытные копировали поведение самого успешного соплеменника.
Для нормального взросления обожание должно быть, но -- умеренным. Если подросток сходит с ума по своему кумиру так, что ничего другого не замечает или считает его "вторым я", это сигнал того, что он чересчур одинок и нуждается в более близких отношениях с людьми.
В общем, что делать родителям? Ждать, пока любовь к какому-нибудь кадавру пройдет сама, как прыщи.

Запасные органы

Братья из Боснии Йосип и Анте Галики всю жизнь удивляли окружающих тем, что никогда не пьянели. Йосип Галик понял почему только за год до своего 70-летия, когда попал в автокатастрофу. Обследование выявило, что у него не две, а четыре нормально функционирующих почки. Еще удивительней, что "запасной комплект" оказался и у его брата Анте. Все же иногда природа умудряется шутить по-доброму...

Чипс убивает джунгли

Каждый третий продукт из супермаркета наносит непоправимый удар по джунглям! Эксперты-экологи подсчитали, что пальмового масла, входящего в состав шоколада, хлопьев, чипсов, маргарина, шампуня и чистящих порошков, требуется все больше и больше. А каждая новая пальмовая плантация в Юго-Восточной Азии, в Малайзии и Индонезии все больше вытесняет дикорастущие джунгли. В Индонезии естественные леса исчезают со скоростью больше 2 млн гектаров в год. Вспомни о джунглях, похрустывая "полезным" завтраком.

Зеркало-телевизор

В Великобритании их вот-вот начнут продавать. Представьте, вы видите на стене обычное зеркало. Один щелчок -- и зеркало, как в сказке про яблочко на блюдечке, превращается в телевизор.
Система "Миравижн" (2500 фунтов за удовольствие) фирмы Philips состоит из жидкокристаллического экрана до 58 см по диагонали, покрытого тонким полуотражающим слоем. Включишь -- телик, выключишь -- зеркало. При этом можно выщипывать брови перед своим отражением, одновременно следя за новостями: у телевизора есть функция "картинка в зеркале".
"Зеркало" можно подключить к компьютеру, а вскоре появится водонепроницаемая версия такого телевизора. Смотрите "мыло" и пену, которые они нам гонят, по уши в мыле и пене.

Муравьи дают транспортные советы

В муравейниках всегда большое движение. Немецкий ученый решил понаблюдать, как муравьи справляются с непрерывным "транспортным потоком", и выявил закономерности, которые помогут регулировать движение в более крупных муравейниках: на нашей планете и в интернете.
Доктор Дирк Хелбинг наблюдал за колонией муравьев, отслеживая, как они выбирают себе дорогу от "гнезда" до источника пищи, если существует два одинаково долгих пути. При небольшом движении все муравьи перемещаются по одной и той же тропе, следуя феромонным сигналам. Но когда муравьев на дороге скапливается слишком много, они тут же переползают на вторую тропу.
На основании своих наблюдений ученые собираются построить "муравьиный алгоритм".

У папайи -- папина хромосома

"Женщины" этого "племени" плодовиты в меру, "мужчины" встречаются редко и вообще никому не нужны, зато гермафродиты дают множество самых сладких плодов!
Плантации папайи высаживают на авось, а когда растения начинают цвести, поля прореживают вручную, оставляя только гермафродитов.
Быть может, есть другие способы отбора? Поиски ответа на этот вопрос привели гавайского биолога к тому, что помимо генетических маркеров, позволяющих отбирать нужные семена, он обнаружил у папайи Y-хромосому. "Мужская" хромосома растения находится на более ранней стадии эволюции: можно сказать, что так выглядела человеческая "игрек" сотни миллионов лет назад.
То, что у раздельнополых растений встречаются Y-хромосомы, известно давно. Но случай с папайей позволяет больше разузнать об этом загадочном генетическом материале.

Астероиды падали слишком часто?

Споры о том, отчего вымерли динозавры, тянутся как хвост сейсмозавра (этот самый длинный из всех ископаемых ящеров простирался на 40 м от кончика носа до кончика хвоста). На этот раз на "астероидную теорию", по которой динозавры были сметены с Земли одним ударом огромного небесного камня 65 млн лет назад, напали ученые из Принстона.
Их главный аргумент: мексиканский кратер Чиксулуб диаметром 180 км -- след от падения метеорита -- появился за 300 тысяч лет до исчезновения ящеров. Забурившись в центр кратера, погребенного под километровым слоем углеродных отложений, ученые измерили возраст породы по пяти разным показателям, включая содержание мелких окаменелостей и направление магнитного поля.
Все данные указали на то, что метеорит упал в район будущей Мексики во времена, когда динозавры еще и не думали вымирать. Однако постепенно "скачки" климата наносили гигантам удар за ударом. Последней соломинкой стал еще один метеорит, упавший как раз на границе третичного и мелового периодов. В это время параллельно: а) исчезли 70% видов живых существ (об этом нам "рассказывают" окаменелости), б) в почве появилось большое количество иридия -- известного инопланетного материала, который приносят на Землю астероиды.
Где же кратер от второго астероида? "Новаторы" считают, что в Индийском океане.
У новой теории много противников. Во-первых, на то, что Чиксулубский метеорит посетил Землю буквально перед тем, как динозавры покинули ее, указывает сходство отложений в кратере и в скалах на Гаити. И, во-вторых, очень мала вероятность того, что два крупных астероида врезались в Землю с промежутком в 300 тысяч лет. Подобные события случаются на нашей планете с периодичностью не чаще чем раз в 100 миллионов.

пятница, 4 февраля 2011 г.

Крысы и люди

Крысы сильны, умны и неприхотливы. Для успешной жизни им нужна еда, вода и прибежище. Как и человеку. У нас много общего: едим одну и ту же пищу, живем преимущественно в городах. Когда вы встречаете на улице деловито пробегающую крысу, будьте уверены: ее одолевают те же заботы, что и вас. Она либо ищет пищу, либо новое жилье. Либо партнера для создания новой плодовитой семьи.
Вот главное наше отличие -- у людей демографический кризис, а крысы очень быстро размножаются. Если на восьмой неделе крыса еще бесполая, то через год она производит уже более 50 потомков.

Товарищ, верь, пройдут они...

Международному женскому дню 8 Марта посвящается
Наткнулась в интернете на весьма бойкие размышления на тему, как бы изменился культурный статус критических дней, если бы они были физиологической особенностью мужского организма. Веселая американка (читай: феминистка) Глория Стейнем глумится над патриархальной верой в преимущество мужчин над женщинами.
Если бы месячные шли у мужчин, то в религии были бы обряды, посвященные дисменорее. Менархе (первая менструация) стала бы основанием для призыва в армию. Церковники и генералы твердили бы, что менструация происходит от английского слова "man" -- мужчина, что настоящими солдатами могут быть только те, кто знает ежемесячные испытания цикла красной планеты Марс, а настоящими священниками только те, кто каждый месяц символически отдает свою кровь за грехи людские.
Считалось бы, что лесбиянки испытывают "страх крови", а значит, боятся самой жизни. И независимо от ориентации все женщины лишены дара чувствовать циклы Луны и космоса, проходить через символическую смерть и воскрешение, а следовательно, философия и религия недоступны для их понимания.
Психоаналитики объясняли бы приступы "кровавой агрессии" у мужчин предменструальным синдромом, а женщинам советовали бы преодолеть свою "зависть к месячным".
Если бы менструация шла у мужчин, то, вернее всего, она была бы привилегией. Но для женщин она стала сущим наказанием.

Кому достанется косточка?

10 триллионов долларов требует от НАСА американец Грегори Нимитц за то, что прикоснулись к его астероиду. Это первый в мире иск, предъявленный "собственником неба". Собственников, как мы уже писали, миллионы -- люди охотно покупают участки на Луне, которые продает компания "Лунное посольство" во главе с блистательным авантюристом Деннисом Хоупом.
Нимитц купил известный астероид Эрос в другой компании, Orbital Development, в марте 2000-го. В феврале 2001 на Эросе "припарковался" американский зонд, и "хозяин" затребовал арендную плату -- 20 долларов. После того как НАСА и Госдепартамент США возмущенно отвергли требование, Нимитц решил судиться. Свои монопольные права на космическую косточку -- именно такая форма у астероида, очень ценного научного объекта -- он и оценил в триллионы. Космическое по своим масштабам безобразие.

Страна боссих

Фирма "Грант Торнтон" провела исследование среднего бизнеса в 26 странах Азии, Европы и Америки. И выяснила, что почти в 90 процентах русских компаний средней руки в числе руководителей есть женщины. Это высшие показатели в мире. Следом идут Филлипины с 85% боссих и США с 75%-ю.
Самый низкий уровень вовлечения женщин в бизнес -- в Нидерландах и Пакистане (27%), а также в Японии (29%). Как пишут социологи, главную роль во всем этом играют "права женщины в обществе, религиозные соображения и цена, в которую обходится матери забота нянь или госучреждений о ее ребенке".

Младенец, который всех шокирует

Бедняжку Мухаммеда аль-Азази трудно кормить и невозможно приласкать: от полуторамесячного младенца бьет током, как от электрошоковой дубинки!
Как сообщают египетские агентства, сейчас мальчик находится в медицинском исследовательском центре. Почему он родился наэлектризованным, никто не знает. По одной из версий, "зарядил" ребенка мобильный телефон его отца, который лежал рядом с кроваткой. Правда ли все это, тоже неизвестно.

Император-загадка успел наделать денег

Сто лет назад во Франции нашли старинную монету с профилем некоего императора Домитиануса, самозваного правителя территории, включавшей Францию и Англию в 271-м году нашей эры. Поскольку никаких других следов Домитиануса обнаружено не было, большинство историков сошлись во мнении, что и он, и монета -- мистификации.
И вот недавно археолог-любитель с металлоискателем наткнулся в Англии на бронзовую римскую монету с тем самым бородатым Домитианусом.
Теперь ученые верят: да, такой император существовал. Видимо, это был один из выскочек римского легиона, которого потом погнали в шею. Но монет за недолгие дни своего правления он наделать успел.
Монету нашли среди других 5000 в горшке, зарытом в поле неподалеку от Оксфорда. Там представлены образцы "валюты" 250-270 гг. н.э. с портретами пяти императоров.

Мусорный ветер, дым из трубы...

Площадь -- с Центральную Европу. Вес -- около 3 миллионов тонн. Возьмите географическую карту и нарисуйте на ней, в районе между Калифорнием и Гавайями, новый остров. Каждый, кто когда-либо выбросил на природе пластиковую бутылку, имеет полное право поселиться (а лучше -- быть насильно сосланным) на этом острове. Потому что новый объект земной географии целиком состоит из мусора.
Остров образован океанскими течениями, закружившими мусор у берегов Японии и США, которые потом доставили его в центр океана. Мусорное пятно хорошо видно из космоса. Первооткрыватель пластикового острова -- журнал "Гео".

Кого может родить худая?

С чем только не связывают стихийное поведение природы-матери, выбирающей пол будущему ребенку! В новом исследовании итальянского врача Анджело Ганаччи, проанализировавшего десять тысяч рождений в своей клинике в Модене, определяющим в результате "мальчик" -- "девочка" назван вес матери. Если женщина до зачатия весит меньше 54 кг, ребенок скорее будет женского пола. Если вес будущей матери больше 54 кг, вероятность рождения мальчика выше.
(Правда, ничтожны все эти шансы: у худых матерей на каждые 100 девочек рождается 98 мальчиков, а у толстых -- 110.) Выводы итальянца подтверждаются в мире животных: самки после периодов голода и засухи чаще рожают самочек.
Почему это так? Одной из причин ученые считают то, что мальчики появляются на свет более крупными, и потому мать должна быть крепка телом.
Кроме того, доктор Ганаччи в очередной раз отыскал связь между полом ребенка и временем его зачатия. Рождение девочки более вероятно, если ее зачали в промежутке с марта по май. А мальчика -- если это случилось осенью.

Чем думают подростки?

Ничем! Наркотики, драки, угоны автомобилей, рискованные связи -- во всем этом чаще всего замешаны вчерашние дети. И, видите ли, виной тому их физиология...
По одному из недавних исследований американцев, активность участков мозга, которые отвечают за мотивацию и принятие решений, у юнцов значительно ниже, чем у взрослых.
В эксперименте принимали участие взрослые и подростки. Они играли в одну и ту же компьютерную игру и добились примерно одного результата, но разными способами: подростки гораздо чаще шли на неоправданный риск. Записанные во время игры энцефалограммы показали, что область коры мозга, отвечающая за принятие мотивированных решений, активная у взрослых, у молодых активизировалась только при сильной дополнительной стимуляции.
Простыми словами: чтобы подросток оценил риск своего поведения, ему нужна экстремальная ситуация. В обычной жизни для принятия разумного решения ему, грубо говоря, "не хватает мозгов".

Формула развода

Трудно назвать математику романтической наукой. Однако "сухое" уравнение лучше любой гадалки предскажет, сколько лет жить вашему браку. Исследования Вашингтонского университета показали, что по формуле можно "рассчитать" развод с точностью до 94 процентов!
Доктор Мюррей взялся за разработку математической модели развода по просьбе психологов. Задачей было разработать систему, подсчитывающую взаимодействие и общение в кругу женатой пары. Для этого детально изучались разговоры и ссоры мужа и жены (в 10-летнем эксперименте приняли участие более 700 пар).
Все данные оформили в виде графика, и появилось нечто, что Мюррей называет "индексом Доу-Джонса в разговоре".
Наподобие средневзвешенного курса фондовой биржи, рейтинг разговора то падает, то повышается с течением времени. Если в целом он растет, то у пары хорошие шансы на совместную счастливую жизнь. Если же курс падает -- ну, это понятно...
В общем, в результате всей возни и подтвердилось: математическое предсказание сбывается в 94% случаев.

Солярисы повсюду?

Гигантский бело-голубой мир. Океан, который заполняет всю планету, океан в сотни раз больше земных и в десять раз глубже. Как считают французские и американские астрофизики, такие планеты-океаны вроде описанного Станиславом Лемом Соляриса могут встречаться в космосе повсюду. Возможно, именно они -- лучшие во Вселенной места для зарождения жизни!
Эта теория вполне правдоподобна в свете недавних открытий гигантских планет, облетающих вокруг своих звезд. Некоторые из них похожи на наш Юпитер, но расположены гораздо ближе к языкам звездного пламени.
Почему эти газообразные гиганты до сих пор не испарились вблизи своих "конфорок"? Астрофизики полагают, что такие планеты родились гораздо дальше от своих звезд -- и лишь потом мигрировали на внутренние орбиты. А почему бы подобному не случиться с ледяными гигантами вроде Урана или Нептуна?
Если такая планета перемещается к светилу, жара неминуемо должна растопить огромную мантию льда, и в итоге планета станет одним гигантским океаном. В котором, как известно, и рождается жизнь.
Правда, нашей технике найти Солярисы пока не под силу.

Все мы немножко Гамлеты

Человек становится человеком
Однажды покрытое шерстью прямоходящее существо с выпирающими надбровными дугами и скошенным подбородком посмотрело на засохшее дерево, на убитую птицу или, скажем, на упавшего со скалы сородича и вдруг осознало -- оно тоже умрет. Более того, прачеловек понял, что обладает свободой выбора: может стоять на скале и поплевывать вниз, а может бездыханный лежать под скалой -- достаточно сделать один-единственный шаг. Так впервые возникло представление о свободе, а с ним -- и homo sapiens. Говоря словами Жан-Поля Сартра, "отличие человека от животного состоит в том, что человек может покончить жизнь самоубийством".

Летят перелетные птицы...

Грипп собирается в стаи

Весной перелетные птицы летят намного быстрее, чем осенью. Дикие гуси торопятся домой со скоростью аж 90 км в час. Многие птицы-путешественницы, которые живут восточнее Енисея, обычно возвращаются домой из Юго-Восточной Азии, огибая негостеприимные центральноазиатские пустыни и горы. Ждет азиатских птиц Камчатка, в Бурятию со дня на день прилетят орлы, утки, чирки и чайки.

Брейтесь, алкоголики

А наши волосы – предатели! Швейцарские ученые разработали новую серию анализов для волос, которые показывают, сколько алкоголя употребил их "хозяин" за последние дни, недели и даже месяцы. Несмотря на то, что следы алкоголя испаряются из тела за считанные часы, образующиеся в результате возлияний химические вещества живут внутри нас долгое время. Так называемые этиловые эфиры жирных кислот, возникающие в крови после употребления спирта, затем откладываются в каждом волоске, как в камере хранения.
Кому все это надо? Работодателям, гаишникам, законникам… Например, по единственному волоску с головы летчика сразу  будет понятно, выпил ли он перед полетом, а участника автоаварии разоблачат в пьяном наезде, даже если со времени инцидента прошла неделя.
Единственный способ уничтожить спиртовые следы – полностью сбрить на своем теле всю растительность.

Спартель прячет атлантов?

Была ли Атлантида, еще вопрос. Но очередная экспедиция по поиску затонувшей земли уже наготове. Французские морские археологи, многие из которых поднимали предметы с "Титаника", планируют свое 2-недельное путешествие под названием Deep Med One в июле 2004-го. Они отправятся на затонувший остров Спартель неподалеку от Гибралтарского пролива. Там, на глубине от 56 до 200 м, в абсолютно неисследованном районе, должны сохраниться развалины зданий и артефакты. Экспедиция будет оснащена двухместными батискафами с камерами, прожекторами и манипуляторами, которые смогут работать на глубине до 1000 метров непрерывно по 6 часов. Вторая экспедиция планируется в подводные пещеры, где когда-то жили люди.
Французские геологи считают Спартель Атлантидой. Последний ледниковый период, по их выкладкам, закончился примерно 11 тысяч лет назад, и растаявшие ледники ринулись в море, повысив его уровень на 130 метров. Под водой оказались и семь островов в Гибралтарском проливе. Очертания самого большого из них удивительно точно совпадают со знаменитым описанием Атлантиды Платона. Однако размерчик подкачал: весь Спартель – это всего 8 на 3,5 километра, в то время как Платон описывал Атлантиду как остров "больший, чем Ливия и Азия, вместе взятые".

От компьютера будет пахнуть

Когда-то в парфюмерных лавках продавали специальную надушенную бумагу для любовных посланий, а в чернила добавляли запахи розы… Ну и что с тех пор изменилось? Сейчас в Британии испытывают устройство, благодаря которому и электронные письма будут приходить с душком. Прибор размером с чайник, прикрепленный к компьютеру, сможет по коду, которым снабжено электронное послание, выбрать один из 60 вариантов запаха. Для их создания в "чайник" заправлены 20 капсул с ароматическими жидкостями.
Можно использовать ароматизатор и для Интернет-сайтов: например, посещение туристической странички сопроводится запахами моря и пляжа, сайт кондитерского магазина – ароматом свежих булок.
Ну а шутники-идиоты смогут сопровождать свои письма миазмами.
Ожидаемая цена приспособления от компании "Телевест броадбэнд" -- около 250 фунтов стерлингов.

Левшам доставалось больше мамонтятины

Современные технологии позволяют отыскать фрагменты ДНК даже в окаменелых останках предков, которым исполнилось не меньше миллиона лет. Что уж говорить об окаменелостях, которым  немногим больше 40 000 лет! Сейчас ученые параллельно исследуют ДНК кроманьонцев и неандертальцев, найденные в окаменевших фекалиях на полу израильских пещер неподалеку от Хайфы.
Анализируя копролиты, биологи надеются выяснить, скрещивались ли  два вида гоминидов между собой и ели ли они друг друга.
А другое интересное исследование первобытных людей предпринимают во Франции. Оказывается, в ледниковом периоде уже существовали левши, и они имели немалые преимущества в бою.
Об этом говорят отпечатки ладошек, найденные в пещерах времен верхнего палеолита (между 30 и 10 тысячами лет назад). Французские палеонтологи распылили краску на стены пещер, чтобы разглядеть, на какую руку опирались древние художники, свободной рукой создавая свои шедевры. 507 отпечатков из 26 пещер показали, что 23% первобытных были левшами. Почти как у нас: по современным данным, леворукость встречается у разных народов в диапазоне от 3 до 30% случаев, а в среднем левша – каждый восьмой.

Достойна называться десятой

Отыскался еще один крупный бриллиант, украшающий Пояс Койпера - - скопление небесных тел из камня и льда, распложенное между Нептуном и Плутоном. Примечательно, что это самая большая со времен обнаружения Плутона (1930-й г.) астрономическая находка. Пока планета носит скромное имя 2004 DW, и все, что о ней известно, это размеры – 1650 км в диаметре. Для сравнения: у Плутона диаметр равен 2320 км, у его спутника Харона – 1270, а у планетки Кваоар, сенсации 2002 года, -- 1250.
Интересно, что открывшие 2004 DW астрономы намеревались держать это в секрете, пока объект не удастся исследовать немного подробней. Однако их наблюдения по недосмотру опубликовали на сайте Гарвардско-смитсонианского центра изучения малых планет – так что уже можно праздновать.