четверг, 28 июля 2011 г.

Шпиономания. Краткий курс - долгие сроки.

Меньше всего я рассчитываю на Европейский суд по правам человека. Им плевать вообще-то на наших людей. Европу более заботят дешевый русский газ и нефть.
Авторитетная правозащитная организация "Международная амнистия" политзаключенными наших "шпионов" не считает.
Когда в Москве сторонники Союза правых сил собрались, чтобы поддержать осужденного Данилова, там были такие плакаты: "Органы! Боритесь с террористами, а не с физиками!", "Нет -- суду инквизиции!", "Дело Данилова -- позор для России!", "Сегодня физик Данилов, завтра мы?!", "Меньше ученых -- больше заключенных?"
Эпидемия секретности и судов по гостайне привела к тому, что в России создан Комитет защиты ученых.

Под чьим крылом надежней?

"Сухой" вмешивается в битву реактивных монстров
В четверг 25 октября самолет Airbus-380, которым весь мир начал заранее восхищаться еще два года назад, выполнил первый официальный коммерческий рейс. Сингапур -- Сидней -- Сингапур, взлет, посадка, сенсация. Свершилось! Евросоюз утирает слезы радости, американцы молча и зло кусают губы, Россия наблюдает за происходящим с задумчивой улыбкой. Даже слегка мечтательной. У всех действующих лиц есть свои козыри и резоны. Что за скрытые пружины удерживают в напряжении давнюю историю с соперничеством реактивных гигантов?
Впрочем, скрытыми эти пружинно-причинные связи назвать вряд ли правильно. Все -- как всегда -- лежит очень близко к поверхности. Если совсем коротко: кто первым встал, того и тапки. Кто лучше всех, того и небо.

Коротко.

* При раскопках найден самый древний город Европы. Это Гадес, образованный на юге Испании во времена римской империи - древние дома датируются VIII веком до н.э. Сегодня на этом месте располагается город Кадис; до недавнего времени считалось, что его основали лишь 3000 назад.
* Археологи расшифровали уникальную берестяную грамоту IV века, найденную в Москве. В ней повествуется о том, сколько домашнего скота и утвари имеет в своем хозяйстве некто Турабей, богатый татарин. Берестяные грамоты находят в десятке древних городов России, но только московские писцы заполняли свитки не вдоль, а поперек волокон, что из-за разрушения бересты сильно затрудняет их чтение.

Грипп любит холода.

Гулять без шапки в холодную погоду - значит, простыть и "загрипповать". Эта бабушкина "истина" подтвердилась недавно в научных лабораториях. Оказывается, вирусы гриппа лучше всего распространяются в холодную и сухую погоду, и не случайно эпидемии гриппа всегда приходятся на зимнее время года.
Интересно, что экспериментальному доказательству этого факта помогли исследования военных врачей 1919 года.
Грипп трудно изучать в лаборатории потому, что мыши, к примеру, страдают другими формами болезни и не могут передавать вирусы "человеческого варианта" друг другу. У хорьков грипп вполне человеческий и заражение происходит так же, но для экспериментов они не годятся: слишком крупные, дорогие и к тому же кусаются.
И вот в записях 1919 года ученые нашли упоминание о том, что в медицинских исследованиях гриппа - той самой испанки - были задействованы морские свинки, у которых болезнь протекает почти как у человека и похожим способом распространяется.
Используя в новых исследованиях сотни морских свинок, ученые смогли установить, что вирусы гриппа наилучшим образом передаются от одного животного к другому в атмосфере пониженной влажности (20-35%) и при температурах в 5 С и ниже. Берегите себя.

Живу я здесь…

"Рыбы по полю гуляют, жабы по небу летают…" Строчки из "Путаницы" Корнея Чуковского после открытия рыбки Rivulus marmoratus Poey звучат почти пророчески.
Самим фактом своего существования рыбка длиной в 5 см, обитающая в Латинской Америке, опровергает законы природы. Она проживает не в воде, как всем рыбам на роду написано, а на деревьях - по несколько месяцев в году, скрываясь в гнилых ветвях или стволах. Остальное время эти необычные создания проводят в прудах и затопленных крабьих норах мангровых болот Флориды, Карибского бассейна и Латинской Америки. На суше жабры Ривулус марморатус изменяются так, чтобы рыбы могли дышать воздухом, а в воде становятся обычными жабрами.
Есть у уникальных рыб и еще одна необычная особенность: они -- единственные позвоночные, которые могут размножаться бесполым способом.
Дело за жабами…

Кто сбрил брови Джоконде?

Когда юный парижанин Паскаль Котт в 60-е впервые пришел в Лувр, он провел у портрета Джоконды несколько часов. В этом веке 49-летний Котт потратил около 3000 часов только на то, чтобы проанализировать снимки знаменитой картины, сделанные сконструированными им камерами.
Уже три года в луврской лаборатории инженер изучает загадочный облик Моны Лизы. Углубленное цифровое сканирование, "проникающее" во все слои краски на полотне, уже помогло выяснить кое-какие неизвестные подробности о портрете. Например:
* вначале у Джоконды были брови - они исчезли после неудачной попытки реставрации в давние времена.
* Леонардо поменял расположение двух пальцев на руке Моны Лизы.
* Лицо модели в первоначальном варианте было шире, а улыбка - более выразительной.
* В руках Джоконда держала покрывало.
Кроме этих важных подробностей, съемки Котта выявили первоначальные цвета картины. Сейчас на ней преобладает зелено-желто-коричневая гамма, а раньше, считает инженер, на полотне было много светло-голубого и ослепительно белого.

Чингисхан: христианин и самурай.

Добрый злодей? Нам это близко!
Начнем с того, что представления об исторических героях и злодеях в сознании современного россиянина основательно размыты. Что касается Чингисхана, то его реабилитацию начал еще наш "евразийский князь" Трубецкой в начале ХХ века, традицию подхватил известный историк Лев Гумилев. О грозном полководце издано много книг, поставлены спектакли на сценах практически всех театров, которые находятся на территории бывшей Великой Степи (Бурятия, Якутия, Тува, Хакасия, Казахстан).
Почему-то создатели фильмов в своих интервью упорно обходят вопрос о том, что в Монголии в 2006 году широко отмечалось 800-летие государства, основателем которого был Чингисхан. И там давно уже вместо музея Ленина -- музей отца монгольской нации. Ежегодно международные экспедиции рапортуют о том, что они нашли могилу Чингисхана. И это обязательно становится мировой сенсацией, которая потом, правда, не подтверждается. Поэтому говорить о том, что кинематографисты открыли нам что-то новое, несколько странно. Ведь кино -- это произведение искусства, вольный взгляд художников. Вот по этому взгляду и будем судить их.

Летайте с виагрой.

Игнобелевские премии начали давать в 1991 году - за "10 научных достижений года, которые невозможно - да и не следует - повторять". Название этой "награды" - игра слов, сочетание имени Нобеля и слова Ignoble, которое означает "низкий, постыдный".
"Стыдного" Нобеля раздают перед почетным каждую осень; церемония проходит в Гарварде и превращается в настоящее шоу со своими правилами. К примеру, каждое вручение приза и диплома завершается фразой: "Если вы не стали призером в этом году - и особенно если стали - желаем вам удачи в следующем!"

Кто испортил климат?

Как обычно, в середине осени раздали самые престижные в научном мире Нобелевские премии. Генетика, компьютеры, феминизм, глобальное потепление - в списке отмеченных достижений отразились многие приметы нашего времени.

Коротко.

* Необычный морской огурец, глубоководная черная медуза, оранжевая рыба и червяк со щупальцами, растущими из головы, -- лишь немногие из десятков неизвестных науке видов, обнаруженных недавно в бассейне Филиппин неподалеку от острова Целебес. Ученые смогли обследовать глубины с помощью управляемых видеокамер. Они полагают, что флора и фауна в этой части моря была изолирована от остального мира в течение миллионов лет, и в ее водах могут встречаться очень древние и незнакомые нам создания.
* 15-летняя шведка Анна Аксельссон изобрела пластиковую бутылку для воды, которая буквально произвела революцию в "бутылочной области". Изобретение под названием Binibottle снабжено выемкой и дополнительной пробкой на боку - благодаря этому бутылку можно наполнить под краном любой, даже самой маленькой, высоты или в мелком ручье. Уже сейчас новинка, за которую Анна получила золотую медаль на конкурсе изобретателей, продается в спортивных магазинах Швеции.
* Французские археологи нашли в северной Сирии настенную роспись возрастом 11000 лет. Возможно, это самая старая "картина" в мире. Двухметровое "полотно" относится к эпохе неолита, и самое примечательное - создано в стиле, напоминающем модерн. Изображение состоит из квадратиков красного, черного и белого цветов: очень похоже на манеру художника Паула Клее.

"Предлагаю вам мои механические руку и сердце".

Они никогда не пойдут "налево", не причинят вам боль и не начнут бить тарелки. Дэвид Леви, исследователь искусственного разума из Голландии, предсказывает: в 2050 году люди начнут жениться и выходить замуж за роботов, причем по любви. Идея не нова: полюбил же Пигмалион безжизенную статую. А роботы между тем с годами становятся все человечнее -- электронные собачки с кошками и даже такие примитивные существа, как тамагочи, давно снискали настоящую человеческую любовь.
В кого влюбляется человек? В того, кто близок ему по интеллекту и обладает определенными чертами характера - а все это в недалеком будущем будет нетрудно запрограммировать. Секс с роботами, по мнению Леви, тоже имеет множество достоинств. С механическим партнером легко будет тем, кто имеет проблемы с реальным общением или обладает непривлекательной внешностью. Ревнивцы перестанут бояться измен, и никому не помешает пресловутая "головная боль". Да и внешне андроиды будут практически неотличимы от людей.
А там и до брака недалеко. Леви ссылается на то, что совсем недавно межрасовые и однополые семьи считались чем-то из ряда вон, а теперь на Западе уже мало кого удивляют. "Любовь, секс и брак с роботами неизбежны", -- говорит он.
Так что готовьтесь составлять свадебные подарки внукам из масленок и наборов гаечных ключей.

Откопан король ящериц.

Очередной сюрприз из "затерянного мира": в Патагонии обнаружены останки самого крупного из известных науке динозавров, причем в состоянии небывалой (70%) сохранности - несмотря на то, что, судя по всему, при жизни он подвергся нападению динозавров-хищников.
С 2000 года эта часть Аргентины не в первый раз удивляет масштабными находками; последняя примечательна также и тем, что вместе с динозавром были найдены окаменевшие рыбы, мелкая живность и листья - целый "кусок" жизни возрастом 80 миллионов лет.
Ящер при жизни достигал в длину около 32 м, а весил около 70 тонн. Исследовав строение шеи ископаемого, ученые пришли к выводу, что это неизвестный ранее вид травоядного титанозавра. Он получил название Футалонкозавр дюки. Первое слово восходит к фразе из языка индейцев мапуче и означает "главный среди ящериц", а "дюки" - часть названия энергетической компании Аргентины, которая финансирует раскопки.

вторник, 26 июля 2011 г.

Как надо рисовать на заборах

Бэнкси, инкогнито из Бристоля.
Бэнкси - тот, кто рисует на заборах. Его жанр - граффити. А репутация - террорист от искусства и художник-партизан.
Возможно, его имя Роберт Бэнкс. А может, Робин Бэнкс. Не исключено, что он уроженец городка Йета неподалеку от Бристоля (и тогда у них одна малая родина с Джоан Ролинг), а родился в 1974 году. Или в 1978-м. Лет в 14 его выгнали из школы, затем посадили в тюрьму за какое-то мелкое преступление. Одевается в футболки с пятнами белой краски и шорты. Ага, и больше не знают о нем ничего.
В его биографии - сплошные "возможно" и "не исключено", потому что Бэнкси - удивительная мифологическая личность. Никто не располагает достоверными фактами о его прошлом и настоящем. Никто, кроме пары журналистов, не лицезрел его лично, да и сам ли Бэнкси являлся им для бесед, неизвестно. Одним из немногих, кто видел Бэнкси лицом к лицу, был журналист "Гардиан" Саймон Хэттенстоун. Саймон описывает его как "гибрид актера Джимми Нейла с рэппером Майком Скиннером" и как "28-летнего парня в джинсах и футболке, с серебряным зубом, серебряной цепочкой и одной серебряной серьгой".
Когда дает интервью, художник-партизан направо и налево врет. Например, что учился на мясника, но потом, увидев, как в Бристоле все кому не лень пачкают стены из аэрозольных баллончиков, переквалифицировался в граффитисты. По словам Бэнкси, даже его родители не знают, кто он такой на самом деле.

Где взять путевку на Байконур?

Неделю назад мы отмечали историческую дату - полвека со времени запуска первого искусственного спутника Земли. 50 лет космической эры очень изменили жизнь человечества. Мы уже не представляем себя без мобильных телефонов, интернета, спутникового телевидения… Но вот попасть в космос, посмотреть на Землю с высоты 400 км по-прежнему могут лишь единицы. За 46 лет, прошедших со дня гагаринского старта, лишь немногим более 400 землян побывали в космическом пространстве, из них 100 -- российские космонавты. Но времена меняются, и космические полеты перестают быть уделом избранных.
И может быть, скоро мы сможем спокойно покупать билет до орбитальной гостиницы или еще куда подальше? Начало космическому туризму уже положено. На Международной космической станции за последние несколько лет побывали пять туристов, собирается в полет шестой... Думаю, многие из нас не отказались бы от увлекательного путешествия в небеса. Однако далеко не у каждого найдутся лишние 23 миллиона долларов: именно столько сегодня стоит "путевка" в космос, да и здоровье не у всех подходящее. Но космический туризм развивается и в другом, "земном" направлении. Сегодня попасть на старт космического корабля на Байконур или в Звездный городок в Центр подготовки космонавтов -- не такая уж несбыточная мечта, туда пускают даже иностранцев. Этим летом на такой экскурсии побывала и я.

Коротко.

* В США найдены останки динозавра, который при жизни обладал 800 зубами. Несмотря на такую ужасную пасть, этот 9-метровый гигант из семейства грипозавров был травоядным. Многочисленными зубами он легко перекусывал любое растение. Грипозавр жил на Земле примерно 75 миллионов лет назад и передвигался по ней на двух ногах.

Космический этюд в черно-белых тонах.

Япет - двадцать четвертый спутник Сатурна (и третий по величине) - был открыт в 1671 году астрономом Джованни Кассини. Загадка Япета, которую давно пытаются разгадать ученые, в том, что одна из сторон этой маленькой планеты, та, что всегда обращена к Сатурну, -- черная как смоль. А обратная сторона белее снега, что делает этот спутник одним из самых ярких объектов в ближайшем космосе. Поэтому о Япете иногда говорят как об "Инь и Ян Солнечной системы".
Зонд, названный в честь первооткрывателя Япета, помог приблизиться к разгадке его черно-белой внешности. По снимкам, сделанным Cassini, астрономы определили, что на черной стороне планеты, притягивающей пыль из космоса, под действием солнца происходят активные испарения, которые еще больше обнажают темные участки, а это, в свою очередь, вызывает еще более интенсивное нагревание всей половины. Затем испарившиеся вещество откладывается на белой стороне Япета в виде инея, делая ее еще ослепительней.
Япет скрывает и другие тайны, которые, возможно, удастся раскрыть с помощью фотографий.

Новая Атлантида уходит в океан.

Японский фотограф Суичи Эндо загружен работой дни напролет: он намеревается сфотографировать абсолютно всех граждан одного из государств. Нет, не Японии с ее 127 миллионами человек. А 11 тысяч жителей маленького государства Тувалу.
Повод для этого самый печальный: Тувалу грозит исчезновение с лица Земли. Эта страна расположена на девяти островах общей площадью 26 квадратных километров, которые медленно, но верно заливает океан. В некоторых местах суша поднимается над уровнем моря всего на 1 см, и, если климат не перестанет устраивать сюрпризы, примерно через полвека Тувалу полностью скроется под водой.
В истории человечества еще не было такого, чтобы государство теряло земли не в результате военных действий (если не считать мифической Атлантиды). В связи с затоплением встает, к примеру, такой юридический вопрос: можно ли вообще считать государством то, что полностью лишилось суши? И какое гражданство тогда будут иметь жители страны?
Многие из них сейчас покидают родные острова, уезжая в Австралию и Новую Зеландию. Но на новом месте их ждут проблемы: статуса беженца для жертв глобального потепления не существует.
Портреты жителей острова, надеется фотограф, придадут проблеме глобального потепления "человеческое лицо" и обратят на себя внимание политиков и ученых. Эндо собирается представить свои работы на встрече лидеров "Большой восьмерки" в Японии в следующем году.

Кстати,
* Тувалу - второе по малочисленности населения государство после Ватикана. А по размерам территории - четвертое. Меньше его только Ватикан (0,44 кв. км), Монако (1,95 кв. км) и Науру (21 кв. км).
* Независимость Тувалу приобрело в 1978 году. До этого острова Эллис (так раньше называлось Тувалу) были британской колонией.

Секретные поставки для дядюшки Джо

65 лет назад начала действовать трасса, по которой американские самолеты доставляли на фронты Великой Отечественной.
...Вышло почти по поговорке: готовились - веселились, подсчитали - прослезились. Еще несколько месяцев назад с послом Англии в СССР в Москве разговаривали через губу, но уже 3 сентября Сталин просит Черчилля о поставках 400 самолетов и 500 танков ежемесячно, присовокупив, что иначе "Советский Союз либо потерпит поражение, либо будут ослаблен до того, что потеряет надолго способность оказывать помощь своим союзникам активными действиями на фронте борьбы с гитлеризмом...". А 13 сентября снова умоляет сэра Уинстона о срочной помощи -- "высадить 25-30 дивизий в Архангельске или перевести их через Иран в южные районы СССР".

Мэри, Перси и Франкенштейн

Mere fatale
Мэри Шелли и Перси Биши Шелли. Муж и жена. Писатели. Со дня рождения мужа прошло 205 лет, жены -- 200. Удивительно, но Мэри, которая кроме "Франкенштейна" ничего значительного не написала, широким массам известна гораздо больше, чем ее муж -- один из основоположников романтизма, поэт с мировым именем. Голливуд, а точнее, Кен Рассел, обращался к обоим Шелли, а также к их приятелю Байрону в фильме "Готика". Рассела, естественно, интересовало то лето, когда был написан "Франкенштейн", атмосфера кошмара и наркотических видений. Однако жизнь супругов Шелли -- из ряда вон не только для тогдашней пуританской Англии, но даже и для сегодняшнего мира, когда возможно все.

Коротко.

* Фотографии следов снежного человека проданы на аукционе "Кристи'c" в Лондоне за 3500 фунтов стерлингов. Снимки были сделаны британской экспедицией в Гималаях в 1951 году, на высоте 5790 м. Следы спускались с более высокого перевала и устремлялись вдаль по леднику. Это фактически первое документальное свидетельство обитания снежного человека в Гималаях. А впервые йети видели там якобы в 1925 году.
* Исследовав состав перуанского метеорита, эксперты не нашли никаких признаков веществ, которые могли бы повлиять на здоровье жителей местности, где упало небесное тело. Метеорит был металлическим, имел в диаметре размеры меньше метра и пробил землю на 5 м в глубину. Недомогания перуанцев, живущих поблизости, списывают на массовый психоз.

Посмотри сквозь лягушку.

Лягушка, выведенная в японской лаборатории, имеет абсолютно прозрачную шкурку. А значит, ее не нужно резать, чтобы наблюдать развитие внутренних органов или болезней, и это гуманней по отношению к лягушкам, вечным жертвам медицинских экспериментов.
Прозрачных лягушек вывели из мутантных представителей коричневой японской лягушки, родившихся с бледной кожей. Лягушки, которых видно насквозь, могут размножаться, но потомки в третьем поколении погибают из-за избыточного количества рецессивных генов.
Это первое четвероногое, которое ученые довели до состояния прозрачности. Прежде такого удавалось добиться только с рыбами. А вот млекопитающим просвечивать не светит: структура их кожи не позволяет устроить подобную игру с генами.

Все начиналось в глине.

"И создал Господь Бог человека из праха земного"… Библейский сюжет о сотворении Адама из глины перекликается с новой гипотезой российского ученого о возникновении жизни на Земле. Академик РАН Юрий Наточин утверждает, что первые живые клетки не могли появиться в океане, а, скорее всего, возникли во влажной глинистой почве.
Чтобы живой организм начал свое развитие, необходим синтез белков из нуклеиновых кислот. Этот процесс невозможен, если молекулы находятся в натриевой среде, но в океанской или морской воде обязательно присутствует натрий.
Для синтеза белков требуется калий, и как раз этот элемент в необходимых количествах есть в глине. Вероятно, первые предшественники живых клеток образовались в лужице дождевой воды, задержавшейся на глинистой почве.
Первая протоклетка появилась на Земле примерно 3,5 миллиарда лет назад. А полноценная живая клетка - на миллиард лет позже. После этого она и ей подобные угодили в море и начали приспосабливаться к морской воде. Те из них, что выбрали плотную оболочку, не пропускающую соль, позже эволюционировали в растения, а клетки, создавшие мембрану для солевого обмена с внешней средой, - в животных.
А вот откуда на нашу планету попали органические вещества, из которых построилась жизнь, -- по-прежнему загадка. Скорее всего, разгадка - в космосе.

Жизнь -- не сахар!

Ученые давно заметили, что если сокращать калории в рационе червей и обезьян, подопытные живут дольше. Недавно исследования немецких биологов сосредоточились на глюкозе - и выяснилось, что черви, лишенные этого простого углевода, живут дольше тех, кто питается сахаром, на 25%!
Объясняется это парадоксальным фактом. У лишенных глюкозы червей резко повышается выработка свободных радикалов - нестабильных молекул, разрушающих клетки. Действие этих молекул считается одной из причин старения, но… в ответ на "выброс" свободных радикалов организм червя быстро вырабатывает систему эффективной защиты, и благодаря этому живет намного дольше.
Исследование немецких эндокринологов бросает камень и в огород антиоксидантов, призванных бороться со свободными радикалами. Антиоксиданты, которыми кормили червей, нейтрализовывали свободные радикалы, но заодно лишали организм защиты, которая активизируется при их повышенном появлении.
Так что прием разрекламированных препаратов и витаминов "против старения", возможно, на самом деле ускоряет превращение тела в развалину.

Демографические сказки

Власти планируют, что население России через 17 лет увеличится до 145-150 миллионов. Ошибка или сознательное лукавство?
Вот министр образования и науки Андрей Фурсенко заявляет, что демографическая ситуация "не блестяща, но она лучше, чем мы ожидали". Чем лучше, насколько? "В этом году впервые увеличилось количество первоклассников. Еще в прошлом году оно снизилось на 40 тысяч человек, а в этом году будет на 16 тысяч первоклашек больше". Любопытная арифметика. Интересно трактует цифры и шеф Фурсенко -- первый вице-премьер Дмитрий Медведев, курирующий нацпроекты и демографию. С его слов картина вырисовывается следующая: общая ситуация с учетом демографических тенденций в стране такова, что количество детей, идущих в школу, с каждым годом сокращается. "В этом году общее количество школьников уменьшится на 300 тысяч человек. Но эта цифра чуть лучше, чем мы могли рассчитывать".
На другом совещании Медведев более оптимистичен. Он сообщает стране, что в ней вообще-то (вдруг вы не знаете -- знайте!) начался бум рождаемости. Дескать, за последние полгода в России родились 142 тысячи детей. "Это самая большая цифра за последние 15 лет, то есть после распада СССР… Демографическая ситуация в этом году развивается неплохо". Что это значит -- "неплохо"? Рост рождаемости с января по июль составил 6,5%, смертность сократилась также на 6,5%, естественная убыль населения составила 27%. Много ли можно понять из этих чисел? Понятны ли тенденции, которые важней любых цифр и фактов?

70 лет таежной напасти

Может, это не самая веселая дата в нашей жизни… Но из песни слова не выкинешь - 70 лет назад был открыт вирус клещевого энцефалита. И с тех пор угроза заразиться этой серьезной болезнью встает перед нами каждую весну так же неотвратимо, как неизбежна смена времен года. А потому уже осенью нужно принять меры и обезопасить себя от этой таежной беды.
С работами по исследованию новой инфекции связаны весьма драматические эпизоды истории отечественной медицинской вирусологии.
Эпидемия неизвестной болезни, часто приводившей к летальным исходам, разразилась в 1937 году среди солдат Дальневосточного округа. И туда была спешно отправлена экспедиция Наркомздрава бывшего СССР. Она работала два года, в течение которых врачи установили, что неизвестную инфекцию разносит иксодный клещ. Из мозга людей, умерших от острой формы энцефалита, в анамнезе которых упоминался укус лесного клеща, вирусологи выделили ранее неизвестный вирус -- клещевого энцефалита.

Коротко.

* В мантии Земли обнаружен новый слой: ученые США и Франции сделали вывод о его существовании по измененному поведению электронов в атомах железа, которые входят в его состав. Теоретические построения подтвердились во время эксперимента, в котором были смоделированы условия нижней мантии Земли. Новый слой расположен на глубине 1000-2200 км и, вероятно, влияет на активность вулканов, землетрясений и дрейф континентов.

Библия, написанная дьяволом.

С 20 сентября в Праге, в библиотеке Карлова университета, выставлена для всеобщего обозрения "Библия дьявола", Codex gigas. Это самая объемная в мире рукопись, которая весит 75 кг. Размер деревянных обложек Библии - 92 на 50 см, толщина -- 22 см, а на изготовление пергаментных страниц пошли шкуры 160 ослов или телят.
Книга была написана в XIII веке бенедиктинским монахом и хранилась в Чехии, но после Тридцатилетней войны как трофей попала в руки шведов и теперь является частью коллекции Шведской королевской библиотеки. По легенде, монах, создавший Библию, был изгнан из своего монастыря и в искупление грехов пообещал написать книгу за одну ночь. Не успевая выполнить обещание, он продал душу дьяволу и закончил рукопись в срок, в благодарность поместив портрет дьявола на 290-й странице. Из-за этой иллюстрации Библия и получила свое название.
Доступ к Codex gigas будет ограничен: не больше 60 человек в час, чтобы сохранить микроклимат зала.

Хоббиты существовали!

В деле человека-хоббита появилась новая глава. Найденные на индонезийском острове Флорес останки очень маленького человека попеременно объявляли то научной сенсацией, то хитроумной мистификацией. Кем был загадочный Homo floresiensis - представителем особой породы людей или пигмеем-микроцефалом?
Недавно подтверждение получила первая версия. У человека ростом в метр, жившего на острове около 18 тысяч лет назад, оказались уникальными кости запястья: они резко отличаются от аналогичных костей человека и неандертальца и практически совпадают с костями африканских обезьян, а также напоминают кости австралопитека и Homo habilis. Словом, "хоббит" мигрировал из Африки и отделился от основной ветви развития человека еще до того, как от нее отпочковался первый сапиенс.

В небе -- новая комета.

Астрономам известны тысячи комет Солнечной системы. И только 190 из них на сегодня являются периодическими - то есть такими, которые появляются в небесах и облетают Солнце с определенной регулярностью. Самая знаменитая, комета Галлея, возникает в обозримом космосе каждые 76 лет; в последний раз она приближалась к нашей звезде в 1986 году.
Этой осенью благодаря обсерватории SOHO и вычислениям немецкого студента в списке космических странниц появилась еще одна периодическая комета, пока названная P/2007 К5. Ее орбита намного короче, чем у открытой Галлеем: комета прилетает к Солнцу каждые четыре года; ее уже наблюдали в сентябре 1999-го и сентябре 2003-го. Пару лет назад студент из Бонна Себастьян Хениг предположил, что это одно и то же небесное тело и рассчитал, что в очередной раз комета появится 11 сентября 2007 года. Прибытие состоялось точно по расписанию. Таким образом, P/2007 К5 стала первой среди себе подобных, чье существование и периодичность доказаны с математической точностью.

понедельник, 25 июля 2011 г.

Кто первый сказал -- СиDи и слушай?


25 лет назад началась эра компакт-диска.

Чем ближе к современности, тем больше ясности: более-менее известно, кто и когда придумал автомобиль, телефон, застёжку "молния" и шариковую ручку (хотя споры о личных и национальных приоритетах тоже известны). Но есть еще одна закономерность: датой рождения того или иного новшества в ХХ веке принято считать не время рождения идеи, а время ее массового внедрения в жизнь (они, как правило, не совпадают). Так было и с ныне повсеместно распространенными компакт-дисками.

Жизнь -- штука страшная. Но интересная.


Король ужаса отмечает 60-летний юбилей!

"Конец света маловероятен. Однако всегда есть надежда" ("Буря столетия").
Книги Стивена Кинга - это бесконечное странствие по кошмарам, таящимся за гранью реальности. Вся наша жизнь, по его мнению, населена кромешным ужасом. Неизвестно, что ждет за очередным поворотом дороги -- городок, в котором дети убивают всех, достигших 19 лет, или придорожное кафе, осажденное готовыми убивать ожившими автомобилями, или лавка, в которой продаются совершенно необходимые вещи -- за символическую, казалось бы, цену. А кто там таится под мостом -- не жуткий ли клоун с широкой улыбкой?

Коротко.

* На Филиппинских островах обнаружили новый вид летучей мыши. Находка с оранжевой шерсткой и белыми полосками на морде сама попалась в сети исследователей. Теперь число видов летучих мышей достигло 74, причем 26 из них обитают исключительно на Филиппинах.
* Одиночество грозит болезнями. Это вывод американских ученых, которые исследовали ДНК людей, находящихся в социальной изоляции. Одинокая жизнь влияет на работу генов, которые отвечают за иммунитет, и чревата повышенным риском заражения вирусными инфекциями, раковыми и сердечными заболеваниями.

На лице написано.

Генетические заболевания природа фиксирует на лице. В лондонской детской больнице сейчас ведутся исследования, которые позволят точно диагностировать болезнь по трехмерному портрету человека. В перспективе так можно будет выявлять более 700 заболеваний, а пока диагностика работает для 30.
Ученые разработали компьютерную программу, которая анализирует 3-D портрет ребенка, считывая информацию о 25000 точках лица, а затем сравнивает ее с типичным "здоровым" изображением и портретами больных детей.
Новая технология заметно ускоряет постановку диагноза и позволяет вовремя начать лечение. Кроме того, с ее применением можно обойтись без дорогих сегодня анализов ДНК.

Больше не липнет!

Тротуары и брусчатка больших городов Европы полны несмываемых черных пятен. И никакие усилия дворников, никакая техника не могут с ними справиться. Это - следы от жевательной резинки, которую так часто люди, даже дисциплинированные европейцы, выплевывают где попало. Каждый год на очистку тротуаров от жвачки только в Британии тратится более 200 000 долларов.
Но скоро все изменится. Английские ученые изобрели жвачку, которая почти не прилипает к поверхностям, поскольку в ее состав входит особый полимер. Во время испытаний на четырех типах дорожного покрытия новая жевательная резинка исчезла в течение суток. Она легко стирается с подошвы и растворяется в воде.
И даже смывается с волос! Эксперимент ставили на дочери директора компании-изобретателя, которая все равно собиралась стричься. Половину головы девушки залепили обычной жвачкой, половину - папиным изобретением. В результате первую пришлось отстригать, а вторую оказалось достаточно смыть шампунем.

Тошнотворный болид.

В прошедшую субботу, в полдень, недалеко от боливийской деревни Мон Сеп в Андах раздался шум падающего самолета, и жители увидели, как огненный шар врезается в землю. Но то, что они приняли за самолет, оказалось посылкой из космоса. Метеорит, упавший в Боливии, пробил в земле воронку 30-метровой ширины и 6-метровой глубины.
Почти сразу обитатели окрестных деревень почувствовали последствия этого вторжения. Сотни людей обратились за медицинской помощью, жалуясь на головную боль, тошноту и рвоту, вызванные "странным запахом". Погибли десятки домашних животных.
Сейчас на месте падения метеорита ведутся исследования. Радиации там не обнаружено. Эксперт перуанского Института атомной энергии Рамирес считает, что ничего сверхъестественного не случилось: "Это просто метеорит, при падении которого произошла химическая реакция и выделился газ".

К вам в дом стучится будущее. Откройте дверь!


Что ждет землян в 2020 году


"Я не думаю о будущем, оно слишком стремительно наступает"

Альберт Эйнштейн
Будущее ближе, чем вы думаете. Этими словами профессор Каку начал свое выступление, которое назвал презентацией совсем близкого для нас 2020 года. Мичио Каку рассказал, какими станут повседневная жизнь, работа, дом и даже человеческие отношения.
Физики помогли изобрести XX век: лазеры, компьютеры, телевизоры, радио, интернет. Сейчас они же на наших глазах изобретают век XXI. 150 ведущих ученых мира, каждый в своей области, дают довольно точную картину того, что ожидает нас всего через 13 лет. Пусть кое-что из этого не сбудется, но многие "сказочные" предсказания обязательно станут явью.
Согласно закону Мура, мощность компьютеров удваивается каждые 18 месяцев. Подсчитано, что к 2020 году она увеличится настолько, что микрочипы обесценятся до копейки. С каждым Рождеством электронные игрушки и бытовые приборы будут стоить все меньше. И, наконец, настанет день, когда автомобили станут дешевле, чем места для их парковки.
Подобно бумаге и металлам, которые на заре своего появления были дорогостоящими и недоступными, затем становились собственностью группы людей, потом попадали к каждому человеку, а теперь находятся буквально всюду, -- так и компьютеры проникнут во все области нашей жизни и окажутся везде и нигде. Вот что нас ожидает всего через 13 лет:

Растворился в пустыне.


Куда исчез Стив Фоссет?

Человек так устроен. Мы искренне считаем, что любые наши рекорды заметны издалека. Что непременно весь мир видел, как ты однажды поднялся на верхнюю ступеньку, и аплодировал тебе, да наверняка с легкой завистью. Миллионер и экстремальщик Стив Фоссет добился сотни мировых достижений во всяческих заездах, заплывах, полетах и гонках, посвятив этому больше двадцати лет своей беспокойной жизни. Мог ли он подумать, что по-настоящему, подолгу, всерьез о нем заговорят лишь теперь?

Коротко.

* Оказывается, лук не только вызывает слезы, но и улучшает память. Это утверждают японские ученые. То, что лук полезен, ни у кого давно не вызывает сомнений. Но вот то, что лук помогает при лечении болезней Паркинсона или Альцгеймера, доказано впервые. Оказывается, содержащиеся в луке антиоксиданты выводят из головного мозга вредные токсины. Положительного эффекта для памяти можно добиться, если варить лук недолго и на маленьком огне.

Дождь из клопов.

На днях эстонский остров Рухну накрыл дождь из лесных клопов. Буквально все в округе кишело этими насекомыми, которые, ко всему, испускали страшную вонь, если их случайно задевали. Они были везде: на окнах, вывешенном белье, лодках, автомобилях и дорогах. Местная учительница Аве Виирмаа с ужасом рассказывала: "Когда я в полночь выходила из школы, подумала, что идет плотный град, и натянула на голову капюшон. Но под светом фонаря можно было увидеть, что на самом деле с неба нескончаемым потоком падали клопы, так что листья деревьев шевелились!" Энтомологи предположили, что у клопов начался брачный сезон, они собрались в таком количестве где-то укромно у себя в лесу, но тут через их тусовку прошел смерч, который и доставил их прямиком на Рухну. Специалисты предсказывают, что в связи с аномальной погодой, которая, если можно так выразиться, становится все аномальней и аномальней, такие клоповые дожди будут идти довольно часто. И не только на Рухну.

Выбирай жену по месяцу. Рождения.

Оказывается, здоровье человека зависит от месяца рождения. Это выяснили датские социологи. Например, родившиеся летом болеют чаще, а родившиеся осенью живут дольше. Дело в том, что здоровье человека закладывается с момента зачатия, и на плод влияет и количество солнца, и температура в это время года. Ну и, соответственно, как питается мама в тот или иной сезон. Новость для родившихся в декабре: вы имеете больше шансов дожить до глубокой старости. Но как! У рожденных в декабре-январе существует повышенный риск заболеть шизофренией или маниакально-депрессивным психозом (таких среди пациентов психиатрических клиник больше на 8%). Новость для родившихся в феврале и марте: вы чаще страдаете от аллергии. Летние месяцы приносят на свет младенцев, которые впоследствии больше других болеют сердечно-сосудистыми заболеваниями... Рожденные в ноябре, демографы вас не забыли! Вы, конечно, живете в среднем на полгода больше, чем рожденные летом сверстники, однако ваш бич -- патологии органов дыхания. Появившиеся на свет в апреле и мае чаще других страдают в старости болезнями Альцгеймера, Паркинсона и слабоумием. Среди них также на 17% чаще встречаются суициды. В общем, картина вырисовывается безрадостная. Получается, перед тем, как жениться или выйти замуж, неплохо бы узнать, в каком месяце родился твой избранник. Так и представляешь приличную даму в бюро знакомств, которая трогательно просит: "Мне желательно без Альцгеймера и чтобы без помех покинул этот мир".
Впрочем, данные эти по иностранным гражданам, а россиянам в мир иной часто помогает уйти не Альцгеймер, а водка, наркотики или пьяный водитель.

Все мы обжоры.

Британские ученые выяснили, почему некоторые люди страдают обжорством. Оказывается, виной всему нехватка в организме особого вещества - лептина. Он отвечает за чувство насыщения. Людям, у которых этот гормон вырабатывается плохо, хочется есть еще и еще, пока в мозг, наконец, не поступит сигнал "достаточно". С большим опозданием, разумеется. Практическое значение открытия очевидно. Вполне возможно, вскоре можно будет забыть про все "эффективные" диеты и тайские таблетки. А принимать препараты, регулирующие синтез в организме лептина, чтобы есть хотелось именно столько, сколько нужно. И ни калорией больше.

Дважды захоронена.

Ладья викингов X века. В первый раз ее нашли строители. В городке Уиррал в 1938 году они обнаружили древнюю лодку при строительных работах. Но испугались, что приезд археологов положит строительству конец и быстренько закопали находку. Теперь археологи исследовали это место с помощью радара и нашли на шестиметровой глубине предмет, по форме напоминающий лодку.
Ладья могла хорошо сохраниться, поскольку находится в глине. Но для проведения раскопок потребуется около двух миллионов фунтов стерлингов. И чтобы извлечь ее на божий свет, ученые вышли к общественности с протянутой рукой. Подкиньте, кто сколько сможет!

Рыжий, рыжий, конопатый…

Через 50 лет дразнить этой песенкой будет некого. Потому что на Земле не останется рыжих людей. Так считают ученые-генетики.
Уже сейчас натуральных рыжих мало -- всего 2% жителей планеты имеют ген, ответственный за рыжий цвет волос. И число его носителей быстро сокращается -- в результате смешанных браков. Рыжий цвет волос и появился-то недавно, несколько тысяч лет назад, в результате мутации особого гена. В Северной Европе. Вероятно, для того, чтобы обеспечить жителей сумрачного севера дополнительным солнышком.
И сегодня именно там, в Шотландии, находится последний бастион рыжих. Аж 40% населения этой страны являются носителями гена. Правда, рыжую прическу носят лишь 13% шотландцев, потому что ген проявляется не в каждом поколении.

Вот и покорили "Внутреннее пространство".

Фильм с таким названием считался фантастическим - потому что ну разве не фантастика, когда по кровотоку человека шныряют туда-сюда микроскопические корабли! А вот уже и не фантастика…
Ученые из Южной Кореи создали аппарат, способный перемещаться внутри человеческого тела. Эдакий десятиногий краб -- три миниатюрные полоски из особого пластика соединены перемычкой. Двигается он, толкаясь поочередно то одной, то другой тройкой конечностей.
Двигатели аппарату не нужны. На его скелете ученые вырастили ткани сердечной мышцы крысы, и они, сокращаясь и расслабляясь, заставляют робота двигаться. А энергию для этого берут из глюкозы человеческой крови.
Первый же запущенный робот просуществовал десять дней. За такое время, двигаясь со скоростью 100 микрометров в секунду, робот сумеет проползти по крупным кровеносным сосудам более 50 метров, разрушая по пути тромбы.

среда, 13 июля 2011 г.

Земля -- Свалка Прожорливого Автоматического Мусора.

Если вы думаете, что спам - это только "практически бесполезная информация, принудительно рассылаемая большому числу абонентов электронной почты", то заблуждаетесь. Оглянитесь вокруг и поймете: спам повсюду, он давно вышел за границы виртуального пространства и материализовался в сотнях обличий. Он наваливается на нас, когда мы пережидаем рекламные блоки в любимой телепередаче или открываем почтовый ящик. Эта зараза сыплется отовсюду. И мы сами разносим ее. Как герои Рабле, закидываем друг друга какашками с одного большого воза - авось в кого-нибудь, да попадет (точнее, в реальности ситуация еще гротескнее - попадает на всех, но не все понимают, что пора бежать отмываться).
Неприкосновенность личности осталась в прошлом, сейчас каждый из нас очень даже прикосновенен. Повсюду - на улице, на работе, дома в наши мозги без спроса вбивают всякую ерунду. И как же жаль килобайтов собственной памяти, потраченных на запоминание названия новой помады или на модное слово "ритейлер". Чем, спрашивается, нам остается думать, когда все четыре процента, активно используемого серого вещества заняты мусором?

Пор-Бажын снова закопают!

Первая археологическая экспедиция на озеро Тере-Холь на днях заканчивает свою работу. Какие тайны "Глиняный дом" приоткрыл, какие все же сумел сохранить?
Ежедневный подъем в 6.50 утра, многочасовая кропотливая работа -- все позади. Лагерь на озере Тере-Холь замирает до следующего года. Студенты разъехались по всей России. Что запомнилось, что удивило, а что так и осталось секретом для рядовых участников экспедиции -- об этом рассказывает наш специальный корреспондент.
Справка
Что такое Пор-Бажын?

О самых масштабных археологических раскопках последних лет знают многие. В мае глава МЧС Сергей Шойгу выступил с проектом восстановления древнего сооружения VIII века Пор-Бажын на острове тувинского озера Тере-Холь. Сергей Шойгу не скрывал, что восстановление "глиняного дома" -- так переводится название на русский язык -- это его личное увлечение. Он сам собирал команду, искал спонсоров и мечтает превратить Пор-Бажын в русский Шаолинь, где будут преподавать философию, тибетскую медицину, верховую езду, восточные единоборства.

Коротко.

* Испанская компания "Vehiculos con Ingenio" ("Транспорт с выдумкой") начала продажи своего нового изобретения - шаров, которые позволяют ходить по воде "аки по суху". Человек забирается в прозрачный пластиковый шар через отверстие, которое потом застегивается. Воздух для дыхания, которого хватает на два часа, подается через шланг, подключенный к компрессору. Шар стоит 500 евро и пользуется большой популярностью у покупателей. Удержать в нем равновесие, перемещаясь по воде, непросто.
* Археологи обнаружили на севере Израиля тридцать пчелиных ульев из соломы и глины, сделанных примерно в 900 году до н.э. Таким образом, получено свидетельство того, что люди занимались пчеловодством почти 3000 лет назад, в библейские времена. В Библии Израиль часто упоминается как "земля молока и меда", но раньше ученые полагали, что речь идет о меде из фиников и фиг.

Чупакабра - это пес-мутант?

Филис Кэнион из городка Куэро, штат Техас, четыре года прожила в Африке. Всю жизнь она занималась охотой, и на стенах ее дома висят головы экзотических трофеев, подстреленных в африканских саваннах. Но зверь, тушку которого Филис в июле нашла на дороге неподалеку от своего ранчо, встретился ей впервые.
Кэнион и ее соседи, обнаружив останки трех странных животных (весом около 18 кг каждый), сбитых автомобилями на оживленной трассе, сразу подумали, что это мистические чупакабры. О хищниках, которые высасывают кровь из своей добычи, в Америке давно рассказывают легенды. Кэнион утверждает, что столкнулась с этим и в жизни: за два последних года неизвестный зверь прикончил на ее ферме почти три десятка цыплят, высосав из них кровь.
Фермерша-охотница полагает, что эти животные - мутанты с волчьими генами, которых выгнал из убежища затяжной техасский дождь прошедшего лета. Голову одной из "чупакабр" она положила в холодильник, чтобы потом сдать на анализ ДНК.
Один из местных ветеринаров в мистику не верит и считает, что странные звери могут быть собаками из одного помета с генетическими отклонениями.
Чупакабры бродили близ техасского ранчо или нет, но футболки с портретом зверя и надписью "2007, лето чупакабры, Куэро, Техас", отпечатанные по инициативе Кэнион, уже поступили в продажу во многих странах мира по 5 долларов штука.

Секрет роста записан в двух буквах.

Ребенок толстяков имеет шанс стать стройным, если будет с раннего детства правильно питаться и займется спортом. Но ребенок низкорослых родителей вряд ли вырастет высоким: 90% факторов, определяющих рост человека, предопределены наследственностью.
Ученым долгое время не удавалось выявить гены, которые отвечают за рост. И вот недавно их работа увенчалась успехом: в результате обследования группы из 5000 европейцев (и проверки на 30000 других участниках эксперимента) был обнаружен ген HMGA2, изменения которого влияют на рост. Все зависит от того, какая "буква" ("С", цитозин, или "Т", тимин) в генетическом коде HMGA2 достанется по наследству. Если ребенок получит хотя бы одну "С", его рост окажется на 0,5 см выше, чем у человека с "Т". Примерно четвертая часть европейцев, как доказали ученые, имеют в составе гена двойное "С".
Правда, это еще не все объяснение - для полной картины роста необходимы дальнейшие генетические исследования.

Кстати,
* Вот довольно точная формула для выяснения будущего роста ребенка. Мальчики: рост отца + рост матери х 0,54 - 4,5. Девочки: рост отца + рост матери х 0,51 - 7,5.
* По данным антропометрических измерений, самые высокие средние показатели роста имеют представители суданского народа динка - 190 см у мужчин и 180 у женщин. А самые малорослые - пигмеи, в среднем они вырастают всего до 148 см.

Как на море-окияне всплыли инопланетяне.

Свидетельства очевидцев
Встречается немало описаний неопознанных объектов, вылетающих из воды или наблюдаемых над водной поверхностью.
В начале 80-х годов в Ленинградской комиссии по аномальным явлениям решили нанести точки наблюдений моряками типичных НЛО на глобус. Оказалось, что девять десятых всех случаев произошли в Северной и Центральной Атлантике, тяготея к предполагаемому местоположению затонувшей Атлантиды и пресловутому Бермудскому треугольнику.
Видели НЛО и наши мореходы. Обычно сообщения о них оседали в судовых журналах, и лишь начиная с 80-х годов прошлого века эта информация стала поступать в научные организации.

Замерзнем, утонем, умрем? А может, еще поживем?

Количество прорицателей на Земле, похоже, увеличивается в геометрической прогрессии. Каждый назначает свою дату конца света и причину сего явления. Ученые (научная часть предсказателей) чаще связывают такой поворот событий с глобальным потеплением на планете. Впрочем, не отрицают, что определенного будущего не знает никто. Существует с десяток мифов о глобальном потеплении. Хотя почему мифов? Просто есть гипотезы и антигипотезы. Из одних следует, что катастрофы не избежать, из других -- что все не так страшно. Чему верить -- каждый решает сам!
Нормальная температура человеческого тела 36,6|С плюс-минус несколько десятых градуса. Если она повышается, значит, у человека жар. Планета тоже болеет при повышении температуры. Современная среднегодовая температура Земли в приземном слое атмосферы составляет +15|С. У "организма" планеты нет четких нормальных цифр, однако если ее среднегодовая температура повышается хотя бы на один градус, это уже указывает на глобальное потепление климата.

Коротко.

* Французские ученые расшифровали геном винограда сорта Пино Нуар. Это первый полностью описанный геном плодовой культуры и четвертая "расшифровка" цветкового растения. Исследования помогут улучшить букет вина, которое делают из этого винограда, а также повысить устойчивость растения к вредителям.
* В вечной мерзлоте найден самый древний живой организм Земли -- бактерия, возраст которой -- около полумиллиона лет. Все эти годы она успешно восстанавливала повреждения своей ДНК и вполне может прожить еще пару сотен лет.
* Астрономы разных стран торопятся изучить кольца Урана -- впервые за 42 года они расположились в редком для нас положении, с ребра. В этом году у седьмой планеты небольшой юбилей: существование колец вокруг Урана открыли ровно 30 лет назад (хотя есть предположения, что астрономы знают о них больше 200 лет).
Последние снимки показывают, что кольца сильно меняются. Сейчас в них намного больше пыли, чем это видно на снимках, сделанных "Вояджером-2" в 1986 году, и они выглядят потемневшими. Причины появления пыли, вероятно, -- многочисленные столкновения спутников Урана с метеоритами. Всего колец у Урана девять. Похожие пояса из пыли и мелких частиц есть еще у трех планет Солнечной системы -- Сатурна, Юпитера и Нептуна.

Мы зеваем из сочувствия.

Древние греки верили: когда человек зевает, его душа рвется наружу, чтобы поселиться на Олимпе рядом с богами… Хотя привилегия рефлекторно открывать рот присуща не только человеку: зевать умеют почти все позвоночные животные, начиная от рыб и птиц и кончая обезьянами.
Но только люди и обезьяны, увидев зевающего, начинают зевать в ответ. Почему - недавно попытались выяснить ученые Лондонского университета. Согласно их выводам, зевота -- выражение эмпатии, стремление разделить эмоции других людей. К такому выводу они пришли, сравнивая реакцию на чужую зевоту в среде здоровых людей и детей, страдающих аутизмом. Аутисты, эмоциональные связи которых с окружающими нарушены, не заражаются чужой зевотой и остаются к ней безучастны.
А вот для чего зевота нужна вообще, по-прежнему неясно. Среди гипотез -- насыщение организма кислородом, необходимость охладить мозг (люди, на голову которым клали лед, не зевали), "потягивание", регулирование температуры тела, стабилизация давления на барабанные перепонки и освобождение от отрицательных эмоций.

Тайна Мю -- на дне океана.

Лет двадцать назад аквалангисты, погружавшиеся в океан у побережья японского острова Ионагуни, обнаружили скалы загадочной формы. Они напоминали террасы храмовых комплексов Южной Америки, а в одной из скал даже угадывалось скульптурное изображение головы, украшенной перьями… Находка породила много слухов и легенд. Уже несколько лет морской археолог Масааки Кимура, профессор университета Рюкю, пытается доказать, что под водой скрываются развалины азиатской Атлантиды -- город древней цивилизации. Правда, Кимура видит в нем подобие древнеримских городов, где было нечто вроде Колизея и триумфальной арки. Примерно 3000 лет назад, во время землетрясения, "атлантида" была смыта в океан.
Однако другие ученые скептически относятся к идеям Кимуры. Странные подводные образования могут быть результатом работы приливов и вулканической активности. А тот факт, что время от времени в этом районе находят глиняные горшки и другие древние предметы, свидетельствует только о том, что и в прошлом Ионагуни и соседние острова были обитаемы.

Кстати,
гипотеза о том, что вблизи острова Ионагуни потонула великая цивилизация, впервые упомянута в книгах французского путешественника и исследователя старины Огюста Ле Плонжона (1825-1908). Он считал, что выжившие обитатели погибшей земли основали цивилизацию Майя, а потерянному континенту дал имя Мю.

Революции в питании. Зачем?


Мы все худели понемногу когда-нибудь и как-нибудь!

Вообще говоря, в битве за стройную талию дамам приходится гораздо хуже, нежели аборигенам сильного пола - всего 4% прекрасной половины человечества полностью довольны своей фигурой. Остальные же готовы моментально лечь под нож пластического хирурга, если операция станет вдруг бесплатной, причем 10% резали бы все подряд - чресла, перси, живот и т.д. О чем говорит эта суровая статистика? Да о том, что эпоха массового помешательства на диетах уходит в светлое прошлое. Люди разочаровались в "научной пище". И в немалой степени этому поспособствовала смерть Роберта Аткинса, разработчика одной из популярнейших диет. Вернее, не сама смерть, а скандал вокруг нее.

Тени великих отцов.

Они расплатились за талант родителей.
Гении в природе человеческой встречаются редко. И не повторяются в детях. Кому много дано, с того и взыскивается по высшей мере. Предчувствуя это, не заводили детей Леонардо да Винчи, Бетховен, Антонио Гауди... Ну а те, кто не мог обойтись без семьи, без потомства, чувствовали ли они, на что обрекают своих детей? Каково это -- жить в тени величественной фигуры?
Сойти с ума.
Альберт Эйнштейн -- человек XX столетия, автор теории относительности -- женился два раза. Первый -- на однокурснице Милеве Марич. Она родила ему дочь и двух сыновей. Дочь они скрывали, потому что родили ее вне брака. Несчастную Лизерль отдали на воспитание в другую семью, где бедный ребенок и умер в возрасте трех лет от скарлатины. Уже законные сыновья -- Эдуард и Ганс Альберт -- воспитывались дома. Эдуард был весьма способным к языкам и музыке ребенком. В подростковом возрасте написал около 300 стихотворений. Однако в 21 год ему поставили диагноз шизофрения. Эдуарда пришлось отдать в психиатрическую лечебницу, где он провел всю оставшуюся жизнь. К тому времени Эйнштейн жил уже с другой женой, и деньги на больного сына посылал нерегулярно: забывал по рассеянности. Милева справедливо считала, что физик разбил ей жизнь. Ганс Альберт стал обычным американским преподавателем, инженером-гидравликом. Жил в Калифорнии.

Коротко.

* Британская студентка Сара Пикин отыскала во время археологических раскопок в Финляндии кусочек древней жвачки. Окаменевшая резинка возрастом 5000 лет была сделана из березового дегтя и сохранила отпечатки зубов. Ученые полагают, что предки жевали деготь, обладавший антибактериальными свойствами, чтобы меньше болеть.
* Самый старый на Земле отпечаток человеческой ступни нашли в оазисе Сива в западной части Египта. Нога человека ступала там аж два миллиона лет назад, а возможно, и еще раньше. Прежде никаких следов старше 200 000 лет на этой земле не обнаруживалось.
Находку уже назвали самым важным египетским открытием в истории.
* Почему у хомо сапиенса лицо плоское, а у неандертальца челюсть значительно выступала вперед? Гипотезы о том, что "родственники" часто использовали зубы в качестве инструмента или о том, что, имея плоское лицо, было легче овладеть речью, признаны несостоятельными. А причиной отличия названа… случайность. Антропологи, сравнив параметры черепов неандертальцев и современных людей, пришли к выводу, что вариации генов подвергались абсолютно случайным колебаниям. Случай и определил, кому в генетической лотерее досталась огромная челюсть.

Отчего женщин тянет к розовому.

Почему розовый считается женским цветом, а голубой или синий - мужским? Английские ученые усмотрели в этом эволюционные корни. В пещерные времена женщины занимались собирательством и должны были отыскать в траве спелые плоды красноватого оттенка. А мужчины охотились, и им было все равно, какого цвета объект охоты - лишь бы его разглядеть.
Эти выводы биологи сделали, проведя эксперимент: группе мужчин и женщин показывали 1000 пар фигур и просили выбрать более привлекательные по цвету. Предпочтения розового-голубого очевидно сложились "по половому признаку": женщины чаще выбирали оттенки первого. Интересно, что среди испытуемых было несколько десятков китайцев, не подверженных влиянию западной цветовой культуры (пример -- розовые куклы Барби и прочие традиционные игрушки для девочек), но и они, как европейцы, предпочли те же цвета.
Руководитель исследований, Аня Харлберт, считает, что и библейская Ева сорвала яблоко не только из порочного любопытства, но и потому, что ей понравился его красный цвет - цвет спелости.

Нейтронная по соседству с Полярной.

Умирая, звезда превращается в скопление нейтронов - образование диаметром всего 10-20 км, но массой, превышающей массу Солнца в несколько раз.
Редко бывает, чтобы такая звезда путешествовала по космосу самостоятельно; обычно рядом можно найти звезду-двойник или остатки сверхновой. До недавнего времени было известно всего семь обособленных нейтронных звезд - их условно назвали "великолепной семеркой". И вот теперь к ним присоединилась Кальвера - названная в честь разбойника из того же известного вестерна новая изолированная нейтронная звезда.
Кальвера находится в созвездии Малой Медведицы, и, предположительно, это самая близкая к Земле звезда такого типа: всего каких-то 250-1000 световых лет.
Кальверу обнаружили сразу в несколько телескопов по мощному рентгеновскому излучению; источников видимого света в этом районе неба не оказалось.

Учебный апокалипсис.


Семь шагов до горизонта.


" -- Чудеса бывают, -- осторожно сказал Алексей Борисович. -- Собственно говоря, что такое чудо? Несколько редких случаев, совпавших друг с другом... Вот, допустим, открою я портфель и скажу: "Раз, два, три! Упади сюда метеорит!" Упадет?
-- Нет, -- уверенно сказал Сережа.
-- А вдруг? Ведь они все-таки падают на Землю. И если так совпадет, что катер окажется на месте этого падения? И мой портфель тоже?"
Владислав Крапивин, "Мальчик со шпагой"
Если быть предельно корректными в формулировках, можно сказать следующее: 30 июня 1908 года над сибирской тайгой произошел взрыв, эквивалентный по мощности тысяче хиросимских бомб, но не имевший никаких сопоставимых последствий. Как говорится, "при съемках этого клипа не пострадал ни один Киркоров". Поваленный и выгоревший лес довольно быстро восстановился и разросся пуще прежнего под воздействием мутаций, выбитые окрест стекла постепенно вставили, эвенки со временем вошли в состав объединенного Красноярского края, в общем -- жертв и разрушений нет.

Великая эпоха кончилась?

In memoriam.
Случайное совпадение -- Бергман и Антониони умерли в один день -- только подчеркнуло глубинную разницу этих двух мастеров: Антониони немыслим вне кинематографа, Бергмана же очень легко представить в эпоху, когда кино еще не изобрели, -- он был бы превосходным театральным режиссером и не менее превосходным писателем (его книги это не пресловутые "Заметки режиссера", а именно Книги, Литература).
Все, кто пишет в эти дни о жизни и творчестве ушедших гениев, сходятся в одном: с их смертью завершилась целая эпоха. Что же это была за эпоха?

Коротко.

* В Хибинских горах (Мурманская область) найден неизвестный науке минерал, который может поглощать радиацию. Он захватывает радиоактивные элементы, после чего они теряют свои свойства.
Правда, минерал является нестабильным, и его особенности еще не успели как следует изучить. Но если уникальное свойство находки подтвердится, человек получит возможность нейтрализовывать ядерные отходы. Решится одна из проблем века!
* Самый длинный природный туннель в Европе протянулся на 120 км - он соединяет пещеры в Мертвых горах Австрии. Спелеологи несколько дней прокладывали себе путь по этому естественному лабиринту. О существовании туннеля предполагали еще 45 лет назад, но лишь сегодня гипотезы подтвердились.
* Экспедиция Общества сохранения диких животных обнаружила в диких лесах Конго шесть новых видов: два вида землероек, двух лягушек, одну летучую мышь и одного грызуна. Изыскания проводились на участках леса, которые последние 10000 лет были изолированы от основного лесного массива, а с 1960-х были недоступны ученым из-за непрерывной гражданской войны. В этом укромном уголке и выжили неизвестные науке существа.
* Голова, ступня и нога гигантской статуи римского императора Адриана были недавно найдены при раскопках в Турции. Очевидно, что эта статуя, достигавшая в высоту примерно 5 метров, -- одно из самых выдающихся скульптурных изображений императора. Возможно, ученым удастся обнаружить и другие части статуи, скорее всего, разрушенной землетрясением.
Адриан правил Римом в 117-138 гг. Он вошел в историю как экономический реформатор и покровитель культуры: даже, в отличие от своих предшественников, не брил бороду, подражая греческим мыслителям.

Как мужчины спрятали клыки.

Раскрыт очередной секрет мужской привлекательности. По мнению палеонтологов, женщины бросаются на тех мужчин, у кого короче расстояние между линией бровей и верхней губой.
Исследования лондонского Института естественной истории (объектами послужили 68 мужских исторических черепов и 53 женских) установили, что с момента полового созревания лица мужчин и женщин растут по-разному. Мужские вырастают короче, из-за чего челюсти выглядят массивнее, щеки - шире, а брови выделяются резче.
Ученые вывели "формулу привлекательности": они делят высоту лица на его ширину. Чем меньше цифра в ответе, тем более мужественным выглядит лицо.
И еще одна важная деталь: такие пропорции лица позволяют скрыть клыки. И представители сильного пола кажутся более дружелюбными.
Примерив свою формулу к лицам знаменитостей, исследователи назвали десятку лидеров мужского сексапила. Из известных нам персонажей на первом месте - Уилл Смит, на третьем - Джастин Тимберлейк, на шестом - Брэд Питт, на седьмом - Дэвид Бэкхем и на восьмом Джонни Депп.

Чудесная звезда явила хвост.

Звезда Мира, название которой означает "дивная", поразила астрономов еще 400 лет назад. Мира, омикрон созвездия Кита (350 световых лет от Земли), оказалась первой долгопериодической переменной звездой, известной человечеству - сейчас подобных звезд мы знаем более шести тысяч. Открыл ее в 1596 году немецкий астроном-любитель Давид Фабрициус, рассматривая небо в поисках Меркурия.
Мира, красный гигант размером в 700 солнц, резко меняет свой блеск раз в 11 месяцев, а на орбите ее сопровождает звезда-двойник, Мира В, вместе с которой Мира А образует бинарную систему. Они движутся по Вселенной со скоростью 130 км в час.
Но на этом удивительные свойства Дивной, как выяснилось, не кончаются. Недавно один из телескопов НАСА обнаружил, что за Мирой, как за кометой, тянется огромных размеров хвост -- он составляет в длину 13 световых лет. Ничего подобного в жизни звезд раньше наблюдать не приходилось. Точнее, в смерти: Мира - умирающая звезда, и, возможно, "хвостатая" судьба ждет многие звезды, в том числе наше Солнце. Такой, как Солнце, Мира была миллиарды лет назад…
Сейчас ученые заняты тем, что вычисляют состав звездного хвоста.

А вам это нано?

Вот благодаря дыркам, пробуренным в России, из которых изливается нефть, у нас скопилось много денег. Неожиданно много -- благодаря Уго Чавесу и Бен Ладену, войне в Ираке и активному росту экономик Юго-Восточной Азии, особенно Китая. Все эти факторы трудно зачислить нам в заслугу, даже Владимир Владимирович здесь ни при чем, тем не менее факт: цены на нефть выросли, и на нас обрушились миллиарды, что само по себе просто замечательно.
И вот люди, причастные к дележу этих миллиардов, собрались и думают, как бы половчей их распилить. Космос мы уже покорили. Бомба у нас есть. БАМ есть. Олимпиада в Сочи -- прекрасная идея, под стать строительству высокоскоростной магистрали Питер-Москва, обязательно надо реализовать, но сколько под Олимпиаду можно освоить миллиардов и сколько украсть? Много. Но не очень много. Их в стране скопилось больше. И вот Владимир Путин выходит в Мраморном зале к верхушке российского чиновничества со своим восьмым посланием Федеральному собранию и произносит волшебное слово, которое немалая часть собравшихся и слышит-то впервые. "Нанотехнологии," -- говорит Путин в апреле, и вот -- никаких трех лет ждать не пришлось -- уже 4 июля, выполняя послание президента, Госдума приняла закон "О Российской корпорации нанотехнологий". 6 июля этот закон одобрил Совет Федерации.

Дотянулись до дна.

Почему нам так нужен Северный полюс.
Россия снова опередила весь мир в покорении стихий. Впервые в истории наши батискафы опустились на огромную глубину в холодных арктических водах под Северным полюсом, доставив наверх образцы воды и грунта. Миссия, сравнимая с первыми экспедициями на Луну!
"Мир-1" и "Мир-2" совершили погружение 2 августа с борта исследовательского корабля "Академик Федоров", опустившись на глубину около 4200 метров. Посадку на дно пилоты батискафов производили почти вслепую -- ил облаком окутывал аппараты. На дне "Миры" пробыли около часа, а в целом вместо расчетных семи часов провели под водой девять: много времени ушло на поиски выхода в полынье.

Коротко.

* Американские ученые "вытопили" древних микробов из пяти образцов льда, взятых в Антарктиде. Возраст существ - от 100 тысяч до 8 миллионов лет. Чем моложе оказались микроорганизмы, тем лучше они размножились в лабораторных условиях: это объясняется тем, что более древние слои льда дольше подвергались воздействию космической радиации (на полюсах она сильнее). Так что, глядя на антарктических микробов, ученые очень сомневаются, что жизнь могла прилететь к нам из космоса на комете, безжалостно облучаемая со всех сторон.
* Всемирная метеорологическая организация уже назвала 2007-й годом экстремальной погоды. Средняя температура по сравнению с 1880-м возросла больше чем на один градус по Цельсию. Наводнения в Азии и на севере Европы, дикая жара на ее юге, снегопады в Африке, -- уровень погодных катаклизмов на сегодня побил все рекорды. А ведь впереди еще почти полгода непогоды…
* Археологи обнаружили хорошо сохранившиеся и не окаменевшие пеньки на северо-востоке Венгрии -- бывший кипарисовый лес, которому стукнуло восемь миллионов лет. Всего насчитали 16 останков стволов диаметром два-три метра и высотой около шести. Они сохранили свои древесные свойства, поскольку оказались внезапно засыпаны песком. В уникальном лесу ученые смогут провести дендрохронологические тесты и узнать о том, как менялся климат миллионы лет назад.

Что заводит акулу.

Плачевно обстоят дела с рождаемостью акул в аквариумах Германии. Вот и решили служители принять радикальные меры. В течение четырех недель в пяти самых крупных аквариумах они крутили для рыб романтические мелодии, и теперь утверждают, что это очень помогло самцам настроиться на любовь. Тут и там они принялись гоняться за самками и покусывать им плавники, что означает готовность к спариванию.
Удалось даже определить, какие песни больше всего пробуждают акульи страсти: это "Push it" группы "Солт энд Пепа", "You can leave your hat on" Джо Кокера, "Traumschiff" Джеймса Ласта, "Rock your body" Джастина Тимберлейка и "No woman no cry" Боба Марли.

Из головы достали карандаш.

Уникальную операцию провели в больнице Берлина. 59-летней пациентке Маргрет Вегнер удалили из головы карандаш, с которым она прожила 55 лет. В четырехлетнем возрасте Маргрет нечаянно проткнула себе щеку, и 8-сантиметровый карандаш вошел в мозг девочки. Тогда врачи посчитали операцию по его извлечению слишком рискованной.
Всю жизнь фрау страдала от головных болей и носовых кровотечений, и только теперь почувствовала избавление от них. Правда, 2-сантиметровый кусочек карандаша так и остался в ее голове: врачи говорят, что удалить его теперь невозможно.

Пушистый шар Геркулеса

Обсерватория Лоуэлла, в 1930-м году открывшая Плутон, объявила о новой находке: самой большой из известных на сегодня экзопланет. Звезда GSC02620-00648, вокруг которой вращается обнаруженный гигант, находится в созвездии Геркулеса в 1400 световых лет от Земли.
Планета TrES-4 -- гигантский шар, в 20 раз больший, чем Земля, и в 1,7 раз больший, чем Юпитер, -- состоит в основном из водорода и обладает удивительно низкой плотностью, 0,2 грамма на кубический сантиметр. Можно сказать, что новая планета даже в воде не тонет. Почему небесные тела бывают такими "рыхлыми" и "пушистыми", для науки пока загадка.
Никаких следов жизни на TrES-4, естественно, нет, поскольку температуры поверхности достигают там 1327 градусов Цельсия. А год на гиганте из Геркулеса длится меньше земной недели - планета облетает свою звезду всего за трое с половиной наших суток.
Планету вычислили транзитным методом, который основан на измерении свечения звезды. Когда экзопланета проходит перед диском своего светила, звездный свет становится более тусклым.

пятница, 8 июля 2011 г.

Закрытый код.

Если бы Гейтса разрезали пополам, всем было бы легче.
-- А теперь попросим компьютер убрать два неправильных ответа...
-- Не так -- а теперь давайте попросим многоуважаемый компьютер... Давайте НА КОЛЕНЯХ попросим многоуважаемый компьютер...
-- Я не буду вставать на колени перед каким-то компьютером!
-- Напрасно. Я встал -- и вот.

"Комеди клаб"
Люди делятся на две категории: первые не знают, кто такой Билл Гейтс, а вторые его не любят.
Народная мудрость


Живущие под землей.

В поверьях практически всех народов присутствуют подземные и пещерные жители. Европейские гномы, норвежские зетте, ирландские сиды, лапландские чакли, ненецкие сихирти... На Алтае в 30-х годах прошлого века участникам экспедиции Рериха рассказывали о странных людях, выходящих из пещер и расплачивающихся старинными монетами, показывали заваленные входы под землю, "куда ушла чудь". Легенды о каменеющих под лучами солнца карликах, жителях подземного мира, великих волшебниках и мудрецах записаны даже в Полинезии и Австралии! Мифы ли это или предания о реально существовавших, но давно ушедших в небытие народах? Или это пришельцы из других цивилизаций? Существует ли этот мир сейчас, рядом -- вернее, прямо под нами?..

Коротко.

* В Латинской Америке строят самый высокий небоскреб континента. Торре Бисентенарио ("Двухсотлетняя Башня") будет создана к 2010 году, 200-летию начала борьбы за независимость Мексики от Испании, в Мехико. 300-метровое здание, которое будет состоять из двух приставленных друг к другу основаниями пирамид, сконструировал датский архитектор, вдохновленный пирамидами майя. В центре запланирован сквозной проход под углом к поверхности, который обеспечит вентиляцию и дополнительное освещение.
* По данным наблюдений, с поверхности Солнца исчезли почти все пятна. Это говорит о том, что наша звезда сейчас находится в самой неактивной стадии. А как только появятся новые, начнется очередной солнечный цикл. По прогнозам, это случится в марте 2008 года, а пик солнечной активности придется на 2011-2012 годы.

Ученые свели мышей с ума.

Вывести в лаборатории животное с больным сердцем или измененными конечностями - обычное дело для генетиков. Но вот искусственным путем свести мышей с ума им удалось впервые.
Грызуны, больные шизофренией, появились на свет после того, как в яйцеклетки мышей ввели "шизофренический" ген, изъятый у представителя одной шотландской семьи. В этой семье шизофрения - частое заболевание (а обычно она встречается примерно у каждого сотого человека).
Мозг ненормальных мышей обладает теми же признаками, что и мозг людей-шизофреников: они склонны к депрессии и гиперактивны.
Для чего понадобилось сводить мышей с ума? Чтобы лучше представить себе особенности болезни и разработать методы ее лечения, ведь в лаборатории безумных мышей можно плодить бесконечно.
Защитники прав животных осудили действия ученых: они считают, что эксперименты над мышами -- слишком ненадежный источник получения информации для лечения человека.

Египтяне умели гнуть пальцы.

Самый старый в мире протез - бронзовую ногу из 300 года до н.э. - нашли в прошлом веке в древнеримском захоронении у города Капуа. Уникальный артефакт хранился в Королевском хирургическом колледже Лондона и пропал в результате немецкой бомбежки во время Второй мировой войны.
Но рекорд ноги нынче побит: археологи обнаружили, что у одной из мумий Каирского музея большой палец ноги - искусственный.
Протез, на котором заметны следы изношенности, был сделан из дерева и кожи в 1000-600 годах до н.э. Главное - он мог сгибаться и помогал своему хозяину ходить. Сейчас ученые хотят изготовить копию и опробовать ее в действии.

Не тот вомбат пошел!

Австралийский вомбат вырастает до одного метра, а весит до 45 кило. А вот его дальний предок, гигантский сумчатый, обитавший на континенте 20-40 тысяч лет назад, был величиной с большой автомобиль! Ученые оценили размеры древнего вомбата по недавно найденной в Австралии челюсти.
Вообще-то доисторический зверь назывался не вомбат, а дипротодон. Его рост достигал трех метров, а вес - трех тонн.

Кстати,
* Первопоселенцы Австралии застали на континенте дипротодонов. И, вероятно, приложили копья к их полному уничтожению.
* У вомбатов необычайно медленный метаболизм. Полный цикл переваривания ими пищи (а это в основном растения) составляет 14 дней. Зато они умеют быстро бегать, развивая скорость до 40 км в час!

Нечеловеческая крысота.

Стойкие хвостатые зверушки, которых мы не желаем замечать.
Они долго ждали своего часа.
Понятно, все хотят жить.
Но отдельные виды упорствуют в этом стремлении куда пуще прочих.
История крыс начинается примерно за 48 миллионов лет до формирования первых человеческих особей. Солидный срок, достаточный, чтобы наработать самые неожиданные навыки. Эти навыки пригодятся крысам очень-очень много времени спустя, в начале XVIII века, когда они двинутся в великий крестовый поход по земному шару. Да, именно так: передел мира по-крысиному произошел в течение трехсот лет. Всего лишь.

Молния, куда ж ты катишься?

Необъяснимые явления природы
Знаете ли вы, что такое шаровая молния? И никто толком не знает, хотя наблюдений собрано огромное количество, гипотез выдвинуто не менее 600. Из них полсотни считаются более-менее приемлемыми. Но не могут наши умные профессора объяснить ни возникновения, ни поведения шаровых молний - так как те попросту не подчиняются общепринятым законам. Мы видим сгусток плазмы, обладающий шарообразностью и свечением. Он движется вдоль поверхности земли и либо обходит встречающиеся на ее пути препятствия, либо оседает на них и взрывается. Остальное -- сплошные загадки.

Коротко.

* Аппарат "Кассини" обнаружил 60-й спутник Сатурна. Временно его назвали Фрэнком. Диаметр находки - всего 2 км, а "тело" состоит из камня и льда. Кстати, до 1997 года, когда "Кассини" пустился на исследования планет Солнечной системы, были известны всего 18 спутников Сатурна. Очевидно, что предстоят открытия еще множества мелких ледяных лун.

Мобильник провоцирует склероз.

Вы не помните номер домашнего телефона и даты рождения близких людей? Значит, у вас хороший мобильный телефон.
Новое исследование показало, что распространение сотовых телефонов и портативных устройств для хранения информации создало целое поколение, не способное запомнить элементарные вещи.
Четверть опрошенных не могут вспомнить номера телефонов, а две трети - дни рождения трех близких друзей или членов семьи.
Более старшее поколение менее подвержено "технологическому склерозу". 50-летние помнят номера телефонов и дни рождения своих близких лучше тех, кому тридцать. Потому что не привыкли полагаться на технику.

Без царя в голове.

44-летний француз вел совершенно обычную жизнь: работал государственным служащим, имел семью и двоих детей. Однажды он обратился в больницу с жалобой на слабость в конечностях… Обследовав больного, врачи испытали шок: у этого человека практически не оказалось головного мозга! Почти вся черепная коробка пациента была заполнена цереброспинальной жидкостью. Такую масштабную форму гидроцефалии - болезни, при которой нарушается отток этой жидкости, предохраняющей мозг от повреждений, - врачи наблюдали впервые. Обычно гидроцефалия, или водянка, приводит к появлению мозговых полостей значительно меньшего размера, но при этом сопровождается нарушениями мышления и моторики.
Зато у уникального пациента никаких особенных проблем в умственной деятельности не наблюдалось, и все симптомы свелись к слабости в ногах. Ай-кью француза оказался в норме, и после лечения он вообще почувствовал себя здоровым. А в голове-то - вода…

Разгадан код мастодонта.

Кропотливая работа по расшифровке ДНК давно вымершего "шерстяного слона" закончена. Ценный генетический материал извлекали из мастодонтова зуба 50-130-тысячелетнего возраста (точно возраст неизвестен), который был найден на Аляске.
Удалось выяснить, что мастодонты - крупные хоботные млекопитающие - отделились от прочих гигантов с хоботами около 25 миллионов лет назад. Позже, 7,6 миллионов лет назад, произошло разделение африканских и азиатских слонов, и уже 6,6 млн лет назад из группы азиатских слонов выделились мамонты.
Мастодонты отличались от других хоботных строением зубов, поскольку питались в основном листьями на деревьях и молодыми побегами, а не паслись, как мамонты. Кроме того, бивни росли у них и на верхних, и на нижних челюстях и использовались вместо лопат. Последний мастодонт, которых насчитывалось в разных частях света (Америке, Азии, Европе) более 20 видов, вымер примерно 10 тысяч лет назад. Скелеты этих "слонов" находят довольно часто: за последние три года мастодонтовых остовов в музеях прибавилось на треть.

Здоровэньки булы, товарищ батько Махно!

На Украине премьера состоялась как раз перед Новым годом. И тогда же на интернетовских форумах развернулась дискуссия: покажут москали "Батьку" или побоятся? Кинокритики, оценившие качество сериала и смелость со стороны создателей фильма в выборе героя, трубили тревогу -- возвращаются времена цензуры, когда фильмы по идеологическим причинам попадают на полку.
Ну вот, фильм о Махно показали. В июле, когда смотреть некому. Есть ли в этом идеологическая подоплека? Хотелось бы верить. Потому что грустно понимать, что задержался этот шедевр, скорее всего, из-за финансовых запросов продюсеров фильма и скупости дирекции Первого канала. Не верю я, что на почти государственном телеканале могли усомниться в достоинствах Махно и уместности воскрешения такого героя в сознании народа. Особенно в условиях сильной конкуренции в поисках национальной идеи со стороны бывшей братской республики. Украинцы локти себе кусают, что не успели первыми восславить батьку...

Старички-разбойнички: седина в бороду, гранату в руки!

Почтальон Печкин из мультика про Простоквашино недаром говаривал: "Я, может быть, только жить начинаю -- на пенсию перехожу!" И то правда: заслуженный отдых, уйма свободного времени -- когда, как не теперь, воплотить в жизнь все свои тайные и явные мечты! Вырастить репку с морковкой, связать внукам по дюжине шарфиков и носочков, ограбить банк...
Старость, конечно, не радость, но по некоторым представителям пенсионного возраста этого не скажешь. Неугомонные отечественные пенсионеры вдохновенно борются с вредителями-паразитами на дачных грядках и митингах, а западные старички-разбойнички лихо грабят банки и заправляют бандами рэкетиров и наркоторговцев. Причем сейчас, как отмечают эксперты всех стран, число престарелых правонарушителей растет. Одни полагают, что это связано с ухудшением уровня жизни пенсионеров. Некоторые эксперты считают, что на преступную дорожку пожилых людей толкает одиночество: пенсионеры крадут не нужные им зонтики и зубочистки, чтобы хоть как-то разнообразить существование и привлечь к себе внимание. Некоторые надеются при этом, что их поймают с поличным. Незначительные правонарушения встречаются более чем в половине процентов случаев. И тем не менее отдельные граждане преклонного возраста, кажется, наоборот, остаются молоды душой! Которая требует острых и порой криминальных ощущений.

Коротко.

* О том, что Гренландия была когда-то зеленой, говорит само название - Зеленая земля. А что именно росло там, выяснили датские ученые.
Ледниковый покров острова состоит из чистого льда, но грязь в нижних слоях содержит молекулы ДНК. Ее изучили и составили длинный список растений, украшавших остров полмиллиона лет назад. Наиболее плотно на острове росли зерновые, сосна, тис и ольха. То есть примерно то же, что сегодня растет в Восточной Канаде и шведских лесах. А наличие тисовых деревьев показывает, что зима была мягкой и температура ниже -17 С не опускалась.
* Сколько раз вы убеждали своих детей не врать, ведь и так понятно, что ваза сама разбиться не могла… Да и игрушки по комнате не соседи раскидали.
Когда же ребенок успел научиться врать? Психологи говорят - в младенчестве.
По их мнению, дети уже к 6 месяцам обладают способностью обманывать взрослых, а с возрастом лишь совершенствуют это умение. Им удалось выявить 7 различных категорий уловок, используемых детьми в возрасте от полугода до 3 лет. Уже в возрасте от 6 до 8 месяцев младенцы устраивают притворные истерики, чтобы привлечь внимание родителей.
* Такие черты характера, как застенчивость и робость, сокращают продолжительность жизни мужчин и являются причинами сердечно-сосудистых заболеваний. К такому выводу пришли американские ученые. Они обнаружили, что робкие и застенчивые мужчины в два раза более подвержены инфарктам и инсультам, нежели их бойкие и раскованные сверстники. При этом особенности питания, курение или излишний вес заметного влияния не имеют. А вот почему социально активные мужчины меньше болеют сердечно-сосудистыми заболеваниями, ученые пока не знают.

Валентина БОГОМОЛОВА

Добрее крысы зверя нет.

Только крысы способны помогать совершенно незнакомым сородичам! Ученые и раньше наблюдали у животных случаи взаимовыручки. Но они случались только среди своих и были основаны на принципе "Ты помог мне - я помогу тебе".
А вот крысы продемонстрировали подлинный альтруизм, при котором акт благодеяния не зависит от того, помогал ли тебе облагодетельствованный раньше и поможет ли в будущем.
Такое ранее наблюдалось, кажется, только у людей, да и то далеко не у всех. В поставленных опытах крысы могли кормить своих соседей крыс, нажимая на специальный рычаг. И они это делали. Хотя не всегда при этом в их собственных кормушках было хоть что-то. А те, кого они угощали, не имели возможности отплатить кормилицам равноценной монетой - у них не было никаких рычагов.
Правда, процент крыс-альтруистов был выше в той группе, которые раньше сами получали помощь со стороны сородичей. А среди тех крыс, которых ранее никто не одаривал, 20% не были склонны проявлять альтруизм.

Осетры не прочь и замочить.

В последнее время осетры, обитающие в реке Суони (Флорида), проявляют необъяснимую агрессивность: выпрыгивают из воды и атакуют катера, наносят травмы пассажирам -- врезаются им в лицо или грудь. Удар 80-килограммовой двухметровой туши отнюдь не безобиден: врачам приходится лечить сломанные ребра и зашивать рваные раны на шее. Только в этом году выпрыгивающие из воды рыбины ранили женщину, катавшуюся на водных лыжах, и двух пассажиров катера. В прошлом году серьезно поранили и напугали восьмерых.
Одна из версий такого их поведения - обмеление реки, которое не нравится осетрам, предпочитающим глубину.
Властям приходится вводить новые правила движения теплоходов и катеров по реке. А опасные зоны обозначать специальными плавучими знаками.

В звездной войне победителей нет.

Четыре месяца земные астрономы наблюдали драму почище шекспировой: на их глазах погибал белый карлик, "переевший" вещества от своего соседа-красного гиганта. Даже после гибели "обжоры" были видны остатки звездного вещества, которое он содрал с соседа.
Работающие в Чили астрономы сумели в деталях рассмотреть взрыв сверхновой и прояснить, как такие события происходят.
Сценарий возникновения сверхновых теоретики представляли себе так: они вспыхивают в двойных системах, один из компонентов которых -- белый карлик, а другой -- красный гигант. Белый карлик начинает активно поглощать вещество со звезды-гиганта и, накопив некоторую критическую массу, взрывается.
Теперь у астрономов есть прямые доказательства этой теории. Четырехмесячные наблюдения за вспышкой сверхновой при помощи ультрафиолетового спектрографа, установленного на 8,2-метровом "Очень Большом Телескопе" в Чили, позволили астрономам подтвердить теоретические построения астрофизиков.

Украли картину, картонку и маленькую собачонку!


Что увозят туристы на память

Намыливаться -- только в отеле!
Если постоялец, не оплатив, присваивает себе какую-либо вещь из отеля или его ресторана, считается, что это воровство. Что чаще всего крадут туристы, выяснял журнал Caterer & Hotelkeeper. Согласно опубликованным исследованиям, больше всего из гостиниц утаскивают полотенца -- на хищения банных принадлежностей пожаловались 32% из примерно тысячи опрошенных владельцев отелей. Кроме того, гостиницы частенько недосчитываются халатов и пепельниц с логотипом заведения. Увозят и таблички Do Not Disturb ("Не беспокоить"). Их забирают с собой в качестве сувениров 2% опрошенных постояльцев отелей. И большинство из них признается, что коллекционирует такие таблички. Кроме того, съезжая из номера, постояльцы стремятся унести пульты дистанционного управления от телевизоров, а также -- туалетную бумагу. По данным британских исследователей, 19% клиентов отелей отметили, что мучаются совестью, но обязательно прихватывают с собой рулончик. Объясняют это тем, что гостиничная туалетная бумага обычно очень мягкая. Из мелочей крадут дверные крючки, выключатели и батарейки из пультов управления для телевизора.

Чудеса меняют адреса!

В день трех семерок, 7 июля, на лиссабонском стадионе торжественно назвали победителей гонки за звание новых семи чудес света. Азия и Южная Америка триумфально обошли Европу, не говоря уже о прочих кусках суши вроде острова Пасхи. Три из новых чудес в списке азиатские - Великая китайская стена, набатейский каменный город Петра на территории Иордании, индийский мавзолей Тадж-Махал. Три других чуда - южноамериканские: статуя Христа Спасителя в Бразилии на горе Корковадо и два памятника, оставшиеся от индейцев: Мачу-Пикчу и Чичен-Ица (первый - на территории современного Перу, второй - в Мексике). Сплошная для нас экзотика. Ну и плюс единственный представитель Европы - римский Колизей.

Бери кувалду, иди крушить.

В один погожий денек восемь человек с кувалдами средь бела дня разгромили целый этаж гостиницы в Мадриде. Они ходили из номера в номер и методично крушили в пыль все подряд. Управились с целым этажом за два часа.
На другой день хозяева гостиницы Alcala, имеющей 146 комфортабельных номеров, ждали уже другую группу гостей - и тоже с кувалдами.
Владельцы сети NH Hoteles решили реконструировать Alcala: интерьер отеля сильно устарел. Собрались было нанять рабочих, но тут к ним обратились клиенты, выразившие желание "поучаствовать в реконструкции". "Дайте и нам что-нибудь сломать", - попросили они.
Получилась сплошная прибыль: и на выплатах профессиональным разрушителям можно сэкономить, и громкие газетные заголовки обеспечены.
По данным испанского министерства труда и социальных вопросов, больше всего страдают от стресса обычные рабочие и бизнесмены - по 10-балльной шкале их "напряг" оценивается в 6,7, тогда как в среднем по стране уровень составляет 5,6. Из них-то и набрали группу в 30 разрушителей -- дали обмундирование, кувалды, кирки и два часа на то, чтобы расправится с двумя десятками гостиничных номеров.
Никаких ограничений для разрушителей не было: разбивайте окна и зеркала, срывайте занавески, проламывайте стены, расщепляйте мебель, грохните телевизор, словом - ведите себя в номере как настоящие рок-звёзды.
Погромщики покидали гостиницу усталые и довольные: помимо возможности "выпустить пар" руководство Alcala выдало "реконструкторам" приглашения - в сентябре, когда отель будет полностью отреставрирован, участники акции смогут бесплатно провести в нем ночь.
Правда, без кувалды.

Валентина БОГОМОЛОВА

Полосатый роман.

Однажды Zebra полюбила Horse. И у них родилась Zorse -- по-нашему зеброшадь, или зеброид.
В немецком городе Шлосс Хольте-Стукенброк, в тамошнем сафари-парке жила-была самая обычная зебра по кличке Эклипс. Когда вошла в брачный возраст, ее вывезли в Италию, на ранчо, чтобы избежать близкородственного спаривания. Зебр на ранчо не было вообще. Зато были лошади, с которыми можно было гулять на открытом воздухе. И среди них пламенный жеребец Улисс.
Воспылавшая между Эклипс и Улисс страсть осталась никем не замеченной, так что о характере их дружбы стало известно лишь в 2006-м, когда родилась лошадка с полосатыми головой и крупом -- Эклис.
Аналогичное межвидовое скрещивание - не такая уж и редкость, но почти всегда мама - это лошадь, а папа - зебра. Тут все наоборот, к тому же окрас кобылки вышел необычный: обычно полоски распределяются равномерно, а у Эклис "участки зебры" впечатляющее контрастируют с белым.
В общем, сейчас Эклис выделили личный бокс, площадку для прогулок и ищут ей приятеля, потому что зеброиды, как и лошади - животные стадные, им нужна компания.
Правда, потомства у нее не будет - подобные гибриды бесплодны. А вот мамаша Эклис вполне может влюбиться в другого жеребца.

Земля кое-что потеряла.

Сотрудники университета Бонна сообщили, что диаметр Земли на 5 мм меньше, чем показало аналогичное исследование, проводившееся пять лет назад.
Разница на первый взгляд кажется несущественной. Однако для исследований многих явлений, например, изменения климата, это очень важно. Ведь ученые получают информацию со спутников на орбите, и от точности их положения зависит надежность данных.

Любовная песня для челюстей.

В аквариумах Германии акулы два раза в день по часу слушают романтические песни и романсы -- от классики до попсы и регги. Так сотрудники стараются настроить акул на любовный лад - уж очень плохо обстоят дела у зубастых пленниц с приплодом.
Если музыкальная терапия сработает, посетителей аквариума ждет незабываемое зрелище: ритуал спаривания акул - это нечто фантастическое. Самцы акул добиваются самок с большой настойчивостью. У особо любимых искусанные плавники в лохмотья превращаются.
Среди песен, которые слушают акулы -- "Бесконечная любовь" Лайонела Ричи и Дайаны Росс и "Вибрации" в исполнении "Бич Бойз".
Музыкальную тему из кинофильма "Челюсти" в репертуар не включили.

вторник, 5 июля 2011 г.

"Самолет сидит в воздухе, как в меду…"

А сегодня мы предлагаем вашему вниманию интервью с летчиком-писателем, в котором он рассказывает о своем пути в небо и шагах в литературу, о пилотах, самолетах, мастерстве…
"Я - пилот-гуманитарий".
-- Василий Васильевич, ваши книги вызвали огромный интерес - за ними уже гоняются и не могут найти - небольшой тираж мигом разошелся, их бурно обсуждает в интернете авиационное и околоавиационное сообщество. Не каждый именитый писатель может похвастаться таким читательским вниманием. Многих интересует - кто он, профессиональный летчик Ершов, ставший вдруг популярным еще и как литератор? Расскажите о себе…

Замерзший Фриц насылает проклятия.

От чего погиб Ледяной Человек?
Многолетние исследования самой известной в мире мумии Ледяного Человека недавно наконец поставили точку в вопросе, какова была причина его внезапной смерти: стрела, выпущенная врагом, повредила артерию.
Да и вообще за 16 лет, прошедших со времени уникальной находки, об альпийском пастухе удалось узнать очень многое. Вернемся в горы и вспомним все по порядку…
Ранним утром 23 октября 2004 года спасатели обнаружили в австрийских Альпах на дне стометрового каньона замерзшее тело 67-летнего Хельмута Симона, немецкого туриста и ученого.

Коротко

* В США и Канаде проходит тестирование лекарство от плохих воспоминаний. Принимая таблетки, добровольцы - в прошлом жертвы насилия - начинают воспринимать то, что с ними случилось, менее трагично. Правда, когда именно медикаментозное излечение от прошлых страданий станет реальностью, сказать трудно.
* Две новости для любителей шоколада, хорошая и не очень. 1. Горький шоколад понижает кровяное давление. 2. Но для этого его нужно съедать в день очень мало, не больше 6 граммов - иначе эффект от калорийной сладости приведет к обратным результатам.

Ледяные младенцы.

Если бы малыш, рожденный в Болгарии 28 июня, появился на свет где-нибудь в Корее или Японии, он родился бы шестилетним: в некоторых странах Азии возраст ребенка исчисляют с момента зачатия, а маленького Владимира зачали в пробирке ровно шесть лет назад, в 2001 году. Затем ученые заморозили эмбрион в жидком азоте при минус 196 градусах Цельсия, поместив в специальный контейнер, "до лучших времен" - чтобы мать ребенка была в состоянии выносить его. Своей очереди на рождение ожидают сейчас 200 замороженных "воспитанников" болгарских ученых.
А самой первой девочке, родившейся из замороженной яйцеклетки, уже исполнился год. Эту технологию применяют канадские ученые - в случае, когда яйцеклетка не может созреть в организме женщины самостоятельно (к примеру, если пациентку подвергают химиотерапии), ее извлекают и подращивают в лаборатории, после чего замораживают до нужного момента, оплодотворяют и имплантируют матери.
Недавно "холодильником" канадских ученых воспользовалась 35-летняя Мелани Бойвин: отдала на заморозку несколько своих яйцеклеток, чтобы ее дочь Флави, которой сейчас семь лет, в будущем смогла стать матерью. У Флави синдром Тернера - генетическое заболевание, которое приводит к бесплодию. Когда девочка вырастет, она сможет имплантировать клетку матери и родить себе одновременно дочь и… сестру (или сына и брата). Правда, неизвестно, захочет ли Флави воспользоваться такой возможностью.
Это первый случай подобного рода: раньше передача яйцеклеток осуществлялась только от сестры к сестре.

Хатшепсут показала личико.

В 1903 году в небольшом египетском захоронении были найдены две мумии, "толстая" и "худая". Уже тогда археологи предположили, что одна из них - легендарная царица Хатшепсут, правившая страной в 1503-1482 гг. до н.э., а вторая - ее кормилица. У предполагаемой Хатшепсут правая рука покоилась на груди в царственном жесте… Но недавно известный египтолог Захи Хавасс опроверг это утверждение. Мумия с рукой - как раз не царица, а ее нянька, которая при жизни отличалась массивным телом и имела большую грудь. Зато вторая мумия, которую раньше считали кормилицей, и есть Хатшепсут. Анализы ДНК (сравнивали гены предполагаемой Хатшепсут и ее бабушки) подтвердили эту гипотезу, к тому же еще одна сохранившаяся реликвия -- зуб с выгравированным на нем именем фараонши - полностью подошла к пустому месту в челюсти "худой" мумии.
Хавасс утверждает, что идентификация Хатшепсут - величайшее открытие в египтологии со времен обнаружения гробницы Тутанхамона.

Кстати,
* Хатшепсут была самой могущественной правительницей Египта женского пола. Она прославилась тем, что восстановила сотни памятников и построила много новых сооружений, развивала экономику и вела успешные войны. Известно, что она одевалась в мужское платье и носила накладную бороду.
* Возможно, в путанице с мумиями виновен враг царицы, ее пасынок Тутмос III. Он старался уничтожить все изображения Хатшепсут и стереть память о ней; опасаясь за судьбу мумии царицы, современники изъяли ее из первоначальной гробницы (которую давно нашли пустой) и положили рядом с кормилицей.

Под шепоток волшебных трав

Празднуем Ивана Купалу!
В середине июня полуденное солнце достигает высочайшей точки на небе и в таком положении остается на некоторое время, которое называется летним солнцестоянием. Затем, достигнув полного проявления своих творческих сил, оно поворачивает на зимний путь, потеряв свою царственную власть над природой, свою живоносную силу, и начинает все ниже и ниже медленно спускаться по небесной горе; дни начинают убывать. Вся природа, как бы предчувствуя свою близкую старость, спешит жить полною жизнью. Последний месяц кукует кукушка, последнюю чудную песню поет своим звонким голосом соловей, и скоро, скоро и другие певчие птички приутихнут. В зачарованную Купальскую ночь деревья переходят с места на место и разговаривают друг с другом, шелестя листвой; беседуют между собой животные и даже травы, которые этой ночью наполняются особой, чудодейственной силой. Все земное в эту ночь получает сверхъестественную мощь: как злую, так и добрую.

Разбор полетов будет. Но потом

Космонавты любят земное мороженое!
Недавно наши космонавты, выйдя в открытый космос, обнаружили в обшивке МКС "пулевое" отверстие - видимо, от микрометеорита. Опасности для станции нет, все ситемы в норме. Но такое рабочее место, как космическая станция, всегда - зона повышенного риска. И многим из тех, кто побывал там, есть о чем рассказать.
В далеких 60-х первых покорителей Вселенной знал весь мир, их буквально носили на руках. Мальчишки мечтали стать космонавтами. Полеты человека к звездам были из области фантастики.
Сейчас эта профессия утратила ореол романтики. Космических тружеников уже более 400. Российских космонавтов -- 99. Какие они?
Александр Лазуткин -- летчик-космонавт, Герой России -- не мечтает о славе Гагарина.
-- Когда я получил звание Героя, -- с улыбкой рассказывает Александр, -- то пришел в жилищно-коммунальный трест для оформления положенных в таком случае льгот. Взяв мои документы, сотрудница треста поинтересовалась, почему же не пришел сам герой. "А это я и есть", -- отвечаю. Не поверила.