вторник, 31 августа 2010 г.

Куда нас влекут молочные реки

Есть мнение, что, подобно Стиксу, в небытие...
Вера в полезные свойства любимого продукта заставила молодого бакалавра Колина заняться детальным исследованием места молока в рационе питания разных народов. Сегодня Кэмпбелл, известный биохимик Корнельского университета и президент компании "Парацельс", специализирующейся в области нетрадиционной медицины, не только сам не принимает ни капли молока, но и членам своей семьи не дозволяет. Сыр у него в холодильнике только соевый, а молоко -- рисовое.

Кому принадлежит наше тело?

Вы думаете, что ваши печень, почки, сердце, кожа, клетки и ДНК принадлежат вам? Да, они с вами с самого рождения и вы их привыкли считать своими. А документ, подтверждающий право собственности, у вас есть? Нет? Тогда поспешите его оформить, пока с вами не случилось то же, что с неким Джоном Муром.

Ученые заметки

  • Итальянские дизайнеры из дома моды "Корпо Нове" сшили "мечту путешественника". Так они называют рубашку, которая самостоятельно укорачивает рукава, если хозяина начинает припекать солнце, и не нуждается в утюге. Фокус заключается в том, что в состав ткани входит особое вещество -- нитинол, который возвращается в исходное состояние при нагревании до, к примеру, 30 градусов Цельсия. Так и жилеткам можно рукава приделать... К сожалению, пока волшебные рубашки бывают только металлического цвета. К еще большему сожалению -- стоят около 3 тысяч долларов.
  • Как сообщает "Голос России", неназванная "группа российских ученых" записала голоса фруктов и овощей. Специальный чувствительный прибор улавливает электромагнитное излучение овоща и преобразует его в звуковые колебания. Выяснилось, что у яблок нудный и жалобный голос. А огурцы пищат весело и оптимистично. Наверное, радуются, что в Суздале праздновали День огурца.
  • Рабочие уже навострили лопаты на общественный парк городка Свенси (Уэльс), манчестерские телеоператоры готовятся снимать их работу... А нью-йоркский бизнесмен продолжает переговоры о выкапывании своего сокровища. Мистер Джим Бет утверждает, что 150 лет назад собственноручно зарыл сундучок с драгоценностями в Уэльсе. Нет, он не долгожитель-рекордсмен -- Бет "помнит", что это случилось в прошлой жизни, когда его звали Джоном Сименом. Этот Симен стащил украшения у индийского султана, а после умер под пытками, не открыв своей тайны. Интересно, на что надеются документалисты?
  • Если вы вдруг повстречали человека, который чешет свой толстый нос, -- не стоит поверять ему семейные тайны. Психологи из Чикаго считают: крупные носы вырастают у закоренелых врунов. Потому что, предположительно, во время вранья в организме выделяется повышенная доза гормонов, перегоняющих к носу больше крови. Вот он и растет, как под ножом у папы Карло, и чешется, как у Буратино. Поэтому лжецы часто неосознанно касаются своего носа.

"Кто погиб здесь? Умер? Уж не я ли сам?"

По стихам можно определить, есть ли у поэта намерение лишить себя жизни. Так считает профессор психологии из Техаса Дж. Пеннибейкер, который "загнал" в компьютер 156 стихотворений поэтов-самоубийц (включая Маяковского и Есенина) и 135 -- тех, кто ушел из жизни другим способом.
Выводы можно сделать, с помощью специальной программы анализируя употребление слов. Так, будущие самоубийцы употребляют много слов, которые указывают на их оторванность от всего мира: из местоимений преобладает "я", а "мы", так же, как глаголы "общения" ("говорить", "слушать", "делить"), встречается редко.

Чили растет для птиц

Ученые разгадали еще одну жгучую тайну природы. Оказывается, перец чили приобрел свой неповторимый вкус для того, чтобы разонравиться крысам и привлечь птиц.
Джошуа Тьюксбери и Гэри Набхан (США) сделали 146-часовую видеозапись в зарослях перца. И увидели: острый чили едят только птицы, а грызуны равнодушно пробегают мимо.
Дело в том, что язык птицы (чего не скажешь о крысином) не реагирует на капсаицин -- вещество, которое придает перцу жгучесть. И для чили "выгоднее" накормить своими семенами птиц, чтобы рассеяться на большие территории.
Кроме того, семена растения, пройдя пищеварительный тракт птицы, остаются неповрежденными и легко прорастают. В отличие от тех, что побывали в желудке у мышки.
Так что простой чили -- пример эволюции, достойный учебников биологии. Как же бедное растение могло знать, что некоторых двуногих животных вида гурман капсаицином не напугаешь...

"Метеорит" летел из-под земли

Метеорит взорвался над тайгой словно тысяча ядерных бомб, но ни воронки (есть лишь гипотезы), ни тонн осколков до сих пор не нашли. Что же тогда прогремело над тайгой 93 года назад?
Астрофизик из Бонна Вольфганг Кундт считает: Тунгусское плато оказалось местом, где из жидкого ядра Земли вырвались на волю 10 млн тонн природного газа. Факторов в пользу своей гипотезы Кундт насчитал 17, включая упавшие деревья и тектоническую карту местности.
Взрыв газа привел и к тому, что на поверхности образовался геологический рисунок, напоминающий структуру кимберлитовых трубок. Не алмазы ли скрываются там, как в южно-африканском Кимберли?

Здесь жил Ясон?

"Я вернулся сюда домой, в родной Иолк, к отцу моему Эсону. Я хочу потребовать, чтобы возвращена была мне власть над Иолком. Ее, как слышал я, отнял у отца моего коварный Пелий"... Так начинается миф об аргонавтах, которых Пелий посылает в Колхиду за золотым руном.
И город Иолк, и Ясон, и Пелий всегда считались плодом фантазии древних греков. Пока археолог Вассо Адмири не откопала у подножия горы Пелион в центральной Греции развалины древнего микенского города. А среди них -- дворец, по описанию и времени очень похожий на дворец мифического Иолка. Вполне возможно, что именно отсюда снаряжались экспедиции для поиска драгоценных металлов. А само золотое руно -- овечья шкура, с помощью которой народы Колхиды намывали в ручьях золото...
Однако назвать найденный город Иолком, как считают скептики, можно будет, только если будет обнаружен хотя бы клочок пергамента с надписью "Здесь жил Ясон".

Микробы погибли неузнанными

Бактерии кишмя кишели, но американцы их проморгали... Джозеф Миллер, профессор из Южной Калифорнии, решил пересмотреть данные, которые в 1976 собрали с поверхности Марса спутники "Викинг". А именно -- анализ проб марсианского грунта.
В программу "Викингов" входили эксперименты на обнаружение микроорганизмов в почве планеты. В частности, в марсианскую "землю" добавлялся питательный раствор с метками радиоактивного углерода. Если бы некие живые существа водились в почве, они употребили бы питательные вещества, высвободив углекислый газ. Газ действительно выделился, но тогда этот факт связали с неорганическими процессами.
Однако, как заметил Миллер при повторном исследовании записей эксперимента, углекислота выделялась циклично, и продолжительность цикла была равна 24,66 часа. А марсианские сутки составляют ровно 24,68... Словом, очень похоже на ритм жизни живых существ Земли, от мухи до человека.
К тому же при нагревании почвы до 160 градусов Цельсия выделение газа прекратилось. Не значит ли это, что колония марсианских бактерий в образце погибла от теплового удара? А Марс был, есть и будет обитаем?

понедельник, 30 августа 2010 г.

Думать

Человек -- единственный из живых существ на Земле -- способен видеть жизнь во всех красках. Он различает более семи миллионов (!) оттенков цветового спектра. Человекообразные обезьяны воспринимают мир почти столь же ярким. А вот все остальные животные, увы, обделены цветовым видением. Например, для пчел мир окрашен всего в четыре цвета: желтый, синий, сине-зеленый и... "ультрафиолетовый" (он находится в области ультрафиолетовых лучей спектра и недоступен человеческому глазу). Чтобы описать "цветовые пристрастия" позвоночных животных, достаточно произнести одно слово -- "коррида". Не только быки, но вообще все позвоночные реагируют на красный, а кроме того, на зеленый. Причиной этого биологи считают особые белки, присутствующие в организме животных.

Что скрывают каракули

Характер человека зашифрован в его почерке. Нужно лишь знать код. И в этом вам поможет веселая наука графология. Даже графологи-любители могут безнаказанно шпионить за начальниками, супругами, студентами или преподавателями. Наконец, это легкий способ узнать много интересного о себе.

Ученые заметки

  • Банан занимает почетное 4-е место в списке "главных продуктов" человечества: после риса, пшеницы и кукурузы. И составляет четвертую часть меню африканца. Поэтому доктор Эмили Фрисон из Франции в спешном порядке взялась за расшифровку бананового генома. Ведь потом можно будет выводить сорта, устойчивые к болезням, и накормить больше голодного развивающегося населения. Кстати, и геном банана, по биологическим меркам, невелик: всего 11 хромосом с примерно 600 млн базовых пар.
  • На якутской реке Мая, в месте впадения в нее речки Чабды, строится турбаза. Очень кстати два местных жителя -- Виктор Зайцев и Дмитрий Златин -- откопали там приманку для туристов. Огромная кость, по всем признакам, принадлежала мамонту: скелет огромного животного пока скрывается в глубине. О находке должны сообщить в Министерство охраны природы. А потом уже откапыванием мамонта займутся ученые.
  • Голубоглазые люди не умнее, чем другие. Однако ближние слепнут от их лазурного взгляда. Исследователи из Манчестера попросили 80 добровольцев просмотреть фотографии четырех человек с контактными линзами различных цветов. Не зная, что речь идет о цвете глаз, испытуемые должны были оценить привлекательность, интеллект и обходительность этих четырех. Голубоглазые были однозначно признаны самыми привлекательными и образованными. Всего-навсего за красивые глаза. Как же несправедлив мир к мутноглазым эйнштейнам...
  • Три недели отпуска сокращают IQ -- коэффициент интеллекта -- на целых 20 пунктов! Немецкий психолог Зигфрид Лерл, изучая мыслительные способности хорошо отдохнувших работников, определил, что их способности концентрировать внимание и решать задачи резко уменьшаются. Из-за недостатка мыслительной активности во время отпуска сокращаются нервные клетки лобной доли мозга. Доктор Лерл рекомендует, чтобы мозги не "усохли", каждый день играть в бридж или шахматы.

Заикаются те, у кого больше мозга

Льюис Кэрролл, Чарльз Дарвин, Мэрилин Монро, Сомерсет Моэм, Демосфен и Эзоп -- все эти люди страдали заиканием. Да и среди ваших знакомых каждый сотый -- заика. Дефект поражает 1% взрослых людей.
До сих пор считалось, что заикание требует психотерапевтического лечения. В некоторых случаях так оно и есть: ведь среди детей заик в два-три раза больше, чем взрослых, а значит, заикание можно вылечить.
Однако, как выяснили английские ученые, часто причиной заикания является измененное строение головного мозга. Обследование двух групп пациентов с нормальной и "замедленной" речью выявило: у последних височные доли мозга значительно больше. А значит, они обречены глотать  слова...

Уйдите, призраки, из дома Генделя

В ноябре на Брук-стрит, 25 в Лондоне откроется музей Генделя. Если, конечно, до того времени получится выселить из дома привидение. После того как призрак напугал рабочих, основатель музея договорился со священником, чтобы совершить ритуал экзорцизма.
Гендель прожил в доме 36 лет. Но не его душа покоя просит: свидетели утверждают, что видели тень крупной женщины. В жизни холостяка Генделя их было всего две -- певицы Фаустина Бордони и Франческа Куццони. Что они забыли в доме композитора? И когда наконец англичане наиграются в привидения?

Молекулы заползают в компьютер

Компьютер, вшитый в джинсы, и компьютер, который гуляет по венам, подсчитывая какие-нибудь кровяные шарики, -- с развитием молекулярных технологий в компьютерной отрасли станут обычным делом.
Причем "электронные" джинсы не будут стоить слишком дорого: ведь использовать в микропроцессорах молекулярные цепочки гораздо дешевле, чем кристаллы кремния.
Первый шаг к этому уже сделан. Ученые из компании "Хьюлетт-Паккард" Фил Кьюкес и Стен Уильямс запатентовали способ соединения молекул в нужном порядке, заставив их работать в качестве логических переключателей. А к 2005 году ученые планируют собрать молекулярную цепочку, которая сможет вмещать до 16 килобайт информации.

Самолет уронило землетрясение

Что случилось с Ту-154 под Иркутском? Догадки множатся. По версии российских сейсмологов, падение самолета вызвало землетрясение... в Чили.
Подземные толчки в Южной Америке были небольшими, но они случились в точке "глобуса", прямо противоположной Иркутску. Возможно, всплеск энергии, пройдя через центр Земли, вызвал возмущение электромагнитных полей в окрестностях сибирского города -- и все навигационные системы самолета внезапно отказали.
Совпадение или нет, но тревожные сигналы включились в самолете через 17 секунд после чилийского толчка...

Надвигается черная смерть

Ученые предупреждают: самая страшная эпидемия прошлого, которая убила 25 миллионов европейцев -- чума -- может вернуться вновь.
Выводы эпидемиологов из Ливерпуля основаны на реабилитации крыс. Долгое время считалось, что именно из-за этих животных в 14 веке чума распространилась по всей Европе. Однако исследование записей в приходских книгах доказывает: крысы появились на континенте лишь через 50 лет после эпидемии. Страшному вирусу чумы, схожему с вирусом Эбола, грызуны были без надобности.
Зато ему наверняка понравится передвигаться по всему миру в самолетах, поездах и автомобилях... Современная транспортная система заразит ВСЕ население Земли чумой за пару дней.

Цыпленок Юрского периода

В фильме "Парк Юрского периода" динозавров сотворили из ДНК, замурованной в янтаре. Это невозможно с точки зрения науки: ведь клетки разменяли шестьдесят шестой миллион лет.
Зато переделать ДНК цыпленка, чтобы она была похожа на ДНК динозавра -- дело хоть и трудное, но выполнимое! Так считает Дэвид Стерн, биолог из Принстона (США). И ста лет не пройдет, как из куриного яйца вылезет на свет божий зеленый (или какой? цвет динозавров неведом, кто б их видел) примитивный ящер...
Стерн считает, что это возможно -- ведь птицы, по гипотезе, прямые потомки динозавров. Реконструировать куриные гены он собирается постепенно, подбирая нужные для создания, например, коротких лапок и толстых ножек.
Как ни странно, уже есть первые результаты: после серии экспериментов в клювах цыплячьих эмбрионов выросли зачатки зубов. А ведь зубы выпали у птичьих предков 60 млн лет назад!

пятница, 13 августа 2010 г.

Луна вместо войны

Оговорка -- "приземлился" вместо "прилунился" -- вполне оправдана: наверное, ни сам Армстронг ни Эдвард Баз Олдрин -- первые люди, оставившие следы на поверхности "чужого" небесного тела, -- до конца не понимали, что же произошло на самом деле, что это не сон и не галлюцинации.

Опыты на животных убивают людей

Кошки и собаки с вживленными электродами, обезьяны с наполовину вскрытой черепной коробкой, привязанные к врачебным креслам... Глаза страдающих животных полны муки и мольбы.

Ученые заметки

  • Американский Институт стандартов и технологий создал самые точные в мире часы. Они измеряют время с точностью до одной фемтосекунды (чтобы не дразнить гусей, привожу цитату: "фемтосекунда во столько же раз меньше секунды, во сколько секунда меньше примерно 32 миллионов лет"), и это в тысячу раз более точное измерение, чем то, которое позволяли делать обычные атомные часы.
  • Японская компания "Фуджи Спиннинг" создала ткань с добавлением про-витамина, который превращается в витамин С при контакте с человеческой кожей. Из материала можно шить футболки: на каждую приходится по "два лимона" витамина; лимонов хватит примерно на 30 стирок. Производители считают, что новшеством особенно заинтересуются женщины, озабоченные состоянием кожи.
  • Группа верующих индусов из городка Матхампалли убеждена: их умерший священник вернулся к своей пастве в облике ядовитой кобры, объявившись в храме. По их мнению, его угораздило реинкарнироваться в змею, потому что во время смерти не были проделаны ритуалы для ублажения змеиных богов. Что ж, пришлось отловить "пастора", вырвать ядовитые зубы и отпустить в леса...

Самоубийство не заразно

Есть мнение, что сообщение о самоубийстве с газетных страниц и телеэкранов подстегивает тех, кто еще не принял рокового решения, тоже уйти из жизни.
Однако Центр по контролю и предотвращению заболеваний в Атланте утверждает: все происходит с точностью до наоборот. Их выводы основаны на историях 153 пациентов, кто чудом выжил после попытки самоубийства, и многочисленных интервью.
Те, кто имеет знакомых, оборвавших свою жизнь, или более осведомлен о подобных случаях (кстати, в США самоубийство -- восьмая по счету основная причина смертности, и от 50 до 75% населения были лично знакомы хотя бы с одним из самоубийц), резко отрицательно воспринимают подобную "идею" в отношении себя.
И, напротив, те, кто не принимает проблему самоубийства близко к сердцу, -- в группе риска.

Найден корабль Жестокого пирата

В 1968 году команда водолазов под командованием океанографа Роберта Балларда обнаружила на дне Атлантики носовую часть "Титаника". С тех пор не появлялось никаких супернаходок, пока -- совсем недавно! -- немецкий искатель сокровищ Клаус Кепплер не обнаружил в Карибском море затонувший корабль знаменитого пирата Генри Моргана. Подлинность "сокровища" Кепплера подтверждают археологи, которые целый месяц изучали фрагменты корабля.
Судно могло затонуть во время одного из разбойничьих походов Моргана, известного под кличкой Жестокий. Пират так преуспел в своем "бизнесе", что сколотил огромное пиратское войско и захватывал целые города. Награбленные богатства были огромны -- Морган не скупился на пытки, выбивая из людей сведения о том, где спрятаны ценности.
Что именно находится на найденном судне, пока неизвестно. Да и точные его координаты держатся в строжайшем секрете...

Инопланетяне украли мешочек земли

Зато про круги на полях и кражу чернозема из Майкопского совхоза написали все. Следы на пшенице обнаружил совхозный сторож: пять кругов, соединенных между собой тропинками, большой в центре и маленькие вокруг него, образующие квадрат. Колосья пшеницы в каждом были уложены по часовой стрелке, но ни одно зернышко не пропало.
Прибывшие спасатели и преподаватели университета из Майкопа обнаружили в центре большого круга ямку глубиной 40 см. Видимо, неизвестные брали пробу почвы. Радиоактивный фон на месте странных следов не превышает нормы, но по сравнению с остальной местностью повышен.
Круги уже "расходились" по местным полям несколько лет назад. И майкопцы не сомневаются: пришельцам полюбились северокавказские земли...

В одной отдельно взятой стране

Академик Российской академии естественных наук (лауреат премий, профессор и т.п.) Валериан Соболев сообщил, что ее сотрудники готовы совершить революцию в промышленности и энергетике. Открытый ими "особый электрохимический процесс" позволяет получать высокотемпературные материалы в новом состоянии. Это значит, что получены:
новое состояние вещества
новый класс материалов
новый источник энергии
новый метод генерации холодной плазмы
новый сверхпроводник...
И еще открыт магнитный заряд.
Так что не нужны больше будут нефть-газ-уголь. И промышленность на новых материалах выведет русские автомобили и кирпичи далеко вперед. И космические корабли в виде тарелок полетят с Байконура без всяких ракет. Встречайте, в земных условиях родилась субстанция, по составу похожая на метеорит...
Письмо с сенсационным списком уже читает президент Путин. А тем временем скептики в голос комментируют революционные лозунги словами "эти открытия выглядят крайне подозрительно".
Интересно, что крупные информационные агентства мира пока эту новость не откомментировали... Не верят, завидуют, засылают шпионов?

четверг, 12 августа 2010 г.

Космические видения инженера Кондратюка

На ВДНХ на стенде основоположников теоретической и практической космонавтики его портрет -- между Константином Циолковским и Фридрихом Цандером.
"Юрий Васильевич Кондратюк (1897-1942 гг.). Один из пионеров ракетной техники... Независимо от К.Э. Циолковского и будучи незнаком с его исследованиями, оригинальным методом вывел основные уравнения движения ракеты. В рукописных и печатных работах 1919-1929 годов рассмотрел устройство ракет и двигателей, состав топлива, выбор оптимальных траекторий полета, устройство межпланетных промежуточных баз, способы возвращения на Землю и другие проблемы межпланетных полетов".

Вздор, который невозможно проверить

Чего нам ждать от будущего и что уже не сбылось
Двадцатый век был столетием пророков. Ни во времена древних греков, ни в эру Нострадамуса предсказаниями не спекулировали так необузданно, как в эпоху ракет.
Сегодня прогнозами кормится вся промышленность, только в США на это ежегодно тратится 200 миллиардов долларов. В Германии десятки институтов поставляют полные бумаг контейнеры для концернов, министерств, партий, комиссий по расследованию. Мюнхенский психолог Георг Зибер, который в течение всей жизни увлеченно критикует фантасмагории предсказателей, говорит со старческой мягкостью: "Вся эта футуристическая игра действует только потому, что есть много заказчиков на вздор, который невозможно проверить".

Ну как, к примеру, поверить вот в это...

Как сделать шпиона из плюшевого медведя

Английская компания "Теддикам" и германская "Сименс" осваивают выпуск плюшевых медведей, которые не просто собирают пыль: через собственный нос игрушки следят за ребенком, оставленным в комнате без присмотра.
Миниатюрная видеокамера и микрофон, впаянные в нос английского медвежонка, транслируют изображение малыша на экран, который можно установить в кухне или любом другом помещении дома. А у немецкого есть еще и кнопка, которую дитя может нажать, если почувствует, что пора звонить в службу спасения (впрочем, если ребенок уже такой сообразительный, то он скорее оторвет медведю нос).

Ученые заметки

  • Британский психиатр Шин Спенс утверждает: за появление джаза человечество должно благодарить шизофрению. Бадди Болден, один из пионеров джаза, трубач из Нового Орлеана, страдал этой болезнью, и потому не мог читать ноты. Болдену пришлось импровизировать, вот и появился новый стиль. Доктор Спенс считает, что сегодня врачи могли бы вылечить расстройство Бадди, и никакого джаза бы изобретать не пришлось...
  • Сотрудники Санкт-петербургского института археологии обнаружили в Туве уникальное захоронение 5 века до н.э. В нем найдены останки мужчины и женщины в одежде из золота и не меньше тысячи золотых и бронзовых украшений и монет, много оружия. Место получило название Аржаан-2 -- в 70-х ученые нашли похожий богатый курган, получивший имя Аржаан. После реставрации в Эрмитаже экспонаты вернутся в Туву.
  • Новое устройство для измерения скорости вращения нашей планеты построено в Беркли (США). Контейнер, наполненный жидким гелием, охлажден до температуры в миллион раз ниже комнатной. Гелий начинает свистеть, взаимодействуя с магнитным полем земли, а громкость свиста зависит от ориентации установки относительно северного полюса. Чем больше меняется скорость вращения, тем громче свистит жидкий гелий (свист возникает, когда вещество проникает из одной камеры в другую).
  • Самая заботливая радиостанция в мире -- венская "Энерджи 104,2". Вместе с хитами австрийцы получают антикомариный звук, который предохраняет их от укусов. Кстати, совершенно неслышный для человека. "Послушать" его можно по адресу www.energy.at/real/Gelsenton.rm.

Почему к нам липнут занавески

Вековая тайна душевых занавесок наконец раскрыта! Ученые выяснили, почему эти объекты норовят прилипнуть к телу, которое полощется под душем.
Оказывается, давление в душевой кабинке (или ванне, укрытой занавесками) падает под действием быстро бегущей воды, и более высокое давление снаружи "вталкивает" шторку внутрь. В действие вступает та же сила, которая действует на крыло самолета.
Чтобы выяснить это, Дэвид Шмидт из Массачусетского университета использовал компьютерную программу, которая разделила пространство душа на 50 тысяч участков и наблюдала, что там творится.
Шмидт рекомендует любому почувствовать великую силу душа, засунув голову за занавеску и вдохнув влажный воздух.

Сатурн -- чемпион. Пока

Дюжина недавно обнаруженных лун Сатурна увеличила число его спутников до трех десятков. Теперь это самое многочисленное семейство спутников в Солнечной системе.
Луны, которые удалось выследить французским астрономам  обсерватории де ла Кот д'Азур с помощью электронных детекторов, очень малы: всего от 6 до 3 км в диаметре.
Спутники движутся по нерегулярным орбитам и собраны в группы. Это позволяет предположить, что все они -- остатки некоего большого космического тела. Оно взорвалось по неизвестным причинам, и осколки притянули к Сатурну силы гравитации. Подобную методику ученые собираются использовать при поиске новых лун Юпитера.
И еще о спутниках. В прошлом выпуске научных новостей некий Церес по ошибке был назван спутником Плутона. На самом деле объекта под названием Церес не существует, а есть Церера -- самый крупный астероид Солнечной системы, который, по астрономическим справочникам, находится где-то между Марсом и Юпитером. Спасибо глумливым читателям за поправку!

Инопланетяне бронируют места в отеле

Инопланетяне готовятся прибыть в Шотландию. Об этом заявила команда японских теледокументалистов, которые целый год держали свою камеру на крыше шотландского отеля "Приют тамплиера".
Странные светящиеся шары, заснятые камерой, по мнению японцев, неопровержимо доказывают существование внеземного десанта, готового к нам приземлиться. Та же группа исследователей уже имеет записи мексиканских и американских НЛО.
Кстати, "Приют тамплиера" находится в "бермудском треугольнике" инопланетных посещений Шотландии, вершины которого -- Эдинбург, Стирлинг и Ист Килбрайд. Управляющий отелем пока не верит в пришествие гостей, но предусмотрительно говорит: "Поживем -- увидим".

Коров будут кормить навозом

Пластик, антифриз, косметика, деодоранты, пищевые добавки. Все эти ценные продукты запросто можно получить из бесценных -- то есть абсолютно дешевых -- коровьих лепешек.
Специалисты из Вашингтонского университета роются в навозе, чтобы научиться выделять из субстанции ценные химические вещества. Множество белков, которые не перевариваются в коровьем брюхе (а это примерно треть от общей массы), могут пойти на корм тем же коровам. Правда, не молочных, а мясных пород, чтобы исключить опасность заражения (хм, нам-то с импортной говядиной давно все ясно).
Углеводы для производства пластика и косметики, которые обычно получают из нефти, тоже проще вытянуть из коровьей лепешки. Ведь одна-единственная корова выдает за день около 40 кг ценного сырья.
Уже существуют и технологии, которыми можно воспользоваться при обработке навоза: например, те, которыми обрабатывают кукурузную смесь или то, что остается после помола зерна.

Кто хочет усесться на нижнюю ветку

Еще один предок пытается усесться на самую нижнюю ветку человеческого древа: пять косточек, найденных Иоханнесом Хейлом-Селасси, выпускником Беркли, в засохшем русле эфиопской реки, старше всех прочих человекообразных костей.
В Эфиопии находятся самые богатые "кладбища древних". Нынешняя находка, судя по возрасту залегающих рядом слоев вулканической пыли, датируется временем от 5,2 до 5,8 млн лет назад. Эти сроки совпадают с датами, когда, по мнению ученых, "ветки" человека и шимпанзе начали расти в разные стороны. А значит, найденные кости -- зубы, куски челюсти, руки и пальца ноги -- принадлежат самому старому предку человека. Нового прадедушку назвали Ардипитекус рамидус кадабба, и был он размером с шимпанзе.
"И сам он был шимпанзе", -- считают оппоненты Хейла-Селасси, французские археологи Мартин Пикфорд и Брижитт Сену. Ведь им принадлежит недавняя находка в Кении другого древнего человекообразного по имени Оррорин тугенензис, который, полагают французы, старше кадаббы.
В пользу того, что последний уже ушел от обезьяны, говорит тот факт, что передвигался предок на двух ногах. А до сих пор главным отличием раннего человека от обезьяны считалось прямохождение.
В то же время и Оррорин, и Ардипитекус жили в лесах, как самые настоящие шимпанзе...

среда, 11 августа 2010 г.

Черный гость стучится в твою дверь

Я видел свет, летящий в ночи
Трое в черном пришли и сказали: молчи!

О них известно очень мало. Никто не знает, откуда они пришли и куда уезжают на своих черных машинах старинных моделей. Можете не пытаться запомнить номер -- его не найти ни в одной компьютерной базе данных.
Люди в черном. Это сочетание слов стало хорошо знакомо каждому после нашумевшей комедии Барри Зонненфельда, основанной на серии комиксов. Серьезный Томми Ли Джонс и красавец негр Уилл Смит в главных ролях спасли Вселенную от нехороших инопланетян. В фильме и комиксах люди, одетые в черное, -- агенты секретной правительственной организации. В реальной жизни все гораздо сложнее...

Темная сторона света

Может быть, не стоит ругать городские власти за то, что на вашей улице темно. Потому что свет, символ жизни, стал новым экологическим бедствием. Все более яркий мир становится нагрузкой для людей и зверей. Изобилие искусственного освещения ночью угрожает дикой природе, разрушает среду обитания многих животных, загрязняет атмосферу, истощает ресурсы и мешает нам видеть небо. Экологи приравнивают световое загрязнение к загрязнению воды и воздуха...

Душ вместо микрофона

Английские студенты продолжают радовать мир. После тостера, предсказывающего погоду, миру явлено изобретение душа с караоке.
Устройство будущего инженера Прайи Пракаша оснащено водонепроницаемым телеэкраном, цветомузыкой и колонками и скачивает музыкальные файлы из Интернета.
Есть надежда, что голоса из душа станут теперь менее фальшивыми. Кстати, систему можно установить и в бане.

Ученые заметки

  • Египтолог Сьюзен Джеймс из Англии утверждает, что мумия царицы Нефертити скрывается в Египетском музее Берлина под "чужим именем" -- а именно номером 61070. Мумии женщины и двоих детей нашел в конце прошлого века французский археолог Виктор Лоре. Ученые решили, что это бабушка Тутанхамона, королева Тиу. Но Джеймс считает, что это может быть ошибкой: Тиу было не меньше 40 лет, когда она умерла, а мумии из берлинского музея не больше двадцати восьми -- совсем как Нефертити... К тому же все известные описания красавицы тоже подходят к 61070-му экспонату.
  • Если город любит фейерверки, озоновое покрывало над ним становится толще, открыли индийские ученые. Известно, что озон образуется под влиянием солнечных лучей. Ночью для этого достаточно петарды: энергии излучения, которая образуется при взрыве, хватает на расщепление молекулы кислорода, а атомарный кислород легко превращается в озон.
  • Аргентинские шахтеры раскопали в Патагонии два гнезда динозавров (где именно -- власти умалчивают, чтобы спастись от наплыва любопытных). Окаменевшие яйца, каждое около 20 см длиной, снесли растительноядные гиганты зауроподы. В месте находки планируется открыть музей, где древние скорлупки будут лежать в естественных условиях.
  • Военные институты Урала сообщают о создании новой модели танка, броню которого не сможет пробить даже самое мощное оружие. Т-95 сделан при помощи технологий, применяемых в производстве бомбардировщиков "Стеллс". Танки-невидимки будут стремительно убегать от противника.

Собаки скрывают боль

Домашние животные не могут сказать, что у них "лапы болят и хвост отваливается". Но даже если бы могли -- они бы этого не сделали. Потому что каждый домашний зверь генетически запрограммирован не показывать свою боль и слабость. Как и их дикие сородичи, питомцы таким образом подчиняются инстинкту самосохранения.
Ученые из университета Северной Каролины проводили эксперимент: они наблюдали за недавно прооперированными животными в одиночестве и в присутствии хозяев. Когда собаки оставались одни, они заметно страдали, выказывали признаки дискомфорта и апатии. Но стоило хозяевам оказаться рядом, животные становились веселыми и подвижными.
Потому ветеринары рекомендуют: если после операции или во время болезни собака ведет себя не совсем обычно, портит мебель, много спит -- не исключено, что ей не дает покоя боль и стоит дать обезболивающее лекарство. Кошки же в таких случаях просто прячутся с глаз долой...

Красные клещики против теории эволюции

Каждый живой многоклеточный несет в себе две пары хромосом (то есть является диплоидом): на всякий случай, чтобы, если одна из пары будет поражена мутацией, вторая могла бы взять все функции на себя.
Ложный красный клещик, заурядный вредитель цитрусовых, чайных кустов и пальм, несет в себе все хромосомы по одной — и тем самым грубо попирает классические законы эволюции. Этих единственных в своем роде гаплоидов обнаружили биологи Амстердамского университета под руководством Эндрю Викса. "Похоже, в биологии на каждое правило найдется исключение", -- говорит он.
Все красные клещики -- женского пола и производят на свет "девочек" из неоплодотворенных яиц. Во взрослых клетках этих существ по две хромосомы, но не парные, а заметно различающиеся между собой. Вероятно, гаплоидное  устройство способствует выживанию клещиков: если какой-то ген мутирует, потомству он уже не достанется, а измененное существо тихо вымрет.
Викс считает, что когда-то популяция клещиков состояла из диплоидных самок и гаплоидных самцов. Но некая бактериальная инфекция привела к тому, что у самцов прекратилась выработка мужских гормонов и они превратились в "однохромосомных" самок, которые до сих пор производят себе подобных гаплоидов. А "нормальные" диплоидные самки не оставили потомства из-за недостатка самцов.

У Ирландии своя змеища

Компания охотников на монстра из ирландского озера Лу-Ри сообщает первые результаты слежки: они засекли, как таинственное животное плавает под водой. Благодаря приборам, которые были созданы еще во времена холодной войны для обнаружения советских подводных лодок.
Первые сообщения об ирландской несси появились сотни лет назад. Но самое детальное описание относится к 1960-му году: три католических священника рыбачили на озере из лодки и увидели огромную змею, метров 20 длиной. Она плыла, петляя черным телом над поверхностью. Голова чудовища (с глазами и носом) имела длину около 4 метров, а уши торчали из воды. Кстати, это сообщение предвосхитило бум, который поднялся в конце 60-х вокруг шотландского озерного чудовища. Были и другие рассказы: например, сообщение свидетеля, укрывшегося на острове, о том, что монстр пожрал нескольких охотников.
Команда нынешних охотников под руководством Яна Сандберга совершила уже 15 экспедиций по загадочным озерам мира. В интервью газете "Айриш таймс" Сандберг сказал: "На озере Лу-Ри мы услышали звук, который издает животное, неизвестное на Земле".

Крупный улов на границе

Пояс Купера, туманный район за Плутоном на задворках Солнечной системы, в очередной раз порадовал ученых: небесное тело, недавно там обнаруженное, имеет невиданные для астероида размеры.
2001 КХ76, пока не названный приличным именем, -- больше, чем луны Плутона Шарон и Церес.
Астероид был открыт в ходе программы НАСА по исследованию пояса Купера. Объект находится в 6,4 миллиарда км от Солнца и имеет 1270 км в диаметре.
Открытие увеличивает шансы найти "на окраине" настоящую десятую планету. Да и вообще -- "пока пояс астероидов за Плутоном не будет как следует изучен, мы не можем сказать, что достаточно знаем о Солнечной системе", -- говорит Роберт Миллис, директор обсерватории Лоуэлл, одной из участниц программы поиска.

вторник, 10 августа 2010 г.

Семидорожник

Лабиринт интернационален. Неизвестно, какой народ придумал его первым. Где бы ни жил человек, в Перу или Швеции, в Англии или России, он представляет один образ: путаные дорожки, ложные ходы и тупики, долгожданный выход, который не найти без помощи Ариадны.
Меж тем у классического лабиринта нет ничего общего с этой головоломкой. Лабиринт в его первоначальном виде имеет форму круга и состоит из семи кольцевидных дорожек, которые ведут от входа к центру и обратно. Именно так рисовали его древние.
Самым ранним из известных науке изображений 3,5-3,2 тысячи лет. Таков возраст глиняной таблички с рисунком из семи концентрических линий, которая найдена на греческом острове Пилос, а также сирийской глиняной посуды, украшенной изображением классического лабиринта. Рисунки семидорожников встречаются также на стенах пещер в Испании, в Италии, Перу, Бразилии, Мексике, США.
Индейские племена тохоно о'отам и пима из американского штата Аризона сегодня, как и тысячи лет назад, плетут корзины из сухих стеблей, корней и листьев растений, растущих в пустыне, и украшают их узором-лабиринтом, который называют "дом Иитои" -- в честь своего прародителя, дух которого покоится на вершине горы Бабокивари. Время от времени дух превращается в маленького человечка и спускается в индейские деревни, где вволю шалит и бедокурит. Всякий раз жители деревень пытаются его поймать но Иитои всегда удается сбежать -- он запутывает следы на манер лабиринта, и люди сбиваются с дороги.

Для вечного тела -- стандарты иные

Кто сотворил человека? Бог или природа? Кто бы это ни был, он явно недоработал. Идеальный гомо сапиенс, способный жить долго и радостно, должен иметь совсем другое строение. И выглядеть не так, как нынешние образчики человеческой красоты с подиумов. Они хороши, конечно. Но век их блеска составит 10-20 лет, не более. А потом фигура расплывется, заболят ноги и спина, отяжелеет походка...
Облик идеального долгожителя, воссозданный итальянскими учеными, мало похож на Венеру Милосскую или Аполлона Бельведерского. Зато такой организм более надежен в эксплуатации.

От японцев уезжает тетя Ася

Фирма Sanyo воплотила идею о стирке без порошка и отбеливателя в новой стиральной машине. Агрегат использует при стирке ультразвуковые волны и электролиз. Пузырьки, которые появляются под действием ультразвука, расщепляют частички грязи. А потом в результате электролиза кислорода грязь вообще исчезает.

Мойщики окон вымирают

Через пару лет мыть американские окна будут не мойщики и даже не роботы: окна смогут мыться сами. Уже в конце этого года в продаже появятся стекла компании "Пилкингтон Билдинг Продуктс", которые для самоочистки будут использовать дождевую воду и солнечные лучи.
Процесс постоянного мытья обеспечивает покрытие из оксида титана, которое улавливает ультрафиолетовые лучи. К этим окнам не нужно прикасаться тряпкой. Если нет дождя, достаточно просто побрызгать их водой, и они размажут ее сами...

Ученые заметки

  • Английские психологи взяли музыкальные центры и пошли в коровники. Чтобы выяснить, под какую музыку коровам нравится доиться: быструю или медленную. Оказалось, медленную. После того как коровы Линкольншира наслушались медляков (REM, Дэнни Уильямс, Анита Франклин, Саймон с Гарфункелем) по 12 часов в день, они выдали на 3% молока больше, чем обычно. Психологи считают: потому, что спокойная музыка снимает стресс. А вот быстрая на надои не влияет. (А просто, наверное, приводит английских коров в бешенство.)
  • Генетик Стивен О'Брайен из Национального института исследований рака в США предлагает шесть критериев для отбора кандидатов на расшифровку генома в животном мире. И считает, что после человека, мыши и крысы, представляющих одну из ветвей развития млекопитающих, необходимо для полноты картины "расписать" порядок генов представителей других отрядов, например, муравьеда, трубкозуба, броненосца и свиньи. В целом кандидат на расшифровку должен 1. быть представителем своего отряда, геномы которого еще не исследованы; 2. "помочь" в понимании проблем биологии человека; 3. играть роль в сельском хозяйстве; 4. иметь некие желательные характеристики генома (например, небольшой размер); 5. отличаться некими особенностями в строении и 6. дополнять собою картину многообразия видов.
  • Чем больше в голове серого вещества, тем более вероятно, что его хозяин любит классическую музыку. К такому выводу пришли врачи одной из лондонских больниц, установившие, что любовь к классике требует больших затрат мозговой энергии.
  • Австралийские птицы научились имитировать звонки мобильных телефонов: сотрудники Квинслендского музея располагают магнитофонными записями, подтверждающими это.
  • Хроническое недосыпание не только превращает нормального человека в того, кто дергается по пустякам, но и может вызвать сахарный диабет, утверждают врачи из Чикаго.

Почему у Ио теплая макушка

Спутник Юпитера Ио повернут к Солнцу так же, как Земля: районы его экватора получают больше солнечных лучей, чем районы полюсов. При этом Ио не может удержать тепло, потому что не имеет собственной атмосферы.
Как же тогда объяснить, что температура поверхности Ио одинакова и на экваторе, и в полярных районах? Ученые озадаченно разглядывают температурную карту планеты, полученную с помощью спутника "Галилей".
По одной из версий специалистов НАСА, температуру на полюсах Ио поднимают вулканы. Известно, что это самый вулканически активный объект Солнечной системы с сотней огнедышащих гор. Самые крупные из них, Локи, Пеле, Мардук и Пиллан, возможно, "рассылают" свое тепло. Другой вариант -- поверхность планеты в районе полюсов может лучше сохранять тепло, чем поверхность в области экватора.

Кто гонит волну?

Пузыри с вулканическим дымом, волны, рябь на воде -- и ничего больше, никаких древних чудовищ. А все 350 зафиксированных видений Несси -- игра богатого воображения. Так считает итальянский геолог, доктор Луиджи Пиккарди.
Пиккарди увлечен тем, что ищет связи между народными мифами и геологическими явлениями. Лох-Несс как раз пример такой параллели: в 7 веке, ко времени первого упоминания о подводном монстре, в районе озера как раз случилось землетрясение. Да и вообще там, где оно расположено, проходит крупный тектонический разлом, из которого время от времени выходят подземные газы. Вот и появляются в рассказах очевидцев "сотрясение воды" и огромные волны.
Пиккарди считает, что сам образ Несси развился из образа водяной лошади, которой поклонялись северные пикты. А лошадь, опять же, -- не кто иной как Гиппокамп, полурыба-полуконь из греческой мифологии, который был запряжен в колесницу Посейдона. Посейдон считался не только морским богом, он же "отвечал" за сотрясение земли.

Динозавров прикончил Меркурий

Планеты слетели с орбит, ворвались в пояс астероидов, вытолкнули пару-тройку с насиженных мест и потом сами подверглись их "атаке". Не раньше не позже, а именно 65 млн лет назад, когда закончился век динозавров.
Новую спорную теорию о древних катаклизмах, в частности, о том, что орбиты ряда планет Солнечной системы претерпевали изменения, выдвинули американские астробиологи из Лос-Анджелеса Брюс Раннегар, Ференц Варади и Майкл Хил. Чтобы ее проверить, ученые создали модель вращения Меркурия, Марса и Земли и воспроизвели, как они двигались десятки миллионов лет назад. Теперь они размышляют: совпадение или закономерность тот факт, что изменения динамики внутри Солнечной системы пришлись как раз на период массового вымирания гигантских ящеров.

Пирамиды построены змеями

Инопланетяне-умельцы, или крестьяне, готовые за дармовые строительные материалы и кормежку горы своротить, или несчастные рабы... До конца неясно, кто строил великие египетские пирамиды. И еще более неясно, как строил.
Но у египтолога-любителя Морин Клеммонс есть на этот счет теория. Она считает, что египтяне поднимали каменные глыбы с помощью воздушных змеев! Клеммонс утверждает: на каждой пирамиде есть изображение крыльев, и этим древние строители хотели сказать потомкам: глыбы известняка летали по воздуху.
Чтобы проверить свою гипотезу, Клеммонс привлекла группу инженеров из Калифорнийского института технологий. Произведя необходимые вычисления, они построили систему из нейлоновых веревок и шкивов. А затем попытались поднять 3,5-тонный блок на одном-единственном змее, используя ветер, дующий со скоростью 6,5 м в секунду. Как ни странно, получилось -- и всего за 25 секунд. В планах инженеров теперь взяться за 10-тонный камешек, который составляет как раз половину "кирпича" египетской пирамиды.
Все бы хорошо и стройно в теории Клеммонс, но египтяне не знали такого устройства, как шкив. И самое обидное -- ни в одном из памятников нет ни единого упоминания, что они были знакомы с воздушными змеями...

пятница, 6 августа 2010 г.

Вся наша жизнь -- лишь мемуары мозга

Знаете ли вы, что нет ни одного мыслительного процесса, где бы не была задействована память? Пока вы читаете это предложение, предыдущее, прочитанное секунду назад, хранится в памяти, туда же чуть раньше "загрузились" первые строчки. Значит, не будь у вас памяти, или как угодно это назовите, чтение не имело бы для вас никакого смысла. Как и вся жизнь. Память обеспечивает фон, "жизненный контекст": воспоминания об окружающих людях и окружающем мире, восприятие настоящих событий, а также предвидение и планы на будущее.

Отремонтируйте мне гены

Пару лет назад генетик Джереми Рифкин сказал: "Кому принадлежат гены, тому принадлежит 21-е столетие". Если это и вправду так, то новый век принадлежит генетикам из Америки.

Ученые заметки

  • В университете Вирджинии вывели мышей, которые благодаря модификации в генах могут менять цвет своей шкурки. Белая шерсть становится бурой, если мыши вместе с водой употребят немного вещества, по составу близкого к лактозе. Без добавки мыши вскоре опять становятся белоснежными.
  • Англичанин Теренс Паркин изобрел автомат, который, после того как отдает покупателю пачку сигарет или банку газировки, отбирает у него сдачу. Добровольно: перед тем, как высыпать в окошечко мелочь, он выдает надпись: "не желаете ли пожертвовать сдачу с вашей покупки на благотворительность?" Если покупатель согласен, денежки летят в специальную коробочку.
  • 90 миллионов лет назад в заболоченных лесах американского континента бродили два вида динозавров, о которых узнали совсем недавно. Палеонтологи Джим Керкланд и Дуг Вулф предполагают, что найденные ими ящеры были покрыты перьями. Один из них весил примерно тонну и, видимо, являлся ближайшим родственником тиранозавра, хотя и был травоядным. Второй ящер -- мелкий хищник с длинными передними конечностями, который питался ящерицами.

Запах родственника

Члены семьи, повязанные кровным родством, способны унюхать друг друга. Джеймс Галл из Детройтского университета и его коллеги привлекли к своему эксперименту 34 пары братьев и сестер: 13, имеющих общих родителей, 10 -- общего папу или маму и 11 приемных. Все они жили со своими родителями не меньше двух последних лет.
Как водится в таких экспериментах, дети носили футболки в течение трех дней, моясь мылом без запаха. После этого матери и сами дети должны были как следует обнюхать футболки, упакованные в специальные контейнеры.
В результате биологические матери узнали своих детей в 27 случаях из 30, а приемные -- ошиблись в 5 случаях из 7. К тому же матери, оценивая запахи как приятные и не очень, почти всегда отдавали предпочтения запахам своих детей.
Братья узнали родных сестер (и наоборот) в 21 случае из 30, а родных "наполовину" -- в 16 из 28. И почти ничего не вышло у тех, кто совсем не состоял в кровном родстве.
Так что, быть может, причина неприязненного отношения к приемышам, которое знакомо любому народу, -- в носу у усыновителей. А сказка о зловещем парфюмере имеет под собой весьма реальные основания...

С частиц сорвали маски

Целых тридцать лет ученые ломали головы над вопросом: куда пропадают нейтрино, которые, по всем расчетам, должно извергать из себя Солнце -- а точнее, термоядерные "реакторы" его ядра. Детекторы еще в 70-х регистрировали всего треть прибывающих частиц. Неужели модель внутрисолнечных процессов неверна?
Как выяснили физики из Обсерватории нейтрино неподалеку от Сэдбери (Онтарио) и Оксфордского университета, все дело не в Солнце -- а в нейтрино.  Путешествуя от Солнца к Земле, эти частицы меняются, а уловить их "измененные варианты" земные приборы пока не могут.
Нейтрино, эта фундаментальная частица-"невидимка", бывает трех типов: электрон-нейтрино, мюон-нейтрино и тау-нейтрино. Ядерные реакции внутри Солнца порождают в больших количествах частицы именно первого типа, и именно их не досчитываются на Земле ученые. С помощью детектора в Сэдбери, расположенного в 2 км под землей, удалось определить, что электрон-нейтрино претерпевают трансформацию. А также подтвердить, что хотя масса нейтрино и мала, она не равна нулю.

Любовь к абортам у них семейная...

От любви к американским горкам до отношения к смертной казни -- все достается нам от папы и мамы. Канадские психологи, опросив 360 пар близнецов, пытались найти ответ на вопрос: какие из жизненных установок "вписаны" в гены, а что люди обретают на основе собственного опыта.
Из 30 пунктов близнецы похожим образом отметили 26, и среди них больше всего (по баллам) сошлись их оценки
* смертной казни
* абортов
* спортивных командных игр
* катания на американских горках
* чтения книг.
Правда, в целом интеллектуальные занятия набрали меньше баллов -- более вероятно, что от родителей ребенок получает взгляды, связанные с физической активностью, равенством и самосохранением.
А четыре пункта, на которые, по мнению психологов, гены не оказывают влияния -- это умение быть настойчивым и отношение к...
* разделению ролей между мужчинами и женщинами
* контролю над рождаемостью
* игре в бинго.
Вот, казалось бы, такое увлекательное занятие, а не запечатлелось в генной памяти...

Черная дыра в Большой Медведице

Одна гигантская черная дыра и много "мелких" новорожденных звезд плавают во Вселенной совсем недалеко от нас, в соседней галактике. По космическим понятиям "недалеко" -- это примерно в 12 миллионах световых лет.
Детальная фотография соседки была сделана ультрафиолетовым телескопом, установленным на спутнике "XMM-Ньютон" Европейского космического агентства. Вместе с данными зеркальных модулей, улавливающих радиоизлучение далеких светил, этот снимок подтверждает теорию: в центре галактик определенного типа находится огромная черная дыра.
Сфотографированная спиральная галактика М81 похожа на нашу и располагается в созвездии Большой Медведицы -- потому за ней очень удобно наблюдать.

четверг, 5 августа 2010 г.

Большой брат следит за тобой

Палка о двух концах
Спору нет, в банках, на автостоянках, в аэропортах камеры наблюдения необходимы. Порой сделанная ими запись -- единственная "ниточка", ведущая к грабителю или угонщику. Самые совершенные из "наблюдателей" позволяют даже предотвратить преступление. Поведение людей в общественных местах предсказуемо, оно укладывается в определенную схему, которую компьютеризированные системы наблюдения распознают как норму. Но как только компьютер улавливает отклонения от заданной схемы поведения, он включает сигнал тревоги. К примеру, автоугонщики "засекаются" в два счета, ведь они ведут себя не так, как все: стараются держаться в тени, приглядываются к автомобилям. В общем, технический прогресс на службе человечества! Но...

Несколько историй "из жизни" мумий

Проклятие мумии... Проклятие фараона... С незапамятных времен люди верят, что потревоженные мертвецы восстают из гроба и начинают мстить. Но в Египте полно "охотников за мумиями", а легенды о проклятиях множатся. Вот лишь одна из них.

Ученые заметки

  • Метеорит с Марса, найденный в прошлом году в западной Сахаре, когда-то мог купаться в воде из марсианских глубин, считают французские исследователи во главе с доктором Филипом Жилле. После химического анализа породы, из которой состоит четвертый по счету пришелец с Марса в 104 грамма весом, ученым удалось подсчитать соотношение водорода и его изотопа дейтерия -- показатель того, была ли скала подвержена действию воды и откуда та вода взялась: с поверхности планеты или из ее подземелий. Для кусочка с Марса эта цифра оказалась близкой к земной. Но не местная ли водичка намочила метеорит?
  • Энтомолог Стивен Веллес из Мичиганского университета открыл, почему рыжим тараканам отрава нипочем. Оказывается, ДНК 80% этих насекомых содержит три мутировавших гена. Они отвечают за образование фермента, который обезвреживает ядовитые вещества.
  • Лысина не смертельна, не вредит здоровью и совсем не болит, но она может искалечить человеку всю жизнь. Поэтому не прекращается поиск средств борьбы с облысением. Недавно английский дерматолог Дэвид Фентон заявил, что новое лекарство от алопеции успешно прошло первые испытания: у нескольких сотен мужчин на головах сократились лысые участки, а волосы стали гуще. Препарат дутастерид влияет на расщепление мужского гормона тестостерона и уменьшает губительное для волос действие одного из "продуктов распада".

Гения убила свинина

От пневмонии, от острого ревматизма, от употребления ртути и сурьмы, от яда из рук ученика или завистника, от болезни мозга с конвульсиями и видениями, от врожденного дефекта в сердечном клапане, от почечных камней -- и еще по 140 причинам, как утверждают многочисленные теории, -- умер в свои 35 гениальный Моцарт.
Свою истину в самой загадочной "музыкальной" смерти пытается найти американский врач Ян Хиршман из Сиэттла: изучив архивы, он считает, что в смерти великого австрийца виновата свиная отбивная.
Лихорадка, сыпь, мышечные боли и отеки, которыми страдал Моцарт перед смертью, -- типичные признаки трихинеллеза. Заражение им происходит при употреблении плохо прожаренной свинины, инфицированной гельминтами.
Хиршман ссылается на письмо композитора к жене, написанное за 44 дня до болезни: "Чем пахнет? ...свиными отбивными! Как вкусно! Я ем их за твое здоровье". Инкубационный период при трихинеллезе составляет как раз около 50 дней.
Проверить гипотезу американского инфекциониста -- как, впрочем, и остальную сотню теорий -- не представляется возможным: могила Моцарта, как известно, через семь лет после его смерти была перекопана. А якобы найденный лет двадцать назад череп композитора -- не более чем попытка подбросить бревнышко в костер вечной сенсации.

Сначала съели тех, кто покрупнее

Саблезубые кошки, глиптодонты размером с автомобиль, покрытые броней, мастодонты, гигантские ленивцы и кенгуру, сумчатый лев и семиметровая ящерица, бизон с гигантским рогом и огромные волк с вомбатом навсегда покинули мир, когда неподалеку от них поселились такие мелкие с виду, но хитрые и жадные до мяса первобытные люди.
Две новые теории на тему "Кто уничтожил крупных животных" единодушно утверждают: это был человек. Как сообщает журнал "Сайенс", за несколько тысяч лет -- мгновение для истории -- копьем и огнем (или другими способами, которые привели к сдвигам в экосистеме) древние люди уничтожили 73% крупных растительноядных обитателей Америки ("прихватив" и хищников) и всех зверей и птиц Австралии -- 55 видов -- весом больше 100 килограммов.
Джон Элрой из университета Калифорнии создал компьютерную модель исчезновения животных Северной Америки, учитывая количество зверей в то время, число охотников и распределение их на территории. Цифры сложились не в пользу животного царства... А по данным углеродного анализа останков, найденных в Австралии, который проводили Ричард Робертс и его коллеги из Мельбурнского университета, удалось точно установить, когда вымерли местные гиганты: это случилось через 10 тысяч лет после появления человека на континенте. При этом раньше животные неоднократно с минимальными потерями переживали там засуху и другие стихийные бедствия, так что к погоде не придерешься.
Правда, есть еще одна версия: дикие животные могли заразиться от одомашненных собак. Но виноват в их исчезновении все равно тот, кто тех собак одомашнил.

Кто раскрасил кольца Сатурну

Эти мириады маленьких камешков и кусочков льда всегда были загадкой для астрономов: с тех пор, как Джеймс Максвелл и Софья Ковалевская доказали, что странные кольца вокруг Сатурна не могут быть сплошными, а состоят из частиц. Откуда же взялись эти частицы? Образовались из десятой луны Сатурна, рассыпавшейся на части, или прилетели издалека?
Более ста фотографий, сделанных телескопом "Хаббл" за четыре года, доказывают последнее. Причем "гость" добирался до Стаурна из самого дальнего уголка Солнечной системы. К этому выводу доктор Джефф Куцци из НАСА пришел, проанализировав внешний вид колец: они не белого, а чистого "лососевого" цвета, а это значит, что в их состав должны входить органические молекулы. Ни одна из ледяных лун Сатурна не имеет такого оттенка. Однако многие покрытые льдом объекты Солнечной системы, плавающие на самых ее окраинах, светятся красным. Не исключено, что какой-то из них когда-то подошел слишком близко к Сатурну -- и, разбившись, сделал его властелином колец.
Кроме цвета, с помощью фотографий ученые изучали состав колец Сатурна. Они обнаружили, что среди камней и льда затерялись по крайней мере два неизвестных материала, и что расположение вещества в кольцах не похоже на расположение частиц ни на одной из поверхностей ближайших планет и их спутников.

среда, 4 августа 2010 г.

Жирное собрание заблуждений

Проблема лишнего веса особо остро встала в последние десятилетия. И приобрела характер настоящей эпидемии. С 1980 года количество тучных людей возросло на 30 процентов. Теперь, по данным ВОЗ, ожирением страдает пятая часть населения Земли.
Число людей с избыточным весом стремительно растет. В США лишние килограммы имеет 61% населения, для России эта цифра составляет 54%, в Великобритании -- 51%, а в Германии -- 50%. Растут показатели и в развивающихся странах. Число толстых жителей Бразилии достигло 36%, и даже в сидящем на рисовой диете Китае поднялось до 15%.


Змей Горыныч возвращается

Кто обманывал братьев-славян? Наши предки -- тюрки!
Когда мы праздновали наступление года Змеи, мало кто вспомнил, что Змея -- это символ тюрка. Впрочем, кто такие тюрки? Турки? Азербайджанцы? Хакасы? Нет, не только. По смелой теории и украинцы, и большинство русских, французов и немцев тоже являются тюрками.

Ученые заметки

  • Астрономы "выследили" и отметили на своих картах два самых дальних объекта Вселенной, которые когда-либо наблюдались с Земли. Это пара старых и ярких квазаров, находящихся от нас на расстоянии в 80 миллиардов световых лет. Это значит, что их свет начал путешествие к Земле, когда Вселенной было всего 800 млн лет (а сейчас ей, считают ученые, от 10 до 20 миллиардов).
  • Челюсть зверушки суминии (немного от крысы, немного от обезьяны, жила раньше динозавров на 50 млн лет), найденной в раскопках под Котельничем, позволила канадским палеонтологам Роберту Рейцу и Наталии Рыбчински сделать вывод: это было первое травоядное животное, которое умело хорошо пережевывать пищу, а не заглатывать ее целиком. Появление "жующих зубов" привело к разнообразию позвоночных и в конце концов -- возникновению современной экосистемы.
  • Рыбак Билл Хадсон утверждает: легенды о загадочном "тигре", проживающем в лесах центральной Англии, -- сущая правда! Отправившись на рыбалку, Хадсон заметил четкие кошачьи следы 7 см шириной. Про огромных кошек на острове рассказывают с 50-х годов. Зоологи считают, что, в принципе, ими могут быть потомки сбежавших из зоопарков и частных коллекций хищников; уфологи наделяют кошек внеземными чертами и происхождением, а скептики, как обычно, списывают все на ушибленное воображение свидетелей.

Игры в невесомости

Устремленный в будущее архитектор из Дании создал проект не чего-нибудь, а лунного отеля. Ганс-Юрген Ромбо считает, что его произведение будет построено и примет туристов в 2050-м году.
Архитектор планирует выстроить сооружение из материалов, которые можно найти на Луне. Здание будет более хрупким, чем земное: ведь на спутнике нет ветра и всего 1/6 земной гравитации. Вокруг отеля воздвигнут "забор" толщиной в метр, чтобы защитить гостей от высоких температур и космических лучей. А внтури, кроме жилых "капсул" (подвешенных, кстати, чтобы гости чувствовали себя как в гамаке), будут большие помещения для "невесомых" игр. Например, лазания по стенам и полетов с помощью специальных костюмов с крыльями. Ромбо считает, что все это в условиях лунного притяжения вполне осуществимо.
Найдутся, он уверен, и те, кто заплатит миллионы за двухнедельные каникулы на Луне.

Чем больше думаешь, тем дурнее становишься

Если крыса долго думает, куда податься в лабиринте, — ее мозгу приходится плохо. В эксперименте профессора Пола Голда из Иллинойсского университета проверялось, как интенсивное "думание" влияет на работу головы.
Несколько сотен крыс получили задания разной степени сложности. При их выполнении ученые замеряли уровень глюкозы в клетках мозга животных. Чем сложнее было задание, тем меньше глюкозы оставалось в клетках, что проявлялось в усталости, неспособности запоминать и сонливости. Хуже всех пришлось старым крысам: содержание глюкозы в их мозге сократилось почти наполовину.
Профессор полагает, что эти результаты применимы к человеку. И уже сейчас можно использовать данные эксперимента при составлении, к примеру, школьного расписания.

Баба с корабля -- к Марсу без драк

Станция "Мир" почила в океанских водах, но ее падение не убило надежды России на собственную космическую программу. Специалисты считают: нашей стране вполне по силам лет через 20 отправить свою пилотируемую экспедицию к Марсу. Технически, полагает Анатолий Григорьев -- директор Института медико-биологических проблем, -- это вполне осуществимо. Сначала серией ракетных запусков на земной орбите будет собран большой корабль, затем 9 месяцев он будет лететь к Марсу, высадит на его поверхности маленькую капсулу с космонавтами месяца на три, потом подберет ее и отправится в обратный путь. Да и вообще все у них получится -- если только не брать в экипаж женщин.
Григорьев убежден: женщинам на марсианском корабле не место. За почти 2-летнюю экспедицию мадам может перессорить между собой весь экипаж, который должен состоять из 5 человек: командир, пилот, врач и ученые. И вообще во время столь длительного полета может случиться все что угодно: от воспаления аппендикса до драки.
Но если оставить в покое соображения мужского шовинизма, то одной из основных проблем будет снабжение космонавтов едой. Двухгодовой запас займет чересур много места, и вероятнее всего, что экипажу придется самостоятельно выращивать себе продукты. Страшно представить: что будет, если озимые вдруг откажутся взопреть?

Все за швабру!

По данным ЮНЕСКО, в мире насчитывается тысяча научных дисциплин. Как сообщает агентство "Информнаука", одну из последних добавил к списку профессор Валерий Бурдаков из МАИ. Новая наука называется экоматермикой и родилась "от союза" экономики, математики и термодинамики. И, как считает ученый, объясняет совершенство (или несовершенство) любого объекта и организма: от муравья и человека до пылесоса и капитализма.
Главное, по экоматермике, -- правильно организовать соотношение потребностей объекта. Все их можно разделить на пять групп: информационные, деятельностные, потребности в безопасности, транспортные, энергетические. Экоматермики рассчитали, по сколько приходится на каждую группу у человека, и вывели соотношение (порядок тот же) 6:13:16:27:38. По такой схеме работать нужно всего 3 часа в день, а больше времени тратить на "энергетические" сон, отдых, помывки и уборки.
Кстати, идеальны по своим соотношениям потребности хорошо работающих механизмов (например, часов) и стабильные экономические системы. Бурдаков считает, что его теорию подтверждает тот факт, что основа ДНК тоже состоит из 5 элементов (кислород, углерод, фосфор, азот, водород) в том же соотноошении. А также находит параллели в так называемом "ряду Фибоначчи" и "золотом сечении".

вторник, 3 августа 2010 г.

Эйфелева башня из человеческих костей

Такая странная и незнакомая Европа
Книга Кристиана Лоусона и Аннели Руфус "Странная Европа" в чем-то опровергает стереотипный образ американцев, изучающих географию по автомобильному атласу родного штата. Оказывается, не все американцы такие -- вот наши авторы, попав в Старый Свет, выбросили традиционные путеводители, в которых Париж -- это Эйфелева башня, Рим -- это Колизей, а Лондон -- Вестминстерское аббатство. Они искали и нашли другую Европу, которую охарактеризовали как "странную". Книга Кристиана и Аннели посвящена тем достопримечательностям Европы, которые не обладают известностью Пизанской башни, но сами по себе не менее, а чаще всего -- куда более удивительны, чем падающая колокольня пизанского кафедрального собора ...

Чапаев -- это мы!

Не раз высказывалась мысль, что с развалом СССР исчезнет не только коммунистическая мифология, но из фольклора выветрятся все порожденные ей персонажи. По идее, Чапаев и К| должны были выветриться в первую очередь. Но...
Рискну сказать вот что: Чапаев -- это и есть русский человек как таковой. Коллективный автопортрет. Народ нашел в Чапаеве все, что он любит в себе. А если чего не нашел -- досочинил!

Как выманить золото из земли

Не в Стране дураков, но в Новой Зеландии скоро вырастет золотое деревце. Доктор Крис Андерсон придумал, как сделать так, чтобы золото само приплыло в руки. Достаточно посадить деревья в землю, где предположительно есть золото, и дать им вырасти. Затем дней десять поливать рощу раствором с аммонием, который растворяет золото.
Деревья, считает Андерсон, должны впитать золотишко, после чего их придется сжечь. А в пепле найти вожделенный металл.

Ученые заметки

  • Как сообщило нам телевидение, в "британских газетах" появились новые фотографии лох-несского чудовища. По рассказам известного английского фотографа Джеймса Грея, Несси вынырнула неподалеку от его лодки и плавала головой наружу целую минуту. Грей не терял времени и извел на монстра пленку. Говорит ли фотограф правду, станет ясно после тщательной экспертизы. А первые рассказы о том, что в озере живет кто-то гигантский, относятся к 6 веку.
  • Хорватские археологи расшифровали надписи на древнем горшке, найденном еще в конце 70-х. Значки оказались очень старым календарем (около 3 тысяч лет): они указывают на расположение созвездий с Орионом во главе.

Замените стражей на стражниц

Трудно укрыться от бдительного женского глаза, кто этого не знает... А шведские ученые решили экспериментально доказать, что женщины запоминают лица гораздо лучше мужчин. Что ж, так оно и есть. И работодатели должны иметь в виду: одна охранница стоит трех охранников, если нужно пристально следить за всеми посетителями объекта.
Джозеф Бигун из университета Хальмштадта послал 10 тысяч электронных писем, предлагая адресатам поучаствовать в эксперименте по узнаванию лиц. Откликнулись почти 2 тысячи желающих обоего полу. В результате женщины намного опередили мужчин, узнавая на фотографиях даже те лица, которым были изменены прически и гримасы.
Доктор Бигун считает, что причина такой проницательности — в том, какую роль занимает женщина в семье. Чтобы "хранить очаг", нужно следить за малейшими изменениями в настроении домочадцев. Да и детям во время воспитательного процесса требуется постоянно смотреть в глаза.
Так что таможни, пропускные пункты и секретные объекты — самые подходящие места для кобр...

Сидония осталась без носа

25 лет назад американский "Викинг-1", облетая Марс в поисках посадочной площадки для "Викинга-2", совершенно случайно сделал фотографию, которая до сих пор повергает в трепет уфологов-любителей. Огромное Лицо (3 км от макушки до подбородка), казалось, глядело прямо в камеру из марсианского района под названием Сидония.
НАСА сопроводило публикацию снимка комментарием: "это большое горное образование, напоминающее человеческую голову... тени создают иллюзию глаз, носа и рта".
Как бы не так — образование... Охотники за пришельцами убеждены, что Лицо — дело щупалец марсианских, нечто вроде Сфинкса, построенного древними обитателями планеты. И хотя ни один приличный ученый не верил, что это шедевр пришельского искусства, первой задачей корабля "Марс Глобал Севайор", прибывшего к красной планете в сентябре 1997, было еще раз сфотографировать Лицо.
Снимки, в 10 раз более точные, чем первый, показали: его там нет! Причину потом отыскали в небесах: территория на 41-м градусе северной широты, где расположился объект, во время марсианской зимы оказалась закрыта облаками.
Наконец, в апреле 2000 в Сидонии выдался безоблачный денек, и гору удалось заснять. Трехмерное изображение объекта, казалось, разоблачает его тайну навсегда: там нет ни глаз, ни носа, ни рта. Но тех, кто хочет верить в живое марсианское прошлое, это вряд ли убедит.

Тридцать три прабабушки

Один раз провести палочкой по внутренней поверхности щеки — и можно узнать, кто из 33 праматерей передал вам свои гены. Профессор Брайан Сайкс, один из ведущих генетиков мира, продолжает раскапывать генетическую историю человечества: "Наши гены проделали удивительное путешествие!"
Оксфордский профессор начинал свои исследования с образцов ДНК, взятых с 5-тысячелетних костей замерзшего во льду североитальянского пастуха. ДНК митохондрий, передающихся только по материнской линии, позволяет проследить генетическую историю человека до энного колена. Сайкс определил, что у жителей Европы было семь праматерей, и для удобства дал этим евам имена: от Урсулы из Греции (45 тысяч лет назад), до сирийки Жасмин (10 тысяч лет в прошлое).
А для всего мира праматерями были 33 женщины, все — потомки одной "митохондриальной Евы", обитавшей в Африке 200 000 лет назад. Хотите узнать, какая из 33-х — ваша? Зайдите на сайт oxfordancestors.com, заплатите 150 фунтов стерлингов, получите набор для анализа и отправьте по указанному адресу. Больше всего заказов, говорит Сайкс, приходит из США. Но и все мы должны гордиться своими генами, считает профессор: "Ведь это уникальный подарок!"

понедельник, 2 августа 2010 г.

Вчера мое подсознание во всем созналось...

Открытие Дэвида Оутса претендует на Нобелевскую премию
Австралийский исследователь Дэвид Оутс сделал свое феноменальное открытие случайно: в маленькой церкви небольшого американского городка проповедник доказывал слушателям, в основном подросткам, собравшимся после занятий, что рок-н-ролл -- голос дьявола. И что в этом легко убедиться, если перекрутить пленку и прослушать ее в обратном направлении.
Заинтересованный Оутс принес магнитофон и кассету "Лед Зеппелин" из желания доказать, что все это чушь собачья. 
Но когда "Лестница в небо" зазвучала наоборот, холодок пробежал по спине Оутса, а дети застыли в ужасе -- в обратной записи "Цеппелины" довольно отчетливо произносили: "Проиграй назад, и ты услышишь слова!"
С тех пор, вот уже 15 лет, Дэвид Оутс занимается изучением реверсивной речи. Он доказал, что слова, которые слышатся при обратном воспроизведении записи, вовсе не являются голосом дьявола -- это голос нашего подсознания!

Нас ожидает знойное будущее

Глобальное потепление... Хм... Звучит неплохо! Особенно после долгой изматывающей зимы. Вот и славно! Вот и пусть столбик термометра ползет вверх! Пусть расцветают яблони и груши!.. Странно только, что ученые не радуются вместе с другими перезимовавшими, а вовсе наоборот -- бьют тревогу.
А основания тревожиться есть. Жаль вас разочаровывать, но лучше круглый год ходить в валенках, чем пережить все "прелести" глобального потепления. Но обо всем по порядку.

Конопля на колесах

В старину из нее делали полотно для одежды и постели, веревки и упряжь, паруса и сети. Сейчас — спецодежду, мочалки, стройматериалы. А Алан Кроски из университета Нового Уэльса предлагает "шить" из этого материала автомобили!
Пенька, или конопля, может навсегда решить проблему утилизации старых машин: после использования конопляный корпус можно просто сжечь. Кроски занимается тем, что ищет добавки, которые сделают пеньку достаточно прочной, чтобы уберечь пассажиров от удара в случае столкновения автомобиля. И считает, что уже через десяток лет железные кони выйдут из моды.

Ученые заметки

  • На дне Индийского океана океанографы из Саутгемптона обнаружили небывалое гигантское озеро застывшей лавы, равное по площади Лондону. Это свидетельство недавнего извержения на границе медленно расходящихся африканской и индийской тектонических платформ. Тепловая энергия, которая выделилась во время извержения, эквивалентна энергии, производимой 10 тысячами АЭС, но оледенение лавы в водах океана произошло в секунды.
  • Английский профессор Патрик Бейтсон предсказывает: через 10-15 лет можно будет без есть курятину без риска подцепить сальмонеллу, а говядину — без опасений превратить свой мозг в губку. К тому времени, считает он, на прилавках будет только генетически модифицированное мясо.

Шекспира достали из-под кровати

В 60-х любознательный внучок обнаружил под кроватью своей бабушки старую картину, завернутую в коричневую бумагу. Семейная реликвия с изображением английского поэта, которую передавали друг другу двенадцать поколений семьи Сандерс, тогда чуть не попала в лавку антиквара, но в последний момент родственники передумали.
Через 40 лет выросший внук посвятил себя (и все свои сбережения, превратившись из обычного инженера в знатного шекспироведа) разгадке тайн картины: неужели это действительно единственный в мире прижизненный портрет великого Вильяма Шекспира? Неразборчивая надпись на холсте гласит: "Шекспир. Родился апреля 23 1564. Портрет написан 1603, в возрасте 39 лет".
Автор картины, Джон Сандерс, был англичанином, который играл в спектаклях вместе с Шекспиром, а на досуге писал портреты. Фамилия Сандерса сохранилась на афишах той поры. А картина перешла к его потомкам и в конце концов приплыла вместе с одним из них в Канаду.
В мире существуют всего два, как считают специалисты, подлинных изображения стратфордского гения, оба выполнены после его смерти: это бюст на его могиле в церкви Святой Троицы в Стратфорде, и гравюра художника Мартина Дроушота на первом издании шекспировских пьес, вышедшая в 1623-м. Поэтому если бы изображенный на канадском портрете человек с темными глазами и золотисто-каштановыми волосами действительно оказался Шекспиром — это произвело бы настоящую сенсацию и сразу похоронило бы многие теории, выстроенные вокруг личности великого драматурга.
Между тем заключения экспертов подтверждают: картина действительно была написана в начале 17 века. Даже дендрологический анализ рамки говорит о том, что когда-то в 16-17 веках она была вырезана из дуба, росшего в Балтийских лесах.
Искусствоведы всего мира включились в споры вокруг монреальской находки. Пока голосов "за" и доказательств не меньше, чем их опровержений, но хозяин портрета надеется получить за него десятки миллионов долларов. "Мне придется продать портрет. Но я хотел бы, чтобы настоящее лицо Шекспира увидел весь мир".

Кто на свете всех живее

Что нужно, чтобы считать какую-нибудь микробную мелочь живой?  Список "обязательных пунктов" включает набор генов, некую сложность их организации, способность размножаться и эволюционировать и т.п. Биолог Бернард Коженевски из Краковского университета полагает, что всего этого недостаточно. И невозможно, исходя из таких посылок, определить, "жив или мертв пациент". А посему Коженевски предложил свою универсальную формулу, которая раз и навсегда решает жизненный вопрос. В том числе в отношении и того странного еле живого, что рано или поздно отыщется во внеземных мирах, и тех кусочков белка, которые первыми обосновались на нашей планете.
В общем, можете считать себя живым, если вы — "сеть внутренних негативных связей, которые подчиняются внешнему позитивному воздействию".  Иными словами — если вы система, которая пытается регулировать сама себя, чтобы сохранять индивидуальность. Это "кибернетическое" определение жизни, как называет его ученый, подходит к любому представителю живого мира.
И особым образом оно подходит к рабочим муравьям. Муравьи, по Коженевски, мертвы: в воспроизводстве и, значит, сохранении собственной индивидуальности они полностью зависят от других. (Как, кощунственно замечает ученый, и люди, которые не могут иметь детей.) Однако колония таких муравьев — живая система, части которой работают на ее сохранение. С этой точки зрения муравей — это орган, вроде почки или сердца, принадлежащий большому живому организму.
А вот вирусы, раковые клетки и паразитические ДНК живы-живехоньки, потому что способны вырабатывать ферменты для своего воспроизводства. (Но прионы, например, мертвы). Вообще, считает Коженевски, жизнь на Земле началась с РНК, первых молекул, которые смогли воспроизвести себя сами.
Философ Марк Бедо из Орегона приветствует новую формулировку и считает, что вообще жизнь остается для нас тайной потому, что никто до сих пор не смог дать ей определение.

Крольчихи отращивают бюсты

Долой силиконовые протезы — совсем скоро все желающие смогут орастить грудь на себе! Австралийский ученый Кевин Кронин заявил, что успешно вырастил грудь и жировую ткань мышам, крысам и кроликам. И надеется применить технологию на людях.
Для этого Кронин собирается поместить на грудь пациентки некую полость, содержащую каркас, и стимулировать рост окружающих тканей, обеспечивая их кровоснабжение. Детали процесса пока держатся в секрете (патент еще не зарегистрирован). Впрочем, коллеги Кронина сомневаются, что "провести" кровоснабжение удастся так легко. Кроме того, отращивание груди может быть опасно, если будущая памела предрасположена к раку молочной железы.
Кронин между тем надеется совершить революцию в пластической хирургии. "Мы были так счастливы добиться результата у животных, что даже пока и не обращали внимания на такие мелочи, как размер и форма".