пятница, 30 июля 2010 г.

Откровения, которых не было

"Ее нельзя назвать ни глашатаем тайных ясновидцев, ни вульгарной авантюристкой. Она самая образованная, остроумная и интересная обманщица, которую только знает история, так что ее имя по этой причине заслуживает быть переданным потомству".
Ричард Ходжсон, 1885


Хочешь быть Малдером?

Краткий путеводитель по миру научной экстраваганцы
К слову "ученый" легче легкого приклеить "чудак", а к "профессору" -- "чокнутый". Такой вот человек науки живет в нашем сознании: лысина, халат в бурых пятнах, очки с обломанными дужками, бормотание под нос и тапочки на одну ногу. При всем этом несуразное существо совершает открытия мирового значения с той же легкостью, с какою садится на свою шляпу.

Спасатели станут ящерицами

Гекконы, с легкостью взбирающиеся по вертикальной поверхности, вдохновили немецкого изобретателя Джеральда Винклера на создание уникального приспособления -- геккомата. Когда производство прибора будет поставлено на поток, спасатели всего мира получат возможность легко забираться на любую стену, от стеклянной до бетонной.
Главное в приспособлении -- четыре большие "липкие" лапы. Каждая из них может удержать по 250 кг, а липнет потому, что под ней создается вакуумная подушка: воздух отсасывается в канистру, закрепленную на спине спасателя. На поверхности пластин есть индикаторы, которые сигнализируют "геконавту" о том, что в них установилось давление, достаточное для следующего шага.
Единственный недостаток прибора -- большой вес. Чтобы стать гекконом, придется утяжелиться на 30 кг.

Ученые заметки

  • Люди и шимпанзе еще ближе друг другу, чем думали раньше. Сравнив 53 аналогичных участка ДНК человека, шимпанзе, горилл и орангутангов, ученые из Тайваня и США пришли к выводу, что разница между нами и шимпанзе составляет всего 1,24% (на полпроцента меньше классической цифры), с гориллами -- 1,62%, а с орангутанами -- 1,63. По-видимому, первыми на древе эволюции отпочковались орангутанги: от 12 до 16 млн лет назад, затем -- гориллы, от 6,2 до 8,4 млн лет назад, и, наконец, люди и шимпанзе, которые распрощались навеки в промежуток от 4,6 до 6,2 млн лет назад.
  • Румынская газета "Либертате" сообщила населению, что к главному сокровищу страны -- праху графа Дракулы -- простерли руки анонимные американские бизнесмены. Их намерение -- клонировать великого вампира, чтобы затем вылечить его от вампиризма. (По измышлениям одного дракуловеда, вампиры страдали порфирией: заболеванием, при котором организм перестает вырабатывать гемоглобин.) Как утверждает газета, бизнесмены уже проконсультировались в Рослине, желая взять овцу Долли за образец.
  • Режущие слух звуки, которые издают ракообразные существа лангусты, оказывается, полностью идентичны звукам скрипки. У лангустов есть наросты, выполняющие роль смычка, и образования, заменяющие струну. Правда, обитатели моря не используют свои скрипки для общения -- у них даже ушей нет. Зато пиликанье хорошо отпугивает акул.
  • Московские ученые считают, что отчества появились на Руси вместе с приходом скандинавов -- после 9 века. Подобная именная система есть только у исландцев.

Трое с "Титаника"

Нарушить покой трех безымянных могил на кладбище в Галифаксе просят у ученых потомки тех, чьи родственники когда-то пошли ко дну вместе с "непотопляемым" "Титаником". В Канаде были похоронены всего 150 жертв катастрофы, случившейся 15 апреля 1912 года у восточного побережья страны; 34 из них не были опознаны. А больше тысячи пассажиров упокоились в океанских глубинах.
Проект идентификации троих безымянных пассажиров -- женщины, мужчины и 2-летнего ребенка -- был начат 3 года назад, когда к официальным лицам Галифакса обратился священник, убежденный, что одна из жертв приходится ему родственником. На просьбу написать фамилию предка на надгробном камне власти ответили отказом. Тогда священник обратился к генетикам -- и получил их согласие на проведение экспертизы.
Одни потомки погибших просто хотят установить истину, а другие -- добиться того, чтобы их родственники-католики, захороненные на протестантском кладбище, через десятки лет удостоились наконец положенных им погребальных ритуалов.
Результаты анализов будут известны через полгода.

В голове становится больше белого

С возрастом развиваются не только маразм и склероз. Оказывается, человеческий мозг продолжает совершенствоваться вплоть до 50 лет! Новые исследования доктора Джорджа Бартзокиса из США опровергают теорию, согласно которой "содержимое головы" полностью созревает еще до наступления 20-летия.
Ученые обследовали мозг 70 человек в возрасте от 19 до 76 методом магнитного резонанса. Как выяснилось, так называемое "белое вещество" мозга, которое отвечает за передачу сигналов от одной области к другой, продолжает развиваться в лобной и височной долях в среднем до 48 лет.
А вот "серое вещество" действительно достигает пика своего развития в юности. Доктор Бартзокис говорит: "Если представить, что мозг -- это Интернет, то серая материя -- это компьютер, а белая -- телефонные линии, связывающие его со всеми комьютерами планеты".
Из выводов ученых следует, что старые и молодые отличаются друг от друга не просто жизненным опытом -- но и "цветом" мозговых извилин...

Китайскую стену строила Земля

Вполне возможно, что Великую Китайскую стену трудолюбивые китайцы возвдвигали "не от пола до потолка": она возникла сама собою после смещения тектонических плит, считают американские ученые (по сообщению НТВ).
Часть Великой стены находится под водой. Исследовав подводный фрагмент стены, ученые выяснили, что ему не меньше 2,5 млрд лет. А тогда даже коацерватные капли еще не народились.
Известно, что первый китайский император династии Цинь, которому приписывалось строительство стены в 3 в. до н.э., только приказал ее достроить. А мифическая династия Ся, якобы начавшая сооружение стены для защиты от кочевников, не оставила о себе никаких следов.

Кто держит за хвост корабли

Отправив "Пионеров", "Галилея" и "Улисса" в дальние путешествия, ученые ждали ответа на многие вопросы о Вселенной. В придачу, однако, они получили загадку, над решением которой бьются уже несколько лет: почему корабли замедляют свой ход?
"Пионер-10" был запущен к дальним планетам Солнечной системы в 1972-м. Все эти годы он сохранял радиоконтакт с Землей. По радиосигналам со спутника ученые прослеживают его траекторию и скорость с большой точностью уже больше 20 лет. Данные показывают: "Пионер" движется гораздо медленнее, чем положено по расчетам. Поначалу предположили, что на борту -- небольшая утечка топлива. Или же "Пионер" подчиняется притяжению невидимого нам объекта.
Эта гипотеза удовлетворяла ученых, пока не появились данные о полете "Пионера-11". Запущенный в 1973 году, спутник тоже замедлял свое движение слишком быстро (фактически это очень маленькие цифры: при таком замедлении потребовалось бы 650 лет, чтобы остановить автомобиль на скорости 60 км/ч, но для ученых погрешность огромна). При этом он находился в противоположном направлении от Солнца, в 22 млрд км от "Пионера-10" и предполагаемого объекта, который "гасил" его скорость.
Корабль "Галилей", направляющийся к Юпитеру, и "Улисс", облетающий вокруг Солнца, дополнили картину. Спутники словно перестали подчиняться законам гравитации. А может, следует пересмотреть сами законы, и явление гравитации сложнее, чем мы его себе представляем? Статью об этом для ведущего астрономического журнала готовят доктор Андерсон и его коллеги из НАСА. Однако их оппоненты считают, что если дело действительно в нарушении законов гравитации, это было бы заметно по орбитам планет нашей системы.
В целом картину можно было бы прояснить, если вернуть спутники на Землю и исследовать их. Но, говорят, через 33 тысячи лет первый "Пионер" будет уже в созвездии Тельца...

четверг, 29 июля 2010 г.

Ждите пришельцев с красного карлика

Как один Пол Хилл все тарелки расколол
Двадцать пять лет Пол Хилл был для НАСА неофициальным "бюро расследований": он собирал любую информацию о случаях наблюдения НЛО, устанавливал по мере возможностей ее аутентичность, опираясь на свои выводы о природе и свойствах инопланетных кораблей; анализировал и систематизировал любые сведения об НЛО и инопланетянах.

Семь футов под килем!

Секреты самой счастливой цифры
"Великолепная семерка", "Семеро смелых", "Белоснежка и семь гномов"... Никто, как правило, не удивляется, почему этих гномов и смелых именно семь, а не пять или, допустим, девять.

Заправка -- на ближайшей помойке

Первая в мире спортивная машина на гниющей капусте набирает ход! За 6 секунд она разгоняется до 95 км в час, а максимальная скорость агрегата -- 209 км/ч.
Как показали испытания, 100 килограммов овощного мусора необходимо для 100-километрового пробега. Помимо овощей, правда, нужен еще и бензин: машина работает на двух видах топлива сразу.
Автомобиль, названный "Адвантидж Эр", был изобретен в Швейцарии. Его создатели с гордостью говорят, что даже спортивные машины могут гонять без ущерба для природы.

Ученые заметки

  • Возможно, что не собака была первым другом древнего человека -- его повсюду сопровождали верные козлы. Ученые нашли генетические подтверждения этому факту, проанализировав гены более чем 400 козлов из 44 стран Европы и Азии. Генетическая история коз отлична от истории коров и овец: высокий уровень "смешения" генов между особями с разных континентов свидетельствует, что эти животные путешествовали с человеком повсюду как "живые холодильники", снабжая мясом и молоком.
  • Американская академия педиатрии предупреждает: дети не должны пить много фруктовых соков, поскольку их неумеренное потребление может вызвать диарею, боли и скопление газов в животе, а также повредить зубы. Сок не содержит достаточного количества полезных веществ (кроме витамина C), но насыщен избыточным количеством сахара. Врачи не рекомендуют давать соки детям до 6 месяцев, ограничить детей до 6 лет 170-ю мл в день, а с 7 лет и до 18 не давать детишкам больше полутора стаканов. Разумеется, это касается соков из тетрапака.
  • У всего населения Европы в праотцах было не больше 50 человек. К такому выводу пришли ученые из Кембриджа, применив новые методы генетического анализа.

С восемью пальцами не побегаешь

Наблюдение за мышью о сорока пальцах позволило ученым сделать вывод, почему человеку и животным их нужно не больше пяти на каждую конечность.
Оказывается, если у животного появляются лишние пальцы, лапа деформируется, заметно ограничивая его в движениях. И как тогда убегать от врагов или ловить себе завтрак?
Английские ученые из Медицинского центра в Харвелле наблюдали, как мышиные лапки с десятью пальцами каждая (следствие природной мутации) согнулись в дугу, так что мышь могла передвигаться только на "локтях". Существо с избыточными пальцами не может установить конечность в нужной плоскости. Однако если пальцев меньше, чем пять, проблем не возникает: лошади, к примеру, хорошо бегают на одном-единственном. Уменьшение количества пальцев иногда означает увеличение эволюционных преимуществ.
Кстати, деформации конечностей -- на втором месте в списке натальных дефектов: они поражают каждого пятисотого ребенка.

Ковры-душегубы

Двадцать пять раз в неделю -- то есть четыре раза в день по будням, три в субботу и всего два в воскресенье -- мы должны бегать по квартире с мощным пылесосом в руках. Если, конечно, в доме лежат и висят ковры и им подобные.
Джон Робертс, инженер из США, утверждает: пыль из ковра -- настоящий яд. Проанализировав ее состав в лаборатории, он выдал список: высокий уровень тяжелых металлов, полициклические ароматические углеводороды, пестициды и полихлорированные бифенолы. В список попадают и остатки всяких дихлофосов, которыми хозяева угощают тараканов.
Правда, если не шлепать по ковру в грязной обуви (ура здоровому русскому обычаю разуваться на пороге), уровень свинца в ковре упадет в 18 раз.
Ну а если вообще отказаться от коврового уюта, в доме станет в десять раз чище. Как, например, в домах южной Европы по сравнению с северной.

Бильярд заканчивается самосожжением

Среди тех 60 планет, которые астрономы открыли за последние несколько лет, большинство -- гиганты в несколько раз массивней Юпитера, которые вращаются вокруг своих звезд на очень близком расстоянии. Совсем не похоже на двух гигантов Солнечной системы, которые пребывают в удаленных от Солнца холодных краях: Юпитер в пять раз дальше от светила, чем Земля, в то время как вновь открытые гиганты иногда ближе к своим звездам, чем у нас Меркурий.
Почему же крупные планеты жмутся к своим звездам? На этот вопрос попытались ответить канадские астрономы. По одной из версий, гиганты образуются в открытом космосе и постепенно, теряя энергию, "прибиваются" к какой-нибудь звезде. Однако, если бы так происходило в действительности, орбиты гигантов были бы регулярными. Но обычно они движутся по очень удлиненным и необычным траекториям.
Разгадка, возможно, в том, что планеты одной звездной системы вовлечены в "гравитационный бильярд": в процессе одна из них выталкивается прямо на звезду, в то время как остальные приобретают нерегулярные орбиты или вообще покидают систему. К такому выводу пришли Гарик Израэлян из Астрофизического института на Канарах и его коллеги, определив, что атмосфера одной из звезд, HD82943, имеющей при себе двух гигантов, содержит литий-6 -- элемент, который обычно входит в состав планет, а на поверхности звезды быстро разрушается. А значит, гиганты этой звезды сравнительно "недавно" вытолкнули какую-то небольшую планету в звездное пекло.
Почему же Юпитер и Сатурн до сих пор не избавились от небольших планет из своего окружения? Возможно, потому, что их очень мало, а процесс занимает много времени -- больше, чем потребуется нашему Солнцу, чтобы перед смертью превратиться в красного гиганта.

Мутанты развиваются нормально

Получилось. Это подтверждают генетические тесты, которым подвергли двух американских малышей. Они и еще пара десятков детей войдут в историю как "первые генно модифицированные люди" -- или "дети трех родителей" (как угодно, звучит одинаково чудовищно). Хотя вкрапление чужеродных генов совсем невелико, генетические "отпечатки" детей имеют особенности. И вероятно, новый набор будет передан ими по наследству.
Добавлять третьего ученым понадобилось во время лечения матерей, имевших проблемы с зачатием. А именно, дефекты в митохондриях -- клеточных образованиях, тысячами "плавающих" вокруг ядра. Эти структуры передаются из поколения в поколение по материнской линии и содержат 13 собственных генов.
Во время процедуры донорские митохондрии были добавлены в яйцеклетки будущих матерей. И в результате, грубо говоря, родились здоровые дети -- каждый от двух матерей и одного отца.
Понятно, что эксперимент Жака Коэна и Джейсона Барритта из Института репродуктивной медицины в Нью-Джерси стал очередной красной тряпкой для этически озабоченных ученых.

среда, 28 июля 2010 г.

Смешение чувств

47-летняя Кэрол Крэйн заявляет, что ее восприятие музыки полнее, чем восприятие обычных людей, ведь она не только слышит, но и ощущает звуки: "Когда звучит гитара, кто-то словно бы дует на мои лодыжки, а фортепиано давит мне на сердце". На буквы и цифры Крэйн реагирует не менее странно: когда она смотрит на букву A, в ее сознании вспыхивает серо-синий цвет, буква B окрашивается в цвет морской волны, а цифра 4 -- в кроваво-красный. В детстве Кэрол считала, что видеть цвета букв и ощущать звуки музыки естественно. Однако все, с кем она делилась своими впечатлениями, лишь крутили пальцем у виска. Крэйн совсем уж было сникла, решив, что она какая-то ненормальная. Но в позапрошлом году ей довелось познакомиться с доктором Питером Гроссенбахером. Доктор сказал, что ищет для своих исследований людей, обладающих синестезией. "Кто такие люди с синестезией?" -- спросила Крэйн. "Это те, кто думает, что пятерки -- желтые," -- ответил доктор. "Нет, пятерки -- зеленые!" -- воскликнула Кэрол и... стала работать с Гроссенбахером.

Гора, которая спасла мир

В восточной Турции, неподалеку от границ с Ираном и Арменией, высится покрытая вечными снегами гора. Высота ее над уровнем моря всего 5156 метров, рядом с тибетскими восьмитысячниками несерьезная цифра. Однако уже не одно тысячелетие она является знаменитейшей горой планеты. Это Арарат.

Пыточное кресло для импортных бабушек

Чтобы заставить стариков рассказывать истории своей жизни, вечно занятые американцы придумали напустить на них интерактивные кресла-качалки в комплекте с электронными внучками. Изобретатель из Массачусетса Джейн Смит предлагает усаживать старика в кресло, перед которым установлен экран: на нем появляется изображение маленькой девочки в натуральную величину.
Девочка делится с дедусей своей историей и начинает задавать вопросы о стариковском прошлом. Дедушка/бабушка рассказывают, история записывается на пленку. Закончив повествование, старики либо перестают раскачивать стул, либо ускоряют движение качалки. Это фиксирует датчик, установленный в спинке, чтобы компьютер, распознающий даже интонацию, мог "запустить" ответное "вау" электронной внучки.
Смит утверждает, что старики охотнее "дают показания" перед изображением ребенка, чем просто в диктофон. А настоящие внуки... Да ведь в дома престарелых, где живут многие западные старики, не находишься!

Ученые заметки

Компания "Целера" заявила о том, что полностью прочитала генетический код мыши. В "составе" грызунов и людей очень много сходства, только у мыши 2,6 млрд основных пар ДНК, а у человека — около 2,9 млрд.
Ученые из Нью-Йоркского аквариума утверждают: дельфины могут узнавать себя в зеркале, подобно приматам. Те из бутылконосых дельфинов, кто был помечен чернильными пятнами, проводили у установленных под водой зеркал гораздо больше времени, чем не вымазанные в чернилах. Дельфины вели себя у зеркала точь-в точь как выпачканные шимпанзе, что еще раз доказывает высокий уровень развития их мозга.

Тот, кто громче скажет "гав"

Люди, придумавшие собаке кличку пустолайка, были неправы: лай никогда не бывает без причины. Группа ученых из Германии, которые занимаются вопросами поведения животных, или этологией, заявляет: собачий лай — это сложное средство общения между собаками и между псом и человеком.
Большинство диких собачьих, включая волков, лают в своем кругу. У волка это отрывистый хриплый звук, который зверь издает, охраняя своих детенышей или предупреждая об атаке. По сравнению с волчьим лаем собачий — просто музыка. Собачье гавканье может быть и шумным, и мелодичным, и смешанным: в зависимости от того, что хочет выразить пес. Одиночество, страх, тревога, стресс и удовольствие — вот лишь некоторые из перечня эмоций, передаваемых лаем.
В исследованиях доктора Феддерсен-Петерсен принимали участие 11 волков и 84 собаки, среди которых были пудели, стаффордширские терьеры, немецкие овчарки, лайки и бультерьеры. Подопытные псы лаяли хрипло и шумно в случаях защиты или ранения, при нападении или опасности. Они гавкали гармонично, если приглашали к общению и игре, но в мелодию лая вкрадывались грубые ноты, если собака переходила от игры к агрессивному поведению.
Доктор Овералл из Пенсильвании и ее коллеги параллельно пришли к похожим выводам. Они отмечают, что высокий, негармоничный и повторяющийся лай характерен для собаки в стрессовой ситуации, а гармоничный и более низкий — для довольного животного. Кроме того, собаки по-разному брешут на разные объекты. Так, индийские псы, по данным исследователей, разными звуками встречают слонов, людей, обезьян, других собак и незнакомых кошек.
Впрочем, тот, кто имеет собаку, давно научился различать ее страхи и радости по голосу. Задумайтесь: может, не стоит все время обрывать своего друга на полуслове злобным "фу!"?

Строили пирамиды, не зная горшков

В те времена, когда египетские строители воздвигали свое архитектурное чудо — пирамиды, на другом конце Земли другая древняя цивилизация строила нечто похожее. Углеродный анализ оргомных каменных платформ, сохранившихся среди развалин древнего города Карал на территории современного Перу, показал: этим сооружениям не меньше 4 тысяч лет. Похоже, что сложно организованное общество возникло в Америке гораздо раньше — задолго до того, как были построены мексиканские пирамиды.
Карал — один из 18 городов, погребенных под слоем земли в одной из перуанских долин. Сохранились останки не только больших пирамид, но и развитой ирригационой системы. А значит, в Карале жило общество, имевшее своих правителей, которые смогли организовать строителей и платить им за труд. Интересно, что при этом андская цивилизация не умела возделывать зерно и не знала такого великого изобретения, как горшок. Древние выращивали перец, бобы, авокадо и картофель и ели все это в жареном виде, так как не в чем было вскипятить похлебку. Кроме того, они высушивали анчоусы и, вероятно, использовали рыбку в качестве валюты.

Загадка пятерых монахов

Ясной ночью в середине лета 1178 от Рождества Христова пять монахов узрели небесный огонь: рог молодого месяца вдруг словно раскололся, и из разлома посыпались искры и взметнулись языки пламени. "Луна задрожала, как раненая змея..." Так повторилось несколько раз, и спустя мгновение месяц засиял по-прежнему.
События той ночи запечатлены в средневековых хрониках Джерваса Кентерберрийского. С тех самых пор историки ломают головы: что же случилось с Луной?
По самой распространенной теории, монахи наблюдали рождение 22-километрового (в диаметре) кратера Джордано Бруно, а именно столкновение огромного метеорита с поверхностью нашего спутника. Упади такой камешек на Землю — жизнь была бы уничтожена быстро и болезненно. Кратер, кстати, "подходит" по местоположению и возрасту, это самая молодая воронка Луны.
Но выпускник Аризонского университета Пол Уизерс считает, что кратер тут ни при чем. Если бы небесное тело таких размеров ударило по Луне — миллионы тонн лунных камешков сыпались бы на Землю в течение недели. Незабываемое было бы зрелище, видимое в любой точке земного шара. Но нет ни одного исторического свидетельства такого метеорного шоу.
Так что, по-видимому, монахи наблюдали, как небольшой метеорит двигался в направлении Луны и на ее фоне сгорел в земной атмосфере, оставив полуночных служителей Бога читать ему благодарные молитвы...

вторник, 27 июля 2010 г.

Пощечина госпоже Скуке

Адреналин, ты правишь миром!
Выход один -- здоровое разнообразие. Нужно уметь вовремя соскочить с наезженной (по кругу!) колеи, иначе прижмет тебя так, что головы поднять не сможешь. Нужно знать, где добыть жизненно необходимую порцию адреналина. Скука пощады не знает. В набившем оскомину выражении явно не хватает внутренней рифмы; добавив ее, получим универсальное: "Страшнее скуки суки нет". (Мои извинения дамам.) Может показаться, что скука -- удел того, кто достиг определенного уровня благосостояния. Ерунда. Заскучать рискует и обезьяна, у которой все время уходит на то, чтоб ловить насекомых, сдирать кожуру с бананов и чесать волосатую спину. Или на то, чтоб давить тараканов, сдирать пробки с горлышка и чесать безволосую спину. "Таков вам положен предел/ Его никто не преступает. Вся тварь разумная скучает;/ Иной от лени, тот от дел...". Мефистофель припечатал Фауста неутешительным: "Зевай и ты". Однако со времен Фауста кое-что изменилось в повадках рода человеческого...

Скованные одной цепью

Жизнь и Земля составляют единый сверхорганизм
Мысль о том, что Жизнь и Земля тесно связаны друг с другом, была впервые высказана и обоснована исследователем Джеймсом Лавлоком 35 лет назад. Он назвал свою идею "теорией Геи" (так называли Землю древние греки).

Чистим желудок: два гудка в ухо

Вой оставленных под окнами машин со сработавшей сигнализацией — просто райская музыка по сравнению с той сиреной, которую изобрели в Великобритании. Того, кто слышит этот звук, немедленно начинает тошнить. Всерьез: не нашлось тех, кто мог бы выдерживать новую сигнализацию дольше 80 секунд, не вывернув желудок наизнанку.
Тошнотворцы гордо утверждают, что произвели "самый мерзкий на свете звук".

Ученые заметки

  • Мюнхенские ученые доказывают: эффект ароматерапии один в один совпадает с эффектом плацебо, и вся эта область псевдомедицины работает на одном лишь самовнушении. В эксперименте одним больным распыляли на марлевые повязки дорогие эфирные масла, другим — простую воду (при этом все они думали, что подвергаются лечению). В результате об улучшении своего состояния сообщили и те, кто нюхал жасмин и иланг-иланг, и те, кто наслаждался запахом аш два о (причем чем больше пациент был убежден в чудодейственных свойствах ароматов, тем лучше ему становилось после сеанса). В общем, хотите лечиться через нос — пожалуйста, главное верить в чудо! А пока в одной только Великобритании рынок ароматерапии оценивается в 24 млн фунтов стерлингов в год.
  • Гипотеза о том, что эпидемия СПИДа началась в Африке после вакцинации населения от полиомиелита, лишена оснований. Британские ученые сделали анализ старой вакцины, который не выявил никаких следов вируса ВИЧ, его обезьяньей разновидности и ДНК шимпанзе: лекарство было приготовлено из клеток здоровых макак.
  • Ученые Нью-Йоркского университета выявили ген, отвечающий за работу  "сладкого" рецептора на языке. Открытие поможет понять, почему люди делятся на сладкоежек и тех, кто равнодушен к сладкому: любовь к конфетам передается по наследству.
  • Продолжается ловля Несси из одноименного озера. Вооруженные гидроакустическим оборудованием, шведские ученые отправились в 12-дневную командировку, чтобы выследить чудовище и отщипнуть от него ДНК. Но первые неприятности явились к "охотникам за привидениями" в лице белого колдуна Кевина Карлиона, который наложил свои заклятия на ученых, их камеры и лодки и само озеро — чтобы не смели тревожить покой его легенды. Ученые в ответ не испугались, но разозлились и пригрозили отправить колдуна на дно в гости к Несси, если он еще появится у них на горизонте. Однако "независимый эксперт", исследователь монстра Эдриан Шайн считает, что и без всякого колдовства шансы найти его у команды крайне низкие: сети коротки.

Потому моногамия!

Отчего мужчина и женщина живут вместе много лет — совсем как птицы и дикобразы? Вместо того чтобы рассеивать свои гены по белу свету... Кто придумал всю эту моногамию? Два скандинавских профессора зоологии считают, что нашли ответ. И, конечно, во всем опять виноваты хитрые Евы, которые научились обманывать Адамов. Предлагая себя для сексуальных отношений в любое время, женщина "маскирует" подходящий для зачатия потомства период, и мужчина всю жизнь торчит при ней как приклеенный.
В животном мире самки вступают в физическую связь только когда способны забеременеть: во все прочее время секс отнимает слишком много энергии и угрожает болезнями. Соответственно самцы всегда знают, какая из самок готова к размножению, и не тратят свое время на ухаживание за теми, кто не принесет им потомства.
У людей, птиц и дикобразов мужским особям нет резона искать себе других партнерш — они не более фертильны, чем собственная, так как все "дамы" вокруг скрывают свою плодовитость.
Преимущества моногамии, казалось бы, сомнительны для успешной эволюции с той точки зрения, что мужчина, выбравший одну партнершу на всю жизнь, будет иметь меньше потомства, чем если бы он осчастливил нескольких женщин сразу. Однако математическая модель, построенная учеными, подтверждает, что брачные союзы выгоднее для общества. Да и женщины давно научились обманывать своих мужей, скрывая не только "опасные дни", но и "опасные" связи...

Тепло ли тебе, ящерица

Если на вопрос "какого цвета шкура динозавра" вы ответите "зеленого" или "коричневого" — вы в ловушке стереотипов, по которым вымершие твари должны быть одного цвета с ящерицами. На самом деле наука не может ответить на этот вопрос: никто никогда не созерцал исчезнувших обитателей Земли иначе чем в виде костей.
Но, похоже, после недавних открытий ученые смогут описать внешний вид некоторых динозавров: они были покрыты пухом и перьями от головы до хвоста. И потому были похожи скорее на странных птичек, чем на гигантских ящериц, хотя и не умели летать.
Примитивные перья обнаружились на останках мелкого хищника дромеозавра (которому 130 млн лет), ближайшего родственника велоцераптора, при раскопках в Китае. Останки хорошо сохранились, зажатые меж двумя пластами горной породы, и последнее исключает подделку (не забыт еще научный скандал с "сенсацией" — летающим археораптором, который на самом деле оказался комбинацией двух окаменелостей — динозавра и птицы).
Перышки, как разглядели ученые, покрывали голову и хвост ящера (размером с большую утку), пучки перьев торчали и в других частях его тела. Но по всем характеристикам скелета это настоящий динозавр. Видимо, перья появились еще до того, как понадобились земным тварям для полета — они просто защищали динозавров от холода и жары.

Откуда пришли черные люди

По одной из азиатских легенд, Господь бог передержал в своей печи первую партию людей, и на Землю явились темнокожие (белые в той легенде недопеклись, и только азиаты получились в самый раз). По учебникам биологии, темнокожие люди появились там, где невыносимо жарило солнце. А по новой гипотезе австралийского ученого возникновение негроидной расы — это результат приспособления человека к жуткой тропической заразе.
Почему черными являются у африканца не только открытые участки тела, но и горло, и внутренняя поверхность ноздрей? И почему имеют черную кожу гориллы, живущие в вечной тени тропических джунглей и покрытые шерстью? Плюс ко всему меланин, в избытке содержащийся в темной коже, довольно плохо защищает от ультрафиолетового излучения.
Но зато меланин способен "окружить" вторгшийся патогенный микроб и защитить организм от болезни. Биолог Джеймс Макинтош выдвинул свою гипотезу, работая с насекомыми: в их организме меланин играет роль естественного антибиотика. Не так ли и у человека? Ведь, к примеру, во время вьетнамской войны белые солдаты, отправленные в дельту Меконга, заболевали в три раза чаще, чем чернокожие.
Гипотеза ученого объясняет и то, почему не у всех людей кожа "защитного" черного цвета. В доисторическую эпоху те племена, что жили на севере, имели недостаток в пище, и тирозин, необходимый для синтеза меланина, "откладывался про запас" для построения более важных белков. Ну а на юге еды хватало, и меланин производился организмом в избытке.
Сегодня же все перевернулось с ног на голову: Африка голодает и вымирает от СПИДа...

понедельник, 26 июля 2010 г.

Хомозавры

Предки человека -- инопланетные рептилии?
Школьный учебник биологии. Глава о происхождении жизни на Земле. И, казалось бы, все совершенно ясно. Планета сформировалась четыре с лишним миллиарда лет назад и была раскалена, как сковородка. Ничего живого -- слишком жарко! Но уже через миллиард лет Земля порядком остыла. Эй! Живые существа, где вы?! Приходите, здесь уже можно жить! Этот пирожок, вынутый из печки Вселенной, уже не обжигает руки, его можно есть! Примерно два миллиарда лет назад на Земле появились одноклеточные, а затем и первые многоклеточные организмы. Переворачиваем страницу учебника, разглядываем портрет Дарвина, читаем дальше, и стройная теория вновь не вызывает никаких сомнений... Стоп!

Ихтиандр уходит в море

Они наши младшие братья по разуму. Или старшие? Ведь ученые считают, что дельфины плавают в океане уже 70 миллионов лет! И при этом "дельфины никогда не забывали, что были когда-то людьми", -- говорил Плиний Старший.

Первый Икс утонет в океане

"Историческим, как полет братьев Райт" называют ученые НАСА свой новый проект: суперсамолет "Хайпер-икс", который сможет перелетать через Америку за полчаса, используя для работы двигателей вытягиваемый из воздуха кислород.
Маленький прототип этого летучего чуда, который сможет развивать скорость в семь раз превышающую скорость звука, совершит свой первый  — он же рекордный — полет через месяц с борта бомбардировщика B-52. И через несколько секунд упадет в Тихий океан, чтобы никто раньше времени не узнал его секретов.
Изобретатели самолета, который уже обошелся НАСА в 180 млн долларов, считают, что делают машину, которая будет обычным транспортом через 60 лет. Во избежание гигантских перегрузок в салоне будет поддерживаться высокое давление. Ну а ближайшая дата — 2016 год. Кроме перевозки пассажиров вокруг света за 4 часа, "Хайпер-икс" сможет совершать прогулки в космос и сделает путешествие туда значительно удобней и дешевле. Правда, "землю в иллюминаторе" с борта самолета никому увидеть не удастся: окна для пассажиров в аппарате не предусмотрены.

Ученые заметки

  • Лениться полезно для здоровья, утверждают немецкие ученые. Бездумное общение с диваном — прекрасное лекарство от нервных перегрузок, которое к тому же значительно продлевает жизнь. Особенно следует избегать изматывающих физических упражнений в пожилом возрасте. Рецепт от докторов-лентяев: половину своего свободного времени нужно безжалостно убивать на диване.
  • Совы успешно охотятся на мышей потому, что локализуют источник писка с помощью двухслойной звуковой карты. Слуховые нейроны ночных хищников не просто складывают внешние импульсы, но перемножают их. И пискнувшая мышь обречена.
  • Первые дантисты появились аж 8000 лет назад! Открытие сделали итальянские ученые, обнаружившие высверленные отверстия в зубах человека, останки которого были найдены на территории современного Пакистана.

Призраки бродят по Шотландии

Призрачные волынщики, безголовые барабанщики и стенающие субстанции десятилетиями манили туристов в старинные замки Эдинбурга. Городские власти, потакая туристским слабостям, получали неплохой доход от своих "привидений". Но недавно группа ученых из Хертфордширского университета (Англия) под руководством психолога Ричарда Вайзмана на полном серьезе заявила: привидения Шотландии реально существуют!
Команда охотников за призраками (добровольно побояться в старинных стенах пожелали 240 человек) 10 дней устраивала засады в подозрительных местах: Эдинбургском замке, который в 17 веке служил военной тюрьмой, и множестве закоулков старой части города.
Почти половина добровольцев сообщила, что привидения подавали знаки: дули холодом, трогали за лицо и глазели в спину. Несколько призраков вели себя гораздо хуже — одному из охотников обожгли руку, а второго почти довели до слез жуткими стонами из угла комнаты. Еще один бестелесный вышел к гостю, одетый в кожаный фартук.
Чувствительная аппаратура, установленная в любимых привидениями комнатах, выдала лишь пару фотографий с крупными зелеными пятнами.
Психолог (нужен ли тут "-олог"?) Вайзман верит, что добровольцы не наврали: ведь и сам он недавно убегал от духа Кэтрин Ховард, пятой жены короля Генриха XVIII, которая, в 1542 году потеряв голову, гуляет по коридорам Хэмптон Корт...

Голова обожает сюрпризы

Почему неожиданному подарку мы радуемся больше, чем давно запланированной покупке? Секрет прячется в маленьком участке нашего мозга под названием нуклеус аккумбенс (nucleus accumbens), который иначе называют "центром удовольствий". Активность этого участка повышается, если кто-то добрый радует нас сюрпризом. Подобное возбуждение центра происходит при употреблении наркотиков (а также при всеми любимом получении денег).
В "Джорнал нейросайенс" опубликованы результаты эксперимента в университете Эмори. Ученые подвергали сканированию мозг 25 его участников, которых поили соком и водой, заставив сидеть с раскрытыми ртами и закрытыми глазами. Большая активность в nucleus accumbens наблюдалась, когда люди неожиданно получали сок вместо воды. При этом не имели значения индивидуальные пристрастия испытуемых к напиткам.
Вообще, как влияют окружение и особенности личности на любовь к сюрпризам, еще предстоит изучать. И совершенно неясно, как действует центр удовольствий у тех людей, кто ненавидит любые неожиданности и внезапные потрясения.

В двух часах от гибели

Спасибо астероидам за наше счастливое настоящее. Точнее, за то, что вовремя упали. Бенни Пейзер, английский антрополог, и Майкл Пэйн, исследователь астероидов, полагают, что своей эволюцией человечество обязано именно залетным небесным гостям.
Почему из множества полуразумных обезьян за 5 миллионов лет вымерли все, кроме тех, которые развились в человека? По классической теории эволюции, другие гоминиды не выдержали конкуренции с нашими далекими предками, которые оказались умнее, хитрее и приспособленнее. Пейзер и Пэйн с этим не согласны. Гоминиды исчезли не потому, что были несовершенны: просто за эти миллионы лет они 20 раз получали катастрофические подарки небес. А будущий человек просто вытащил счастливый билет, оказавшись далеко от эпицентра всех катастроф.
Популяции человекообразных были столь малочисленны, что одного астероида вполне хватало для их гибели. Если бы тот астероид (2 км в диаметре), который упал 2 млн лет назад в океан к юго-западу от Чили, сделал это на несколько часов раньше, южная Африка исчезла бы с лица Земли -- вместе с нашими предками. Исследователи проследили это с помощью компьютерного моделирования катастрофы.

пятница, 23 июля 2010 г.

Не исчезай, родной, не исчезай...

На земле
21 августа 1915-го.
В разгар первой мировой войны случилось это. В ходе Галиполийской кампании (Турция) погибли тысячи англичан, еще больше были взяты в плен. А первый батальон 5 Норфолкского полка в полном составе, т.е. 145 британских солдат, исчез. Среди бела дня, на глазах у соседей по расположению, солдат 1 новозеландской дивизии. Пятьдесят лет спустя 22 ветерана этой дивизии нарушили молчание и написали коллективное свидетельство о том, что видели.
Утром 21 августа главнокомандующий объединенными частями союзников сэр Гамильтон отдал приказ занять высоту 60. Все то утро на нижнем склоне холма держался странный туман, который никак не мог развеять настойчивый бриз, дувший с юго-запада. Именно в него и вступил первый батальон 5 Норфолкского -- чтобы исчезнуть навсегда.
Поглотив британских воинов, туман вдруг стал как-то скручиваться, сжиматься в плотное облако, которое покинуло опустевший склон высоты 60 медленно поплыло против ветра.
Когда в 1918 году британские власти занялись возвращением пленных, захваченных в ходе Галиполийской кампании, Турция добросовестно предъявила всех пленников, и тут стало ясно, что ни один из них не входил в первый батальон 5 Норфолкского полка!
Ни тогда, ни впоследствии никто ничего так и не слышал о людях, служивших в этом батальоне. Единственное свидетельство, подтверждающее версию новозеландских ветеранов, появилось в 1967 году, когда, наконец, была снята секретность с документов по Дарданелльской кампании. В них подтверждалась пропажа без очевидных причин большого количества людей на склонах высоты 60.

Русские идут!

Западный мир в панике! На него идут войной русские хакеры. Их поступь становится все увереннее.
Недавно был проведен интернет-опрос: 82% опрошенных назвали лучшими в мире хакерами выходцев из России (американцы набрали 5% голосов, компьютерные хулиганы из других стран еще меньше). Это вполне логично. Российское высшее техническое образование всегда славилось высоким уровнем. А экономическая неразбериха начала 90-х оставила без работы (или, как минимум, без зарплаты) многих квалифицированных "технарей" и настолько обозлила их, что они кинулись в "хак" сначала робингудства ради, а затем и с корыстными интересами.

Как предсказать жару по бутерброду

В кухне будущего вступать с человеком в контакт начнут даже поджаренные ломтики хлеба: студент-дизайнер Марк Ворд из Великобритании придумал тостер, который, помимо своих основных обязанностей, нашлепывает на каждый кусочек хлеба информацию о погоде на завтра.
Тостер узнает о погоде через Интернет (в принципе, аппарат мог бы получать эти сведения из телетекста, но тогда придется покупать ТВ-лицензию на каждый тостер), пока жарится тост, а потом выбирает один из трех трафаретов и клеймит свой продукт (в его распоряжении рисунки для солнечной, облачной и дождливой погоды). Трафареты сделаны из жароустойчивого пластика и находятся внутри в свернутом виде. В последние 20-30 секунд приготовления электрический моторчик разворачивает нужный рисунок. Контрольный чип при этом проверяет, отпечатался ли прогноз. Пока машина лучше работает с белым хлебом.
В ближайшем будущем Ворд планирует рисовать на тосте погодные карты, писать сообщения и даже объявления. Куда там Алисе с ее пирожком "Съешь меня"!

Ученые заметки

  • В Интернете открылся сайт австралийской компании DNA Solution, которая предлагает всем желающим быстрый анализ на отцовство по ДНК. Достаточно прислать несколько волосков ребенка и его отца, а также оплатить счет в 300 с лишним долларов. Результативность — почти 100%. Разоблачите соседа: http://www.dnatestingsolutions.com/.
  • Электромагнитное излучение может напугать или успокоить крысу, установили биофизики из Пущино. При излучении частотой 20 герц у животных усиливаются тревога и страх, а при 4 Гц крысы заметно успокаиваются.
  • В Японии создана первая электронная книга. В ней всего две "страницы" — точнее, два экрана на жидких кристаллах, которые можно заполнить любым текстом (размером уже до 250 страниц). Перелистывать книжку нужно кнопками, которые расположены внизу экранов.

Железная собачка Баскервилей

К неоспоримым достоинствам железной собаки (не кормить, не гулять, не бегать с совком) в скором времени добавится еще пяток. Компания Sony усовершенствует своего Айбо таким образом, что он сможет подстраиваться "под хозяина", то есть по его выбору реагировать на команды и ситуации. Специальные программы научат собачку также играть в карты (покер и блэкджек), читать вслух и превратят по желанию в буйного щенка или взрослого пса. А лентяям пес даже поможет прибраться в квартире.
На сегодня продано почти 100 тысяч экземпляров собак-роботов в двух модификациях. При этом в Японии был установлен рекорд продаж: за 20 минут — 4 тысячи штук (а в США — 2 тысячи за 4 дня). Популярность железяки в Японии психологи объясняют тем, что азиаты очарованы существом, которое "всегда играет по правилам" и не пачкает их небольшие жилища. К тому же Айбо прекрасно вписывается в поп-культуру страны, породившей многчисленные и однообразные книги-манги и мультфильмы.
Недавно у Айбо появился конкурент — собака RS-02 британской компании "Робосайенс". "Эрэска" (почти как Рэсси у Электроника) умеет играть в футбол, карабкаться на преграды, читать хозяйские мэйлы и узнавать "папу" по голосу. Кроме того, собачка с 82 см в холке может катать на спине пятилетнего ребенка (или целую упаковку Айбо).
А к компании электронных собак и кошек скоро присоединятся японские роботы-попугаи, жуки, медузы и мыши, послушные и стерильные.

Отдай челюсть — получишь грудь

В ту десятую процента, которой человек генетически отличается от шимпанзе, уместился и такой примечательный объект, как женская грудь. Известно, что в природе не существует обезьян с пышными формами. Так для чего же это украшение человеческим существам?
Биологи давно вопросили, для чего, и предположили: поскольку грудь развивается в пубертатном периоде, она нужна, чтобы привлечь мужчину, суля ему крепкое и здоровое потомство. Чем больше грудь — тем больше толстых младенцев. Однако как быть с тем известным фактом, что во многих культурах обнаженная грудь интересует мужское население не больше, чем обнаженный нос?
Джиллиан Бентли, антрополог из Лондона, придумала новое объяснение соблазнительным частям своего тела, когда кормила собственного ребенка. Если бы грудь не выдавалась вперед, младенец мог бы задохнуться, зарывшись в нее носом.
А как же обезьяны? Но ведь у этих животных выдаются вперед челюсти и губы. Словом, вполне вероятно, что по мере того как уплощались лица наших предков, у их самок отрастала грудь.

Кто взорвал тот мир?

Было в истории нашего мира одно такое событие, которое из почтения даже пишется с большой буквы — Большой Взрыв. С него-то все и началось. А вот что было до того, как вдруг бабахнуло, и маленький огненный шарик с температурой в 10 миллиардов градусов разорвало в клочья?
Новая теория английских и американских астрономов пытается объяснить, что вызвало Взрыв. Ученые дорассуждались до параллельных вселенных. (Человеку со годовалым астрономическим образованием, конечно, трудно понять, как оно там все происходило.) Простыми словами — в основе модели лежит "пружинная теория" (интересная, но никем не проверенная), согласно которой "блоки" пространства и времени представляют собой тонкие вибрирующие пружинки. У воображаемой вселенной довзрывных времен было целых одиннадцать измерений (6 из них свернуты в микроскопические нити, и потому о них ни слова).  И состояла эта пра-вселенная из двух частей: нашей 3-мерной "родной" и скрытой от глаз 4-мерной "параллельной". Все было тихо и спокойно. Но некие процессы в параллельной вселенной привели к тому, что она направилась в сторону нашей. И спровоцировала Взрыв. Энергия столкновения преобразовалась в материю и энергию, из которой все "наше" и возникло.
Интересная сказка? Нет, вздыхают ученые, ничего мы толком не поймем, пока не сориентируемся в "простых" пространстве и времени.

четверг, 22 июля 2010 г.

Двойник, птица, влияние планет...

Тайна гибели Гагарина не раскрыта до сих пор
На 30 марта 1968 года летчик-истребитель первого класса полковник Гагарин Юрий Алексеевич запланировал поездку к родителям на празднование дня рождения своего отца. Поездка не состоялась: именно в этот день полковника Гагарина и его командира полковника Серегина хоронили на главном кладбище страны -- на Красной площади. 27 марта учебно-тренировочный истребитель ("спарка") МИГ-15 врезался в землю неподалеку от села Новоселово...

Теория заговора

Почему Пентагон делает погоду, а Клинтон хоронит сослуживцев
Все больше людей приходят к мысли, что существующих наук для познания мира уже недостаточно. И создаются, развиваются, совершенствуются новые отрасли для приложения интеллектуальных усилий, где со временем вырастают свои профессора и академики. Любитель детективов без труда поймет предмет изучения сравнительно молодой науки -- конспирологии. Но знакомство с ее открытиями поражает широтой охвата, смелостью выводов и... не слишком научным стремлением к сенсационности и эпатажу.

В чем подкрасться к оленю

Чтобы заклеймить, привить или просто поймать оленя за рога, теперь не обязательно в совершенстве владеть маутом, оленьим "лассо". Специалисты из Орла изобрели костюм, который поможет пастуху незаметно подобраться к пугливому животному. Все дело -- в цвете. Ученые вычислили ту часть спектра, которую не может разглядеть глаз оленя, и на основе этой цветовой гаммы создали специальную одежду.

Ученые заметки

  • Вполне возможно, что каналы на Марсе проделала вовсе не вода, а жидкий диоксид углерода, считают американские ученые. Во-первых, потому, что большинство каналов находятся на южных возвышенностях, самой холодной части планеты, а там вообще не могло быть жидкой воды. И, во-вторых, каналы начинаются примерно на 100 м ниже вершин, в том месте, где давление и низкие температуры как раз подходят для образования жидкого CO2.
  • Компьютерные технологии и детальные фотографии применили английские ученые, чтобы восстановить облик окаменевших под слоем вулканической пыли ископаемых организмов. О существовании этих червей и моллюсков подозревали с начала 90-х, но узнать, как они в свое время (425 млн лет назад) выглядели, смогли только сейчас. Сделав множество снимков и создав трехмерные изображения каракатиц, ученые насчитали около 20 новых, до сих пор неизвестных видов древней фауны.
  • Кельты Ирландии -- братья по крови гордым испанским баскам. Генетический анализ выявил, что Y-хромосомы кельтов и басков "почти неотличимы" друг от друга. Интересно, ущемит ли это открытие национальную гордость басков, которые прослеживают свое происхождение до каменного века и имеют славу самого обособленного и самолюбивого народа Европы?

Папирус сгорел, но его все равно прочитали

Во время раскопок Геркуланума, города, погребенного под пеплом Везувия вместе с Помпеями 2000 лет назад, были найдены странные обуглившиеся палочки. При ближайшем рассмотрении палочки оказались свитками папируса. Но жар вулкана, вода, груды обломков так повредили свитки, что их не удавалось не только прочитать, но даже развернуть.
Чтобы узнать тайну свитков, ученые из университета Бригама Янга воспользовались технологией НАСА, с помощью которой до этого снимали планеты из космоса: мультиспектральным сканированием. Было сделано более 23 000 цифровых снимков папирусов. Оказалось, что большая их часть хранила труды выдающегося философа Филодема из Гадары, который жил в 110-30 гг. до н.э. На свитках были записаны редчайшие образцы критики знаменитым эпикурейцем своих оппонентов, а также единственная уцелевшая дискуссия о "Поэтике" Аристотеля.
История свитков из Геркуланума еще не окончена: большая часть города лежит под современным итальянским городом Эрколано. Археологи уверены, что где-то под Эрколано скрыта богатейшая древняя библиотека.

Запах женщины

Мужчина с ходу определит, может ли женщина зачать от него ребенка в ближайшую ночь, если как следует принюхается. Эксперимент, проведенный в Техасе, доказывает: в фертильный период женщины действительно издают особенные запахи. "Приятные" и "сексуальные", как сказали мужчины, участники исследования. Им пришлось поочередно нюхать футболки, в которых одни и те же женщины спали в "опасные дни" и в конце цикла, в безопасный для зачатия период. Женщины не должны были пользоваться духами и дезодорантами, а также не есть продуктов с резким запахом (двоих "сняли с дистанции", когда они поели пиццы и покурили).
Почти все футболки "фертильного периода" для мужчин пахли привлекательно, и наоборот -- приятные запахи улетучивались, как только хозяйки футболок теряли способность к оплодотворению.
Конечно, по нюху искали себе подруг только совсем дикие предки. Сегодня смотрят на лицо, прическу и одежду. Кстати, по некоторым данным, в "опасные дни" женщины (у которых помимо запаха чуть меняется -- светлеет -- цвет кожи, а грудь выглядит симметричней) надевают свои самые бесстыдные юбки.

В Бутане линяют йети

Эти пучки волос висели на кедре в бутанских лесах, пока не попались в руки любопытных ученых, сопровождающих группу документалистов из Англии. Вместе с другими клочками шерсти и лоскутами кожи, найденными в экспедиции, волосы приплыли в Оксфорд и подверглись генетическому анализу.
Потрясенный профессор Брайан Сайкс, специалист по генетике, сообщил: "Это не человек. И это не медведь. Я не знаю, кто это, хотя мне и не встретились неизвестные ДНК". При том что все прочие находки, включая кожу, удалось легко идентифицировать.
А вот жители Бутана прекрасно знают, кто зацепился шкурой за кедр. Сонам Дендап, местный охотник на йети, утверждает, что существо часто ночует на том самом дереве. Местные жители зовут его Мигьюр. Один из очевидцев сообщил ученым, что это напоминающий обезьяну 3-метровый великан с красной мордой и носом, как у шимпанзе.
Может, и не врет. На дереве, кроме шерсти, были найдены следы когтей, а вокруг -- свежие отпечатки ног с узкими пятками и подушечками на месте пальцев. Так что не исключено, что Бутан (страна, где запрещено телевидение, а жители обязаны носить только национальные одежды), называющий себя "Страной громового дракона", станет "Страной косматого мигьюра".

Стань спасителем человечества

Интересно, доживем ли мы до тех времен, когда рак перестанут лечить, потому что всего одна таблетка в неделю избавит организм от угрозы возникновения опухолей?
Уже сегодня идет тестирование препарата олтипраз, который, как утверждают ученые, может предотвратить половину из существующих видов рака. Олтипраз стимулирует организм, заставляя его производить один из энзимов, нейтрализующих канцерогены.
Токсиколог Томас Кенслер (США) проводил свои исследования в Китае, где каждый десятый умирает от рака печени: почвы, на которых растет рис, богаты вредным химикатом афлатоксином. Кенслер давал олтипраз добровольцам в течение двух месяцев. И в их моче обнаруживалось в два раза больше нейтрализованного афлатоксина, чем у тех, кто принимал плацебо.
Пока таблетки не прошли всех испытаний, ученые советуют есть больше брокколи и брюссельской капусты: эти растения также стимулируют производство спасительных энзимов.
Кстати, принять участие в поиске лекарства от рака теперь может любой, у кого есть компьютер. Достаточно загрузить специальный хранитель экрана. Группа оксфордских ученых, авторов программы, позаимствовала идею у SETI (проекта поиска радиосигналов инопланетян с помощью скринсейверов). Они создали трехмерные модели четырех основных белков, способствующих возникновению рака. Программа методом подбора "выясняет", какая из 250 миллионов молекул сможет образовать с этими белками прочное соединение. На это в целом требуется от 3 до 4 млн часов компьютерного времени.
Каждый пользователь, желающий помочь человечеству, получит по одному белку и 100 виртуальных молекул. Кликайте http://members.ud.com/vypc/cancer/

среда, 21 июля 2010 г.

Под знаком близнецов

Какое-то особенное чувство восторга, любования, радости, будто нечаянный подарок получил, испытывают, наверное, все, встретив где-либо двух абсолютно похожих людей. Есть в близнецах какая-то очаровательная тайна... Любопытство и почитание внушают они окружающим.

Матрица существует!

Она контролирует все живое в Солнечной системе
Ученые, под конец ушедшего тысячелетия разродившиеся расшифровкой ДНК, на самом старте нового века порадовали мир очередным сногсшибательным открытием. Не вдаваясь в терминологию и гипернаучные ссылки, итог их работы можно сформулировать примерно так: "Матрица жизни в космосе существует".

Человек-амфибия

Сколько времени приходится тратить шпиону, чтобы скинуть комбинезон для подводного плавания и переодеться в тройку! Военные лаборатории Штатов придумали, как помочь своим джеймсам бондам: они изобрели костюм, в котором можно долго плавать под водой — а потом комфортно разгуливать по суше (разве что ласты придется снять).
Обычные подводные костюмы в воде берегут кожу от переохлаждения, но на земле становятся душегубками. Новый наряд "от американской военщины" состоит из нескольких слоев, которые непроницаемы в воде, но пропускают воздух на суше.
В продаже комбинезоны появятся через пару лет и пригодятся тем, кто постоянно снует с берега в воду и обратно: серфингистам, спасателям, ныряльщикам, сборщикам водорослей, русалкам, беспокойным утопленникам...

Ученые заметки

  • Китайские геологи обнаружили при раскопках гигантские следы динозавров — самые большие отпечатки, которые когда-либо находили на Земле. "Ямки" в 1,5 м длиной и 1,3 м шириной были оставлены растительноядными ящерами зауроподами, высота которых достигала 30 м. Следы варьируются в размерах, что позволяет предположить: зауроподы передвигались вместе с детенышами. Рядом обнаружились также трехпалые отпечатки хищников тероподов, которые преследовали свою добычу, и окаменевшие экскременты — копролит. Динозавры бродили по китайской земле 150 млн лет назад.
  • Лабораторная мышь может поменять пол, если у нее отсутствует один из генов -- причем тот, который, как считали раньше, отвечает за развитие легких. Американские ученые, сделавшие открытие, считают, что те же механизмы могут работать у людей, которые генетически являются мужчинами с Y-хромосомой, но при этом имеют женские половые органы.
  • В Индии, неподалеку от Параппанангади, родился и вскоре умер странный ягненок. Существо было лишено шерсти и имело нос, рот, язык, глаза и зубы, подобные человеческим, и напоминало "лысого гражданина в темных очках". Его сестра-близнец жива и здорова и ничем не выделяется из стада родственников.

Слышать брюхом, а не ухом

Наш мозг "работает на электричестве" — любая информация: звук, запах, прикосновение, цвет, которую мы получаем из внешнего мира, преобразуется в электрический сигнал. И почему бы не попробовать, минуя посредников (нос, ухо, глаз), сразу ввести в организм электрический сигнал?
Журнал "Химия и жизнь" сообщает, что самарский радиоинженер Виктор Топоров нашел способ, как преобразовать электрический сигнал, чтобы его можно было передать в организм и услышать звук. В его эксперименте магнитофонная запись, следуя через специальный преобразовательный блок, в виде такого сигнала поступала в закрепленный за ухом датчик. При этом датчик можно было поместить не только в районе уха, но и любом другом участке, например, на руке (главное — обеспечить плотный контакт). В эксперименте  мелодия была услышана "без вмешательства ушей"! Наблюдатель, присутствовавший при этом, свидетельствует: в комнате стояла тишина.
Если данные подтвердятся, то глухие смогут обрести слух, подсоединив проводок с преобразователем к источнику звука. Кроме того, похожим способом можно будет научиться передавать зрительную, обонятельную и др. информацию.
А тем временем в Британии научились лабораторно выращивать слуховые клетки мышей. Если такое удастся с человеческими клетками, то когда-нибудь слух можно будет "пересадить".

Как обуздать роящийся ужас

Одинокая саранча — это безобидное скромное насекомое, которое может навести ужас разве что на странного гения Дали. Рой саранчи — это мощное биологическое оружие, которое может за час опустошить целое поле и наводит смертельный ужас на фермера.
Английским зоологам удалось определить биологический механизм, который заставляет этих насекомых кишмя кишеть и "нападать" на мирные поля. Оказывается, все дело в чувствительных волосках, которые расположены на задних ногах саранчи. Когда насекомые собираются вместе, нервные окончания волосков стимулируются, и скромная группа превращается в грозную стаю. Пока неясно, какие химические вещества при этом задействованы.
Ученые сделали свое открытие с помощью обычной кисточки для рисования. Когда они щекотали лабораторным саранчам разные части тела: усы, рот, брюшко, никаких изменений в их поведении не наблюдалось. Когда же кисточкой погладили задние ноги насекомых, они тут же принялись сбиваться в рой.
Открытие поможет отыскать новые инсектициды, которые не дадут саранчам роиться и, значит, уберегут посадки от гибели.

Новое лицо Бога

Как выглядел Иисус Христос? Похоже, что к различным иконописным трактовкам его образа добавился еще один вариант...
На Би-би-си снимают документальный сериал "Сын Божий" о последних днях жизни Иисуса, опираясь на евангельские описания. Для создания исторической достоверности было решено восстановить облик человека, который жил во времена Иисуса. По хорошо сохранившемуся черепу мужчины, датируемому 1-м веком, с помощью компьютерной реконструкции "нарисовали" портрет. Череп был взят из захоронения, которое случайно обнаружили иерусалимские рабочие при строительстве дороги. Когда-то под ней находилось еврейское кладбище, что удалось определить по расположению могил и предметам, найденным рядом.
Типичный современник Христа — вполне вероятно, что Иисус выглядел очень похоже -- имел широкое крестьянское лицо с крупным носом, темную оливкового цвета кожу (судя по климату) и короткие кудрявые волосы (если следовать изображениям на фресках I-III веков, найденных в северном Ираке). Что совсем не согласуется с традиционным портретом Иисуса, наделенным тонкими бледными чертами и голубыми глазами.
Жан-Клод Брагар, продюсер сериала, считает, что использование археологических и анатомических свидетельств дает бОльшую достоверность — даже несмотря на то, что обрисованный череп не принадлежал Иисусу, -- чем художественные интерпретации образа.
До 2 века действовала иудаистская традиция, запрещавшая изображать Бога, и Христа на полотнах не рисовали: на его присутствие указывал ягненок, или рыба, или особая монограмма. После Иисус появился на иконах в виде пастуха, иллюстрируя фразу из Евангелия от Иоанна.
После обращения Римской империи в христанство Иисуса начали рисовать как властного мужа, безбородого, как многие римские аристократы. Византийской церкви больше понравился образ бородатого мужчины, и с 12 века такой портрет Христа стал универсальным для Запада и Востока (что позже было подкреплено восстановлением лица с плащаницы).
Проект английских документалистов, объединивших классические методики восстановления лица по черепу и новые компьютерные программы, может объединить также скептиков и верующих в вопросе: а нужно ли на самом деле знать, как выглядел Христос?

воскресенье, 18 июля 2010 г.

Аура: увидеть и сохранить

Эзотерический бум, приключившийся на исходе двадцатого столетия, привел к удивительному эффекту. Оно происходит с удручающим постоянством: как только в присутствии какого-либо человека произносится слово "аура" или еще что похуже ("медитация", например, или "психокинез"), в глазах собеседника появляется выражение бесконечной усталости и скуки.
На простом русском это означает следующее: "Господи, как вы меня достали!" Или: "А, ты тоже из этих"; "Делать людям нечего"; "Ну, сейчас начнется...".


А "Мира" больше нет

Приходит миг, приходит срок -- и рвется связь...
Его больше нет. Огонь и вода поглотили его останки, и медные трубы отныне будут петь ему лишь посмертную славу.
Им, медным трубам, есть о чем гудеть свои песни. И есть поводы стыдливо умолкнуть. Как никакой другой космический объект, станция "Мир" была на виду у всего мира, который шутя облетала за полтора часа.


Спасение утопающих -- дело глаз подводных камер

Каждый год в одной только Британии в бассейнах -- под присмотром инструкторов! -- тонут 15 человек. И еще больше насчитывается тех, кто серьезно заболевает оттого, что его поздновато вытащили и долго откачивали.
Однако электронный "стражник", система "Посейдон", разработанная французскими учеными, может навсегда избавить бассейны от их печальной славы.
Изобретение состоит из сети подводных и надводных видеокамер, данные с которых совмещаются и оцениваются компьютером. Каждый, кто начинает медленно опускаться на дно (в том числе и те, кто просто играют в крокодилов), включается системой в "список" потенциальных утопленников. Если человек неподвижно лежит на дне в течение 5 секунд, звучит тревожный сигнал, и спасатель получает точное указание места происшествия.
Семь "Посейдонов" были на пробу установлены в европейских бассейнах. И во французском городке Асени уже радуется жизни первый спасенный системой купальщик.

Ученые заметки

  • Урчать полезно для здоровья. Этот вывод сделали американские ученые, проанализировав частоту кошачьих утробных звуков. Именно под действием вибраций частотой от 22 до 44 герц быстрее всего восстанавливаются поврежденные клетки. Человеку, который сам урчать не умеет, советуют прижимать к себе воркующую кошку.
  • В Нью-Йорке пойман преступник, который утащил миллионы у таких известных и богатых личностей США, как Опра Уинфри, Стивен Спилберг, Джордж Лукас, Тед Тернер, Джордж Сорос и др. Абрахам Абдалла, "мальчик на побегушках" одного из ресторанов, с помощью поддельных запросов получал по e-mail информацию о счетах знаменитостей (сидя за компьютером в публичной библиотеке) и успешно скачивал крупные суммы на свой счет.
  • Испанские ученые изобрели первые компакт-кубы -- носители из пластика и стекла, на которые можно записать сразу 100 песен. Делается это в трех измерениях, а считывается двумя лазерными лучами.

Шекспир -- "italiano vero"?

Это имя всегда было окружено тайной. А был ли Вильям? -- любимый вопрос литературных историков. Впрочем, по новой версии -- был. Только в другом месте. Накопилось слишком много странных совпадений, указывающих на то, что родом Шекспир отнюдь не из Англии. А как говаривал Эркюль Пуаро, "три совпадения -- это уже доказательство".
Бывший профессор сицилиец Мартино Иувара нашел в архивах подтверждение, что на Сицилии примерно в 1560 г. родился некий Микеланджело Флорио, автор многочисленных комедий и трагедий. Семья Флорио бежала от преследований во времена инквизиции. Из соображений безопасности Флорио решил взять себе фамилию матери -- Кроллаланца (от итальянского выражения, дословный перевод которого совпадает с дословным значением фамилии Шекспир -- "потрясающий копьем"). Профессор Иувара утверждает, что Флорио-Кроллаланца получил образование за границей под руководством францисканского монаха, который учил его латыни, греческому и истории. В своих странствиях по Европе он встретил юную девушку, которую звали Джульетта, но ее родные были против их союза, и девушка покончила собой.
У Иувары есть доказательства, что Флорио написал пьесу на сицилийском диалекте под названием "Много шума из ничего". Есть также сборник высказываний драматурга, где многие из строк очень напоминают строки из "Гамлета". Отец Флорио владел когда-то домом, который назывался "Дом Отелло". Потому что построил тот дом пожилой венецианец Отелло, который в приступе ревности убил свою жену.
Затем Кроллаланца поселился в Англии, в городе Страдфорд-на-Эйвоне, где, по официальной биографии, родился Уильям Шескпир. Известно, что люди, у которых он жил, попросили называть его Уильямом в память об их погибшем сыне.
В записях страдфордской школы не числился никакой Шекспир, зато его имя числилось среди актеров того времени. А один известный английский клуб посещал некий Микеланджело Флорио.
И напоследок, в официальной биографии Уильяма Шекспира нет никаких упоминаний о его путешествиях за границу. Тогда откуда такое знание Италии и ее нравов?

Австралопитеку подобрали конкурента

Туманна картина человеческого происхождения. И туман стал еще гуще, когда ученые как следует изучили череп, найденный 2 года назад в Кении. Мив Лики и ее коллеги утверждают: они откопали новый не то что вид -- род человекообразных существ!
Находка была сделана на берегу озера Туркана в отложениях, датируемых примерно 3,5 млн лет назад. Существо Кениантроп плетиопс (Плосколицый кенийский человек), по всем признакам, занимало отдельную ветку на нашем фамильном древе. По-видимому, довольно развесистом.
До недавних пор было известно три рода гоминидов: Гомо и Парантропусы и их единственный, как считали, предок -- австралопитек. Но Плосколицый, похоже, был его современником. С совсем другими чертами: круглым лицом с более скромной челюстью и маленькими коренными зубками (это значит, он питался смесью фруктов, ягод, личинок и мелких птиц со зверушками).
Так что теперь у нас два кандидата в прадедушки. И не исключено, что их станет больше.

Кто мусорит в космосе

Космос стремительно превращается в огромную помойку -- эту проблему в очередной раз обсуждали ученые разных стран на недавней конференции в Германии. К середине нынешнего века в околоземном пространстве столкновения одних объектов с другими будет обычным явлением. Образовавшиеся осколки будут вовлекаться в новые и новые столкновения. И все это распространится настолько, что запускать ракету с Земли будет просто некуда.
Сейчас вокруг планеты летают около 8500 рукотворных объектов, из которых только 600 -- действующие спутники. А если подсчитать обломки и мусор (от болтиков до огромных цистерн), то "спутников" наберется до 150 тысяч единиц. Буквально на прошлой неделе астронавт Джим Восс, выйдя за люк, нечаянно уронил в космос систему ножного крепления. МКС пришлось даже отрулить в сторону, чтобы не задеть новый сателлит, который помчался по своей орбите со скоростью 8 км в секунду.
До сих пор космические осколки не убивали людей, но вот одна австралийская корова погибла, когда на нее в 1979 упал кусочек американского "Скайлэба". А самое серьезное столкновение с мусором случилось в 1996-м, когда французский спутник-шпион налетел на остатки французской же ракеты.
И только Россия может погладить себя по голове, так как убрала за собой самое большое космическое "тело"...

четверг, 15 июля 2010 г.

Коль хочешь долго жить,

Учись летать
Если хотите оставаться молодым и здоровым как можно дольше, занимайтесь спортом, правильно питайтесь и... отрастите себе крылья. А что? Многим животным они помогают не стареть и жить долго и счастливо.

Предостережение

Что скрывает пустынно-картинная галерея Наска
Народ наска покрыл 70 квадратных километров перуанских пустынь гигантскими рисунками, большинство из которых можно обозреть только с высоты птичьего полета. Зачем? И почему исчезла эта цивилизация?

Радиация засвечена!

Британские ученые изобрели очки, в которые человечество сможет наконец разглядеть своего давнего незримого врага -- радиоактивное излучение. Чернеет заводской дым, радугой переливается на воде пролитая нефть, и только зловещий плутоний вредит, оставаясь незамеченным. Точнее -- вредил.
Новые очки -- это модификация военного прибора ночного видения. Он "засвечивает" альфа-частицы, испускаемые радионуклидом, и человек в очках видит радиоактивное излучение как светящийся ореол. Эффект основан на явлении сцинтилляции, а прибор был настроен на улавливание вспышек частиц в сернистом цинке. Очки могут "видеть" радиацию начиная с уровня 30 беккерелей на квадратный сантиметр, и что особенно ценно -- определять радиоактивное загрязнение объектов необычной формы, что очень сложно сделать стандартными пробами.
Единственный недостаток -- на обследуемый участок сначала нужно распылить сернистый цинк. И кроме того, выходить на поиски излучения можно пока только ночью.

Ученые заметки

  • По выдыхаемому человеком воздуху можно судить, заразился ли он гриппом, еще за неделю до первых проявлений болезни. Это открытие было случайно сделано в лаборатории Мэйнского университета, когда ученые разрабатывали тесты для выявления следов биологического оружия. О заражении вирусом говорит уровень в "выдохе" оксида азота.
  • Используя данные со спутника "Марс глобал севайор", облетающего Красную планету, ученые пришли к выводу, что два старейших марсианских вулкана могут до сих пор проявлять активность. Тиррена Патера и Хадриака Патера извергались во всю мощь более 3 млрд лет назад. Тогда же они могли растопить лед, создав условия для жизни. Воды должно было быть много: вулканы окружены сетью каналов.
  • Цвет глаз может сообщить, как слуховой аппарат отреагирует на инфекцию -- в частности, на бактериальный менингит. Британские ученые определили, что бактерии уничтожают волосяные клетки внутреннего уха, вызывая глухоту. И если в организме выше уровень меланина (то есть у человека темные глаза и волосы), по неизвестной причине эти клетки повреждаются меньше, а слух сохраняется. Большинство детей, перенесших менингит с потерей слуха, -- блондины с голубыми глазами.
  • Приматы развили свое уникальное для животных цветовое зрение для того, чтобы хорошо питаться. Ученые из Гонконга доказывают, что различение красного и зеленого понадобилось обезьянам, чтобы срывать с деревьев вкусные молодые листья красного цвета. Когда-то эта способность играла важную роль в естественном отборе. Интересно, что сегодня многие люди, в отличие от обезьян, страдают дальтонизмом. Не значит ли это, что умение отличать красное от зеленого отмирает за ненадобностью?

Зачем нужны уши, если есть ногти

Что делал слон, когда пришел на поле он? Не только ел траву, но еще и разговаривал со своими собратьями. Ногтями своих слоновьих ног они услышали его голос за 30 км!
Новые исследования ученых их Стэнфордского университета подтверждают: слоны используют притоптывания и трубные звуки как часть сложной системы сейсмического общения, посылая вибрации на такие расстояния, которые нельзя услышать ухом -- даже ухом слона.
Что же передают слоны друг другу по подземной почте? Главным образом приветствия и сигналы опасности. Изучение групп гигантов в Африке, Индии и Техасском зоопарке показало: у слонов существует развитая сеть сейсмических сигналов, более сложная и действующая на бОльшие расстояния, чем у других животных (насекомых, рыб и рептилий, которые иногда договариваются "через землю" о женитьбе или границах своей территории).
В эксперименте наблюдали, как реагировали на посланные топоты и вопли далекие слоны, которые не могли слышать этих сигналов. Оказалось -- адекватно. Особенно чуткими показали себя слонихи. Сейсмические волны, которые распространяются на 16-32 км, слоны улавливают ногтями, но может быть задействован и хобот. Страдающие от жажды ангольские стада слонов, к примеру, шли на сейсмический дружеский зов к местам дождей и бурь целых 160 км. Ученые считают, что и другие млекопитающие участвуют в подземных коммуникациях. И собираются прислушаться к носорогам, бизонам и даже львам.
А уши? Что уши! Они ведь, известно, дадены слону для того, чтобы, перекачивая кровь, охлаждать огромное серое тело.

Ждите итальянского клоненка

Двое ученых-"оплодотворителей" -- Панайотис Завос и Северино Антинори -- заявили, что их стараниями уже через пару лет увидит свет первый человеческий клон. В неназванной пока средиземноморской стране (возможно, в Италии, где клонирование человека закон не запрещает) от отцов, которые не могут иметь детей обычным путем.
"Оптимисты", -- говорят некоторые Завосу и Антинори. Предполагаемые 10 пар-участников в их эксперименте -- капля в лабораторном море по сравнению с более чем двумя сотнями попыток клонировать Долли.
"Садисты", -- говорят другие, утверждая, что рожденные клоны будут страдать сердечными болезнями, неразвитыми легкими, диабетом и к тому же обладать большими бесформенными головами (подобные проблемы наблюдались у клонированных млекопитающих).
"Франкенштейны", -- клеймят ученых итальянские политики. И добавляют: на что только не пойдешь ради денег.
Но несмотря на все это, надежда у стерильных мужчин есть: доктор Антинори знаменит тем, что помог 62-летней бабушке (а потом -- 59-летней) зачать и выносить ребенка.

Пойман квазар-невидимка

Девять миллиардов лет он стремился неизвестно куда, а когда наконец прибыл в наш мир, этот мир успел состариться в десять раз. Еще бы: ведь он летел с самого края Вселенной. Луч квазара нового типа, или так называемого скрытого квазара, удалось поймать с помощью космического телескопа "Чандра". Так сбылось предсказание астрономов, сделанное еще в 80-х: такие объекты существуют во Вселенной!
"Традиционные" квазары -- это очень яркие источники излучения, находящиеся обычно в центре галактики (само название -- акроним к "квазизвездным источникам радиоизлучения"). Предположительно они представляют собой газовый диск, окружающий черную дыру. Квазары испускают как рентгеновское излучение, так и яркий видимый свет (а в целом энергии каждую секунду в 10 триллионов раз больше, чем Солнце).
Чего не скажешь о квазарах второго типа: эти "невидимки" светят только в ультрафиолетовой части спектра. Вероятно, это молодые образования, спрятанные в коконы из пыли, и они еще лишь набирают силу, чтобы сбросить свои "распашонки". А потому пока только Х-лучи проникают наружу.
Чем больше квазаров-невидимок удастся отыскать ученым, тем ближе они подойдут к тайне формирования галактик -- и монструозных черных дыр. А вообще уже сейчас они готовы заявить, что в ранней Вселенной доминировали три вещи: черные дыры, черные дыры и черные дыры...

среда, 14 июля 2010 г.

Трудно быть магом

Жизнь, смерть и миф Карлоса Кастанеды
...Карлос трясся от страха. За многие годы обучения у дона Хуана он, казалось бы, привык ожидать от своего загадочного, грозного и одновременно ироничного учителя чего угодно. Но то, о чем он говорил ему сейчас, стоя вместе с ним у порога маленькой католической церквушки в одном из бесчисленных городков Южной Мексики, повергало Карлоса в животный, неконтролируемый ни телом, ни разумом ужас. Он предлагал ему заглянуть в бездну. Поздороваться с ней, поговорить. И принять ее дар. Нет, он настаивал на этом!

Кому выгодно штамповать сектантов

Станут ли люди как боги
В декабре 1973 года 27-летний француз Клод Ворилон, журналист и автогонщик, увидел НЛО в тумане, который посверкал ему красными огоньками и приземлился неподалеку. Из тумана вышел четырехфутовый карлик (метр с кепкой) и рассказал остолбеневшему французу, что он инопланетянин, говорит на всех земных и внеземных языках, прилетел издалека специально для того, чтобы сообщить людям правду о происхождении человечества. Именно через Клода, потому что он  -- избранник космоса, и имя ему теперь -- Раэль, "предвестник". А гостей из космоса следует называть элоимами, что означает -- "пришедшие с небес".

Пачка "Кэмела" предупреждает...

Европейский союз решил как следует запугать курильщиков: в Великобритании запатентовано изобретение говорящей сигаретной пачки.
Пластиковая полоска, приделанная к крышке, содержит микрочип и миниатюрный громкоговоритель. Стоит вскрыть пачку, и под действием света устройство начнет исполнять похоронные марши или держать речь о раке легких на разных языках.
Примечательно, что идею говорящей пачки предложила фирма, которая занимается производством оборудования для сигаретных фабрик.

Ученые заметки

  • Рецепт, по которому природа изготовила слезы, теперь не секрет для ученых. Искусственная слеза, уникальное сочетание белков и жиров, поможет облегчить жизнь людям с "сухими глазами", а это каждый пятый в возрасте после 55 лет.
  • Ученые из университета Эмори (США) достигли лучшего на сегодня результата в создании вакцины против СПИДа. Зараженные приличной дозой вируса обезьяны, привитые вакциной, целых семь месяцев не проявляли симптомов болезни. Средство заставляет иммунную систему в больших количествах производить "клетки памяти", способные распознавать СПИД и запускать защиту от его вторжения.
  • Испанские селекционеры вмешались в развитие своих апельсинов. Генноинженерными методами они заставили их цвести и плодоносить на первом-втором году жизни вместо седьмого. Геном скороспелого апельсина содержит гены арабидопсиса, который быстро живет и умирает.
  • Вероятно, динозавры при жизни наслаждались небесными шоу: магнитное поле Земли десятки миллионов лет назад было в три раза сильнее, чем сейчас, и северные сияния тогда вовсю полыхали на ночном небе. Данные о силе магнитных полей ученые получили, по новой технологии измеряя уровень магнетизма в частицах древних скал.

Не трогай апоцинума руками

Американский биолог Джеймс Кэхилл был шокирован результатами своих исследований. Они умерли. По крайней мере, половина из тех, к кому он так нежно и бережно прикасался...
Сюрпризом для ученых стал факт, что некоторые растения так фатально реагируют на простые измерения их высоты. А некоторые, напротив, начинают буйно разрастаться, если наложить на них руки.
Для проверки этого наблюдения были выбраны 6 видов растений, растущих на 12 разных площадках в пенсильванских долинах. Половину подопытных не трогали, зачислив в контрольную группу. Другую половину легко ощупывали от основания до верхушки каждую неделю в течение двух месяцев.
К концу эксперимента один из "ощупанных" видов, ядовитый апоцинум, оказался начисто поеден насекомыми. В контрольной группе апоцинумы зеленели как ни в чем не бывало. Напротив, лапчатка прямая, видимо, наслаждалась человеческими прикосновениями: ее листья выглядели гораздо лучше, чем листья лапчатки из контрольной группы. Льнянке поглаживания также пошли на пользу, а паслен каролинский, канадский чертополох и луговой мятлик никак не отреагировали на воздействие.
Почему в некоторых случаях растение можно убить руками? Ученые пока не знают. Самое приемлемое объяснение: прикосновения запускают некие биологические процессы, которые отталкивают или привлекают насекомых.
Ну а тем временем тысячи хозяек шепчутся у подоконников со своими фиалками и геранями. Они-то давно знают, как отвечают на ласку их зеленые питомцы.

Мачу-Пикчу уползает от своего народа

Японский геолог Кеджи Сэссэ и его коллеги в одночасье превратились в главных врагов перуанского населения: на симпозиуме, организованном ЮНЕСКО, они заявили, что гордость Перу, жемчужина всемирного наследия, приманка для туристов -- город инка Мачу-Пикчу -- в любой момент может исчезнуть с лица Земли. Дотошные японцы из Института предотвращения катастроф с помощью приборов обнаружили, что один из участков склона, на котором расположен древний город, движется со стремительной скоростью: 1 сантиметр в месяц. Это значит, что стометровый оползень может разрушить Мачу-Пикчу до основания.
Мачу-Пикчу -- последнее пристанище народа инка, империю которого в XVI веке завоевали испанские конквистадоры. Крупный религиозный центр предположительно был построен в середине XV века (но есть гипотезы, по которым Мачу-Пикчу аж 6 тысяч лет) в 2550 м над уровнем моря. Настоящее название города неизвестно, а Мачу-Пикчу развалины окрестили в 1911-м (по имени расположенной рядом горы), когда он был "заново открыт" американским археологом Хирамом Бингемом. С древним памятником связано много тайн: неизвестно, например, почему жители покинули город еще до прихода испанцев и почему женское население Мачу-Пикчу, судя по захоронениям, в десять раз превосходило мужское.
Оползень, угрожающий городу, -- обычное явление в перуанских Андах, и сам Мачу-Пикчу построен на скалах, оставленных предыдущим оползнем. Но перуанские официальные лица горячо отрицают опасность. 500 лет Мачу-Пикчу трепали непогода и волнения земной коры, и он устоял. Так что у туристов, которых на развалинах национальной гордости бывает по тысяче в день, нет оснований для паники.
Один из перуанских кандидатов в президенты пообещал, что если через месяц победит на выборах, то устроит себе инаугурацию в Мачу-Пикчу. Возможно, инаугурироваться ему придется просто в горах.

К нам летят космические мутанты

Скоро все станет ясно: выживут ли японцы, получат ли удовольствие от падения небесного огня американские туристы, уцелеют ли соломенные хижины островных туземцев... Мир замер в ожидании падения "Мира". Ну, это, конечно, громко сказано, поскольку мрачные прогнозы изрекаются только по ту сторону океана, в котором планируется затопление. Наши специалисты уверены: все пройдет по плану, хотя три страховые российские компании уже предложили свои услуги, если не дай бог что, на сумму 200 млн долларов. Леонид Горшков, один из создателей "Мира", говорит, что каждый год на Землю падают сотни космических гостей, от метеоритов до ракетных ступенек, и никто еще не ранен.
Реальная дата падения -- 20 марта. Реальное число кусков станции -- 1500 массой 40 тонн. (А сама станция, которая преимущественно сгорит в атмосфере, весит 130 тонн.) Скорость падения ее осколков -- 200 км в час (если бы они падали на напряженный бетон, то пробили бы его на пару метров). Расчетное место прибытия -- около 4000 км к востоку от Новой Зеландии. Естественно, опустить в океан самое большое космическое сооружение человечества будет нелегким делом. У станции плохая маневренность, а если еще вмешается солнечная активность... Кроме того, причудливые формы "Мира" (пять пристыкованных модулей, "Прогресс" и щетина из антенн) не позволяют точно предсказать траекторию полета.
Но все это ерунда по сравнению с той невидимой угрозой, которую принесут на Землю обломки. Вместе с ними, если переживут полет, в океан прилетят опасные микроорганизмы, которые 15 лет мутировали себе в изоляции на борту "Мира". 13 лет назад микробиологи обнаружили, что в кондиционерах, за контрольными панелями и в прочих укромных местах космического дома обитают несколько агрессивных грибковых форм. А ведь эти пришельцы могут смешаться с земными грибками, поедающими металл, стекло и пластмассу... Вот сгрызут обломки станции -- и поплывут покорять мир.

вторник, 13 июля 2010 г.

ПОСЛЕ КАТАСТРОФЫ

Откровения американского полковника
"-- К чему такая секретность, генерал? -- спросил я своего шефа генерала Артура Трюдо, явившись по его вызову в один из первых моих дней в Пентагоне: следуя его указанию, мне пришлось подниматься по черной лестнице и входить в кабинет генерала через заднюю дверь. -- Почему через черный ход?
-- Потому, Фил, что они уже следят за тобой, -- ответил мне мой начальник и друг. "Холодная война" была в самом разгаре, и вокруг нас было полно врагов: в правительстве, в спецслужбах, даже в самом Белом доме.
Генерал одарил меня самой мрачной своей улыбкой и сказал, подводя к серому канцелярскому шкафу с ящиками:
-- Ты должен прикрыть меня, Фил. То, что я должен сделать, я не смогу сделать в одиночку. Этот шкаф, Фил, сейчас доставят в твой кабинет.
Задача иностранного отдела в армейском Управлении исследований и развития -- следить за военными исследованиями и разработками союзников. Отдел анализирует информацию о том, чем занимаются ученые-оборонщики дружественных стран, и передает ее в случае необходимости американским ученым. Обнаружив у союзников что-нибудь ценное, отдел вносит руководству управления предложения о внедрении и развитии того или иного проекта.
-- Знаешь, Фил, -- сказал мне генерал Трюдо, -- то, что ты найдешь в этом шкафу, не совсем обычные материалы для твоего отдела. Пожалуй, тебе нужно будет изучить документы, касающиеся Росвелла...

Откуда есть пошли

Почему десерт подают в конце обеда? Откуда взялись салаты из свежих овощей? С чего вдруг нельзя употреблять спиртное каждый день? Современная европейская кухня возникла не на пустом месте. Она восходит к представлениям трехсотлетней давности о вкусной и здоровой пище.

Сотовый с медом и коврижками

Вкрадчивый голос мобильника нашептывает прямо в мозг: "сосиски, огурец, горчица, кефир, пирожок"... И блаженная сытость разливается по голодному организму. Это не отрывок из дурной фантастики, а самая настоящая правда жизни. Новая модель телефона Nokia не только звонит, как положено всем нормальным телефонам, но и может накормить своего голодного хозяина.
Технология называется SFS (Short feed up system). Вы отправляете самому себе сообщение с названиями блюд, которые предпочли бы съесть. При его получении телефон создает сигналы частоты, которая воспринимается на уровне подсознания, на какое-то время подавляя голод. Уши при этом, говорят, совершенно ничего не замечают.
На приеме сообщений сидит "цензор", который не допустит, чтобы вас накормили какими-нибудь пиявками или компотом из мышьяка. В телефон заложена полусотня наименований; есть модели для вегетарианцев и толстяков, должны появиться телефоны с национальными деликатесами.
По всей видимости, лапша должна войти в меню как обязательное блюдо.

Ученые заметки

  • Ученым из Филадельфии впервые удалось предотвратить возникновение рака с помощью генной терапии. Мышам, лишенным гена, который заставляет предраковые клетки совершать самоубийства (именно этот ген повреждается у курильщиков), вводили его вместе с безвредным аденовирусом. В результате предраковые клетки успешно самоуничтожились, и зверьки остались здоровыми.
  • Вымершая было лошадь Пржевальского снова возвращается в дикую природу. С 60-х годов 20-го века это редкое животное с 66 хромосомами (у обычной домашней лошади их 64), которое нельзя объездить, можно было встретить только в некоторых зоопарках. В течение девяти лет русские и узбекские ученые разводили лошадей в Кызылкумах и, добившись успешного размножения животных, наконец отпустили их на волю.
  • Если у вас звенит в ухе -- вполне вероятно, в этом виноваты вовсе не уши, а глаза. А точнее, часть головного мозга, ответственная за зрение. Этот назойливый звон поражает до 50 миллионов американцев в год и вызывает депрессии и нарушения сна, а главное -- ничем не лечится. "И, возможно, явление такое сложное, что ни одно лекарство не поможет", -- утверждает доктор Алан Локвуд, обнаруживший связь между зрением и ушным шумом у пациентов.

Чем поймать хи-хи

Шутки разного типа отзываются в разных частях нашего мозга. Но удовольствием от смешного анекдота, оказывается, мы обязаны одному-единственному его участку.
В эксперименте английских и канадских ученых четырнадцати добровольцам сканировали мозг, рассказывая короткие анекдоты двух типов: семантические, например "Почему акулы не кусают юристов? Из профессиональной солидарности", и каламбурные -- вроде "Потомственная колдунья снимает сглаз, вешает на уши". Оказалось, что на разные типы шуток откликались разные участки мозга (каламбуры, например, оцениваются вблизи речевых центров).
Анекдоты для эксперимента намеренно выбирали плоские, чтобы его участники не слишком мотали головами в сканерах от хохота. Но всех попросили оценить, насколько смешными были шутки. Оказалось, что на смешных для участника шутках у него активизировался еще один, третий, участок мозга -- в префронтальной коре. При этом неважно, к какому типу относился анекдот. "Центр хохота" бездействовал, если шутка казалась человеку плоской или бородатой.

Беседы с малолетним психом

Очередная попытка разговорить компьютер предпринята израильскими учеными. Новая программа, по их мнению, совершит настоящую революцию в общении человека с машиной, и значение ее для человечества не меньше, чем изобретение электричества.
Действительно, программа по кличке Хол (см. у Артура Кларка) , созданная компанией Artificial Intelligence Enterprises, довольно убедительно поддерживает беседу на уровне 15-месячного ребенка. Настолько, что запись беседы с Холом независимое жюри оценило как настоящий разговор.
Сейчас идет работа над совершенствованием программы: ребеночек должен из 15-месячного вырасти в 5-летнего. А потом в компании планируют отказаться от клавиатуры и дать людям возможность разговаривать с машиной просто так.
Сотворить говорящий компьютер всегда было одной из главных целей армии исследователей, которые работают над созданием искусственного интеллекта. И полвека усилий показали, какая это невозможная задача. Созданные "собеседники" обычно используют примитивную технику: программа вычленяет ключевое слово, затем, пользуясь статистическими данными и распознавая грамматические формы, выдает подходящий, на ее взгляд, ответ из списка вариантов. В отличие от них с новой программой сначала работает "нянька", которая "рассказывает" Холу истории и отвечает на его вопросы. В программу встроены обучающие алгоритмы, и она всего за несколько дней приобретает способность давать подходящие ответы. Пока на очень простые вопросы: например, если спросить у Хола, в какую игру он хочет поиграть, он ответит: "В мячик, мамочка". В процессе изучения языка в программу добавляются новые алгоритмы.
Джейсон Хатченс, возглавляющий проект, считает, что на сегодня Хол -- лучший симулятор человеческого общения. Хотя один из первых собеседников израильского говоруна и утверждает, что болтать с ним -- все равно что разговаривать с психом...

Чьи бактерии наследили в метеорите?

Жизнь на Марсе была, и это решение окончательное и обжалованию не подлежит. Примерно так постановила группа ученых США, Испании и Германии, которые под покровительством НАСА подробно исследовали внутренности самого известного (из 16) марсианского метеорита ALH84001.
В 1984-м этот внеземной камешек размером с картофелину подобрали в Антарктиде. В 1993 году определили, что он упал с Марса и ему около 4 миллиардов лет. В 1996-м, изучив ALH внутри, в нем нашли следы древних бактерий. Правда, доказательств того, что там побывали живые организмы, было недостаточно. И вот наконец в 2001-м ученые заявили: это бесспорный научный факт.
Виновники сенсации -- мельчайшие кристаллы магнетита, соединения железа с кислородом. В природе существует магнетит неорганического происхождения, но соединение может быть и продуктом жизнедеятельности магнетотактических бактерий: в этом случае он отличается химической чистотой и отсутствием дефектов. Существуют шесть основных характеристик биогенного магнетита. В прошлом году ученые заявили, что обнаружили в метеоритных кристаллах пять из них. И вот наконец на днях сообщили -- найден последний, шестой "элемент": методом электронной спектроскопии определили, что кристаллы магнетита соединены в цепочки. И это неопровержимое доказательство марсианской жизни.
А вот и нет, опровержимое! -- говорят многочисленные скептики (включая русских ученых). И главное уязвимое звено: за 13 тысяч лет, которые камешек AHL провалялся во льдах, в него вполне могли заползти местные микроорганизмы и как следует накидать магнетита. И вообще бесспорные выводы о марсианской флорофауне можно будет сделать только тогда, когда в руках у ученых будет настоящий кусок Марса, а не запятнавший себя земной жизнью метеорит.
А тем временем у Марса "подрастают" конкуренты. Стереоизображения поверхности Ганимеда, спутника Юпитера, демонстрируют ледяные равнины из замерзшей криомагмы. А может, то была вода, просочившаяся из глубин этой странной луны размером с тот же Марс?

пятница, 9 июля 2010 г.

В порядке букв -- жизнь и смерть

фрагменты бестселлера Саймона Сингха "Книга кодов"
Шифровка для Одиссея
Тайные послания люди отправляли друг другу уже в глубокой древности. Одним из первых о способах тайной переписки упоминает Геродот -- согласно его "Истории", именно засекречивание письма решило исход войны Афин с персидским царем Ксерксом в V веке до н.э. (противостояние греческих полисов и государства персов Геродот рассматривал как столкновение свободного мира и тоталитарной империи, основанной на подавлении и рабстве).

Возвращение вампиров

Зловещие шуточки генетиков из НАСА?
Сияют очи, шелестят крыла...
Странные случаи вампиризма были зарегистрированы почти во всех странах Южной Америки. Фермеры вдруг стали находить своих питомцев -- коз, овец, кроликов, цыплят, уток и гусей, кошек и собак -- бездыханными и обескровленными. На шее каждого животного зияли круглые колотые раны, через которые кровь была высосана до последней капли. В некоторых трупах отсутствовали сердце или печень, извлеченные через узкое колотое отверстие в грудной клетке.
Поскольку ни один из известных доселе земных хищников не поступал с жертвами подобным образом, стало понятно -- это дело лап (или клыков) неизвестного чудовища. Постепенно выявились основные приметы кошмарного убийцы. Полутораметровое человекоподобное существо, ходит на задних лапах. Пальцев на них всего три, и следы остаются, как после гигантского цыпленка, а на морде, напоминающей то ли бабуина, то ли кенгуру, горят красным светом огромные глаза -- точь-в-точь как у инопланетян из "Х-файлов".

Длинный, черный и прожорливый

Он получился из обычного любопытства ученых "А что будет, если...?" В Гарвардской лаборатории пытались травить полупроводники мощным лазером, который дает импульсы в миллиарды раз ярче солнца, каждый импульс не более одной триллионной секунды. В результате получилась новая форма силикона, черного, как сажа. Он может превращать почти весь видимый свет в электричество с непревзойденной эффективностью (до 97% при том, что обычный силикон поглощает всего 60% света), поэтому его можно применять для солнечных батарей на крышах домов. Кроме этого, черный силикон поглощает и инфракрасное излучение (тоже до 97%) и с успехом преобразует его в электрические сигналы, что делает его полезным для телекоммуникации будущего.
Под лучом лазера поверхность силикона покрывается микроскопическими иголками, выстроенными в четком порядке, а на каждой такой иголке сидит шарик примерно один микрометр в поперечнике. Такое невероятное строение означает, что можно будет делать тончайшие иглы для безболезненных инъекций. Иглы черного силикона будут прокалывать только самый верхний слой кожи, где нет нервных окончаний, и подавать постоянные микродозы препарата, как, например, нитроглицерин. А на такие инъекции человеческий организм реагирует лучше, чем на одну большую дозу лекарства.

Ученые заметки

  • Сейсмическая активность в районе подземного антарктического озера Восток подтверждает точку зрения, что в его водах кишит жизнь. Возможно, что геологическая активность снабжает 4000-метровые глубины теплом и минералами, необходимыми для "выращивания" довольно сложных форм жизни. К сожалению, убедиться в этом ученые смогут не раньше чем через 5-10 лет, когда получится взять чистые пробы его воды без опасений, что она смешается с "поверхностной жизнью".
  • Российские ученые научились создавать материал, близкий по свойствам к природному сырью, из которого пауки плетут свою паутину. В будущем это пригодится при создании сверхпрочных канатов, нитей и бронежилетов.
  • В гибели римской и греческой цивилизаций, вполне возможно, была замешана малярия. Впервые ученым удалось обнаружить следы паразита, вызывающего болезнь, в останках ребенка, похороненного на древнеримском кладбище 1500 лет назад.
  • Наблюдая за звездами, ученые Сибирского научного центра обнаружили излучения, скорость которых превышает скорость света в пять раз. Это открытие опровергает точку зрения, что скорость света имеет определенный предел.
  • Современные технологии позволили ученым установить, что ископаемый ящер аллозавр, "кузен" самого известного хищника тираннозавра рекс, не мог как следует укусить свою жертву. Компьютерная модель, созданная по окаменевшей челюсти рептилии, показала, что сила укуса аллозавра была в 4 раза слабее, чем у обычного крокодила. Однако мощный череп компенсировал слабые зубы: хищник мог довольно долго терзать свою добычу.

Перекошенные от счастья

Неподвижная нижняя челюсть и правда говорит о том, что ее обладатель чувствителен, как бревно. Компьютерный анализ снимков позволяет заключить: мужчины "пишут" свои эмоции преимущественно на левом нижнем секторе физиономии, в то время как женщины выражают их всем лицом сразу.
Ученые из Флориды считают, что причины появления разных гримас заключаются в различиях в строении мозга. Известно, например, что  мозговые центры, отвечающие за языковые способности, у мужчин сосредоточены в одном месте, левом полушарии, а у женщин располагаются в разных районах мозга. Так же и центры, ответственные за выражение лица, могут "кучковаться" в одном районе мужского мозга и находиться в разных местах женского.
В эксперименте были сфотографированы два десятка мужчин и женщин, изображавших счастье, печаль, страх, недоверие и прочие эмоции. Компьютерная программа фиксировала малейшие изменения в положении лицевых мышц. После чего и был сделан вывод, что мужчины особенно щедры на левые ухмылки...

Медведи всегда запаздывают

Похоже, что в дополнение ко всем сюрпризам природы каждый из нас при рождении наделен абсолютным музыкальным слухом. Но стоит младенцу научиться говорить, и эта черта отмирает за ненадобностью. И только если в раннем дошкольном возрасте обучать ребенка игре на музыкальном инструменте или языку типа вьетнамского и китайского, врожденный слух можно сохранить "в первозданном виде".
Американские психологи проверяли свою теорию на взрослых людях и 8-месячных младенцах. Тем и другим сначала давали послушать одну и ту же мелодию несколько раз, потом слегка меняли ее. При повторном прослушивании младенцы не обращали на музыку внимания, но стоило немного изменить звучание — и они сразу начинали заинтересованно гукать. Взрослые же вообще не заметили, что музыка звучит иначе. Так что медведи приходят наступать на наши уши не раньше, чем нам исполнится 3 года...