вторник, 31 мая 2011 г.

В одну постель загнать возможно коня и трепетную лань!

Извращенцы.
Конечно, гибриды -- это противоестественно. В нормальных условиях в природе самка ни за что не подпустит к себе представителя другого вида. Да и из своих еще будет выбирать -- кто здоровее, в брачном танце привлекательнее или у кого рога сильнее. Но если самцов своего вида в округе нет, вполне возможно, что придется ей пойти на извращение и обратить внимание на того, кто ближе. На Дальнем Востоке изюбр нередко отбивает в свой гарем самок меньшего по размеру пятнистого оленя. Помеси встречаются так часто, что Пржевальский в свое время считал их самостоятельным видом.

Ученые доказали: наши родители -- свиньи!

Кроме шуток! Британские ученые утверждают, что по хромосомному набору людям ближе всего вовсе не приматы, а как раз свиньи. Правда, не розовобокие хавроньи, а африканские земляные -- муравьеды. Ну, африканские или нет -- неважно. Главное, что весь мир мог бы хрюкать, если бы эволюция решила сделать венцом творения вовсе не хомо сапиенсов. Хотя кто знает, может, хомо свинкусы оказались бы как раз поразумнее!

Коротко.

* В США начата работа над расшифровкой ДНК неандертальца. Внимание к его скромной вымершей персоне обусловлено тем, что он -- ближайший родственник современного человека, и можно будет выявить наши различия и сходства.
* Австралийские палеонтологи нашли при раскопках останки страшного животного: саблезубого плотоядного кенгуру. Монстр, предположительно, передвигался даже не прыжками, а галопом на четырех ногах, и носил большие клыки. В общем-то, с современным кенгуру у него было мало общего. Но сумка на животе имелась. Кроме саблезубого, найдены еще около 20 неизвестных науке ископаемых видов животных, в том числе двоякодышащая рыба и огромные утки.

Не щелкали клювом.

Вьюрки Geospiza fortis обитали на одном из Галапагосских островов с незапамятных времен. Но вот два десятка лет назад на остров явились другие птички - Geospiza magnirostis, вьюрки покрупнее, и набросились на те же семена, что и старожилы острова.
Маленьким вьюркам пришлось приспосабливаться к новым соседям. В результате всего лишь за 22 года их клювы заметно изменились: стали меньше. Теперь всем хватает еды… А теория эволюции Дарвина получила еще одно весомое доказательство, которое детально задокументировали ученые из Принстона.

Телепатию проверят в виртуале.

Сто участников этого эксперимента разобьются на пары из хорошо знакомых между собой людей - родственников, друзей или коллег. Затем пары разлучат, и люди займут места на разных этажах. Они наденут очки и электронные перчатки и войдут в виртуальную реальность… А дальше один из пары начнет лихорадочно передавать другому мысленные сообщения.
Так будет построен самый объективный на сегодня эксперимент по телепатии, который организуют английские ученые.
Первый участник должен будет выбрать в виртуальном мире какой-либо из предметов: зонтик, мяч, телефон и т.п. и сконцентрироваться на своем выборе. Второй, его близкий знакомый, должен будет тоже сделать выбор из тех же (и дополнительных) предложенных ему предметов, пытаясь телепатически прочесть в голове друга его выбор. И никаких возможностей смухлевать.
Психологи надеются, что им удастся точно подтвердить или опровергнуть существование телепатии. О результатах опыта обещают доложить в начале 2007 года.

Клоны хрюкают по-новому.

В начале июня свинья за номером 1327 из датской научной лаборатории родила уникального поросенка - клона. И хотя клонированные поросята уже не раз рождались на свет, этот, названный в честь актера Джорджа Клуни, -- первый в свином племени, появившийся при помощи новой технологии клонирования.
Способ, который придумали датские ученые, состоит в том, что из яйцеклетки не высасывают с помощью иглы ядро, а разбивают ее надвое и для дальнейших манипуляций берут половинку без ядра. Затем процесс идет похоже.
Так получается и дешевле раз в 10 (хотя все равно сопоставимо с ценой среднего автомобиля), и эффективнее. Если при "обычном" клонировании выживают 7% зародышей, то при новом - аж 21%.
Технологию окрестили "клонированием ручной работы".

Познайте себя по-японски!

Раскопки на чердаке.
Кокология -- это и серия психологических игр, направленных на выявление эмоциональных и поведенческих особенностей игроков, и популярный термин для истолкования скрытых мотивов человеческого поведения. Произошло это слово от японского "кокоро" - "ум, дух, чувства" -- и греческого "логия" - "изучение".
Таканори Икеда, генеральный продюсер кокологии, говорит так: "Игра в кокологию сродни поискам какой-нибудь старой вещи на столь же старом и пыльном чердаке. Вы можете взяться за это дело без всякой охоты, но, как только вы распахнете окна и двери, туда начнут проникать солнце и свежий воздух. И это поначалу скучное занятие уже превращается в увлекательное времяпрепровождение. Мы начинаем натыкаться на давно забытые вещи и воспринимать их в совершенно ином свете!"

Который час?


Не время выбрало нас, а мы его.
Где кончается вчера и начинается сегодня? Не так-то просто ответить на этот вопрос. И хотя время такая же форма существования материи, как пространство, то есть существует объективно, отношение к нему людей весьма условное. Задумаемся о том, как время осваивало пространство на нашей планете.

Коротко.

* В Великом Новгороде расшифровали очередную берестяную грамоту XII века, обнаруженную при раскопках неподалеку от новгородского кремля этим летом. На фрагменте крышки от короба его хозяин написал свое имя и предупреждение: "не трогай и не пытайся украсть, иначе прокляну". Это 957-я по счету грамота. Нашли ее во время практики студентки-археологи МГУ.
* Панда Тай Шань - "Тихая Гора" в переводе с китайского - отмечает свой первый день рождения в Национальном зоопарке Вашингтона. Этот детеныш панды родился в результате искусственного оплодотворения. Такое событие - сенсация для любого зоопарка. Родители Тай Шаня взяты в аренду: за 10 лет их пребывания в Америке Китай получит 10 млн долларов. Детеныш также принадлежит китайскому правительству, и его обязаны вернуть на историческую родину через год.
На Земле осталось всего около 1600 бамбуковых медведей, из них 180 живут в неволе.

Прикройте звезды зонтиком.

В ближнем и дальнем космосе найдены уже почти 200 планет, но поиски не прекращаются. Романтики надеются: вдруг отыщется та, которая настолько похожа на нашу Землю, что зацепила какую-нибудь жизнь?
Поиски значительно осложняет то, что обычно планеты витают рядом с ослепительной звездой, и их слабый свет очень трудно разглядеть - и с Земли, и с космического телескопа. При этом все найденные планеты огромны, как Юпитер, так что шансы обнаружить маленькую, как наша Земля, почти ничтожны.
А если подавить звездный свет? Профессор Вебстер Кэш из университета Колорадо предлагает отгородиться от него зонтиком. Пластмассовый зонт в форме маргаритки диаметром 45 м мог бы двигаться одновременно с телескопом на огромном расстоянии от него, создавая тень и позволяя фотографировать небольшую планету.
НАСА проект понравился, а Институт перспективных концепций выделил на развитие идеи 400 тысяч долларов. Если все получится, то уже в 2013 году телескоп и зонтик отправятся в 15000000-километровое путешествие. Им будут доступны 10 тысяч звезд, каждая из которых может иметь вокруг себя около 10 планет.

Мужчины не понадобятся.

Исследователи из Ньюкастла взяли стволовые клетки мышиных эмбрионов, вырастили из них сперматозоиды (известно, что стволовая клетка может стать любой клеткой организма), оплодотворили ими яйцеклетки и имплантировали самкам. Родилось семь мышек, шесть из них успешно стали взрослыми. Так впервые из "вручную" выращенных в лаборатории клеток удалось получить живых детенышей.
Вывод? Чтобы производить на свет потомство, мужские особи не обязательны.
Правда, пока до массового производства искусственных детей далеко: искусственные мыши как одна имели проблемы с передвижением и весом. Но ученые работают над проблемой…

Мамонты были брюнетами.

Какого цвета была шкура у мамонта? Любой человек, кто хоть раз стоял в музее у огромного мохнатого чучела, знает: коричневого.
А вот и нет. Исследовав образцы ДНК из мамонтовых замороженных останков, немецкие ученые обнаружили у гигантов Ледникового периода ген, отвечающий за цвет волос. Подобный ген есть у всех млекопитающих и определяет, темным или светлым будет волосяной покров хозяина.
Так что мамонты со "светлым" геном могли быть рыжими или желтоватыми, а с "темным" - коричневыми или жгучими брюнетами.
Скорее всего, шерсть мамонта никогда не седела. А почему седеет человек, до сих пор в точности неизвестно.

Неужели в самом деле есть такие карусели?

Диснею денег никто не давал.
Россия полюбила аттракционы в старину, с народных ярмарок: сами гулянья на святках, масленице и в пасху назывались в народе "под горами" и "под качелями" -- без них не обходился ни один народный праздник. Но расцвет таких увеселений начался с XVIII века, эпохи Петра I.
Однако ярмарки и выставки действовали не круглый год. И вот появились парки.
Америка к первым крупным паркам развлечений приехала на троллейбусах. В выходные дни пассажиров было мало, и коммерсанты решили привлечь народ, установив карусели и качели на конечных остановках троллейбусных маршрутов. Так за 25 лет в начале XX века в США появилось сразу около 1500 парков.
В СССР парки начали строить в 20-е годы. В 1928-м самым крупным в Восточной Европе стал ЦПКиО им. Горького.

Всех разуть!


Марш босиком по планете.
Не думайте, что босиком разгуливают только африканцы и Леонид Агутин. Европейские босоножки давным-давно взяли курс на глобализацию: они создали международное "Общество грязных подошв" и построили специальные "бэрфутс паркс", куда приезжают отдыхать целыми семьями. Там они наслаждаются свободой... Свободой ног, конечно...

Коротко.

* На Борнео найдена змея, которая умеет менять цвет. В случае опасности она может из коричнево-красной становиться полностью белой. Эта способность, обычная для хамелеонов, для змей -- очень редкое явление.
* На "Ярмарке миллионеров" в Бельгии голландский архитектор Янаап Рюйсенаарс представил изобретение, над которым работал 6 лет - летающую кровать. Этот предмет мебели буквально парит над землей, удерживаемый мощными магнитами. Стоит миллионерская кровать 1 200 000 евро, а "бюджетный" маленький вариант - около 150 000 долларов. Специально для подозрительных мужей: под летучим матрасом не спрячешься.
* Медики из Чикаго опубликовали результаты масштабного исследования сна. 669 человек 38-50 лет по три дня вели дневники и носили на запястьях датчики. Выяснилось, что в среднем они спали по 6,1 часа (меньше, чем нужно организму) и засыпали за 22 минуты. Дольше всех спали белые женщины - 6,7 часа, меньше всех черные мужчины - 5,1 часа. Богатые спят дольше бедных, а вообще люди обычно не знают, сколько именно времени им удалось проспать.
* 3 июля Земля благополучно разминулась с астероидом 2004 XP14. Небесный странник длиной около 800 м прошел мимо нашей планеты на расстоянии, примерно равном расстоянию до Луны. Наблюдать его можно было в телескоп. А вот 13 апреля 2029 года жители Азии и Северной Африки смогут посмотреть на астероид без телескопа - 300-метровый Апофис пролетит всего в 32000 км над нами. Не пропустите: такое событие случается раз в 1500 лет.

Ученые строят терминаторов.

Пациент из госпиталя Маунт Вернон (Англия, Миддлсекс) не держал ручку в руке целых 15 лет - после того, как лишился нескольких пальцев. Но во время испытаний нового имплантата он даже смог написать свое имя!
Британские ученые заявляют, что искусственные конечности, которыми можно управлять силой мысли, найдут широкое применение уже через 5 лет. Бионический имплантат связывает нервные окончания с протезом специальными электродами. Он сделан из особого металла, вокруг которого может нарасти кожа. Год экспериментов показал, что ни заражения живых, ни отторжения искусственных тканей не происходит.

Когда деревья были маленькими.

Он обитал где-то в Восточной Азии, а может, и в Сибири. Наш общий предок. Он не совершил ничего особенного, просто родился, жил, имел детей и умер. Но стал прародителем 6,5 миллиардов человек.
"С точки зрения математики он определенно существовал", говорит Стив Олсон, автор книги "Картография человеческой истории". С помощью статистики и мощных компьютеров Олсон сосчитал все ветки на генеалогическом древе человечества - построил его компьютерную модель.
Нашими прямыми предками можно считать всех, кто жил на Земле 5000-7000 лет назад, независимо от цвета кожи. Работает простая математика: у каждого из нас по два родителя, по два комплекта бабушек и дедушек, 8 "пра-" и 16 "пра-пра-родственников". Несколько сотен лет - и десятки превращаются в тысячи. В XV веке предков у каждого современного человека было миллион. В XIII - миллиард. Около IX века - это 40 поколений назад - число бабушек и дедушек перевалило бы за триллион. Но… Даже в XII веке население Земли составляло всего 200 млн человек. И это значит, что каждый человек девятого века появлялся в среднем на 5000 фамильных деревьев современных людей. Если идти дальше вглубь времен, то с уменьшением населения Земли число потенциальных предков будет уменьшаться, а ветви генеалогических деревьев - сходиться, и в конце концов найдется и тот единственный, кто "сидел на дереве" каждого из нас (все его современники, получается, не оставили потомков в наше время).
В компьютерной модели, построенной учеными, этот первый предок мог жить в 5000 году до н.э. А с учетом уровня миграций, намного позже -- в первый год нашей эры.

понедельник, 30 мая 2011 г.

Идет война народная, микробная война!

Читала я эту страшилку. В ней написано, что наш мир заселен злостными невидимыми паразитами, которые только и ждут момента, чтобы решить свой квартирный вопрос. Как правило, уже по достижению человеком 4-5 летнего возраста, а иногда еще в утробе матери, этот вопрос благополучно решается в их сторону. Дождавшись ослабления иммунитета, бактерии, вирусы, простейшие и грибки минуют таможню на коже и слизистых оболочках и садятся на скоростной экспресс в кровеносных сосудах. Кровью они разносятся по всему организму и занимают в нем места согласно прописке. Одному паразиту больше нравится жить в печени. Другому -- в нервных клетках. И так далее.

Чем примечательно "твое" созвездие?


Научный зодиак.
Современные дети могут не знать, что Земля вращается вокруг Солнца, но с пеленок усваивают, что они Рыбы или Раки. Из всех предрассудков на сегодня вера в зодиакальный гороскоп самая стойкая и массовая. Разбавим астрологические сказки астрономическими. Что интересного видят в наших созвездиях современные телескопы? А в дополнение -- краткая справка, почему зодиаки называются именно так.

Коротко.

* В Англии ученые предлагают родителям продать детских вшей: по 20 фунтов стерлингов за "комплект" с одной вшивой головы. Вшей собирают для масштабного изучения: паразиты в последнее время плохо поддаются действию лекарств.
* Не говорите по сотовому телефону в грозу, находясь на улице. Британские медики предупреждают, что сотовые телефоны хорошо проводят электрический разряд. Трое жителей Азии скончались после того, как в их работающие телефоны ударили молнии, а 15-летняя британка пережила остановку сердца и через год после случившегося остается прикованной к инвалидному креслу.
* В Бразилии обнаружен свой Стоунхендж - 127 гранитных блоков, образующих "корону" диаметром 30 м. Возможно, это остатки древней обсерватории, а населявшие джунгли Амазонки индейцы доколумбовой эпохи неплохо разбирались в астрономии.

Она видела Дарвина.

Печальное событие произошло в Австралийском зоопарке: от сердечной недостаточности умерла черепаха Гарриет, одно из самых старых животных в мире. Недавно Гарриет исполнилось 175 лет (анализ ДНК показал, что родилась черепаха в 1830 году), и это событие широко отмечали в зоопарке.
Еще бы: Гарриет почитали здесь едва ли не главным экспонатом. Помимо возраста и размеров - вес 150 кг, ширина с обеденный стол - черепаха знаменита тем, что видела самого Дарвина. Вернее, он ее изучал.
Однако про Дарвина, скорее всего, неправда. Хотя черепаха и родилась незадолго до того, как великий натуралист приехал на Галапагосский архипелаг и увез оттуда четырех гигантских черепах, она относится к подвиду земноводных, который был обнаружен как раз на том острове, где Дарвин не появлялся.

Кстати,
* Первые 124 года жизни Гарриет принимали за самца.
* Гарриет - не рекордсменка по возрасту. Самой старой черепахой Земли из тех, что нам известны, была мадагаскарская черепаха по имени Туи Малила, подаренная королевской семье Тонга капитаном Куком. В год ее смерти в 1965-м Туи было около 188 лет.

Поменять программу, отменить рак.

Представьте себе организм, в одной из клеток которого обнаружился дефект ДНК. Но в клетке есть "программа", которая его блокирует, и клетка продолжает жить. Это первый уровень.
Клетка накопила много дефектов и подвергается самоуничтожению. Или ее уничтожают иммунные системы организма. Это уровень второй.
И, наконец, весь организм поражен настолько, что множество клеток разом совершают самоубийство - и это третий уровень, раковая опухоль.
Теорию об эволюции раковых заболеваний и о том, как бороться с ними, предложил не маститый ученый, а студент-третьекурсник из СибГМУ (Томск) Василий Манских. Идея Василия такова: в организме человека существует, кроме систем защиты, механизм, который переключает, на каком уровне будут устраняться генетические дефекты - на первом, уровне клетки, и тогда человек останется жив, или на последнем уровне, и тогда опухоль одержит верх. Дело "за малым": выяснить, как происходит это переключение, и научиться управлять им, отменяя программы самоуничтожения.
Манских изложил свою теорию в монографии два года назад. Недавно, когда о ней узнали московские ученые, сибирскому студенту предложили выступить на биологическом семинаре, и его доклад произвел фурор. В результате Василию предложили перевестись в МГУ.

Вторая жизнь в чужом теле.


Что пересаживают вместе с сердцем?
Есть только миг между прошлым и будущим.
Что считать жизнью? И что считать смертью? Во многих странах принято положение, по которому человек считается умершим, когда погибает его мозг. Несмотря на то, что его дыхание и биение сердца может поддерживаться с помощью специальных аппаратов. Мозг гибнет в течение нескольких минут. Миг -- и человек уже никогда не станет тем, кем был прежде, он умер как личность. Однако живы его органы, и они могут спасти людей, у которых все еще есть надежда. Люди, которым бывает необходима пересадка органа, чаще всего молоды, в среднем тридцати-сорока лет. Причем от такой беды никто не застрахован -- достаточно осложнения после банальной простуды, чтобы случился сбой в работе какого-нибудь из внутренних органов, вследствие чего потребуется его замена на донорский. Тысячи человек по стране ежегодно нуждаются в пересадке, но количество подобных операций измеряется десятками. В первую очередь, из-за несовершенства юридических законов.

Дети-пророки приходят в мир.


Слушайся живота своего...
28-летняя Линда Макдеметер, жительница Нью-Йорка, не имела ни мужа, ни помощи от родителей. Но деньги были нужны ей позарез. Линда ждала ребенка. Чтобы подзаработать, она решила по совету знакомых поиграть на акционерной бирже.
Однажды, просматривая колонки цифр, Макдеметер заметила, что ребенок в ее животе ведет себя особенно активно. Линда расстроилась: быть может, ее азарт вреден для малыша? На всякий случай она купила стетоскоп, чтобы слушать биение маленького сердца... Тут-то и скрывался секрет. Выяснилось, что сердце плода начинало биться быстрее, когда Линда читала подробности об акциях, и особенно активным малыш становился, если мать читала об одной нефтехимической компании. Макдеметер решила приобрести акции этой компании, и на следующий день акции так подскочили в цене, что прибыль в два раза превысила затраты на их покупку.

Коротко.

* Тысячи индийцев стекаются к бедной деревушке в Западном Бенгале - чтобы помолиться хвостатому человеку. 27-летний Чандр Ораон в секунду забирается на высокие деревья, съедает неимоверное количество бананов и вертит 30-сантиметровым хвостом. Религиозная толпа верит, что в него инкарнировался обезьяний бог Хануман, который дарует физическую силу, мудрость и стойкость. И не верит врачам, утверждающим, что хвост - просто врожденная аномалия.
* Неподалеку от Балеарских островов в Средиземном море обнаружено самое большое в мире растение: водоросль посидония длиной не меньше 8 км. Испанские ученые определили, что такой она выросла за 100 тысяч лет.
* 7% американцев, или 16 млн человек, страдают синдромом неконтролируемой ярости. Это значит, что в своей жизни они не меньше трех раз проявляли вспышки бешеного гнева, с которым не могли совладать. А три "ярости" в год - это уже тяжелая форма болезни.
Словом, тот, кто ездит в своем авто по нашим дорогам, может смело считать себя тяжелым психическим больным.
* В прошлом году на лаосском рынке ученые нашли тушки странных зверьков: то ли белок, то ли крыс. Выяснилось, что животные, которые считались вымершими 11 млн лет назад, живехоньки и все это время не покидали меню местных жителей. А те жарили себе уникальных зверей и ни в чем не признавались. Сенсация последней недели: профессору Д. Редфилду впервые удалось сфотографировать такую белкокрысу Laonastes aenigmamus. Заодно ее засняли на видео, а потом отпустили.

Найден дом Робин Гуда.

Благородный разбойник Робин Гуд - один из главных персонажей английского фольклора. Но "сказка - ложь, да в ней намек", и многие британские историки считают, что у грозы Шервудского леса был реальный прототип. После долгих поисков археологам удалось найти его дом.
Фундамент замка XI века раскопали неподалеку от города Шеффилд, примерно в 100 км от мест, где Робин Гуд совершал свои подвиги, отбирая у богатых деньги, чтобы передать их бедным. Ученые считают, что в леса ушел сын хозяина замка графа Хантингдонского, которого до разбойничьей карьеры звали Роберт Фицуолтер.
В Шервудском лесу недовольны - развалины могут переманить многочисленных туристов.

По пиратам ударят лучом.

В 2003-м году к премьере мультика "В поисках Немо" компания "Дисней" надела на охранников кинотеатров очки ночного видения и выдала в руки металлические детекторы: так создатели фильма пытались бороться с пиратами, камеры которых охранникам удалось засечь.
Недавно в США изобрели более надежный способ "от пиратов". В институте технологий Джорджии разработали прибор, который улавливает свет, отраженный от сенсоров цифровых камер, и в ответ испускает лучи, которые эти камеры ослепляют. Скоро прибор поставят на поток, и тогда, к примеру, китайские видеопираты потеряют свои 2,7 миллиарда долларов в год. И не только китайские.

Дикая орхидея.

В Китае растет самый эгоистичный цветок на Земле. Недавно ученые обнаружили, что древесная орхидея Holcoglossum amesianum размножается в полном одиночестве: ей не нужны для переноса пыльцы ни насекомые, ни ветер, ни соки, которые помогают пыльце достигать пестика. И не нужно тратиться на нектар или испускать манящие пчел ароматы, так что орхидеи этого вида полностью лишены запаха. Пыльник этого цветка, содержащий пыльцу, в нужный момент раскрывается и начинает вращение, чтобы занять положение, которое позволит ему проникнуть в пестик.
Самоопыление для растений не редкость, но с таким его типом ученые столкнулись впервые. Орхидея даже не обменивается пыльцой с цветами своего вида.

На электрокардиограмме -- прямая линия...


Жизнь продолжается
Тайны загробного мира.
Что видят люди, побывавшие на том свете? Обычно воспоминания укладываются в однотипную схему: человек сначала видит свое тело сверху, потом плывет по длинному коридору к свету, где встречается с умершими родными или существами божественного происхождения. Дальше, как утверждают, наступает момент выбора: возвращаться в свое тело или оставаться по ту сторону. Остановка сердца. Врачи констатируют смерть и совершают последние попытки запустить "мотор". И чаще всего люди возвращаются, вспоминая о детях, родных, да мало ли о чем, что еще держит их на бренной земле. Нередко путешественников возвращают силой или указывают, что время еще не пришло.

Где ты была сегодня, киска?


Пьеса для королевского театра.
В этой бесконечной саге для каждого писаны правила. И публика ужасно злится, если персонажи сбиваются с положенных им монологов.

Европазавра мог обидеть каждый.

Все динозавроведы могут записать себе название нового вида ящеров - европазавры. По сравнению со всеми другими они были просто карликами: всего-то 6 м длина и 1000 кг масса. Останки 11 ящеров неизвестного вида были обнаружены в Германии еще в 2003 году, но лишь недавно экспертиза показала, что это не детеныши, а взрослые особи.
Палеозоологи объясняют мелкие размеры ящеров тем, что они жили обособленно: Германия тогда была островом. Скудность добычи привела к уменьшению размеров его обитателей, как это иногда случается в эволюции видов.

Кстати,
* раньше рекорд "карликовости" принадлежал камаразаврам, достигавшим от носа до хвоста 18 м.
* самый длинный динозавр - сейсмозавр - в длину вырастал до 40 м.

Когда учителя глухи к звонкам.

В войне между непокорными подростками и нудными учителями первые получили неожиданного союзника - собственные уши. Приноси мобильник в класс, и пусть он трезвонит и доставляет смски сколько хочет: престарелый учитель все равно ничего не услышит. Причем "престарелым" можно назвать любого, кому уже исполнилось 40 - редкий человеческий экземпляр после этого возраста способен уловить звук частотой 17 кГц.
"Тин-тон", "подростковый звонок", -- это скопированный звук Mosquito, устройства, изобретенного в Уэльсе в прошлом году. "Москит" был сконструирован для того, чтобы разгонять противным звуком толпы подростков, к примеру, у магазинов или автостоянок. Идея прибора основана на возрастном понижении слуха: ученые говорят, что это самая распространенная в мире сенсорная аномалия.
Но… Изобретали звук для борьбы с подростками, а вышло наоборот. Мода на новый рингтон, который слышат дети и не слышат их родители и учителя, родилась в Англии, но быстро распространилась по всему свету. Сейчас "мелодию" можно просто скачать в Интернете.
Выход? Смириться со звонками, отбирать сотики на пороге школы или нанять на работу много молодых учителей.

Ты идешь, а он летит.

Ранним утром 7 июня норвежские небеса прорезала яркая стрела. Через семь минут раздался взрыв, и сейсмические станции зафиксировали удар, по силе сравнимый с падением атомной бомбы.
Но это было творение не человеческое, а небесное. Падение метеорита снял на камеру фермер Петер Брувольд. Он оказался на улице в 6 утра, поскольку караулил рождение первого жеребенка у своей кобылы Вирики. От удара космического камня дом и земля содрогнулись: Брувольду показалось, что неподалеку взорвался мощный заряд динамита.
К счастью, метеорит упал в горном ненаселенном районе Тромс. Возможно, это рекордный по размерам и массе болид из тех, что когда-либо навещали Норвегию - он весил, по оценкам астрономов, около тонны. Предыдущий рекорд установил 90-килограммовый Альта, который упал в 1904-м.
Правда, пока никаких осколков гиганта найти не удалось.

Кстати,
недавно во льдах Антарктиды на глубине 2 км нашли гигантский 480-километровый кратер. Такой след мог оставить на "лице" Земли астероид, который был в 4-5 раз больше известного всем Чиксулуба, уничтожившего динозавров. Ученые полагают, что метеорит упал на Антарктиду 250 млн лет назад. Именно он мог отколоть Австралию от сверхконтинента Гондваны.

Чудь белоголовая.


Блондинки произошли от мамонтов.
Таково объяснение одной из загадок антропологии, предложенное недавно канадским ученым Питером Фростом. По генетическим данным, блондины распространились в Европе 11-10 тысяч лет назад во время последнего ледникового периода. До этого все обитатели континента имели темные волосы и глаза, как и большинство других жителей Земли. Сразу возник вопрос: почему все случилось так быстро? Ведь если бы светлые волосы начали расти на головах в результате естественного отбора, это заняло бы не меньше 850 тысяч лет! Фрост считает, что в дело вмешался искусственный отбор -- блондинки с голубыми глазами имели больше шансов заполучить мужчин. Собственно, с таянием льдов мало что изменилось в мире человеческих страстей.
Сегодня светловолосых людей на Земле -- примерно 1,8% от всего населения. Натуральные блондины встречаются у представителей разных рас, но чаще всего -- среди европейцев. На цвет волос у людей (а также собак и кошек) влияет содержание темного и светлого пигментов: эумеланина и феомеланина. Первого у блондинов мало, второго -- много. От их соотношения зависит оттенок светлых волос: от практически белого до золотого.

Ну разденься! Выйди на улицу голой!

Вот так, бессовестно цитируя старенькую песню "Наутилуса Помпилиуса", я и въезжаю в скользкую, но увлекательную тему ню. Обнаженки то есть. Согласитесь, что голого тела вокруг нас с каждым десятилетием становится все больше. И в рекламе, и в искусстве, и просто на улице. Однако тенденция.

Коротко.

* Вулкан Мерапи в Индонезии угрожает извержением. Лавовый поток из его кратера растянулся почти на километр, газовые облака поднимаются высоко в небо… Почти трехкилометровая гора - один из самых активных вулканов в мире, поведение которого предсказать очень сложно. В последний раз извержение газа случилось в 1994 году, тогда погибли 60 человек. А в 1930-м потоки лавы уничтожили 1300 местных жителей. В районе сейчас идет эвакуация: 11 тысяч индонезийцев живут буквально у подножия Мерапи.
Не исключено, что на активность вулкана повлияло недавнее землетрясение. Жизнь в Индонезии вообще как нигде зависит от разгула стихии: одних вулканов на страну приходится рекордное количество - 76.
* Астроном Джон Барентайн утверждает, что нашел единственное в Западном полушарии свидетельство того, что древние наблюдали взрыв сверхновой звезды. В рисунках на камнях - петроглифах - он разглядел изображение небесного шоу, случившегося в 1006 году, когда одна из ярких звезд в созвездии Волка вдруг вспыхнула на небе, а через несколько недель или месяцев исчезла навсегда. Правда, петроглифы - слишком ненадежное доказательство, поскольку точно определить их возраст практически невозможно.

Как некурица курицу родила.

Кто кого опередил, курица или яйцо? Конец всем спорам, на этот вечный вопрос найден однозначный ответ: яйцо. "Снес" его английский генетик Джон Брукфилд.
Вот доказательства: в процессе жизни животного с его генетическим материалом не происходит революционных изменений. Значит, чтобы появилась первая в мире курица, нужно, чтобы эти изменения случились еще в яйце, в стадии эмбрионального развития. А посему яйцо с первой курицей внутри появилось все же раньше, чем сама курица выколупалась из него.
Интересно, что набивший оскомину вопрос навязала ученым компания Disney - чтобы привлечь внимание к выходу на DVD мультика "Цыпленок Литтл". А заодно и МТС отлично прорекламировалась!

Клонирование продолжается.

Ученые из Гарварда заявили, что вновь вступили на скользкий путь создания искусственной жизни. Они начинают эксперименты по клонированию человеческих эмбрионов - и, поскольку государство не субсидирует такие исследования, делают это на деньги частного фонда. Параллельно клонированием занимаются одна калифорнийская компания и британские ученые.
Задача - "вывести" в лабораториях эмбрионы, из которых можно будет извлечь стволовые клетки, ценный материал для борьбы со многими неизлечимыми сегодня болезнями - диабетом, лейкемией, травмами позвоночника и т.п.
В общих чертах все происходит так: ДНК больного помещают в яйцеклетку, и через пять дней она развивается в "шарик" стволовых клеток размером меньше песчинки. После стволовые клетки внедряют в больную ткань, и она восстанавливается без отторжения, пациент получает шанс на выздоровление. Но… извлечение стволовых клеток убивает эмбрион, потому противники клонирования заявляют: "вы даете жизнь, чтобы уничтожить ее!" И все опять выливается в неразрешимый спор, можно ли убить, чтобы спасти. Скорей всего, мы станем свидетелями того, чем он закончится.

Кстати,
Еще не получил своего завершения громкий скандал с южнокорейским ученым Ву-сук Хваном. В феврале 2004-го он заявил, что первым в мире клонировал человеческий эмбрион и получил стволовые клетки, но оказалось, что результаты экспериментов были сфабрикованы.

четверг, 26 мая 2011 г.

Страшный день календаря

Гитлер, Рейган или просто гадкий человек?
"Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое; число его шестьсот шестьдесят шесть". Это едва ли не самая известная цитата из "Откровения Иоанна Богослова", глава 13, стих 18.
Толкований стиха 18 известно великое множество. Самая простая интерпретация 666 -- в самой цитате: "Это человеческое число". 6 всегда считалось числом человека, или несовершенства, или зла. Возможно, потому, что за ним следовала семерка - число совершенства, законченности (семь дней творения) или Бога.
Другая интерпретация: 666 -- это шифр, скрывающий имя или слово. Попытки разгадать его тоже предпринимались с давних времен. Есть выкладки, доказывающие, что в "числе зверя" зашифровано "кесарь Нерон", тогдашний правитель Римской империи. Нумерологи, у которых каждой букве соответствует цифра, выводят из трех шестерок имя "Гитлер". Другой вариант -- президент Роналд Уилсон Рейган, в полном имени которого как раз по три шестерки букв. (К тому же в Лос-Анджелесе, в районе Бель-Эйр, он жил в доме номер 666, пока Нэнси не переделала последнюю шестерку на восьмерку.) Все это, конечно, подтасовки, и, устанавливая дополнительные правила отсчета и буквенные значения, три шестерки можно вывести из любого имени.

Кто соскочит с нефтяной иглы.

Джордж Буш в очередном обращении к своему народу вообще и Конгрессу в частности признал-таки факт зависимости Америки от остального мира. Правда, пока только нефтяной. И то -- ненадолго. Президент определился с "великой целью" на ближайшие годы: к 2025 году заменить альтернативным топливом 75% нефти, импортируемой из стран Ближнего Востока. А это значит -- ни больше, ни меньше, -- что в 2025 году на мировом рынке окажется много дешевой и никому не нужной нефти. Ну если "великая цель" будет достигнута. Пока весь разумный мир (в смысле, нефтяные державы и мы с вами) сомневается, что незаменимую нефть можно чем-нибудь заменить, американские ученые разрабатывают новые виды альтернативного топлива. А что вы хотели? Буш сказал -- Буш сделал.

Коротко.

* Российские ученые из Объединенного института ядерных исследований в Дубне подтвердили существование 112-го элемента Периодической системы Менделеева химическим путем. Доказательство, что сверхтяжелый элемент получен в ходе химической реакции, где время жизни атомов достаточно велико, -- весомый аргумент в пользу существования 112-го. Когда-нибудь энергия сверхтяжелых элементов избавит человечество от энергетических проблем. (Кое-кто и другими способами пытается от них избавиться. См. ниже.)
* В Иордании предположительно найдены руины библейского Содома, разрушенного Богом за грехи его жителей. Раскопки велись 7 лет. Хорошо сохранились городские ворота, на которых, по Библии, сидел Лот. Если подтвердится, что развалины действительно принадлежат Содому, эта находка окажется первым реальным археологическим подтверждением того, что описано в Ветхом Завете.

Все станем гарри поттерами.

Как река огибает скалу, так и свет обогнет того, кто наденет на себя изобретение завтрашнего дня - плащ-невидимку. Лондонский физик Джон Пендри объявил, что начал работу над чертежами материала, который не отражает свет и, значит, станет невидимым для чужих глаз. Материалы, над созданием которых работают физики, будут обладать необычными оптическими свойствами и смогут контролировать прохождение световых волн.
Раньше уже были попытки создать одежду для невидимки. Но экспериментальные японские плащи были настроены так, что могли скрыть одновременно не больше одного конкретного объекта. А накидки Пендри будут такими, что их хозяева смогут враз спрятать под ними самые разные предметы и перемещаться, оставаясь невидимыми. Ученые обещают "сшить" первые плащи-невидимки в ближайшие 5-10 лет.

Утка съела инопланетянина.

В воскресенье, 21 мая, в Международный исследовательский центр спасения птиц в Калифорнии принесли дикую утку со сломанным крылом. Ассистент Мари Треверс сделала рентгеновский снимок птицы - и застыла в шоке. С Х-фотографии на нее глядело жуткое личико инопланетянина!
Персонал центра, который занимается спасением птиц (главным образом от нефтяных загрязнений в водоемах) с 1971 года, принялся горячо обсуждать снимок. Лицо инопланетянина получилось на фото очень симметричным, с гримасой страдания… Слопала ли утка инопланетную форму жизни или пришелец сам забрался внутрь птицы, чтобы установить с человечеством контакт? Может, не зря именно в Калифорнии то и дело появляются загадочные круги на полях? Звучали и разумные голоса. Изображение инопланетянина могло быть мозаикой, случайно сложившейся из зерен или камешков, которых наглоталась утка.
Когда птицу вскрыли (умерла она без вмешательства неземных цивилизаций), в ее желудке действительно нашли немного зерна. Но инопланетянина и след простыл.
Тем не менее сотрудники центра решили немного заработать на сенсации для своего благого дела. Рентгеновский снимок 17х14 см с сертификатом подлинности был выставлен на аукцион в Интернете, как когда-то призрак дедушки и тост с портретом Девы Марии. В первый же день за утку давали тысячу долларов.
Кроме того, спасатели птиц заказали для продажи футболки с рентгеновским снимком. Внеземную жизнь утка угробила - но земные жизни своих сородичей спасти поможет!

Диагноз -- мобиломания.

Живем всего один раз. А разговоров...
Вот, к примеру, есть у меня знакомая. Условно назовем ее Маша. Неактуальная, прямо скажем, знакомая, из тех, что присутствуют где-то на фоне жизни и практически с фоном сливаются. Нужды друг в друге нам нет, и можно свести отношения к визитам вежливости раз в год. Однако! В неделю раз Маша присылает мне эсэмэску: "Как дела?" Я отделываюсь стандартным: "O.K.", -- и Маша -- я этого решительно не понимаю! -- удовлетворяется ответом! Замолкает. Нет, конечно, резонно предположить, что я отпугиваю ее излишним лаконизмом. Но ведь раньше я отвечала развернуто и пространно -- Маша все равно замолкала! Мои дела Машу не интересуют! Но еженедельные контрольные эсэмэски она шлет с маниакальным упорством. Я не понимаю, зачем?
Я не понимаю, зачем другая моя знакомая -- условно назовем ее Даша -- звонит мне исключительно с сотового? "Даш, а ты где?" -- "Дома". -- "А что ж с домашнего не позвонишь?" -- "Да ну! С сотика сподручнее". -- "А денег не жалко?" -- "Фу, какая мелочная! Не ты же платишь!" Платит Даша, и мы разговариваем минут по пять. Среди прочего, Даша жалуется на маленькую зарплату...
В кафе у каждого второго телефон лежит на столе, возле тарелки. Молчит. Но лежит! Я не понимаю!
В городском транспорте и вовсе -- СуМаСшествие! Эсэмэсятся все, включая кондуктора. Водитель завидует и не вписывается в поворот. Некоторые даже говорить не стесняются. Некоторые даже громко и подолгу. На днях ехала, так какая-то дамочка достала записную книжку -- и ну названивать по списку, от А до Я. Чего-то мутила. Чего-то сращивала. Извиняюсь за жаргон, но как иначе это назвать? Не решением же серьезных вопросов! Серьезные вопросы решают где угодно, но только не на тряском сиденье душного "пазика". На тряском сиденье "пазика" мутят и сращивают. Зачем? Не понимаю!

Джек Потрошитель носил юбку.

Что мы знаем о самом знаменитом лондонском кошмаре?
Чтобы сделать стандартный анализ ДНК, необходимо не менее двухсот клеток. Австралийский профессор молекулярной биологии Иен Финдлей умеет управляться и с одной. К тому же разработанный им новый метод анализа ДНК позволяет получать информацию с очень старого материала.
Например, с писем, которые почти сто двадцать лет назад, в 1888-м, отправлял, насмехаясь над полицейскими, Джек Потрошитель. Финдлей изучал письма в Национальном архиве Великобритании. На одном из них нашел отпечатки, по которым определил: ДНК Потрошителя, скорее всего, принадлежала женщине...
И вновь волна интереса к этой зловещей фигуре прокатилась по страницам газет. Газеты еще с того самого 1888-го помнят, как читатели любят истории про маньяков...

Коротко.

* В японских супермаркетах начали торговать воздухом: на наши деньги 140 рублей банка. Баночный кислород, "надутый" в 3-литровые сосуды с ингалятором, пользуется большим спросом у тех, кто устал дышать смогом, и помогает победить усталость и стресс. Пока продается два "сорта" воздуха: мятный и грейпфрутовый. Кстати, в Японии давно популярны бары, где можно хлебнуть свежего кислорода.
* На берегу Красноярского моря найден практически целый скелет мамонта. К сожалению, сохранить в полном виде его не удастся: для этого нужны слишком большие деньги, которых нет у археологов. В музей попадут только самые ценные части скелета 50-летнего, по оценкам ученых, ископаемого.
* Вероятность того, что астероид Апофис врежется в Землю, продолжает уменьшаться. После серии измерений шансы на встречу упали с 1 к 5500 до 1 к 24000, и теперь на шкале Торино, измеряющей потенциальную опасность столкновения метеоритов с Землей, он занимает не 4-ю отметку, а всего лишь 1-ю. "0" на этой шкале означает "никаких шансов на столкновение", "10" - падение небесного тела на Землю.
* Самый большой в мире пассажирский самолет, Airbus A380, впервые приземлился в лондонском аэропорту Хитроу. Двухпалубный лайнер, рассчитанный на перевозку 555 пассажиров (хотя места в нем хватит и на 800), прилетел из Берлина. Для приема А380 длиной 73 метра в Хитроу пришлось переделывать взлетно-посадочную полосу. На сегодня это самый экологичный аэробус: и по расходу топлива, и по шуму. Планируется, что регулярные рейсы самый большой самолет начнет совершать в декабре этого года.
"Боинг" тем временем делает другие ставки - на небольшие самолеты -- и запускает Dreamliner 787. А защитники природы против и больших, и маленьких: авиаперелеты слишком нагревают небеса, подкидывая дровишек в очаг глобального потепления. Лучше перемещаться по Земле…

Пьоу, хэк!

"Пьоу" означает "Леопард близко", а "хэк" - "Орел прилетел" -- в переводе с обезьяньего языка. Наблюдая за белоносыми мартышками из Нигерии, британские ученые установили, что они общаются, выстраивая свои "слова" в определенной последовательности - то есть используют некий примитивный синтаксис. При этом каждый отдельный вопль значит совсем не то, что их комбинация. К примеру, три "пьоу" и четыре "хэка" означают нечто вроде "Пошли отсюда".
Раньше считалось, что говорить выстроенными последовательно фразами способен только человек. А теперь придется прислушаться и к другим приматам.

Проткните нос под очки.

Cо времен пенсне, появившихся в 1840-е, пирсинг-очки -самая миниатюрная модель необходимого многим предмета.
Изобретатели Джеймс Суй и Оливер Гибсон предлагают решение для тех, кто имеет плохое зрение, устал поправлять очки на носу, но не хочет возиться с линзами или стрелять в собственные глаза лазером. Они считают, что проколоть переносицу проще.
Специальная "штанга" во время операции проводится под кожей, на нее укрепляются магниты, а к магнитам - очки, то есть просто два стекла. На ночь их можно снимать.
Изобретатель опробовал "приборчик" на себе и утверждает, что так гораздо удобнее, чем с контактными линзами.

вторник, 24 мая 2011 г.

Необычный есть музей. Приходи и поглазей!

Сказка -- ложь, да в ней намек...
В некотором царстве, в Ярославском государстве жил-поживал, чаи попивал городок-с-ноготок. Назывался городок смешно и мило -- Мышкин. Да только кроме названия ничего милого в городке не водилось: предприятия закрывались, люди разъезжались, а те, кто не уехал, маялись неприкаянные и с тоскою глядели на проплывавшие мимо по Волге суда... Суда в Мышкине не останавливались -- чего ради?
"А ради Музея Мыши!" -- решили мышкинцы. На них вдруг словно озарение снизошло. Смекнули, сердечные, что если городок и выживет, то только за счет туристов, и начали туристов заманивать, как ту мышь в мышеловку.

Обычный подозреваемый

Памяти Александра Зиновьева
Смерть
Болтун умер вечером 10 мая в Москве. Ему было 84 года, но смерть наступила не от старости, а от рака мозга. В этом есть некая ирония. Нищее и голодное деревенское детство, затем участие в заговоре против Хозяина, за которое запросто могли расстрелять, затем война, на которой запросто могли убить... Еще была эмиграция и реэмиграция. А умер в своей постели и на родине, но от рака мозга.

Коротко

Обезьянка кипунджи живет в Танзании на вершинах деревьев и хорошо умеет маскироваться. Поэтому ученые обнаружили этот вид всего год назад. А недавно выяснилось, что это не просто новый вид обезьян, а первый открытый за 83 года новый род приматов! Это удалось выяснить после анализа ДНК кипунджи, попавшей в ловушку танзанийского крестьянина. Rungwecebus kipunji достигает 90 см в высоту, имеет длинный кудрявый хвост и "ирокез" на макушке. Вновь открытый род сразу же попал в Красную книгу: кипунджи исчезают, поскольку местные жители истребляют их за разорение своих полей.

Найдена мумия-воительница

Цивилизация индейцев моче исчезла с лица Земли больше 1300 лет назад. Недавно археологи нашли в Перу почти идеально сохранившиеся останки представительницы этого племени.
Мумия принадлежала индианке примерно 30 лет, которая жила в 450 году до н.э.
По-видимому, она была из высших слоев общества, поскольку захоронена с золотыми украшениями. Возможно, к тому же она являлась воительницей: на это указывают многочисленные шрамы, татуировки и оружие, найденное рядом.

Кстати,
* Моче жили на севере Перу и знамениты своими пирамидальными храмами, оросительными каналами, а также уникальными гончарными изделиями трухильо в виде животных и человеческих лиц.
* Причины, по которым внезапно и поголовно вымерло все племя, до сих пор остаются загадкой. Возможно, виной тому генетические аномалии.

Бананы вымирают!

Над самым популярным в мире фруктом нависла серьезная опасность. Гены банана находятся под угрозой полного исчезновения.
Все бананы мира ведут свое происхождение от сорта Кавендиш, родина которого - Индия. Еще три года назад ученые сообщили, что банановым растениям угрожает пандемия, вызванная грибком черная сигатока.
Единственный выход - вывести гибрид, устойчивый к заразе, но это трудная и требующая времени задача. Трудная, поскольку современные съедобные бананы лишены семян, их размножают не половым, а вегетативным путем. Между тем индийские джунгли постоянно разрушаются, и дикие виды банановых растений - с плодами, содержащими семена -- исчезают с каждым годом.
Уже сейчас некоторые гены диких бананов утрачены. Биологи считают, что генофонд бананов нужно спасать всем миром.


Кстати,

* Банан, который все же содержит гены, устойчивые к черной сигатоке, существует в единственном экземпляре в ботаническом саду Калькутты.

Найдите Бога в сердце, колбасе, мобильнике, интернете

Я вычитала, что в эпоху Средневековья всех рыжих красавиц церковь непременно отправляла на костер, поскольку красивая, да еще и рыжая, считалась стопроцентной ведьмой. И кошек сжигали, как воплощения дьявола... Иметь отношение к такой вере мне, понятное дело, не хотелось. И перспективу попасть в ад -- куда исходя из бабушкиных убеждений после смерти направляются нехристи -- я считала меньшим из зол (нет, я не рыжая и не кошка, просто ратую за принципы гуманизма). А как-то я прочла в Библии, что, оказывается, не важно, веруешь ты или нет, главное, как ты живешь, и мне это очень понравилось. Найди Бога в сердце и живи по совести... Как жить по совести, я вроде бы представляю, а вот найти Бога сегодня можно в совершенно, казалось бы, неожиданных местах.

Как выглядел Андрей Рублев?

Найдены останки автора "Троицы"
В 1988-м, в год тысячелетия крещения Руси, великий иконописец Андрей Рублев был причислен к лику святых. Возможно, уже в этом году мы впервые увидим лик самого Рублева, узнаем, как он выглядел в жизни, а не в фильме Андрея Тарковского. Недавно ученые заявили, что в Андрониковом монастыре найдены останки художника. Теперь дело за результатами генетического анализа.
Если все подтвердится, восстановлением облика иконописца займется судмедэксперт Сергей Никитин, который много лет реконструирует портреты людей по черепам. Так Никитин воссоздал облик летописца Нестора, жены Дмитрия Донского Софьи Донской, первого русского врача Агапита, бабушки и матери Ивана Грозного...

Коротко

* Бутылконосые дельфины знают друг друга по именам. 3-летнее исследование подтвердило, что эти животные подзывают друг друга свистом, и для каждого в группе этот звук особенный.
* Где вероятнее всего словить инфекцию? Недавно американские микробиологи провели масштабное исследование различных поверхностей. Вот их выводы: не бойтесь браться за дверные ручки, поручни и кнопки в лифте -- микроорганизмов там гораздо меньше, чем, к примеру, на телефонных трубках и раковинах, то есть поверхностях, где есть влажная среда. А страшнее всех компьютерная клавиатура, которая буквально кишит микробами и содержит в 400 раз больше бактерий, чем сиденье от унитаза. Мойте руки после работы!

Пришельцы атакуют газами

Летающие тарелки - это просто газовые облака, которые провоцируют оптические иллюзии. Таковы обнародованные результаты секретного английского исследования. В течение четырех лет его вели ученые министерства обороны по заданию своего правительства.
Ученые проанализировали сообщения о НЛО, полученные в Англии за 30 лет, и сделали вывод, что наблюдатели тарелочек на самом деле видели скопления газов. Эти облака обладали электрическим зарядом и потому при определенных условиях начинали светиться, принимая различные формы. А рассказы о контактах с инопланетянами авторы исследования объяснили тем, что близость человека к плазменному полю может повлиять на височную долю мозга и создать иллюзию того, чего на самом деле не было.
Уфологи, однако, несмотря на выводы экспертов, чувствуют себя в своей тарелке и говорят, что эта гипотеза - всего лишь одна из многих, и она не объясняет всех случаев встречи с НЛО.

Поцелуй против лихорадки

Одолел приступ аллергии? Целуйтесь. Новое исследование японских ученых доказывает: получасовой страстный поцелуй блокирует приступ сенной лихорадки. В эксперименте 24 страдающих аллергией больных поделили на две группы. В первой пары целовались, во второй - обнимались. Анализы крови выявили, что в организмах первых резко сокращалась выработка гистаминов, провоцирующих аллергическую реакцию. А те, кто просто обнимался, продолжали чихать и тереть глаза.

Пусть себе летит

К Земле летит самый большой из известных на сегодня астероидов. И он будет рядом в самое ближайшее время - в июне 2008.
Но с предсказаниями ужасной катастрофы можно повременить. Недавно открытый 2006 HZ51 почти не имеет шансов столкнуться с Землей и уже удален из списка потенциально опасных объектов. Вероятность удара составляет всего 1 к 6000000. И она, как считают ученые, по мере дальнейших наблюдений будет только уменьшаться, отодвигая возможную встречу как минимум на столетие.
Первоначально астрономы рассчитали 165 возможных дат столкновения с 2006 HZ51, и первой в списке была 21 июня 2008 года. Как раз к столетию падения Тунгусского метеорита, которое пришлось на 30 июня 1908-го. К счастью, юбилейное шоу отменяется.
Диаметр открытого астероида - около 800 м. Если бы такой гигант упал на Землю, цунами, землетрясения и выброс пыли полностью поменяли бы климат нашей планеты.


Кстати,

на сегодня самым вероятным кандидатом на бурную встречу с Землей является астероид Апофис. Его шансы - 1 к 6000. Дата прилета - 2036-й, так что еще есть время оттолкнуть его в другую сторону.

Чужие игрушки, или Новая революция цифровых развлечений

Взгляд из партизанской землянки
Про вымогательство и доносительство
Прежде всего, в 2006 году нам обещают новую версию Windows. И то сказать, затянули! Предыдущая версия, Windows XP, вышла аж пять лет назад! Это самый продолжительный промежуток между релизами Windows.
Сначала Билл Гейтс хотел назвать новую "винду" Windows Longhorn ("длиннорогая"), но затем передумал и решил, что операционка будет носить имя Windows Vista. Впрочем, и этот вариант может оказаться не окончательным. Потому как привлекательное словечко "vista" (по-испански -- "вИдение", "взгляд"; знаменитое терминаторовское "аста ла виста" -- "увидимся!") успели официально зарезервировать за собой сразу несколько компаний. И некоторые из них вполне серьезно намерены судиться с Microsoft.

Кто завещал жене кровать?

Тайна Шекспира
Шекспир был незаконнорожденным принцем, сыном королевы Елизаветы I -- вот новая теория американского историка и писателя Пола Стрейтса. Отцом гения был, конечно, не перчаточник из Стратфорда, а любовник королевы Томас Сеймур. По-настоящему Вильяма Шекспира звали Эдуард де Вере, и он носил титул 17-го графа Оксфордского.
Собственно, впервые гипотезу о том, что Шекспир -- это Эдуард де Вере, выдвинул в 1920 году один английский учитель (и горячо поддержали его современники, в том числе Зигмунд Фрейд). Новизна теории Стрейтса лишь в том, что он выяснил незаконно-королевское происхождение самого графа.
Выводы историка основаны на тщательном изучении биографий Елизаветы, Сеймура и де Вере. В судьбе последнего есть странные повороты и необъяснимые случаи покровительства, а многие обстоятельства жизни графа симметрично отражены в шекспировских пьесах. Совпадает и другое: де Вере имел превосходное образование, хорошо знал жизнь аристократов, имел интерес к театру, но, как человек из высшего общества, не мог подписывать драмы своим именем.
Впрочем, одно обстоятельство заметно портит теорию. Когда граф де Вере уже умер, Шекспир все еще писал свои пьесы...
Однако и все остальные гипотезы о том, кем был Шекспир, небезупречны.

Коротко

* Американские ученые открыли "ген интеллекта". Ген DTNBP1 связан одновременно с общей познавательной способностью и шизофренией. Возможно, "правильная" версия этого гена обеспечивает связь между мозговыми клетками и влияет на способности к обучению, решению задач, память и понимание. А его же мутация приводит к тому, что ум заходит за разум.
* Красная книга толстеет… Число видов животных и растений, которые находятся под угрозой полного вымирания, выросло за два года с примерно 15500 до 16000. Каждое третье земноводное, каждое четвертое млекопитающее и хвойное дерево, каждая восьмая птица в мире могут вот-вот исчезнуть с лица Земли. Главные виновники этого - люди. Белых медведей убивает таяние льдов (ожидается, что популяция в ближайшие 45 лет уменьшится на 30%), бегемотов (95 % под угрозой вымирания!) - войны и бесконтрольная охота, рыб - загрязнение океанов.

Какова погоня на вкус?

Разведчики будущего в буквальном смысле смогут попробовать мир на язык. Ученые, которые работают над снаряжением для элитных военных подразделений, хотят поднять уровень человеческого восприятия до уровня сов, рыб и змей.
Приборы, установленные на костюме разведчика, будут транслировать сигналы о том, что его окружает, на такой уникальный проводник, как язык, вызывая ощущения легкого покалывания. Вместо того чтобы смотреть на компасы и сонары, ныряльщики или сухопутные рейнджеры, прикрепив к языкам узкие полоски пластика с вмонтированными 144-мя микроэлектродами, будут знать, кто в темноте летит за ними следом или что проплывает в мутной воде.

Комета развалилась

Телескоп "Хаббл" сделал очередной уникальный снимок. На глазах у наблюдателей комета Швассмана-Вахмана-3 (SW-3) буквально развалилась на кусочки.
Ученым не раз приходилось видеть, как кометы распадаются на части, но впервые это случилось так близко для глаз телескопов. Теперь можно будет определить скорость и направление движения мелких (до 5 км в диаметре) кометных осколков.
Случившееся подтверждает теорию о том, что кометы - это "грязные снежки", которые постепенно распадаются на мелкие частицы песка и пыли и не представляют опасности для других небесных тел (иная теория гласит, что комета -- скорее "персик" с твердой косточкой-ядром).
SW-3, открытая в 1930 году, облетала вокруг Солнца раз в 5,4 года. Теперь, возможно, она уже не вернется - возвращаться-то почти нечему.
Минимального от Земли расстояния осколки кометы достигнут 12 мая (это 11,7 млн км от Земли, в 30 раз дальше, чем Луна). Уже сейчас их можно наблюдать в бинокли на северо-востоке, между созвездиями
Геркулеса и Северной Короны.

Говорит Джоконда!

"Меня зовут Мона Лиза. Правда окутана тайной", -- сказала Джоконда по-итальянски, улыбнувшись с экранов японских телевизоров.
Этим завершился эксперимент группы японских ученых-акустиков, которые смоделировали голос самой известной в мире нарисованной женщины.
Физики изучили строение костей лица Джоконды, поместили результаты в компьютер и прогнали по 100000-тысячной базе данных, в которую занесены фотографии и голоса реальных людей.
Голос получился низким и спокойным. Ученые считают, что и сама Джоконда была спокойной и рассудительной синьорой. И терпеливой - столько лет, позируя, улыбаться художнику…

Не ходите, дети, в лес, где бродит йети!

…Возможно, это крупная, мохнатая обезьяна вроде гамадрила или огромный гималайский медведь? Или демон, таинственный пришелец из космоса? Впрочем, никаких фактических свидетельств, подтверждающих какую-либо из этих версий, пока не найдено.
До 1921 года снежного человека считали вымыслом, пока английский полковник-альпинист Говард-Бери, возглавлявший экспедицию на Эверест, не обнаружил доказательство -- отпечатки огромных ступней на снегу. При осмотре следов носильщики сказали, что они принадлежат меч-кангми. В переводе с тибетского -- снежному человеку.
Через четыре года йети впервые показался на глаза. Это произошло у пика Кобру в Гималаях, где путешественник Тамбоци встретил покрытого шерстью человека, который выкапывал что-то из-под снега и вскоре скрылся в густых горных зарослях.
С тех пор не прошло и года, чтобы снежный человек не давал о себе знать. Английский антрополог В. Черницкий, собрав многочисленные рисунки, фотоснимки и описания снежного человека, составил его примерное описание: "Йети -- крупное, прямоходящее животное, обросшее густой шерстью, ростом от 140 сантиметров до 2 метров, весом от 35-40 до 80-100 килограммов. У него длинные, до колен, руки, а ноги более короткие, чем у человека. Внешне походит на человеко-обезьяну гигантопитека, широко распространенного на Земле 500 тысяч лет тому назад.

Падонки показали всем язык!

Кого жжот аффтар?
Я еду утром на работу и вижу плакат: "МТС сделал ХОТ!". Открываю аську -- друзья мне стучат: "Превед, медвед!" В газете читаю о том, что активисты московского отделения СПС 23 февраля пришли к зданию военного комиссариата с плакатами "Иванов, превед!" и "Ф аццтафку, аццкий сотона!". Не знаете, что общего между хотами, Ивановыми, медведами и мной? Тогда не читайте дальше! Узнаете -- не сможете устоять перед обаянием безграмотных слов. А если устоите, то не сможете их терпеть.

Коротко

* Французские археологи обнаружили свидетельства того, что люди лечили зубы уже 9000 лет назад. На десятке доисторических зубов сохранились следы сверла.
* Под ледяным покровом Антарктиды скрываются тайные реки. Раньше считали, что подледные озера изолированы друг от друга, но выяснилось, что благодаря рекам они могут сообщаться между собой. Значит, "стерильные" эксперименты по бурению льда с целью достать из какого-нибудь озера немного доисторических бактерий могут оказаться не такими стерильными и загрязнить современными микробами целую водную систему.
* Что делать с городскими пробками? Британские ученые предлагают решение. Название нового средства передвижения -- "Умный" (Clever) - расшифровывается как "компактное транспортное средство для города с низким уровнем выхлопных газов". По сути, это гибрид мотоцикла и автомобиля. Двухместный "Умник" развивает скорость до 96 км в час, работает на сжатом газе и расходует 2,5 л горючего на 100 км пути.
* В Национальном университете Сеула отметили день рождения Снаппи, первого (и единственного) в мире клонированного пса. Афганская борзая родилась год назад в результате замещения ядра яйцеклетки соматической клеткой взрослой собаки. Плод вынашивала суррогатная мать-лабрадорша. Процесс клонирования собак очень трудный и дорогостоящий, так что пока о возрождении любимых питомцев в виде клонов можно забыть. Кстати, "творец" пса Ву Сук Хван находится под следствием за фальсификацию других своих достижений в области клонирования.

Лицо номер два

В 2004-м на китайского крестьянина Ли Госина напал медведь. С тех пор Госин вел жизнь отшельника, не показываясь на люди: в результате медвежьей атаки он лишился половины лица.
И снова обрел ее после операции. 30-летний Ли стал вторым в мире человеком (после француженки Изабель Динуар), кому была сделана частичная трансплантация лица. Операция в госпитале Сиана продолжалась 13 часов. У пациента теперь новые верхняя губа, щеки и нос. Со временем шрамы на его лице затянутся, будет заметна только разница в цвете кожи - родной и донорской.
Если за два месяца отторжения новых тканей не произойдет, подобные операции поставят на поток во всем мире. Кстати, результаты трансплантации лица у француженки оказались даже более успешными, чем ожидалось.

Три проблемы пересадки лица
* Физическая. Чтобы не произошло отторжения тканей, человек с новым лицом должен постоянно принимать подавляющие иммунитет лекарства. Это может привести к развитию рака.
* Психологическая. Новое лицо надо "принять". Хотя первые два пациента пока своей изменившейся внешностью довольны.
* Этическая. Стать донором лица совсем не то, что завещать свою почку или сердце. Видимо, в будущем на это будут испрашивать особое разрешение.

ВИЧная жизнь

СПИД по-прежнему не спит
А люди -- положительные
Сразу стоит оговориться: медицинский термин "ВИЧ-инфицированные" они не слишком приемлют. Предпочитают называться иначе -- "ВИЧ-положительными". Или "людьми, живущими с ВИЧ". Не только из политкорректности. Из жизнеутверждения -- тоже. Ведь "живущие с ВИЧ" означает, что с ВИЧ можно жить, что смерть не дождется. Вот только жизнь у ВИЧ-положительных порою полна отрицательного.

Почему оживают портреты?

Еще один код да Винчи
Она улыбается миру уже 500 лет. В 1506 году великий Леонардо да Винчи прервал работу над портретом Лизы дель Джокондо, но не расставался с ним до конца жизни. Почему? Вряд ли это удастся когда-нибудь узнать.
Так же тщетны попытки разгадать секрет Самой Загадочной Улыбки мира. Предлагаем вам очередное объяснение того, почему Джоконда смотрит в глаза каждому из нас.
В описании Джорджио Вазари, художника и биографа XVI века, сказано: "Мона Лиза улыбается музыкантам и клоунам, которых мастер пригласил, чтобы развлечь скучающую во время позирования даму. Улыбается мило и застенчиво..."

Коротко

* В Каирском зоопарке умерло самое старое животное Египта - галапагосская черепаха Самира. Ее подарили в 1890 году правителю страны; тогда черепахе было около 200 лет. "Муж" Самиры умер в том же зоопарке в 1992 году в 400-летнем возрасте.
* Международная команда ученых обнаружила "ген экземы". Точнее, найдена связь между экземой и астмой и мутацией одного из генов, ответственных за защитные свойства кожи. Возможно, теперь будут найдены новые способы лечения этих распространенных болезней.
* Опубликованы детали об открытом несколько лет назад виде крупных динозавров. Останки плотоядных Mapusaurus roseae (мапузавр - по названию патагонского племени, розе - в честь спонсора изысканий и за розовый цвет окаменелостей) были найдены на территории Патагонии. Хищники около 12 м в длину - примерно как тираннозавры - обитали там 100 млн лет назад.
Интересно, что были найдены останки сразу 7 или 9 особей. Это позволило выдвинуть гипотезу о их социальном поведении, в частности, совместной охоте на травоядных динозавров. Возможно, стадность помогала мапузаврам "заваливать" даже 38-метрового аргентинозавра - самого большого из известных ящеров.

Юлий Цезарь не помог мафии

Недавний арест Бернардо Провенцано, "босса из боссов" сицилийской мафии, заставил полицию привлечь к расследованию ученых-криптографов. Выяснилось, что мафиози посылал записки ("пиццини" на сицилийском диалекте), зашифрованные по схеме, которую более 2000 лет назад использовал Юлий Цезарь для секретной военной переписки.
Провенцано был заочно приговорен к пожизненному заключению за многочисленные убийства, но около 40 лет скрывался от полиции неподалеку от родного города Корлеоне. 73-летний босс носит кличку Бинну у траттури -- Бинну-трактор, поскольку с молодых лет беспощадно давил своих врагов.
В доме Провенцано были обнаружены около 350 записок. Обычно шифр Юлия Цезаря - буквы заменяются цифрами - мафиози использовал для написания имен, например: "Я встретил 512151522 91212154, и мы договорились увидеться после праздников".
Криптографам не потребовалось много времени, чтобы расшифровать послания Провенцано. Как сказал один из ученых, "это просто детский сад криптографии".
Впрочем, чего еще можно было ожидать от компьютерно неграмотного человека? Мафиозная группировка не пользовалась достижениями электроники, печатая письма на обычной пишущей машинке и передавая их из рук в руки. Тем более что из школы капо Провенцано выгнали, когда ему было восемь лет.
Кстати, именно по ранее найденным пиццини удалось выявить ближний круг мафиози и арестовать его.

Вихри мчатся по Венере

Аппарат "Венус Экспресс" долетел до Венеры. И теперь на Земле впервые рассматривают, как соседняя планета выглядит "снизу". Фотографии южного полюса Венеры, сделанные с высоты 206 км, заинтриговали ученых: как и на северном полюсе, здесь крутится огромная газовая воронка, но она имеет другую структуру. До сих пор загадка, насколько полюсные вихри являются стабильными и откуда берется энергия, которая их питает.
"Венус Экспресс" будет облетать вокруг Венеры около 500 дней. Планируется изучить ее необычно плотную (в 90 раз плотнее нашей) атмосферу, парниковый эффект и, быть может, понять, как Венера, такая близкая к Земле по размеру, массе и составу, за 4,6 млрд лет "выросла" такой непохожей.

понедельник, 2 мая 2011 г.

Крыша едет. Скоро рухнет

Земля устала нас держать

Каков фундамент, такова и крыша

Между тем геофизики говорят, что при эксплуатации зданий, построенных на изломах коры, грунты имеют привычку менять свои характеристики.
И знают они об этом уже почти сто лет. Со времени разрушения Трансконского элеватора (в Канаде). В 1913 году это гигантское сооружение высотой 31 м, установленное на железобетонном плавающем фундаменте толщиной 76 см, вдруг легло набок. Один его угол ушел в землю на 8 метров, другой поднялся на 2,5 м.
Поскольку элеватор не разрушился, строителей обвинить было невозможно. Проверили данные инженерно-геологических изысканий. По результатам бурения перед строительством в том месте, где угол элеватора ушел в землю, грунт был прочным. А после аварии там обнаружили полужидкую глинистую субстанцию. То есть всего за год грунт изменил свои свойства. Но почему?
Потому что сооружение находилось в зоне тектонических нарушений. Нестабильная платформа плюс техногенное воздействие -- вибрации работающих механизмов -- разрушают грунт настолько, что он уже не может служить надежной опорой.
И все последующие катастрофы показали: если инженерное сооружение оказалось в ЗТН, оно неизбежно будет разрушаться в процессе эксплуатации.

Небо становится ближе

Нашему космосу -- 45!

Всех романтиков, мечтателей и доморощенных звездочетов поздравляю с 12 апреля! Вчера исполнилось ровно 45 лет с того дня, когда человек впервые увидел Землю со стороны. "Космос наш!" -- писали на плакатах те, кто встречал Юрия Гагарина на улицах Москвы.
За 45 лет люди почти не улетели дальше той первой орбиты, если не считать путешествий американцев на Луну, которые теперь модно подвергать сомнению. Но недолго осталось ждать и первых марсианских экспедиций, и паломничества космических туристов... А беспилотные аппараты уже сегодня летят в такие вселенские дебри, что и представить трудно.
Заглянем на орбиту: что там, над головой, новенького? Остановимся на подробностях неземного быта. Проследим, как ближний космос из советско-американского становится международным. Вспомним о космических суевериях. И начнем копить деньги на турпутевку?

Уран носит голубое кольцо

В свите нашего Солнца нашелся еще один уникальный Властелин Колец - Уран. Как и вокруг Сатурна, вокруг Урана расположено голубое кольцо. Это второе подобное "украшение" планеты в Солнечной системе. Все остальные кольца - а они есть у Юпитера, Нептуна, Сатурна и того же Урана - красного цвета.
Голубизна нового кольца объясняется тем, что в его состав входят только очень мелкие частицы, менее тысячной ширины человеческого волоса, которые отражают именно голубой цвет (подобное отражение света от мельчайших молекул делает голубым небо у нас над головой). А крупные частицы, благодаря которым планетные кольца выглядят красными, перетянули к себе спутники Урана -- Миранда, Умбриель, Ариэль и другие персонажи далекого неба и шекспировского "Сна в летнюю ночь".

Из пушки по липидам

Лишнему жиру объявлена суровая война. Американские ученые изобрели лазер, который уничтожает целлюлит, прыщи и прочие жировые неприятности организма. Новое оружие топит сало прямо под кожей, не повреждая ее. Лазер разогревает жир до расщепления, после чего "лишнее" само выходит из организма.
Пока опыты проводятся на свиньях, но профессор Рокс Андерсон считает, что у придуманного им выборочного фототермолиза - нагревания тканей с помощью света -- большое медицинское будущее.

Тиктаалики жили в лужах

385 миллионов лет назад все крупные обитатели Земли плавали в океанах. 365 миллионов лет назад кое-кто уже ползал по суше. Между первыми и вторыми - 20 миллионов лет и ни одного промежуточного звена, ни одного окаменелого свидетеля.
Но вот наконец потерянное звено отыскалось: два года назад при раскопках на севере Канады ученые обнаружили трех хорошо сохранившихся ископаемых неизвестного вида.
Существо получило название тиктаалик, что значит "большая мелководная рыба". У него были плоская, как у крокодила, голова с глазами в верхней части (это указывает на мелководную среду обитания), некоторое подобие шеи, ребра, ласты с шипами и чешуя на спине. В длину предок всех наземных животных достигал трех метров. Так что теперь эволюционная цепочка обновилась: кистеперые рыбы - тиктаалики - тераподы.

Не парься, дружище!

Как избавиться от стресса

Передай другому

Забегая вперед, скажу, что визуализация стресса -- один из способов от него избавиться. Попробуйте в бесконечной гудящей очереди представить, как на рукаве повисли зеленые пупырчатые земноводные (или тварюшки вроде Легкого голода из телерекламы), а потом отцепите их и щедрой рукой бросьте на соседей. Вот первый (безумный) шаг по борьбе со стрессом и сделан. Не пугайтесь, остальные меры, разработанные психиатрами и физиологами, не такие экзотичные.
Стресс имеет четыре стадии. Для каждой из них есть подходящие методы борьбы.

Что за фьюжн творится на свете!

Человечество на общей кухне

Что же такое этот фьюжн? Из какой это оперы? Это китайская кухня или европейская? В мире открываются фьюжн-рестораны, в модных отелях появляются фьюжн-меню, но значит ли это, что дома готовить в стиле фьюжн невозможно? И кому он нужен, этот фьюжн?
Да всем нужен -- всему человечеству!

Английское слово fusion означает сплав, смешение. А кухня фьюжн -- это сплав разных кулинарных традиций. Так, если гусиную печенку приготовить в яблочном уксусе, мы получим классический французский рецепт. Но стоит заменить яблоко ананасом или манго, получается чистой воды фьюжн.
А еще в еду, которую вы готовили тысячу раз, можно положить соус или специю "из другого огорода". Если вы добавите в салат "Оливье" немного порошка карри, а вместо зеленого горошка положите горох нут, это будет ваш первый шаг по направлению к фьюжн!
Вообще, кухня фьюжн может быть очень простой. Здесь не требуется специального дизайна кастрюлек или особой формы ножей. И никаких правил здесь нет, каждый устанавливает их для себя сам. Главное -- умение сочетать кажущиеся несовместимыми продукты. Если получилось -- ура, вы можете считать себя модным кулинаром в стиле фьюжн. Не пора ли и вам открыть свой ресторан?

Коротко

* Экстравагантный художник из Австралии Пьер Проск с помощью компьютера "наговаривает" узоры на кусок японского текстиля: частоты голоса переводятся в рисунки определенных размеров и расположения. Узор на ткани можно потом расшифровать и прослушать. Для чего? Проск не задается такими вопросами. Другое его детище -- магниты для холодильника, которые умеют обмениваться информацией и даже сочиняют "поэмы".
* Новые даты от Сета Шостака - руководителя проекта СЕТИ по поиску внеземного разума: инопланетяне свяжутся с нами в период 2020-2025 гг. Для улавливания их голосов строятся 350 телескопов, ну а пока пришельцы, как считает Шостак, прислушиваются к Земле.

Киты знают грамматику

В конце 60-х морской биолог Роджер Пейн опустил в море микрофон, чтобы подслушать, общаются ли между собой горбатые киты. Скептики говорили, что это пустая трата времени, но оказались неправы. Очень скоро записи китовых песен даже начали продавать в музыкальных магазинах!
Разнообразные звуки издают и самцы, и самки, но только у самцов песни отличаются продолжительностью от 6 до 30 минут, имеют темы и мелодии. Киты повторяют одни и те же фразы часами, и группы животных в отдельных областях океана имеют свои "диалекты". Китовые мелодии различаются даже в разные времена года...
Не совсем ясно, как именно гиганты издают звуки: у китов нет голосовых связок. Вероятно, им удается петь благодаря циркуляции воздуха в респираторном тракте. При этом пасть кита остается закрытой.
И вот последняя новость. Изучив записи китовых песен с использованием математического анализа, американские ученые определили, что они отличаются сложной лингвистической структурой и состоят из "слов", объединенных во "фразы" и "предложения". Причем короткие песни информативнее длинных.
О чем именно поют киты, неизвестно, и китово-человеческий словарь вряд ли когда-нибудь появится. Хотя, по некоторым данным, в воде звучат не только любовные песни, но и грозные предупреждения конкурентам: "плыви отсюда, я в этом море хозяин!"

Убери телефон от головы

Датский Совет по вопросам здоровья, собрав данные научных исследований со всего мира, в прошлом году заключил: нет никаких доказательств того, что излучение мобильных телефонов опасно для человека. Четырехлетние британские исследования, результаты которых опубликовали в январе, не выявили никакой связи между регулярными разговорами по сотовым и большинством видов опухолей. Но есть и другие -- неутешительные -- новости.
Шведские ученые доказывают: длительное использование мобильных телефонов заметно увеличивает риск образования опухоли мозга. Из 905 человек в возрасте от 20 до 80 лет со злокачественными опухолями 85 оказались "маньяками" мобильной связи и начали пользоваться беспроводными и сотовыми телефонами очень давно. (В Швеции первые портативные аппараты появились еще в 1984-м.) Причем опухоли в головах этих больных образовались с той стороны, с которой они прикладывали трубку к уху.
Выводы ученых в цифрах: наговорил по сотовому как минимум 2000 часов - получи увеличившийся до 240% риск образования опухоли мозга.
Выход? Использовать хэндс-фри.

Большой магазин -- большая беда

Филиппинский ученый Чьянг Смит выпустил в столице Папуа -- Новой Гвинеи сенсационную книгу. Почему эта книга вышла не на его родине, а в маленьком островном государстве, будет ясно из описания той самой сенсации.

Коротко

Швейцарский ученый де Кервен разрабатывает методику лечения фобий с помощью гормонов. Кортизол блокирует страшные воспоминания, и в экспериментах люди, страдающие боязнью пауков, после дозы гормона испытывали гораздо меньший страх, чем те, кто получал плацебо. Помогло лечение и социофобам -- тем, кто панически боится общения с другими людьми. Теперь группа де Кервена готовит полномасштабные клинические испытания своей панацеи.

Череп из загадочных времен

У охотников за черепами - праздник: в Эфиопии обнаружен древний череп, который, возможно, принадлежал представителю утерянного звена эволюции, обитавшему на Земле после Хомо Эректуса, но до появления современного человека, 500000-250000 лет назад. Найденный череп, в отличие от прежних подобных находок, очень хорошо сохранился. Рядом обнаружены каменные орудия труда и окаменевшие останки свиней, зебр, слонов, антелоп и грызунов.
Последние полвека Эфиопия считается Меккой для археологов, которые заняты поиском останков человеческих предков. Знаменитая австралопитекша Люси была тоже найдена там в 1974 году.

Рыбий жир "разоблачили"

Десятилетиями нас убеждали в том, как полезен для здоровья рыбий жир и кислоты Омега-3, которые содержатся в жирной рыбе. Живым подтверждением всегда были эскимосы, которые благодаря своему рыбному меню почти не знают инфарктов и инсультов.
Но на каждую прописную истину рано или поздно находится опровержение. Британский доктор Ли Хупер перешерстил более 15000 научных трудов, посвященных полезности рыбьего жира, собрал данные экспериментов и обнаружил, что выводы ученых бездоказательны. И две порции жирной рыбы в неделю вовсе не снижают риск сердечных атак, инсультов и раковых заболеваний. А может, и снижают, но данных в пользу этого недостаточно.
Тот факт, что люди, которые едят больше рыбы, крепче здоровьем, можно объяснить так: обычно рекомендованных диетологами меню придерживаются те, кто принципиально ведет здоровый образ жизни, не пьет, не курит и бегает по утрам.
А между тем в США клонировали поросят с "рыбьим жиром". Под действием подсаженного гена, взятого у нематод, собственные омега-6 жирные кислоты в свином организме превращаются в кислоты омега-3. На снимке - два "рыбных" поросенка в компании одного обычного.

Кстати,
* не так давно сомнениям подвергли несколько аналогичных прописных истин и выяснили, что:
витамин С не помогает при простуде,
пищевые волокна не предотвращают рака кишечника,
массаж спины не облегчает спинных болей.

Никому не верь!

Лучшие первоапрельские байки мира

Приближается самый веселый день в году. Будете хмуриться или смеяться? Порадуйтесь чужим фантазиям из первоапрельских архивов и придумайте свои. Ведь, по старинной примете, если Первого апреля удастся кого-нибудь рассмешить или стать жертвой розыгрыша, удача тоже улыбнется, а неудача зарыдает и сбежит.

Коротко

* В лаборатории Нью-Мексико на ускорителе с генератором рентгеновского излучения получена плазма рекордно высокой для Земли температуры - выше 2 млрд градусов по Цельсию. Для сравнения: Солнце внутри нагревается примерно до 15 млн градусов. Объяснить уникальный эксперимент до конца пока не удалось.
* В Австралии обнаружены муравьи, которые умеют плавать кролем и на глубине спасаются от хищных жаб и лягушек.
* Те, кто страдает аллергией на арахис, могут подвергнуться смертельной опасности даже при простом поцелуе. В прошлом году 15-летняя канадская девочка умерла от анафилактического шока, когда поцеловалась со своим другом, перед этим наевшимся арахиса. Не поможет даже немедленная чистка зубов: врачи предупреждают, что после поедания аллергена должен пройти как минимум час, чтобы его действие не причинило вреда больному.
* В этом году в некоторых районах России сезон охоты так и не будет открыт - надвигается птичий грипп. Еще один способ борьбы с распространением опасной болезни предложили российские зоологи. Распугивать перелетных птиц - чтобы улетали подальше от людского жилья -- будут не только сибирские ветеринарные службы, но и хищные животные, например, волки и лисы. Для этого предполагается небольшими группами перевозить хищников в места скопления пернатых.
* Молекулы воды совсем не похожи на тетраэдры - маленькие пирамидки с треугольными основаниями, как уже больше ста лет сообщают нам учебники. На самом деле по структуре вода - это огромная сеть из колец и цепочек, в которой большинство молекул плотно связаны друг с другом. Новую структуру воды с помощью синхротрона выявили американские химики.

В холодильнике погибло будущее

Произошла непоправимая трагедия в жизни - а точнее, в смерти - одного из активистов крионики, Раймона Мартино. Еще в 1984-м он поместил в специальный холодильник тело своей умершей жены (и покрывал расходы на его содержание, устраивая в хранилище экскурсии для туристов), в 2002-м умер и сам был положен в морозильный саркофаг сыном, выполнявшим волю отца. Сыну Мартино пришлось преодолеть множество препятствий: по французским законам хранить трупы запрещено.
Однако в феврале в электронных системах хранилища произошел сбой и резко повысилась температура. Тела тех, кто надеялся на пробуждение в будущем, пришлось кремировать. Теперь восстание мертвецов случится без его французского вдохновителя…

И у лобстера бывают меха

На дне Тихого океана найдено ракообразное неизвестного науке вида. Это существо, похожее на лобстера, оказалось покрыто мехом.
Безглазый меховой лобстер, длина которого - 15 см, обитает на глубине 2300 м в окрестностях гидротермальных источников. Вид получил название Kiwa hirsuta и "основал" новое семейство - киваиды.
Чем питается лобстер, пока точно неизвестно, но биологи наблюдали, как он дрался с двумя крабами за кусок креветки.

Грейтесь у снежного костра

Чем будет отапливаться человечество, когда нефть кончится? Японцы предлагают жечь снег. Абсолютно бесплатное топливо само падает с неба, а если это случается в больших городах, то на 70% оно состоит из метана. Снег является отличным природным фильтром, который поглощает газ и пыль из атмосферы.
По подсчетам ученых, из тонны снега, который лежит вдоль оживленных дорог, можно натопить до 100 литров ценного газа.

Эволюция повернула вспять?

Ученые ошарашены. Кто бы мог предположить, что в наше время еще есть люди, которые передвигаются по земле не на двух ногах, а, подобно животным, на четвереньках!
Пятеро детей из курдской деревни на юге Турции не способны к прямохождению. Две сестры и брат всегда ходят и бегают только на четвереньках, двое других иногда могут вставать на ноги, но не в состоянии долго удерживаться в этом положении. Остальные 13 детей семьи абсолютно нормальны.
В отличие от животных, "четвероногие" люди передвигаются, не подворачивая пальцы рук, а опираясь на запястья и ладони. Ладони несчастных поэтому покрыты мозолями (и это свидетельствует, что сама история - не мистификация), зато пальцы остаются подвижными. Все три больные девочки умеют вязать и вышивать.
За прямохождение отвечает один из генов 17-й хромосомы. Видимо, его повреждение привело к утере навыка, приобретенного человеком миллионы лет назад. Правда, ученые считают, что процесс перехода от ползания к ходьбе не сводится к работе одного гена.
Кроме того, сканирование мозга выявило, что у всех пятерых детей есть повреждения мозжечка, отвечающего за координацию и равновесие.