четверг, 30 сентября 2010 г.

Дед Мороз как завоевание советской власти

Шея в мыле, голова в цветах...
...как у артиста. Так медитировал один Дед Мороз о грядущем годе Лошади. Однажды мы, филфаковцы, спросили работавшего у нас по обмену китайского профессора: "Что значат дюжина ваших тотемов?" Тот смутился: "Да никакие это не тотемы. Китайцы издревле тотально неграмотны, вот и приноровились считать года лошадьми и овцами". Но надо ли развеивать мифы? Вон "Интерфакс" сообщает: в Австралии учительницу, рассказавшую детям, что Деда Мороза не бывает, а подарки делают мамы и папы, отстранили от занятий. Младшеклассники вернулись из школы в слезах, родители пожаловались куда надо, и "правдолюбица" осталась без рождественского гуся.
Так что если вам еще не исполнилось 16 лет, дальше не читайте. А я вторгнусь в святая святых детского мира и поразмышляю, кто такой Дед Мороз и чем он лечится утром 1 января.

Зимний сюрприз от ежей

В зоопарке немецкого города Дуйсбурга служитель обнаружил ежа-альбиноса. Зверь с белоснежными иглами и красными глазками свил гнездо в старой обувной коробке.
Белые ежи -- чрезвычайное редкое явление и в природе почти лишены шансов на выживание.

Пузырьки ускоряют веселье

Продолжаем о пьянстве. Английские ученые экспериментально доказали то, что давно известно любому пьющему: от шампанских вин пьянеют быстрее. Дело, естественно, в волшебных пузырьках. В исследовании добровольцам наливали шампанское с пузырями и без, а потом, ровно через 5 минут, замеряли уровень алкоголя в крови. Получилось 0,54 мг на миллилитр крови к 0,39 мг.
Почему шампанскому удается так быстро валить нас с ног, по-прежнему загадка. Одна из гипотез: пузырьковая углекислота ускоряет всасывание алкоголя в кишечнике (а обычный алкоголь на 20% абсорбируется в желудке).
Совет ученых: если вы не хотите улетать с первым же бокалом, пейте из широких и плоских фужеров, чтобы пузырьки испарялись как можно быстрее.

Бахус точит голоса

В связи с праздниками группа ученых из Флориды решила исследовать пьяные голоса. Они измеряли громкость, скорость, четкость произнесения звуков и высоту речи 35 молодых участников эксперимента, которым выдали много рома и джина.
Уже при первом легком опьянении речь заметно изменилась. А потом, несмотря на то, что некоторые были "серьезно отравлены", все участники смогли выполнить речевые задания, включая чтение вслух и обсуждение. Основной вывод: у большинства пьяных речь замедляется, а голос повышается (видимо, до того самого поросячьего визга). И лишь у каждого пятого голос обретает более бархатные (то бишь низкие) интонации.

Канадцам от анекдотов не смешно

Английские психологи очень любят копаться в чувстве юмора. В очередном исследовании (основанном на массовых опросах) они решили выяснить, кто над чем смеется. Оказалось, что из представителей 11 национальностей чаще всего помечают анекдот как "очень смешной" немцы, а реже всех -- канадцы. Также выяснили, что мужчины больше смеются над неприличными, агрессивными и унижающими женщин анекдотами, а женщины предпочитают шутки, основанные на игре слов.
Усмехнемся с чувством превосходства -- самый смешной анекдот у них, как отметила половина (!) опрошенных, до сих пор про Холмса, Ватсона и палатку.

И эти, и те глаза напротив

Швейцарский дизайнер Паоло Райс изобрел стол, за которым спокойно не посидишь. Стулья вокруг этого стола постоянно перемещаются, чтобы никто не сидел напротив одной и той же физиономии весь вечер. Одновременно благодаря сложному цепному механизму со стулом перемещается и тарелка с вашими объедками.
Устройство работает от сети, передвигая стулья со скоростью 9 сантиметров в минуту. Изобретатель предложил свой стол для безумных чаепитий английской королеве, но пока не получил ответа.

Тарелки пытают о смысле жизни

Бывает, что беседа за столом не вяжется, а самозабвенно чавкать салатом тоже как-то невежливо. Компания "Калейдаколор" из Теннесси решила исправить положение: там изобрели говорящие тарелки, которые в случае затянувшейся паузы начинают задавать вопросы, провоцируя разговор.
Самое коварное то, что на приставания тарелок не скажешь просто "да" или "нет": вопросы требуют развернутых ответов. Например: "Как вы докатились до такой жизни?", "Кто из ваших родственников изнуряет вас больше всех?" и "Как вас наказывали больнее всего?". Изобретатели считают, что подобные вопросы не оставят равнодушными никого из участников обеда, и они живенько вступят в дискуссию. А заодно и съедят меньше.

Кто запугал индийцев?

Таинственный монстр нападал на людей
Человек или обезьяна? Не пакистанский ли лазутчик? А может, это южноамериканская чупакабра слегка порезвилась в ночных переулках индийской столицы?

Клоны приматов ужасны

Клонированные эмбриончики обезьян выглядят бодрыми и здоровыми, но на самом деле каждый внутри -- живая галерея ужасов. Так утверждают ученые компании "Адванст селл текнолоджи", которая недавно опубликовала статью о первых клонах человеческих эмбрионов.
Наблюдая за почти 300 эмбрионов макаки-резус, созданными путем оплодотворения яйцеклетки ядром донорской клетки, биологи заметили: в растущих клетках не может сформироваться ядро с полным набором хромосом. Вместо этого хромосомы распространяются по клеткам в произвольном порядке. И к 6-7 дню эмбрионы превращаются в странные группы клеток, которые неизбежно погибают. Так что обезьяну Долли мир увидит нескоро.
Почему у ученых не получается клонировать приматов, пока тайна. А значит, и разговоры об искусственных людях более чем преждевременны.

Простые числа еще остались!

Самое большое из известных сегодня простых чисел является настоящим монстром: если его печатать газетным шрифтом, оно растянулось бы на 6 км! К счастью, его можно записать короче, а именно 2 в степени 13 466 917 минус 1.
Как и любое другое простое число, оно делится только на единицу и на само себя. Его открыл 20-летний канадец Майкл Камерон на своем персональном компьютере, пользуясь программой Gimps. Цель акции -- нахождение простых чисел Мерсенне (названы в честь спрогнозировавшего их монаха XVII века), из которых теперь известно 39.
Компьютеру требуются недели, чтобы искать такие числа. Благодаря Gimps'у, основанному в 1996-м, нашли уже пять. Кстати, тот, кто установит в свой компьютер эту бесплатную программу, может обогатиться: за открытие простого числа с по крайней мере с десятью миллионами цифр фонд Electronic Frontier учредил вознаграждение в 100 000 долларов... Подробности на http://www.mersenne.org/.

Испанцы стирают собак

Испанцы Эдуардо Сегура и Андрес Диаз сконструировали стиральную машину для кошек и собак.
Они утверждают, что постирать животное гораздо безболезненнее для него и хозяев, чем мыть вручную.
Машина создана на базе промышленного агрегата, который устанавливают в общественных прачечных. За несчастным зверем можно наблюдать через люк и самостоятельно выбирать режим: блохастых, например, ополаскивают дополнительно.
Изобретатели говорят, что такая стирка по ощущениям -- не более чем подводный массаж.

Американцы отражают газовые атаки

От этих прокладок комфортно не только носителям -- но и всем окружающим. На днях в США началась продажа антипуковых памперсов, которые заглушают звук и убивают запах.
Прокладка содержит угольный фильтр, который рассчитан на полгода для женщин и на три месяца для мужчин. Изобретатели, супруги по фамилии Хьюза, испытывали новинку на себе, объедаясь бобами.
Три модели прокладок носят названия "Музыкальное соло", "Круг победителя" и "Тихий, но смертельный".

Голландцам полегчает с крышками

У жителей Нидерландов тоже есть проблемы. Например, проблема тугих крышек на банках с джемом. Два университета страны предприняли крупномасштабное исследование: 750 добровольцев разного возраста открывали банки, чтобы понять, какова должна быть максимальная закрутка.
Выяснилось, что идеальная сила закручивания крышки составляет 2 ньютон-метра. Тогда она станет доступной и для слабых пенсионеров.
Результаты научных трудов скоро поступят на консервные заводы.

Немцы научились обманывать язык

Через пару лет нашим ларькам не понадобятся холодильники -- немецкие ученые изобрели пищевую добавку к газировкам и пиву, которая создает "вкус" холода.
Ингредиент, который получают из темного солода, в 35 раз мощнее ментола и действует, раздражая на языке рецепторы, которые отвечают за температурные ощущения.
Обманутый язык уверен, что пьет холодный напиток. А открытая банка сохраняет псевдохолод пока около получаса.

Кто видел туннель -- готов уйти

Современная медицина может иногда вытащить человека с того света, но бессильна объяснить, почему в состоянии клинической смерти людей преследуют видения.
Воспоминания тех, кого вернули к жизни в реанимационной палате, удивительно схожи: полет над собственным телом, светящийся туннель, ощущение эйфории и свободы...
Врач Пим Ван Ломмел и его коллеги из Нидерландов задались целью найти медицинские объяснения явлению. Они опросили 344 пациентов, которые пережили остановку сердца. 18% из них "заглянули" в мир иной. При этом никакой связи появления видений с лекарствами, продолжительностью приступа и степенью страха смерти обнаружено не было.
Зато обнаружилось другое: те из переживших клиническую смерть, кто имели видения, умирали чаще тех, кто просто "проспал" в темноте... Ван Ломмел полагает, что до некоторой степени люди сами решают, когда им умирать. И если им видятся туннели, значит -- страх смерти проходит и они могут уйти.
К сожалению, никакими доказательствами видений наука не располагает. Но если когда-нибудь ученые смогут доказать, что в состоянии клинической смерти, когда электрическая активность мозга нулевая, человек может наблюдать происходящее вокруг него и сохранять об этом воспоминания, -- это будет значить, что сознание укрывается не где-нибудь, а в душе. Впрочем, суеверный мир давно об этом знает.

Санта-Клаус -- тоже гриб

Все знают, что Санта-Клаус каждый год прилетает на санях, запряженных оленями. Ботаник доктор Иан Эдвардс из Эдинбурга считает: это потому, что саамы когда-то употребляли наркотические грибочки, а олени им в этом помогали.
Эдвардс полагает, что легенда о летающем лапландском олене произошла из обычая кормить стада пластинчатыми грибами, а потом пить их "психоделическую" мочу. После чего возникало ощущение эйфории и полета над целым миром.
А красная шуба Клауса -- не что иное, как напоминание о красном цвете мухоморов...

Запечатанная книга


"А ты, Даниил, сокрой слова сии и запечатай книгу сию до последнего времени".
(Книга Даниила, глава 12, стих 4)
"Различие между прошлым, настоящим и будущим -- не что иное, как иллюзия, какой бы прочной она ни была".
Альберт Эйнштейн, 1955 г.


Апокалипсиса не будет!

О конце света нострадамусы разного уровня кричат давно. Одни указывают конкретную дату этого эпохального события, другие -- расплывчатую. Цель у многих из них, возможно, благородная -- заставить обреченное человечество вовремя одуматься и спастись от грядущего Апокалипсиса. Но давно известно, какими намерениями вымощена дорога в ад. Испуг не всегда стимулирует созидательную деятельность.

Воланчик на всякий пожарный

Как сообщило радио "Голос России", русскими учеными изобретено устройство для безопасных прыжков с сотых (и ниже) этажей под названием "Спасатель". В сложенном виде оно напоминает рюкзак и надевается на спину. Прыгнув из окна, нужно нажать кнопку -- и окажешься внутри огромного воланчика, который мягко приземлится.
К сожалению, кто и где изобрел "Спасателя", не сообщается. Только сдается мне, что Джеймс Бонд и Джеки Чан давным-давно скачут по горам и с небоскребов в огромных шарах.

Ваши пальцы пахнут глупостью

Интеллект написан у человека не только на лбу -- но и в буквальном смысле на ладони. Ученые из Манчестера и Барселоны исследуют зависимость кожного рисунка от умственных способностей человека.
С самых первых дней жизни иногда можно прочитать на ладошке, будет ли ребенок иметь проблемы с развитием и чем будет болеть.
Кожные узоры -- линии, петли, изгибы -- появляются еще в утробе. Отпечатки пальцев возникают между 13-й и 18-й неделями развития плода, в период интенсивного роста мозга. Вот почему инфекции или недостаток питания влияют и на то, и на другое.
Вот кое-какие закономерности, которые удалось выявить ученым.
* Две вертикальные линии, проходящие через ладонь, указывают на вероятность диабета.
* У детей с умственными отклонениями больше изгибов и петлей на пальцах, а на ладошке больше необычных линий.
* Об интеллектуальном отставании может свидетельствовать и отклонение пальцевых узоров (петлей) вправо.
* Наличие "обезьяньей линии" (так называют горизонтальную линию, которая бывает вместо так называемых линий ума и сердца) -- главный индикатор низкого IQ.
* Значительное количество "линий Сиднея" (это линия головы, которая проходит через ВСЮ ладонь) -- предупреждение о том, что младенец может внезапно умереть во сне.
Но если вам померещились страшные знаки судьбы, утешьтесь: эти хиромантно-научные выводы основаны на рассматривании всего 140 детских ручек.

Верблюды -- корабли здоровья

Он копит воду в крови (любой зверь давно умер бы от жажды в таких условиях), жир в спине и дает молоко, которое не портится по три месяца -- не сравнишь с коровьим или человеческим. А еще обладает иммунной системой, подобной которой нет ни у кого из млекопитающих.
Антитела, которые вырабатываются в организме верблюдов, имеют очень маленькие размеры и потому проникают в любые ткани и клетки, уничтожая "врагов". Так что в поисках новых лекарств вся надежда на верблюдов. Доктор Сабах Яссим выражается по-восточному: "Антитела верблюдов обязательно найдут свой путь из пустынных песков в лабораторные пробирки..."

Бозонов нет!

Легендарная частица, невидимый хиггс-бозон, неуловимое теоретическое нечто, которым только и можно объяснить существование массы у нашего материального мира, -- неужели это всего лишь миф? Анализ данных со швейцарского ускорителя частиц LEP, собранных за целый год, не обнаружил и следа загадочного бозона.
Хиггс-бозон -- это главный персонаж в стандартной теории частиц, составляющих материю (в ролях мюоны, электроны, нейтрино и кварки). В 60-х гг. прошлого века физики "расписали", как взаимодействуют между собой эти частицы. Но почему они обладают массой? Питер Хиггс из Эдинбургского университета предположил, что существует некое мощное поле, действующее на все частицы с помощью "посредников" -- бозонов, названных его именем.
Целых 30 лет в лабораториях велись поиски теоретически предсказанного бозона. Да напрасно. Большие надежды возлагались на ускорители частиц -- только в условиях высоких энергий можно было зафиксировать бозоны. Но увы. Теория рушится на глазах.
Правда, некоторые физики считают, что еще не все потеряно. Фрэнк Вилцек из Массачусетса предполагает, что просто не родился пока еще тот ускоритель...

среда, 29 сентября 2010 г.

Дьявольская поступь Адольфа

Раскрыты оккультные тайны СС
Теософские общества в Германии появились еще при жизни Блаватской (она умерла в 1891-м). Елена Петровна собственноручно листала журнал "Цветы лотоса" -- первое берлинское издание, титул которого украшала теософическая свастика -- символ, издревле трактовавшийся как "солнечное колесо", знак света и щедрости. За системами астрологии, хиромантии и спиритизма, за доктринами теософии, за квазинаучными концепциями магнетизма и гипнотизма, за архаическими текстами розенкрейцеров, каббалистов и алхимиков стояло отчетливое желание людей примирить на границе веков научно-техническую революцию с религиозным взглядом на мир. Ведь только это могло вернуть человеку его центральное место в универсуме! Этой же задаче подчинена ариософия. Древние тевтонцы оставили потомкам 18 рун, представляющих собой заклинания "Человек -- одно с Богом!", "Не бойся смерти -- она не может убить тебя!", "Брак -- корень арийской расы" и т.д. Голубые глаза и светлые волосы отождествлялись с добрым началом, темные отклонения -- негроиды, монголоиды, жители Средиземноморья и славяне -- с принципом зла. Во время Первой мировой войны книги с руническими текстами передавались из рук в руки в германских окопах и полевых госпиталях. После войны, побежденные, немцы утешались пророчеством: "Сотни тысяч павших воскреснут и войдут в состав мессианских корпусов, чтобы создать вечное и нерушимое государство -- тысячелетний рейх!" Недовольство после поражения и страх перед будущим породили в стране сильный геноцидальный порыв, замешанный на псевдоисторической романтике. Между тем христианство упорно называло старую веру германцев орудием Сатаны, руны трактовало как знаки чародейства, древние праздники -- как шабаши, а священников именовало колдунами. В Средние века их жгли на кострах, потому достойных арийцев становилось все меньше. Но это не единственная причина: численность их сокращалась еще и потому, что способность к телепатии и всемогущество арийцев атрофировались вследствие скрещивания божественного племени со звероподобным ("Боги брали к себе животных женского вида, женщины-животные были прекрасны, но дочери их не имели ни души, ни разума"). Помочь вернуть утраченные способности могла бы всеобщая программа сегрегации: остановить путем принудительной стерилизации дальнейшее размножение неарийцев, воспитывать расовое самосознание арийцев посредством генеалогических и геральдических изысканий, турниров красоты и евгенически чистых браков. Так формулировались идеи ордена новых тамплиеров, и именно их взяла на вооружение национал-социалистическая партия.
Во время революции 9 ноября 1918 года в Баварии эта партия продемонстрировала сложную смесь монархических, антисемитских и ариософских чувств: "Вчера мы пережили гибель всего, что было свято. Вместо принцев германской крови у власти -- смертельные враги, евреи. Мы должны умереть, чтобы выжить! Будем бороться, пока свастика не воссияет над холодом темноты. Недаром на одном из главных рун рядом с солнечным колесом изображен красный орел -- символ самопожертвования и возрождения". Именно к членам баварского общества обратился за поддержкой молодой и пока еще никому не известный человек с большим политическим будущим.

Фиг тебе, лестница!

Из какой дури выросли дурные приметы
Наполеон боялся черной кошки. Сократ -- сглаза. Юлий Цезарь ненавидел сны. Генрих VIII считал, что на Анне Болейн его женили колдуны. Петр Великий панически боялся проходить по мосту. Даже философ Сэмюэл Джонсон входил в дом и выходил из него, выставляя вперед только правую ногу.
Дурные приметы заставляют миллионы людей на одной половине Земли не показывать младенца зеркалу, на другой -- не открывать дома зонтик и на обеих -- не летать на самолетах в пятницу, 13-го. Ежедневно тысячи лотерейных билетов падают в ящики, и на каждом -- старательно зачеркнутые счастливые номера.

Медведь против титана

Средних размеров канадец и трехметровый полутонный гризли сойдутся в честном поединке в начале декабря, чтобы проверить, так ли прочен и надежен противомедвежий костюм -- изобретение Троя Хартьюбиза из Онтарио.
В 1998 году Трой выиграл игнобелевскую премию (за самые глупые научные достижения), а в 2002-м попадет в Книгу рекордов Гиннесса -- не за победу над медведями, а за самый дорогой костюм, сооруженный для исследовательских целей.
15 лет размышлений и 100 тысяч $ ушли на это произведение из пластмассы, резины, проволоки, стали, титана и тысячи метров кабеля. Пока костюм показал себя непробиваемым -- он пережил падение 136-килограммового дерева, 18 столкновений с 3-тонным грузовиком на скорости 50 км/ч, многочисленные выстрелы стрел и пуль, удары топоров и бейсбольных бит.
Но еще никогда этот панцирь не встречался с тем, от кого был призван защищать. Медведя на Хартьюбиза будут натравливать специально -- на 10 секунд. Трой уверен, что зверь порвет внешнюю оболочку в клочья, но на титане обломает когти. И все же... "Это ведь медведь", -- говорит он, волнуясь.
Чем закончился поединок, сообщу, когда узнаю.

Усаме придется менять диету

Для поисков Усамы бен-Ладена спецслужбы США намерены применить детекторы, которые могут находить и различать запахи, исходящие из отверстий в земной поверхности. Считается, что бен-Ладен отсиживается где-то в пещерах в районе Кандагара, и прогулки с электронным носом в этом районе может быть достаточно, чтобы раскрыть его тайное убежище.
Эксперт из Пентагона, профессор Джон Шредер утверждает, что прибор может различать даже людей разных национальностей -- по тому, какую пищу они привыкли употреблять.

Не все еще знают про кислород...

Китай подарил миру компас и печатный станок, скоро подарит еще и космонавтов. Ученые-китайцы завоевывают Нобелевские премии. Китайская армия оснащена новейшими приборами.
Но, несмотря на стереотип восприятия китайцев как мудрецов от науки и математики, люди здесь, согласно новому исследованию, страдают от серьезного научного невежества.
Только 14 взрослых из каждой тысячи 1,3-миллиардного населения владеет азами научной грамотности, то есть могут ответить на вопрос, вращается ли Земля вокруг Солнца и производят ли растения кислород.
Ужасней всего с образованием в китайской деревне: только 0,04% процента крестьян смогли ответить хотя бы на кое-какие из простых вопросов об устройстве мира (у горожан -- 3,1%).
Даже средние американцы, любимый объект шуток всего мира, превзошли китайцев. В этом году, к примеру, опрос выявил, что правильное расположение планет в Солнечной системе знают аж 47 процентов жителей Калифорнии!

Куда утекала кровь викингов

Северо-западную часть Англии до сих пор населяют викинги. Генетические тесты 2000 жителей графства Камбрия показали: в их жилах течет норвежская кровь. При сравнении ДНК мужской хромосомы групп англичан и норвежцев обнаружились сходные черты.
Исследования также подтвердили, что древние воины не всегда возвращались из походов домой, в Скандинавию, а часто селились на Шетландских и Оркнейских островах и на территории Шотландии. Так что ни шотландцы не могут считать себя чистокровными кельтами, ни англичане -- чистокровными англосаксами.

Марс радиоактивен

Светлую мечту о марсианах пора хоронить. На четвертой планете пусто, даже самый завалящий микроб не смог бы вынести того, что зафиксировал русский прибор на американской станции "Одиссей". После солнечной вспышки радиационный фон на Марсе возрос в 400 раз по сравнению с нормальным, а это несовместимо с жизнью.
Зато у далекой и безымянной планеты, которая вертится вокруг безымянной (имеет только номер) звезды в созвездии Пегаса, обнаружилась атмосфера. В первый раз астрономам удалось сделать химический анализ спектра планеты, которая так далека от Солнечной системы.

Животных скрестят с человеком?

Мир еще не успел решить, что делать с человеческими клонами (если появятся), а японцы уже подкидывают новую проблему: правительство Японии официально разрешило своим ученым создавать гибриды человека и животных. Что означает: генетики смогут имплантировать человеческие клетки в оплодотворенные яйцеклетки животных, чтобы получать потомство с какими-нибудь пригодными для людей "запчастями".
Вряд ли от данного решения родятся грифоны и василиски, но как звучит сама идея о человеке и кабане в одной пробирке!

Голодом правит грелин

От чего зависит коварный зверь, гложущий нас изнутри каждые ... часа (нужное вставить)? Лондонские ученые утверждают, что наконец-то поняли, что в человеческом организме отвечает за чувство голода. Испытания на людях (после крыс) подтвердили: это гормон грелин. Именно этот гормон роста диктует организму, пора или не пора предаться чревоугодию.
Чем выше уровень грелина, тем голоднее человек. Девять участников эксперимента получили дозу гормона и затем -- по огромной (рассчитанной на четверых) тарелке с едой. Через пару дней им дали вместо грелина рассолу и то же количество еды. В результате в первый раз подопытные съели на 30% больше, чем во второй.
Доктор Элисон Врен считает, что открытие продлит жизнь тысячам толстяков, которые смогут похудеть, и сотням анорексиков, которых удастся накормить насильно.

Тапочки-скороходы существуют!

Не прошло и года, как революционный самокат Дина Камена выехал на публику. В январе, если помните, было обещано, что изобретение под кличкой "Это" затмит собой такие великие вещи, как телевизор и интернет.
Что же увидел мир? Да, это самокат. Но не просто руль на двух колесах. Новое средство передвижения под названием "Сегвей" оснащено гироскопом, компьютером и двигателями. Принципиальное отличие "Сегвея" от легких средств передвижения в том, что на нем не нужно ни удерживать равновесие, ни шевелить ногами -- он все сделает сам. А чтобы привести его в движение, нужно лишь слегка наклониться вперед -- и мчитесь со скоростью 27 км/ч на батарейке, которой без дозарядки хватит на 27 км.
Дин Камен по-прежнему убежден, что его изобретение (напомним: именно Камен создал уникальное инвалидное кресло, взбирающееся по ступенькам) -- это хит нашего времени. "Кататься на "Сегвее" -- все равно, что получить пару волшебных летающих тапочек!" Скептики, как обычно, ухмыляются: во-первых, в большом городе трудно найти место для разъезжающих самокатов. Во-вторых, непонятно, где их парковать. А в-третьих, видали уже такие заявочки: в 1985-м одна английская компания пыталась соблазнить мир 3-колесным электрическим автомобильчиком, да с треском провалилась.
Первыми, кто получит самокаты, будут почтальоны и электрики. А простые граждане смогут купить их через год за 3000 долларов (фабрики для сборки уже построены). "Автомобиль -- великолепная вещь, -- шутит Камен, -- но глупо таскать по городу 2-тонный кусок металла, чтобы перемещать на нем одну 80-килограммовую задницу". Ее лучше поставить на надежный, устойчивый и безвредный самокат.

вторник, 28 сентября 2010 г.

Профессия -- шарлатан

От страха мозги велики
Первое чудо в жизни Вольфа Григорьевича Мессинга, родившегося в нищей еврейской семье, случилось от нежелания учиться. Раввин решил, что Вольф должен изучать священную книгу Талмуд. Но мальчик не хотел. "Отец послал меня за папиросами, -- писал Мессинг в автобиографии. -- Смеркалось, крыльцо нашего дома было в кромешной тьме. На ступенях появилась ясная фигура: "Сын, я послан небом, чтобы предсказать твое будущее. Иди в школу! Твои молитвы возрадуют небеса". Придя в сознание, он последовал этому совету.

Ты сними, сними меня, фотограф!

Если души умерших не покидают планету, значит, они существуют где-то здесь же. Рядом с нами. Рассказы о домах с привидениями кочуют из культуры в культуру, из века в век. Что в них правда, что ложь, поди разберись. Кто-то верит, кто-то иронизирует. А кто-то пытается уловить наличие невидимых одушевленных субстанций с помощью современной научной аппаратуры. Или наладить общение с душами умерших через медиумов... Говорят, их хорошо чуют собаки.
Но человеческий глаз не приспособлен к тому, чтобы увидеть призрака. Может, они специально не показываются нам на глаза. А вот перед фотоаппаратом попозировать любят...

От дождя нужно убегать

В дождливый день два метеоролога -- американцы Тревор Уоллис и Томас Петерсон -- надели плащи из хлопка и вышли на улицу. Они преодолели под проливным дождем одинаковое расстояние, только Уоллис бегом, а Петерсон -- шагом.
Взвесив одежду после прогулки, они ответили наконец на старую глупую загадку: как меньше намокнуть, если зонтик остался дома. Плащ прогуливавшегося Петерсона оказался на 40% мокрее и тяжелее. Хотя и кажется, что бегущий человек "принимает на грудь" больше воды, реально он меньше находится под дождем.
Метеорологи смеются, что это всего лишь шутка: чтобы получить "серьезный" результат, нужно залезть под дождь не меньше сотни раз.

Оборотней боялись даже первые люди

Люди рисовали оборотней десятки тысяч лет назад -- задолго до того, как египтяне принялись изображать своих богов со звериными головами.
Австралийский ученый Пол Тасон обнаружил десятки людей с головами животных среди наскальных изображений и рисунков на кости. Самая древняя из них -- статуэтка человека-пса, найденная в Германии, которой не меньше 32 тысяч лет.
В целом коллекция ученого насчитывает 5000 изображений, в основном найденных в Австралии, Европе и Южной Африке. Видимо, на самой заре человечества оно уже боялось придуманных монстров: на некоторых картинах чудовища с головами летучих мышей нападают на людей.

Кто потряс норвежский памятник

Жители маленького норвежского города Харед Саннмор обеспокоены: памятник, установленный на центральной площади, вдруг начал дрожать мелкой дрожью. Точнее, дрожит только одна из трех стел монумента, самая высокая, и делает это даже в безветренную ночь.
Кто-то заметил, что странное поведение памятника началось, когда первые американские бомбы упали на Афганистан. Так и решили думать суеверные граждане. А ученые тем временем валят все на электромагнитные эффекты. И на вопрос "почему одна из трех" отвечают, что все дело в длине: странная колонна выше двух прочих и иначе реагирует на какую-то пока неизвестную вибрацию.

Боги зажгли маяки

Ученые нашли свидетельство того, что падение метеорита на Ближнем Востоке могло вызвать таинственное исчезновение древних цивилизаций.
Спутниковые фотографии южного Ирака выявили трехкилометровую круглую впадину, которая, по словам ученых, содержит все признаки метеоритного удара, сила которого была эквивалентна сотням ядерных бомб.
Кратер находится там, где четыре тысячи лет назад могло быть море, и любой метеоритный удар вызывал бы опустошительные пожары и наводнения. Катастрофа с небес раскрывает тайну того, почему множество древних культур неожиданно пришли в упадок около 2300 года до нашей эры. Среди них гибель аккадской культуры центрального Ирака, конец Пятой династии Древнего Царства в Египте после строительства великих пирамид, неожиданное исчезновение сотен поселений в Святой земле...
Открытие кратера было совершенно случайным. Геолог Шарад Мастер из ЮАР увидел фотографию странного круглого образования в журнале, в статье о строительстве каналов. Проанализировав другие снимки, он заметил, что раньше во впадине находилось озеро. И только после его осушения стало видно, что скрывала вода.
Если метеорит действительно падал, становятся понятными строки из легенды о Гильгамеше: боги "зажгли маяки", "что было светлым, -- во тьму обратилось, вся земля раскололась, как чаша", и начался великий потоп. А недавно обнаруженные в Аргентине кратеры того же периода могут указывать на то, что в то время вся Земля попала под поток больших метеоритов.

Визг яблок сводит с ума бананы

Немецкий физик Ральф Гэблер из Боннского университета утверждает, что слышит, как кричат растения.
Специальный датчик, установленный в лаборатории, улавливает этилен, который выделяют растения. А затем преобразует их в шумовые сигналы. Цветы, плоды и травы в состоянии стресса испускают повышенное количество этилена. В эксперименте орхидея, которой отрезали лист, кричит пронзительным голосом; ей вторит зараженный грибком огурец.
Мистер Гэблер говорит, что его сенсором можно уловить даже "крики" из фруктовой корзины: яблоки газуют так, что бананы становятся коричневыми...

Тайконавты готовы ступить на Юэ

Буш ополчился на клонирование, но не против порыскать в уголках Солнечной системы. Конгресс США одобрил выделение средств на запуск космического зонда к Плутону и собирается продолжать исследования Марса и спутника Юпитера Европы, самого вероятного кандидата в пристанища внеземной жизни.
Миссия на Плутон будет стоить 30 миллионов долларов и должна доставить важную информацию об истории Солнечной системы. Это  последняя возможность посетить планету в течение десятилетия: для того, чтобы достигнуть Плутона, зонд должен использовать гравитацию Юпитера. А при отсрочке старта положение Юпитера изменится, и полет займет лишние годы. Старт намечен на 2006, время прибытия -- 2016-й... Тогда-то, может, и прояснится, что за ледяные карлики летают в поясе Купера за пределами последней планеты.
Ну а китайцы еще до 2005 года обещают помахать с Луны. Сначала Китай планирует просто запустить тайконавтов (космонавт по-китайски) на околоземную орбиту, а затем отправить на ближнюю к нам планету (Юэ по-китайски). Январский полет китайских обезьяны, собаки, кролика и змей признан успешным.

Искусственный человек никогда не станет взрослым

Компания "Адванст Селл Текнолоджи" из Массачусетса официально заявляет: создан первый клонированный человеческий эмбрион. А значит, у миллионов будущих больных всего мира (настоящие, увы, вряд ли дождутся) появилась надежда излечиться от диабета и тяжелых нервных болезней. Если клонировать эмбриона из клетки больного человека, ему можно потом пересадить "родные" стволовые клетки, которые не будут отторгаться организмом.
Насколько жизнеспособен клонированный эмбрион? Доктор Вилмут из Розлина, "отец" овечки Долли, утверждает: объявлять о достижении рано. Нормальный эмбрион удваивает число клеток каждые сутки, а клон вырос всего до шести клеток. А значит, "скорее мертв, чем жив".
Это мнение специалиста. Ну а дальше, как обычно, пошли голые эмоции -- "гуманисты" всего мира, начиная с Ватикана и кончая Джорджем Бушем, вскричали о клонировании эмбриона как о порочном и безнравственном поступке.
Ученые компании словно стучатся в глухую стену: они устали повторять, что совсем не собираются выращивать человека из клонированного эмбриона, цель исследований -- помочь умирающим людям. Кроме того, часть эмбрионов в лаборатории были получены методом партеногенеза, то есть удвоения материнских хромосом, и никогда не станут "людьми".
Очень похоже, что рано или поздно спор между учеными и защитниками прав эмбрионов решится в пользу последних. Ну а представители частной компании "Клонэйд" тем временем тихо хихикают за забором: "Мы-то делаем таких эмбрионов каждый день..."

понедельник, 27 сентября 2010 г.

Мы -- голые обезьяны!

Человек с точки зрения зоолога
Для приматов человек -- редкостный уродец: ноги велики, руки коротки. Но в первую очередь в глаза бросается то, что этот квазимодо лысый! Его кожа -- страшно подумать! -- не покрыта шерстью! Моррис пишет: "...Контраст этот особенно заметен... если положить в один ряд шкуры ста девяносто двух видов... обезьян, а затем поискать в этом длинном ряду подходящее место для человеческой кожи. Куда бы мы ее ни положили, нам покажется, что она не на месте". И потому исследователь определяет наш вид не как прямоходящую или мозговитую, а как ГОЛУЮ ОБЕЗЬЯНУ.

А под вуалью -- пятачок

Вы смотрели фильм "Человек-слон"? Если смотрели -- вам знакомо чувство нереальности происходящего, если нет -- название оставит налет недоумения и ощущение дешевой сенсационности.

Вклад туалета в наше общество

19 ноября в Сингапуре открыл свою работу Всемирный туалетный саммит. Более 500 делегатов в течение трех дней рассматривали проблему "глобального туалета". Они обсуждали дизайн и планировку туалетов, заслушивали доклады о туалетной бумаге и унитазах и знакомились с новинками в этой области.
Китай в преддверии Олимпиады 2008 года прислал на саммит двадцать своих делегатов.
"Настало время, когда с помощью такого большого мероприятия мы должны выявить вклад туалета в наше общество. В конце концов, все мы ежедневно посещаем туалет", -- заявляет представитель Туалетной ассоциации Сингапура.
Организаторы саммита говорят, что туалеты до сих пор окружает большое табу, которое очень медленно поддается снятию. Планируется, что такие встречи будут устраиваться каждые два года в разных странах.
Делегаты Всемирного туалетного саммита будут не только заседать. Запланирована экскурсия в три передовых туалета Сингапура, в том числе знаменитый "туалет-сад", где вокруг унитаза живописно произрастают различные цветы и растения в окружении сада камней, что, по мнению проектировщиков, создает дополнительный комфорт для посетителей.

Древние женщины умели читать

В восточной Сирии при раскопках древнего города Пальмиры нашли каменную плиту, на которой изображена женщина с раскрытой книгой и пером в руке. Плита находилась на глубине 4 метров в руинах дворца королевы Зенобии, прославившейся в войне против римлян: ее захватили в плен в 272 году.
Изображение -- первое свидетельство того, что древние женщины умели писать. На всех предыдущих портретах, найденных археологами, -- сплошь грамотные мужчины.

Кому катастрофа, а кому шестнадцать долларов

Утром американский самолет рейса 587 разбился в Квинсе, а вечером число 587 стало выигрышным номером дня в лотерее Нью-Джерси. К радости тех 28 тысяч (!) игроков, которые поставили на этот номер после того, как узнали о катастрофе (лотерея относится к разряду "мгновенных").
И хотя каждый получил всего по 16 долларов, общий выигрыш оказался небывало крупным для этой игры -- больше миллиона.
Специалисты по азартным играм утверждают, что люди часто используют номера роковых рейсов и цифры из репортажей о катастрофах, пытаясь угадать выигрышные номера. Жизнь -- лотерея...

Почему крупный орешек всегда наверху

Никогда не задумывались, почему, если встряхнешь пакетик с орешками, самые большие оказываются наверху?
Оказывается, над этим давно, аж с 30-х годов, ломали головы физики и даже дали название явлению: эффект бразильского ореха. Потому что в каких-нибудь мюсли с бразильскими орехами они, как самые крупные, всегда на поверхности.
Ответ на загадку найден такой: вероятно, силы конвекции заставляют все частицы -- и большие, и малые -- подниматься к поверхности, но только маленькие потом просачиваются вниз по тонким воздушным потокам.
И этот ничтожный, на первый взгляд, секрет вполне может пригодиться в промышленности при сортировке каких-нибудь зерен и минералов.

История страстных обнюхиваний

Откуда взялись поцелуи? Академик из Германии Ингелор Эбберфельд в своем исследовании "История страстных поцелуев" утверждает, что всего-навсего из инстинкта животных нюхать друг друга при встрече. И первое знаменательное событие случилось, когда человек встал с четверенек на две ноги.
Что касается французских поцелуев, которые по фрейдистским теориям трактуются как "символический половой акт", то, по мнению академика, в своем происхождении они ничем не отличаются от поцелуя ручки или прикосновения носами: все эти выражения любви сначала были обнюхиванием.

Кислород возвели в квадрат

Из школы мы помним, что молекула кислорода -- о двух атомах, озон -- о трех. А недавно итальянские ученые открыли четырехатомный кислород.
Флавио Касаче и его коллеги из Римского университета соединили парные молекулы кислорода и положительно заряженные ионы и, добавив электрон, получили нейтральную молекулу. Так в эксперименте родилось соединение, существование которого было теоретически предсказано еще 80 лет назад. В будущем "О четыре" может стать основой высокоэнергетичного топлива.

Рыбы помогают писать диктанты

Герой чешской сказки "Златовласка" Иржи начал понимать язык зверей, когда съел кусочек волшебной рыбы. Насчет звериного языка вряд ли, но вот излечиться от дислексии, депрессии и аутизма с помощью рыбы вполне возможно -- так считает невролог Александра Ричардсон из Оксфорда.
Одна из причин подавленного настроения и орфографических ошибок -- недостаток жирных кислот ряда омега-3. Которые как раз в изобилии содержатся в некоторых видах рыб. Кроме того, рыбий жир поможет улучшить состояние волос, ногтей и кожи.
А в университете Новой Каролины ученые нашли в рыбе вещество, которое станет основой для нового антибиотика. Иммунные клетки одного из видов окуня, как выяснилось, обладают уникальными антибактериальными свойствами.

Нейтрино взрывают теорию

В фундаментальной физике свершились Октябрьская революция и сентябрьский теракт одновременно: эксперимент с нейтрино показал, что отклонение поведения этой частицы составило аж 1% от теоретических расчетов. Что для науки является значительной цифрой.
Во время серии опытов в самом мощном в мире ускорителе частиц лаборатории Ферми (Чикаго) отклонения от стандартной модели настолько поразили ученых, что в момент получения результата никто и слова не смог вымолвить. Грубо говоря, "проделки" нейтрино могут означать: на частицу действует некая внешняя до сих пор неизвестная сила либо пока неизвестные науке частицы... Какие -- физики США, Японии и Европы надеются узнать в следующей серии исследований.

Солнечным пятнам сделали УЗИ

С тех пор как почти 400 лет назад Галилей разглядел в свой самодельный телескоп пятна на Солнце, ученые ломали голову над их загадкой. Сегодня мы чуть ближе к раскрытию природы пятен: с помощью приборов спутника Soho создана первая трехмерная карта движения плазмы под солнечным пятном. Исследование построено на измерении звуковых волн, которые проходят через звезду: похоже на УЗИ для человеческих эмбрионов.
Доктор Александр Косовичев из Стэнфорда говорит, что ученым удалось заглянуть "под пятно" впервые. Выяснилось, что это холодные области, которые засасывают материю, с огромной скоростью перенося тепло из нижних слоев к поверхности. Пятна действуют как гигантские воронки: газ летит в них со скоростью в 4 тысячи км в час.
А нам этот смерч из заряженных частиц размером с Землю видится как маленькая черная точка...

пятница, 24 сентября 2010 г.

Каменные черепа -- компьютеры древности?

Во враждебном христианству сатанизме, как и у индейцев, череп не является символом смерти. В этой дьявольской религии он служит напоминанием о материальности божества из кости и плоти, которым является человек. Для сатаниста или, к примеру, тантриста череп -- хранилище мудрости, из которого возникают все человеческие мысли и идеи. Потому представители тантрической секты в Москве используют в своих обрядах предметы из человеческих костей, а из черепов делают сосуды.
Черепа всегда с собой и у прихожан жуткой индийской секты агора. Члены агора, несколько сотен каннибалов, поедающих трупы, используют их в ритуалах и при приготовлении своей ужасной пищи. Они считают, что череп человека наделяет их невидимой силой -- "дхананджаи пранвайю"... (Интересно, что в середине восьмидесятых именно Индия экспортировала черепа и скелеты в 23 страны мира.)


Эти верования, хоть и не полностью, изучены, ритуалы, где используются человеческие черепа, описаны. Но никто не знает, кто, как и для чего делал загадочные кристаллические черепа, которые находят в древних захоронениях...

Шизофреники рождаются зимой

Тысячелетний спор в разгаре
По словам астронома Роджера Калвера, "сегодня в астрологию верит больше людей, чем когда-либо со времен Возрождения". Но вера эта вряд ли имеет под собой какие-то серьезные основания. Скорее всего, она -- просто выражение мистицизма "новой эпохи" (new age). Многие люди смутно представляют, что такое Солнечная система, не говоря уже о галактиках. В ходе социологического опроса более чем тысяче взрослых американцев был задан вопрос: чем является Солнце -- планетой, звездой или чем-нибудь еще? 25 процентов респондентов назвали светило планетой, 15 процентов -- "чем-то еще", а 5 процентов вообще затруднились с ответом!

Как ЦРУ вербовало кота

В свое время, чтобы раскрыть секреты Кремля, ЦРУ пыталось даже котов превратить в ходячие подслушивающие устройства.
Как написано в рассекреченных документах, в одном из экспериментов во время "холодной войны" из кота, нареченного Акустической Кисой, сделали самого настоящего электронного "жучка". Чтобы животное, в которого вживили передатчик и приборы управления, могло подслушивать секретные разговоры с подоконников, парковых скамеек и мусорных ящиков.
Виктор Марчетти, бывший офицер ЦРУ, в интервью газете "Санди телеграф" признался, что проект был ужасен: "Они вскрыли кота, засунули в него аккумуляторы и подали ток. Хвост использовался в качестве антенны. Они творили нечто чудовищное. Узнав, что кот отлынивает от работы, когда проголодается, он вживили в него еще одну штуковину, чтобы устранить это препятствие".
На разработку технологии было потрачено, как считается, миллионы фунтов стерлингов и около пяти лет работы. Но в итоге... "Они взяли кота в парк, выпустили из фургона. И вдруг его переехало такси. Так они и сидели в фургоне, со всеми своими приборчиками, а кот валялся мертвым".
А секретные разговоры Кремля на помойках так и остались неподслушанными.

Фирмы жаждут китайской крови

В последнее время, принимая на работу новых сотрудников, некоторые китайские фирмы измеряют им пульс с давлением и требуют предоставить результаты анализа крови. А иногда -- как, например, в одной из фирм Шанхая -- могут отказать в приеме только потому, что у кандидата не первая и не третья группы крови, а вторая или четвертая. Потому что якобы обладатели первой и третьей групп более уживчивы и спокойны.
Городские власти в ответ на жалобы дискриминированных китайцев заявляют: компании вправе сами устанавливать критерии подбора персонала. Так что китайцам остается лишь сокрушаться по поводу своих "технических характеристик".

Таракан из прошлого

В древней шахте города Огайо обнаружен самый старый в мире таракан. В окаменевших останках существа можно разглядеть конечности, крылья, усы и рот.
10-сантиметровый таракан старше, чем динозавры: он жил в той болотистой в то время местности за 55 миллионов лет до появления первых гигантских рептилий. Его обнаружение, кстати, одна из археологических загадок: в шахте должны были сложиться уникальные химические условия, чтобы в деталях сохранился организм, не имеющий раковины и костей.

Голова изнутри должна быть серой

Впервые доказано: ум человека действительно зависит от того, сколько в его голове серого вещества. Чем больше этой мозговой ткани (действительно серой с виду), тем выше результат тестирований на IQ. А сколько ее у каждого из нас, по большей части зависит от генов.
В исследовании ученых из Калифорнии, применявших специальный медицинский сканер, который может отличить серое вещество в мозге от белого, принимали участие десять пар однояйцевых и десять пар разнояйцевых близнецов. Первые, имея одинаковый генетический набор, обладали и равным количеством серого вещества. Вторые, чьи гены совпадают только наполовину, имели значительные расхождения в соотношении серого и белого. И в зависимости от этого показывали разные результаты тестов на IQ.
Так что белое образованием и воспитанием в серое не перекрасишь...

Сибирские мамонты победили

Покрытое шерстью чудовище с загнутыми бивнями -- как такое получилось из слоноподобного африканского существа?
Двое палеонтологов, Андрей Шер из Москвы и Адриан Листер из Лондона, задались вопросом эволюции мамонтов и тщательно изучили останки европейских и сибирских гигантов.
Самые ранние известные нам мамонты появились в Африке примерно 4 000 000 лет назад. Затем они мигрировали на север и широко расселились по всей Евразии. Европейские мамонты пережили три этапа эволюции: "первые" сменялись степными, степные -- шерстистыми. Были периоды, когда несколько видов существовали одновременно.
Мамонты Сибири тоже менялись. Но когда ледники начали вытеснять гигантов к югу, сибирские одержали верх над европейскими: они были лучше приспособлены к холодному климату и изменению рациона. Это изменение ученые проследили по костям животных -- их черепа и челюсти становились выше и короче, чтобы удобней было жевать жесткую траву на холодной земле.

Монстра ловят Сетью

В интернете объявлен новый сезон охоты на Несси. На этот раз круглосуточные веб-камеры на озере Лох-Несс установила фирма CamVista. Первая, подводная, находится на борту специального судна. Она выдерживает давление воды и может погружаться на 230-метрвые глубины. А вторая установлена на берегу, на вершине старинного замка: чтобы ловить Несси в объектив, если она высунет голову. Желающих последить ждут по адресу http://www.visitlochness.org.

Падают шансы, а не астероиды

Если залетный астероид устроит нам Армагеддон, уцелевшие ученые скажут: а ведь шансы были так низки, всего 1 к 5000!
Эта новая цифра должна обнадежить человечество: совсем недавно шансы падения на Землю астероида рассчитывали как 1 к 1500. "Неверно", -- утверждает Зелжко Ивезик, ведущий исследователь астероидной угрозы из Принсетона. Детальное изучение объектов Солнечной системы успокаивает. Впервые ученые смогли идентифицировать объекты диаметром в один километр (именно этот "размерчик" минимален для разрушения земной жизни), и оказалось, что астероидов диаметром в 1 км и больше в нашей системе 700 тысяч (а не 2 млн, как считали раньше).
Шансы столкновения с Землей рассчитаны на основе данных о частоте падения небесных тел за всю историю нашей планеты. Но, предупреждают скептики, несмотря на три нуля, эта встреча когда-нибудь да состоится.

Короткие ноги вредны для сердца

Узкая талия -- Альцгеймер. Короткие ноги -- диабет. Сразу несколько исследований связывают особенности строения тела с "подходящими" для них болезнями.
Доктор Ларсон из Вашингтонского университета в Сиэтле обнаружил, что люди, у которых лишний жир откладывается на бедрах, имеют в три раза больше шансов на развитие болезни Альцгеймера, чем те, у кого жировыми складками покрыта талия. Выводы были сделаны на основе данных обследования более 2 тысяч стариков. Почему же Альцгеймер предпочитает стройную талию? Дело, возможно, в том, что люди с толстой талией успевают умереть раньше, чем впасть в маразм -- от сердечных болезней и диабета.
Эти болезни, кстати, "любимые" у мужчин с короткими ногами. Британские ученые из Бристоля, обследовав 2,5 тысяч мужчин в течение 15 лет, выявили четкую зависимость между длиной ног и коронарной недостаточностью. Коротконогие чаще страдали от сердечных приступов и повышенного уровня сахара в крови.

среда, 22 сентября 2010 г.

Первые "Нобели" третьего тысячелетия

Каждый год 10 декабря (в годовщину смерти Альфреда Нобеля) в Швеции происходит торжественное награждение выдающихся ученых планеты. Точнее, тех, кого сочли выдающимися шведские академики.
Ныне это произойдет в сотый раз. Лауреаты получат 6 премий, каждая из которых равна 10 миллионам шведских крон (947,7 тысячи долларов).
Праздничная церемония вручения всегда проходит очень пышно. Фраки и цветы, хрусталь и шампанское -- в присутствии августейших особ. Роли участников тщательно расписаны. Речи отрепетированы. Пять премий вручают в Стокгольме, шестую -- борцам за мир -- в Осло. На следующий день, 11 декабря, банкет с участием членов королевской семьи и нобелевских лауреатов. Благо короли есть и в Швеции, и в Норвегии. Каждую перемену блюд подают под заказанную лауреатами музыку. И последнее блюдо -- коронное выступление лауреатов.
За последние несколько лет Нобелевскому комитету удалось значительно повысить размер самих премий. Раньше он исчислялся сотней-другой тысяч долларов. Но зато и получателей почти в каждой номинации стало значительно больше, чем один, -- приходится делить сумму на три-четыре части. Потому что, как объясняют академики, ныне научные открытия в одиночку не совершаются.
Итак, знакомьтесь -- лауреаты сотой премии Нобеля.

Меня укусила акула

Если бы "челюсти" могли говорить
Когда в прошлом году акула убила человека около Санкт-Петербурга (Флорида), эта история обратила на себя мало внимания и быстро забылась. Да и в прошлые годы нападения акул на людей были исключительно местными или региональными новостями. А в этом году акулы ворвались в мировые новости...
Летом все американцы трепетали от страха, читая истории о том, как в июле акула у побережья штата Флорида оторвала руку восьмилетнему мальчику. В начале сентября у побережья штата Северная Каролина акула убила 27-летнего Сергея Залукаева, а его спутница, Наталья Слободская из Вашингтона, была доставлена в больницу в критическом состоянии -- с оторванной левой ступней и большой потерей крови. И это далеко не все леденящие душу истории о нападении акул на людей нынешним летом...
Если бы по сей день существовали акулы-оборотни, то мы спросили бы именно их: с чем связаны кровавые истории прошедшего лета? С солнечной активностью, подводным течением, внезапным голодом?


Бешеный телевизор

С конца 2000 года телевизор чернокожих супругов-пенсионеров из пригорода Детройта Шарлотты и Джаджа Смитов начал выдавать странные сообщения -- угрозы убийства и расистские выпады, причем в адрес не только хозяев дома, но и их 13-летнего внука, немецкой овчарки Пеппера и соседей-мексиканцев.
Надписи на экране как будто были сделаны с пульта дистанционного управления, которым хозяева пользовались для выбора программ в 200-канальной спутниковой системе. Поразительно, но странное явление ко всему прочему еще и интерактивно. Когда расстроенная Шарлота, не выдержав, крикнула "заткнись!", на экране немедленно появился ответ "заткнись сама, Шарлотта!" Супруги думают, что в доме полтергейст, потому что телевизор вдруг включается посреди ночи и начинает поочередно "пролистывать" все каналы. Однако компания спутникового телевидения предполагает, что кто-то хулиганит при помощи дистанционного пульта радиоуправления.

Мост Леонардо перекинут в Норвегии

В начале XVI века Леонардо да Винчи принес османскому султану Баязету II чертеж моста 240-метрового из трех дугообразных пролетов, который предложил перекинуть через Босфорский пролив. Леонардо собирался сам руководить строительством, несмотря на то, что в случае "провала" был бы по турецким обычаям казнен.
Султан от моста отказался. И только через 500 лет проект да Винчи осуществился! Норвежский архитектор Вебьорн Санд построил 100-метровую пешеходную конструкцию из деревянных балок. И считает, что проект Леонардо "современнее всех современных".

НПО запугали моряков

Бывший руководитель военно-морских операции Чили заявил в интервью информагентству, что за время своей службы наблюдал странные вещи. Оба раза ослепительно сверкающие объекты поднимались из воды прямо по курсу корабля, нарушая работу навигационных приборов.
Другой отставной чилийский моряк, Гилермо Химез, утверждает: однажды сонарная система его корабля засекла два объекта, похожие на подлодки. Они двигались с гораздо большей скоростью, чем самые лучшие субмарины мира.
Этот вид феноменов называют "неопознанными подводными объектами". Журналист, который брал интервью у моряков, заявляет, что накопил множество подобных историй... А секретные военные лаборатории помалкивают.

Апокалипсис уже наступил?

После терактов 11 сентября мир стал печальнее и суевернее. Появились люди, которые считают, что недавние события выглядят вполне знакомо...
Все, кто хочет убедиться в этом, могут открыть Откровение святого Иоанна, которое описывает последние дни перед вторым пришествием Христа. 18-я глава -- про Нью-Йорк:
"...пал, пал Вавилон, великая блудница, сделался жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу... (18:2-3). Сколько славилась она и роскошествовала, столько воздайте ей мучений и горестей... в один день придут на нее казни, смерть и плач и голод, и будет сожжена огнем, потому что силен Господь Бог, судящий ее. И восплачут и возрыдают о ней цари земные, ...когда увидят дым от пожара ее, стоя издали от страха мучений ее и говоря: горе, горе тебе, великий город Вавилон, город крепкий! Ибо в один час пришел суд твой. И купцы земные восплачут и возрыдают о ней, потому что товаров их никто уже не покупает..." (18:7-11).
Хм, похоже на то, как говорят некоторые священники: Откровение святого Иоанна актуальнее сегодняшних газетных заголовков. Не зря Библии сегодня расходятся в книжных магазинах, как бестселлеры, а религия переживает всплеск популярности. Как и увлечения экстрасенсами: в ноябре на одном из нью-йоркских телеканалов начнется новое телешоу "Кроссинговер". Известный "сенс" Марк Розенберг будет проводить на нем сеанс общения с духами жертв теракта. Продюсеры говорят, что безумную идею передачи подали семьи погибших.

УЗИ делает детей левшами

В мире, где хозяйничают праворукие, левшей всего 6%. Как показали последние шведские исследования, в эти проценты вносит свой вклад ультразвуковое обследование плода!
Среди 180 тысяч юношей, рожденных в 70-е, чьи матери прошли обычное УЗИ-обследование во время беременности, процент леворуких оказался более высоким, чем среди тех, чей мозг не подвергался ультразвуковому облучению. Может, УЗИ-агрегаты тогда были несовершенны...

Щелкать раньше, чем говорить

В загадочной Африке есть места, где разговор людей напоминает птичий базар: целые группы народов в Танзании, Ботсване и Намибии говорят, издавая странные прищелкивания вперемешку с гортанными звуками.
Лингвистов давно заинтересовали эти уникальные "кликсы" -- так называются щелчки, которые африканцы произносят на вдохе, а не на выдохе (попробуйте сами), а генетиков -- в каких родственных связях состоят между собой "щелкающие" племена.
Последние изучения антропологов из Стэнфордского университета доказывают: племена эти очень различны генетически. Это значит, что если у них и был общий предок, то очень-очень давно. Не тогда ли, когда первые люди слезли с дерева и начали цыкать друг на друга?

Куда делась воронка?

Сила десяти миллионов тонн тринитротолуола взорвала сибирскую тайгу в 1908-м, уложив деревья, как простые спички. Что упало с неба и где воронка, остается тайной уже почти целый век. Однако итальянские ученые считают, что им удалось раскрыть загадку Тунгусского метеорита!
Кратера от падения просто не могло быть: итальянцы полагают, что астероид взорвался высоко в атмосфере Земли. Свидетельства очевидцев, сейсмические данные и осмотр места катастрофы указывают на то, что астероид имел низкую плотность, как "Матильда", которая пролетала над Землей в 1997 году. Тунгусский астероид столкнулся с Землей на скорости 11 км в секунду и взорвался в атмосфере. А до тайги долетела только взрывная волна, которая и покорежила деревья, но не вырыла никакой воронки.

До Марса за две недели

Современные космические корабли долетают до Марса месяцев за восемь. Хотя в израильском университете Бен-Гуриона утверждают: могли бы и всего за пару недель! Если на борту каждого корабля будет миниатюрный ядерный реактор, а в нем -- тоненькие (меньше 0,001 миллиметра) пластинки америция-242м.
Ученые доказали, что продукты ядерного распада этого изотопа будут легко двигать корабль вперед. С его помощью можно разогреть газ до 250 тысяч градусов, а это скорость в 80 км в секунду. Правда, пока до конструкторских разработок -- как до Марса...

четверг, 16 сентября 2010 г.

Деление надвое

Зачем нужны мужики?
Помните легенду о появлении мужчин и женщин? Давным-давно на Земле жили цельные, но очень грешные существа. Боги наказали их за грехи -- разорвали на две половинки, перемешали, развеяли, словно пыль. С тех пор половинки бродят по свету, ищут друг друга, мечтают соединиться вновь. Сказка ложь, да в ней намек! Может быть, раньше в природе действительно существовали однополые существа, а потом они разделились? Но почему это было деление надвое? Не натрое, не на пять или десять частей, а именно надвое? Иными словами, почему существуют два пола: мужской и женский?

Ghost'ы небесные, вечные странники...

Человек сравнительно недавно освоил небо. Оно еще не изучено до конца, не все тропинки исхожены, не все тайны разгаданы. Мы -- чужие в небе, это не наша среда обитания. И потому рассказы о странных встречах с застрявшими во времени летчиками вызывают чаще всего неуверенное сомнение: "Конечно, на земле такого не бывает. Но в небе так много странного..."

Призрак Ди Каприо глядит из-за занавески

Посетители музейной выставки в Аргентине и Чили, на которой представлены предметы с борта затонувшего "Титаника", больше говорят не о самой выставке, а о том таинственном, что ее окружает. Уже поступило несколько сообщений о том, что здесь видели привидений и слышали странные звуки...
Впечатляет то, что происходящее практически одинаково описывают разные люди. И охранники музея, и посетители, и полицейские утверждают, что видели призраков, слышали человеческие голоса и шаги, хотя никого поблизости не было. Одна супружеская пара сообщила, что видела здесь женщину в длинном белом платье той эпохи.
Организатор выставки Хуан Пабло Квадра отрицает, что эти сообщения -- лишь попытка подогреть интерес публики к выставке. И привидения так и кочуют вместе со ржавыми вилками по суеверной Латинской Америке.

Недовольных разогреют в микроволновке

В США разработано новое оружие, которое с помощью микроволнового излучения нагревает человеческую кожу -- и разгоняет толпу недовольных. 2-метровая тарелка создает узкий микроволновый луч (длина волны -- 3 мм) и нацеливает его на людей. Излучение проникает в кожу всего на 0,3 мм и быстро нагревает ее до 50 градусов, после чего даже стойкие демонстранты разбегаются. Разработчики утверждают: ощущение -- будто прикасаешься к горячей лампочке.
Испытания на людях уже прошли, но, конечно, никто не даст гарантии того, что оружие полностью безопасно.

Сатурну больше не надевать

Бурундийские полицейские четко и слаженно провели операцию по аресту подозреваемого. Причем не в каком-то мелком хулиганстве, а в шпионаже! Правда, никто из полицейских даже и не попытался надеть наручники на арестованного. Потому что он вообще не был человеком. А был южноафриканским аистом.
Аист по кличке Сатурн упал в деревне Бурунди, и первым, на что обратили внимание местные жители, стал подозрительный электронный приборчик. Единственный вывод, который смогли извлечь прибывшие полицейские из рассматривания "шпионского оборудования", -- то, что надписи сделаны на английском. Пришлось вызывать на помощь чуть ли не единственного человека в этом районе, владеющего английским. К счастью для птицы, на приборчике был адрес профессора из Кейптауна, с которым и связались.
Выяснилось, что аист был единственным уцелевшим после проливных мозамбикских дождей членом стаи, по которой ученые изучали пути миграции птиц, а приборчик -- миниатюрным датчиком слежения. Местных жителей заверили, что они могут спать спокойно и все их секреты так и остаются в полной безопасности, никто и не думал бесцеремонно вторгаться в их личную жизнь. Это все наука, знаете ли.
А аист с залеченным крылом пока ждет профессора в участке.

Оригами из штанов

Через пару лет на европейских прилавках появится принципиально новый товар. Пакет с куском ткани, из которой можно будет свернуть на выбор что-то одно -- или сумку для CD-плейера, или футляр для фотоаппарата, или карманчик для электронной игрушки. Всего несколько сгибов -- и нужный предмет готов. А когда надоест, из него можно будет сделать другую вещицу.
Ткань представляет собой многослойный полиэстер со встроенными компьютерными чипами. Новый стиль "оригами" разработан в одной из художественных школ Лондона. Там считают, что "неизвестно что" когда-нибудь станет популярным товаром, и принцип оригами учтется в конструировании одежды будущего. Фасон кофточки можно будет менять сколько угодно, разворачивая и сворачивая материал по-новому. Ведь сносу всему этому -- какая тоска! -- не будет...

Суперкрокодил был кошмаром динозавра

Палеонтологи объявили: современному крокодилу нашли кузена. Настоящего Гаргантюа -- ископаемый крокодил был в 15 раз больше современных рептилий!
Существо вида саркосухус император (звучит торжественно: император плотоядных крокодилов) обитало в реках в Меловом периоде и в длину достигало 12 метров, а весило 10 тонн. Первые кости гиганта были найдены французскими археологами в пустыне Нигера в 1964-м, но лишь сегодня ученые, располагая большим количеством ископаемых останков, делают выводы.
Ясно, что животное было ночным кошмаром для динозавров, запросто заглатывая целую тушу. С головы до хвоста крокодил был покрыт "броней" (каждая пластинка с годовыми кольцами), а в пасти имел больше сотни зубов.
Император не является прямым предком современных крокодилов -- скорее, он им двоюродный дедушка. Морда гиганта завершалась странным круглым "рылом", назначение которого неясно. Возможно, крокодил отличался хорошим обонянием или умел издавать необычные звуки.

Как вирусы делают из клетки бутылку шампанского

ДНК внутри некоторых вирусов запакована так плотно, что давление внутри них в 10 раз превышает давление внутри бутылки шампанского.
Такой результат показали новые измерения, проведенные биофизиками из Калифорнийского университета. Давление внутри вируса достигает 60 атмосфер, в то время как давление в бутылке шампанского -- всего 5-6. Ученые полагают, что высокое давление помогает вирусу втиснуть свою ДНК в клетку, когда он подходит к ее поверхности. Как только вирус оказывается внутри, он заставляет клетку производить все новые и новые вирусы и наконец убивает ее.

Шарики за тросики

Шестьсот воздушных шариков вознесли англичанина Йена Эшпоула на высоту в 3350 тысяч метров. Потом "тучка" отрезала связку и спустилась на землю на обычном парашюте.
Эшпоул не скрывает, что почерпнул идею такого полета из мультфильмов. А рекорд устанавливает уже второй раз: в 1996 году он взлетел на связке шариков на высоту 3 тысячи метров.
Впрочем, из-за непредсказуемого поведения таких летательных снарядов Эшпоулу приходиться отрываться от земли на обычном большом воздушном шаре с нагретым воздухом. И только потом, на высоте примерно в 600 м, он рубит трос, на котором висит, продолжая полет на маленьких и постоянно лопающихся шариках, к которым прицеплен сложной системой ремешков.

Бояться паука нам завещали предки

Шведский мальчик Арне Оман ужасно боялся пауков и змей. А когда вырос, задался вопросом: а, собственно, почему? И додумался до того, что страх перед змеей и пауком -- наследие тех времен, когда первые люди должны были выживать в окружении ядовитых гадов.
Свои предположения Оман проверил в эксперименте в Каролинском институте Стокгольма. Просматривая фотографии змей и пауков вперемежку со снимками грибов и цветочков, испытуемые реагировали на "опасные" изображения быстрее. Откуда психолог и сделал вывод: млекопитающие эволюционно развили способность фокусироваться на опасных вещах.

Что явилось раньше -- дыра или звезда?

Еще не было звезд, планет и галактик -- но гигантские черные дыры уже поедали небеса. Телескоп, установленный на горе Апачей в штате Нью-Мехико, выловил в космосе самый старый объект из тех, что когда-либо видело человечество. Свет путешествовал с него до Земли больше, чем 14 миллиардов лет!
Астрономы уверены, что открыли настоящего монстра, супермассивную черную дыру, которая каждую секунду высасывала материю, равную массе Земли. Это открытие сбивает с толку: черная дыра уже питалась материей, когда после Большого взрыва прошло всего 700 миллионов лет -- мгновенье в истории Вселенной.
Открытие этого ископаемого квазара вынуждает ученых переписать историю возникновения звезд и галактик. Примерно так: вскоре после Большого взрыва первоматерия сжалась в причудливые "гиперзвезды", в тысячи раз большие, чем Солнце. Из-за своих чудовищных размеров эти суперсолнца были нестабильны, сжимались и превращались в черные дыры. Постепенно они притянули к себе часть первоматерии, а из другой ее части образовались звезды и планеты.

среда, 15 сентября 2010 г.

С вракой по жизни

Пособие для начинающего вруна
Без лжи целые сферы человеческой жизни потеряли бы смысл -- исчезли бы политики, адвокаты и даже писатели, которые ведь тоже специализируются на "нас возвышающем обмане".
Давайте смотреть правде в глаза: вруны -- душа общества, любимцы женщин. Не всякие вруны, конечно. Не холодные и жестокие обманщики, а вдохновенные вруны-жизнелюбы, у которых это получается так естественно. Ведь во вранье главное -- не переусердствовать. Того, кто умеет врать уверенно, без натужности и фальши, ждет в жизни успех.
Наш практикум предназначен для людей, кто, соврав даже в малом, начинает пунцоветь, заикаться, прятать глаза и ерзать на стуле. Так дальше жить нельзя! Приступайте к работе над собой немедленно, и через месяц упорных тренировок ваша жизнь изменится до неузнаваемости!

Пронзительный крик снегопада

Штрихи к портрету природных явлений
Северное сияние
Наблюдали эту красотищу еще в глубокой древности. Но только в середине двадцатого столетия ученые стали понимать, откуда берется северное сияние (aurora borealis) и его южный двойник -- aurora australis.

Пурпурный кенгуру существует!

Семьдесят лет назад французский биолог Ле Суф, наблюдая за австралийскими животными, заметил в горах необычных пурпурных кенгуру. Выследив одного из них, Ле Суф подстрелил зверька и привез его в Брисбен. Мертвый кенгуру полностью утратил странный оттенок своей шкуры, и ученому никто не поверил: перегрелся, видение было... Ну, в крайнем случае, те кенгуру просто потерлись шеями о какое-нибудь пурпурное растение или скалу.
И вот сегодня биологи Австралии доказали: пурпурные кенгуру существуют. Особые железы в организме одного из видов животных (мелких горных созданий) вырабатывают пигмент, который окрашивает в пурпурный цвет мордочку и шею кенгуру. Интенсивность окраски варьируется в течение года и в зависимости от влажности, и у самцов она ярче, чем у самок. Однако зачем природа одела кенгуру в пурпур, остается загадкой.

Лежачим заплатят за свешенную голову

Почти 8 тысяч долларов получит от НАСА тот, кто согласится лежать целый месяц на койке и периодически сдавать анализы. Ученые предлагают здоровым нетренированным добровольцам пожить лежа для того, чтобы разработать программу по более быстрой адаптации астронавтов после длительных полетов. От желающих уже нет отбоя, хотя отобраны будут всего десять человек.
Они готовы смириться с больничными утками и с тем, что ни кофе, ни сигарет, ни пива не дадут. Да и лежать придется, свесив голову на 6 градусов ниже туловища, -- именно такое положение тела больше всего соответствует состоянию человека в невесомости.

Летит по небу клин усталый -- из толстых птиц

Загадка, почему птицы для дальних перелетов собираются по-русски в клин, а по-английски -- в букву "V", разгадана французскими учеными. Для этого биологи Национального центра научных исследований обучили больших белых пеликанов лететь за самолетом, надели на каждую птицу монитор для измерения сердечной деятельности -- и вместе отправились к югу.
Выяснилось, что пеликаны "в строю" тратили гораздо меньше энергии, имели более низкий уровень сердечной активности и больше времени планировали, используя воздушные потоки от впереди летящих птиц. К тому же во время V-перелета они могли общаться друг с другом.
А шведские ученые добавляют: в теплые края хорошо лететь толстым и объевшимся. Береговые птички ирландские песочники, например, перед миграцией отъедаются и становятся в два раза толще.

Нудистов разоблачили

Лозунг "человек должен быть голым и свободным" не имеет ничего общего с практикой нудизма. Идеалы движения, когда к каждому относятся одинаково, вне зависимости от социального положения или особенностей фигуры, абсолютно не совпадают с тем, что есть на самом деле.
Психолог Эллен Вудолл из университета Флориды, изучавшая нудистское движение в США (и написавшая на эту животрепещущую тему диссертацию), пришла к выводу: на нудистских пляжах люди ведут себя так же, как в обычном обществе -- та же зацикленность на сексе, те же социальные различия и перешептывания о весе, размере и цвете.
Люди без купальников якобы ищут на своих пляжах спасения от голливудских штампов красоты, но на самом деле горячо обсуждают чужие уродства. А нудистские курорты, которые возникли в 20-е годы в Штатах как альтернативное движение, теперь обычный бизнес для белых, и ежегодные доходы от него достигают примерно 400 миллионов долларов.
А нечего было нудистам обижать мисс Вудолл, которая приходила к ним голой и свободной.

Не зли свою тачку

Проколешь шину на дороге -- машина заплачет, слишком круто повернешь руль -- разозлится, при виде тебя расцветет улыбками... Это чудо (-вище) на колесах придумали, конечно, японцы, которые живым и теплым щенкам и котятам давно придумали механическую замену. А теперь вот -- наоборот -- хотят превратить кусок железа в "друга человека".
Новая марка "Тойоты" (изготовленная с участием "Сони") называется "Под" и рассчитана на 4 пассажиров и полтора литра бензина. Ее фары похожи на глаза, а габариты -- на уши. Средство передвижения может определить настроение водителя, ненавязчиво измерив его пульс и потоотделение. А само расцветает оранжево-желтыми улыбками "при виде" владельца, синеет, когда кончается бензин или случается мелкая поломка, и багровеет в гневе, если вы резко тормознете. Хорошо еще, что пока "Под" не научился рассказывать об этом гаишникам.

Самцы отменяются

Мышь выпивает "коктейль" из химических веществ, и ее яйцеклетка выдает дополнительный набор хромосом. Достаточный, чтобы клетки начали делиться и зародилась новая жизнь -- без всякого участия мыши мужского пола.
Ученые из Института репродуктивной медицины и генетики Лос-Анджелеса считают: что получается у мыши, должно сработать и у человека, потому что яйцеклетки их очень похожи.
Пока неизвестно, родится ли кто-нибудь у опоенных мышей. Если родится, то это будут мышки, генетически идентичные своим матерям. Новые амазонки.

Кто толкает звезды в бок

Астрономы разных стран обнаружили еще восемь огромных планет, которые вращаются вокруг своих звезд по регулярным орбитам, похожим на орбиты Марса и Земли. Теперь таких планет стало 74.
Планеты вычислили, как и в других случаях, по колебанию звезд: крупные спутницы (масса некоторых достигает массы десяти Юпитеров) заставляют их "дергаться" из стороны в сторону.

Город глупых насекомых

Большие города никто не проектирует. Они просто меняются, отращивая себе новые районы, прокладывая новые тропинки...
В некотором роде так оно и есть, считает Стивен Джонсон, американский ученый. Город -- это тот же муравейник, в котором собрание по отдельности глупых насекомых становится умным организованным целым. Джонсон назвал этот феномен "проявлением": целое гораздо больше, чем сумма всех его частей. Хрестоматийный пример проявления -- сознание, возникающее от того, что миллиарды нейронов посылают сигналы друг другу.
Муравьи в своем поведении руководствуются так называемой "логикой роя". Они вычисляют кратчайшие пути к источникам пищи и в целом производят иллюзию разумного организма. Из разрозненных, мелкомасштабных дел отдельных муравьев проистекает их глобальное "разумное" поведение.
Эти правила применимы и к городу. Города растут из-за мелкого обмена информацией между людьми на улицах. Вы идете по улице, видите новый  магазин и потом рассказываете о нем своим друзьям. Рядом появляются другие магазины... Устное слово -- этот местный информационный поток -- на деле является самой настоящей кровью города.
Посчитайте: сколько "былинок" притащили в наш муравейник лично вы?

Левши знают: очки на лбу!

Если у вас в близких родственниках есть левша -- вспомнить о недавних событиях вам гораздо легче, чем тем, у кого в семье все абсолютно праворуки. По исследованиям Стивена Кристмана из Огайо, наличие левши в прямых родственниках означает, что и вы не "чистый" правша.
У левшей связь между полушариями мозга теснее, чем у праворуких. Это означает, что некоторые виды памяти развиты у них лучше других. Например, они быстрее вспомнят, куда делись ключи от шкафчика c деньгами или где припаркована машина, зато с бОльшим трудом воспроизведут рецепт яблочного пирога и дату начала Столетней войны.

вторник, 14 сентября 2010 г.

Как Румыния и Ирландия вампира не поделили

В прошлом году в румынском городе Брасове (между прочим, он находится в той самой Трансильвании) прошел ни много ни мало уже второй мировой конгресс, посвященный (цитата) "эволюции образа вампира и дьявола в современном обществе". Научный "шабаш", организованный Трансильванским обществом Дракулы, собрал вампиропоклонников со всего света, некоторые прилетели даже из далеких Аргентины и Австралии. На конгрессе выступали три десятка докладчиков. Все они говорили о том, как изменился за последнее время традиционный миф о вампирах.

Только голову не теряй

Почему человек не может отращивать потерянные части своего тела? Чем мы хуже ящериц?
Вспомнить, как все начиналось
Ученые давно пытаются понять, каким образом земноводные -- например, тритоны и саламандры -- регенерируют оторванные хвосты, конечности, челюсти. Более того, у них восстанавливаются и поврежденное сердце, и глазные ткани, и спинной мозг. Способ, применяемый земноводными для саморемонта, стал понятен, когда ученые сравнили регенерацию зрелых особей и эмбрионов. Оказывается, на ранних стадиях развития клетки будущего существа незрелы, их участь вполне может измениться.

Мозг Копперфильда побеждает случайность

Новый фокус американского мага Дэвида Копперфильда просто потряс зрителей немецкого телевидения. Еще в феврале Копперфильд записал несколько цифр -- выигрышные результаты многомиллионной лотереи. Бумажку положили в сейф под круглосуточную охрану. И вот на прошлой неделе, через час после розыгрыша, предсказание извлекли из сейфа и убедились в полном совпадении номеров. Фокусник считает, что никаких чудес здесь нет, дело в тренировке мозга.
А служащий Роберт Рау, который пять лет разоблачает трюки Копперфильда, тоже полагает, что обошлось без чудес и бумажку подменили, привычно обдурив зрителей.

Посмотрит -- рублем подарит

Поймать обращенный на тебя взгляд красивого человека -- все равно что получить пряник. Трех секунд хватает нам, чтобы составить суждение о человеке, которого мы видим в первый раз, подтверждают исследования лондонских ученых.
Участок мозга стриатум активизируется у животных, когда они получают подачку; он же активен, когда игроки и наркоманы предаются любимым дурным привычкам. Как ни странно, взгляд красавца вызывает аналогичные реакции.
Чтобы определить это, Кнут Кэмп и его коллеги сканировали мозг добровольцев, в то время как они рассматривали 160 фотографий красивых и уродливых людей. Наибольшая активность в нужном участке мозга возникала при взгляде на красивого человека, который к тому же был сфотографирован строго анфас. Те, кто отвели глаза на снимке, такой реакции не вызвали.
Вероятно, мы так "радуемся" взгляду красивых, потому что они обладают высоким социальным статусом. При этом сексуальные пристрастия не имеют значения.

Экспроприация экспроприатора

Древние сокровища -- пачками! -- были найдены во дворе летнего домика в греческом городке Апсалос. 550 античных статуй, шлемов, орудий каменного века, 1718 золотых, серебряных и бронзовых монет, тысячи фрагментов старинных сосудов могли бы составить коллекцию целого музея.
Но до недавнего времени они принадлежали 42-летнему владельцу звукозаписывающего магазина, который в течение 20 лет рыл землю в поисках сокровищ. Чтобы потом продать их на черном рынке: по примерным оценкам, за богатства грек мог выручить около 9 миллионов фунтов стерлингов. А теперь сидит в полиции, потому что по греческим законам выкапывать и продавать древности без специального разрешения запрещено.

Чтобы было легче размножаться

Жизнь на Земле развивалась еще и потому, что она держала своих обитателей в гравитационных объятиях. По новым исследованиям ученых НАСА, процесс оплодотворения в условиях нормальной гравитации резко отличается от зарождения жизни где-нибудь в вакууме.
Биологи изучали свойства сперматозоидов и яйцеклеток морских ежей в лабораториях при повышенной гравитации и во время космического полета -- при низкой. Обнаружилось, что в лабораторной центрифуге, когда гравитационные силы увеличивались, активность сперматозоидов уменьшалась. Напротив, в космосе клеточные белки меняли свои свойства, увеличивая активность половых клеток. Так что есть надежда на будущих космических цыплят и поросят (с нормальными пятачками, конечно).

В какой школе, папочка?

Старшеклассник из Чикаго получил ожоги второй степени после урока химии в родной школе. Во время эксперимента учитель поджигал метиловый спирт, чтобы показать, как меняется цвет пламени при добавлении различных химикатов. После добавления одного из хлорных соединений случился небольшой взрыв -- его хватило, чтобы обжечь семерых учеников, и одного из них серьезно.

Откуда берутся теории заговоров?

Принцесса Диана погибла в автокатастрофе, но теории "кто это подстроил" обсуждались десятками. Случился теракт в Америке, и поползли слухи, что CNN раскопало в своих архивах кадры десятилетней давности, когда палестинцы радовались вторжению Ирака в Кувейт, и выдали сейчас это за проявление палестинцами антиамериканизма. Любое крупное трагическое событие во множестве рождает теории заговоров. Почему же люди так легко становятся параноиками и участвуют в массовом помешательстве?
Профессор психологии Гарри Купер считает: теориями заговоров мы ограждаем себя от страха случайного насилия и непредсказуемой смерти. Легче признать, что все зло происходит намеренно, чем поверить в то, что несколько человек с ножами для резки картона могут затерроризировать всю страну. Реальность слишком абсурдна, чтобы можно было принять ее всецело, без всяких оговорок и тайн.

Беременность нон-стоп

20-летняя итальянка из городка Асколи Пичено забеременела, еще не успев родить. На третьем месяце беременности она зачала тройню. Специалисты утверждают, что за всю историю известно не больше 20 подобных чудес: во время нормальной беременности овуляции прекращаются. Первый малыш родится в конце октября, а остальные -- к Новому году.

Картины спасают Венецию

Ученые строят планы спасения Венеции от наступления моря, используя картины XVIII века. Художник Каналетто, написавший множество венецианских пейзажей для туристов (каждые три дня по картине целых десять лет!), для упрощения работы использовал камеру-обскура, обводя контуры снимка, и потому был очень точен в деталях.
Официальные записи уровня воды в каналах начали вести только в 1871 году -- через 140 лет после появления картин художника. Но уже по произведениям Каналетто итальянские климатологи определили, что уровень моря в XVIII веке поднимался в Венеции на 2,7 мм в год.

От сауны дуреют

Немецкий ученый Зигфрид Лерл утверждает: сауны оглупляют человека. Обезвоживание организма наносит вред мозговой деятельности. А после хорошей бани требуется целый день, чтобы способность думать восстановилась до нормального уровня.
Может, поэтому финны в анекдотах медлительны и нерасторопны?

Напишите письмо в никуда

Почтовая ракета отправится в путь через два года, в конце 2003-го, так что вы еще успеете написать письмо своим потомкам. Программа "КЕО", которая действует при поддержке ЮНЕСКО и Министерства иностранных дел Франции, призывает всех желающих отправить свое послание в будущее. Уже собраны сотни тысяч писем из 130 стран мира на 60 языках.
Кроме писем "внукам" в почте прибудут современные нам газеты, энциклопедии всех стран и классические книги на английском языке. Ракету запустят с удалением 1,8 тысячи км от Земли, и домой она вернется только через 50 тысяч лет. Как раз успеет к новому поколению коацерватных капель.

Поросятам начистили рыльца

Пятачки и копыта подопытных поросят в лаборатории университета Миссури светятся в темноте. Это результат генной модификации, во время которой в яйцеклетку свиньи был добавлен ген медузы.
Успешный эксперимент -- новый шаг к ксенотрансплантации, когда ученые смогут пересаживать органы животных человеку. Известно, что свиньи больше всех подходят на роль доноров. Десятки пациентов по всему миру уже носят на животе свиную кожу и искусственную грудь, выращенную из хрящиков свиного уха.

понедельник, 13 сентября 2010 г.

Завороженные смертью

-- Да, человек смертен, но это было бы еще полбеды. Плохо то, что он иногда внезапно смертен, вот в чем фокус!
В этом рассуждении Воланда из "Мастера и Маргариты" прочитывается полная беззащитность человека перед Роком, который распоряжается нашей жизнью и судьбой по абсолютно нам неведомым правилам. Ты вот собираешься сегодня вечером в театр, а Аннушка, оказывается, уже масло пролила.
Человеку мыслящему никогда не было свойственно молча смиряться перед лицом столь могущественной власти. И человек принимался налаживать личные контакты с Провидением, искать те или иные сигналы, поступающие оттуда.
Я согласен быть смертным, но меня унижает сознание того, что я внезапно смертен. Таков лейтмотив практически всех усилий, предпринимаемых для хоть какого-то упорядочения процесса.

Самый секретный сериал

Любознательное человечество впитывает в себя паранормальные явления телесериала "Секретные материалы". Как объясняет наука эти будоражащие воображение загадки, с которыми постоянно сталкиваются агенты Малдер и Скалли? Или же перед нами чистая фантастика, не основанная на научных данных? Доктор ЭНН САЙМОН, научный консультант сериала, отвечает на вопросы телезрителей.

Еще один Маугли

И еще один Балу. Недавно семья кочевников из иранской провинции Лорестан отправилась в поля за пропитанием, а 16-месячного малыша оставила в палатке. Когда родители вернулись, ребенка в палатке не было. А через три дня младенца обнаружили целым и невредимым в медвежьей берлоге в 10 километрах от палатки.
Осмотр показал, что ребенок абсолютно здоров. К тому же не страдал от голода и жажды: медведица обращалась с ним, как с собственным детенышем, и кормила своим молоком.

Вашими молитвами...

Бесплодные пары, которые пытаются зачать ребенка в пробирке, могут добавить к длинному списку необходимых процедур такую эфемерную вещь, как молитва.
Доктор Роджерио Лобо из университетского колледжа Колумбии (США) проводил свой эксперимент в обстановке абсолютной секретности: об эксперименте не знали ни женщины, обратившиеся в клинику Спа (Корея, Сеул), ни врачи, которые проводили процедуру. 100 пациенток, выбранных случайно, не ведая того, "получали" молитвенную поддержку от добровольцев из США, Канады и Австралии (последние имели перед собой их фотографии), а 99 должны были зачать без божественной помощи.
Молитвы продолжались почти месяц, и результат неутешителен для скептиков: среди тех, за кого молились, забеременела ровно половина. А среди остальных -- лишь четверть пациенток.

Римляне умели качать воду

Лондонские археологи восхищаются древними римлянами: в результате раскопок в районе римских бань и амфитеатра они обнаружили два водяных колеса диаметром в 1 метр.
Колеса приводил в движение человек, и цепочный механизм позволял за день перекачивать около 270 000 литров воды в день: достаточно, чтобы наполнить 2500 современных ванн.
Это устройство -- первая из известных нам древних машин такого рода. Анализ бревен показывает, что "стиральная машина" была построена между 63 и 108-м годом н.э. Мистер Свейн, сотрудник Лондонского музея, говорит: "Железная цепь так хорошо сохранилась, что можно подумать, что она на прошлой неделе выпала откуда-нибудь из подъемного крана".

С недосыпу вечно пьян

Существует много теорий, откуда берется стресс. Есть работа -- нет работы. Есть семья -- нет семьи. Есть дети -- нет детей. А вот некоторые ученые считают: стресс возникает оттого, что в сутках слишком мало часов.
Проблема -- во временнОм голодании, говорит доктор Харви Молдофски из Канады, который давно занимается исследованием биоритмов. Нам не хватает времени, чтобы сделать за день все, чего требует от нас общество. И мы расходуем его больше, чем нам отпущено собственными "встроенными" биологическими часами: до полуночи не укладываемся спать, просыпаемся после рассвета. К тому же летаем на самолетах из одной временной зоны в другую и употребляем кофеин, который меняет весь химический состав организма.
У человека, который не спит в течение 17 часов (норма жизни для каждого второго), уровень умственной и физической активности сопоставим с тем, у кого 0,05%-ный уровень алкоголя в крови. Так что все мы ходим пьяные...

Езда с запашком

Выхлопы дизельных грузовиков черными шлейфами устилают дороги. Ставить на дизельный двигатель обычный очиститель для бензинового нельзя: слишком много кислорода выпускает он в воздух. Вместе с вредными газами, например, оксидами азота.
В Голландии придумали, как решить проблему: азотные выбросы можно сократить на 80%, если, кроме дизельного топлива, заправлять грузовики мочой.
Точнее, мочевиной. Внутри конвертера жар от выхлопных газов превращает мочевину в аммиак, который вступает в реакцию с вредными оксидами азота, превращая их в безвредные азот и водяной пар. Грузовикам с 900-литровыми дизельными баками понадобится один 50-литровый бак для раствора мочевины.
Установление одной "мочевиноколонки" обойдется примерно в тысячу фунтов стерлингов. И хотя туалеты на бензозаправках могли бы поставлять необходимый компонент для выработки мочевины, все же голландские специалисты считают, что заказ нужно сделать химическим предприятиям: шоферы-дальнобойщики не справятся в одиночку...

У собачки-кошечки -- юбилей

Поздравьте свой почтовый ящик! Нет, не тот ободранный, который внизу у подъезда, а -- если есть -- электронный. Ему в октябре исполняется 30 лет!
Электронная почта родилась, когда программист Рей Томлинсон придумал символ @ -- значок, который позволил посылать "записки" с одного компьютера на другой. Хотя программа обмена сообщениями между компьютерами и была уже к тому времени создана, была нужна простая и удобная почтовая система.
Томлинсон выбрал для записи "адреса" компьютера малоупотребляемый значок @. По-русски собачку, по-корейски -- улитку, по-фински -- спящую кошечку, по-венгерски -- червяка, по-китайски -- мышонка, по-шведски -- булочку с корицей... (Интересно, что вообще этому символу пять сотен лет: @ были найдены в записях венецианских купцов и обозначали запись одной единицы товара -- одной амфоры.)
Сегодня десятки миллионов компьютеров в мире имеют почтовые ящики. А что именно было в первом электронном письме Томлинсона, никто не знает (в том числе и он сам). В отличие от влетевшей в историю фразы "Мистер Ватсон, приходите, вы мне нужны", которую Александр Грэхем Белл сказал во время первого телефонного звонка.

Почему мы болтать умеем

Английские ученые разыскали у человека ген, который отвечает за речь. Видимо, FOXP2 -- ген-контролер, управляющий группой генов, благодаря которым мы умеем говорить. Мутация "контролера" вызывает трудности в понимании грамматики и произношения -- это удалось проследить (и заодно выловить нужный ген) на примере одной семьи, три поколения которой страдают редким "лингвистическим" заболеванием.
Возможно, что FOXP2 играет роль и в возникновении аутизма. Но пока это слишком сложная загадка. Сейчас ученые ищут подобный ген у обезьян, чтобы понять -- каким образом люди развили свою уникальную способность.

Под елку положат искусственного человечка!

Еще до конца года на земле может родиться первый человеческий клон. Так заявил в интервью агентству "Рейтерс" доктор Панайотис Завос (уроженец Кипра, работающий в США), который вместе со своим коллегой, итальянцем Северино Антинори, занимается исследованиями, запрещенными во многих странах мира. И эти исследования продвигаются быстрее, чем ученые предполагали вначале.
Завос, который после рождения овечки Долли заявил: "Джинн выпущен из бутылки", -- настаивает: в клонировании человека нет ничего зловещего. "Мы не собираемся лепить бен-ладенов, майклов джексонов и майклов джорданов и возрождать мертвецов. Мы всего лишь хотим помочь бездетным парам завести ребенка". А именно тем отцам, чья сперма не может оплодотворить яйцеклетку.
Завос призывает не путать медицину с политикой, а в успехе уверен. Видимо, будет так, как скажут эти двое: доктор Антинори, например, еще в 1994 году помог 62-летней женщине стать матерью.

Ущербная родня Гитлера

Последний потомок Гитлера с материнской стороны жив. Генетический анализ может подтвердить, действительно ли череп, хранящийся в Москве, принадлежал его предку. Но тезка одного из самых жутких злодеев XX века не согласен на эту экспертизу. Он опасается, что вместе с ДНК оставит в России и свою голову.

А бактерий просто-таки разрывает в клочья!

Эта зубная щетка еще маскируется под электрическую (и даже обычную, потому что имеет щетину), но на самом деле чистит зубы ультразвуком. И результаты, как утверждает изобретатель щетки Ultrasonex Роберт Бокк, превосходят ожидания "ведущих стоматологов".
Вибрируя со скоростью миллион раз в секунду (для сравнения: электрическая щетка движется 2000-6000 раз в минуту, звуковая -- 31000 раз, обычная еле ворочается), щетка буквально разрывает бактерий, которые образуют зубной налет, на части. И вместе с тем не поражает зубную эмаль и не вредит деснам. Испытания показали, что 97% ежедневного зубного налета при пользовании этим монстром гигиены исчезают без следа.

Самые несчастные люди на свете

Психиатры, замерив уровень депрессии в европейских странах, определили: нет несчастнее жителя Британских островов. В исследовании принимали участие англичане, ирландцы, норвежцы, финны и испанцы -- представители разных религий и образа жизни.
Самый высокий уровень депрессии обнаружился у англичанок, живущих в городах: до 17,1% от опрошенных. А самые беспечные и веселые -- горожане-испанцы (2,6% больных сплином).
Есть мнение, что депрессия оказывает на человека более разрушительное влияние, чем какая-нибудь хроническая телесная болячка.

Достали воробушков

Японские исследователи доказывают: воробьи различают английский и японский языки!
Птичек учили чирикать в ответ на английское стихотворение. Когда те же самые строчки прочитали им по-японски, воробьи не разомкнули клювов.
Опыты с птицами проводили биологи из университета Кейо под руководством профессора Сигеру Ватанабе. Три года назад эти же ученые доказали, что воробьи способны отличить классическую музыку от современной. А есть еще живопись и балет...

Клон-муфлон

Ягненку исполнилось полгода, и только тогда ученые решились рассказать о его существовании всему миру. Потому что это первый выживший клон редкого вида животных, европейского муфлона. Такие барашки еще встречаются на Корсике, Сардинии и Кипре, но находятся под угрозой исчезновения.
Муфлона клонировали в Италии, в университете Терамо, по технологии рождения овечки Долли. Предыдущие попытки спасти редких животных с помощью клонирования были неудачными: 48 часов прожил в США бык-гаур Ной, не получилось клонировать другой вид овец -- аргали.
"Материалом" для итальянского муфлона стали гены мертвых овечек, найденных в Сардинии. Их ДНК поместили в яйцеклетку обычной овцы.

Поможем природе избавиться от нас

Шведский эколог Сюзан Виг-Масак задумала совершить революцию в похоронном деле. Она считает: хватит сжигать и зарывать в землю. Только сухая заморозка избавит природу от бренного тела с пользой для нее, природы.
Кремация, расходуя по 50 литров топлива на бывшего человека, к тому же еще высвобождает вредные вещества в атмосферу. А забальзамированный труп разлагается целых 60 лет, засоряя почву и подземные воды формальдегидом. В отличие от них сухая заморозка безопасно возвращает все органические компоненты матери-земле уже через полгода.
Журнал "Нью Сайентист" сообщает, что метод был опробован на тушах свиней и коров: их опустили в жидкий азот при температуре минус 196|С и затем обработали ультразвуком и в вакууме, чтобы удалить воду. Все, что осталось, -- порошок без запаха (из 80-килограммового тела получается 20 кг порошка).
Шведская церковь уже одобрила похоронное ноу-хау.

Там, где женщина скажет "ха", мужчина хрюкнет

Какие звуки вылетают из нас во время громкого веселья, решила выяснить психолог Джо-Энн Бачоровски из университета Вандербильта (Теннесси). Около сотни добровольцев усадили перед телевизором, показали им сцены из комедий и юмористических программ и тайком записали на магнитофон, как подопытные смеялись.
Исследователям пришлось анализировать больше тысячи разнообразных "смешков": от громкого гогота до застенчивого прысканья. Выяснилось, что женщины чаще смеются "голосом", а мужчины -- хрюкают и фыркают.
И хотя в эксперименте участвовали американцы, Бачоровски считает, что результаты должны быть похожими в странах, где говорят на других языках. Потому что культура определяет скорее обстоятельства, в которых человек начинает смеяться, чем способы выражения смеха. Хм... Достаточно один раз зайти в пивной бар, чтобы услышать, как умеют ржать русские мужчины.

Зима означает богатство

Холодные зимы каждый год -- вот причина того, почему самые богатые страны мира чаще находятся не в тропиках, а где-нибудь поближе к макушке Земли.
Экономисты нередко обвиняют правительства и юридические системы бедных тропических стран в нищете. Но, как считает американский ученый Уильям Мастерс, гораздо важнее то, что в таких странах нет ежегодного цикла теплой и холодной погоды.
Холодная погода убивает паразитов-переносчиков инфекций, и это означает, что люди живут дольше и меньше болеют. И, как отмечал еще в 350 году до н.э. Аристотель, "люди, живущие в холодном климате... преисполнены духа" (а в жаре, наверное, морально разлагаются). Парадокс, но зима может также увеличить урожайность зерновых -- убивая или ограничивая популяции почвенных микроорганизмов и насекомых, что означает рост питательных веществ для зерновых культур.
В тропических регионах мало богатых стран, и они -- как Гонконг и Сингапур, например, -- являются торговыми центрами и сколотили свое богатство не на природных ресурсах. А в "благоприятной" холодной зоне, как в России, процветанию помешала все-таки политика.
Вот так: ни денег, ни солнышка...

В Бермудском треугольнике плавали пузыри?

Под морским дном скрываются резервуары метана. Иногда наполненные газом пузыри поднимаются на поверхность. И топят корабли!  Вполне возможно, что пропавшие в Бермудском треугольнике суда -- жертвы коварных пузырей.
Еще Архимед заметил, что плотность плавающего тела должна быть меньше, чем плотность жидкости. Если "запузырить" воду, ее средняя плотность понизится, и корабль может утонуть.
Физик Брюс Денардо из Калифорнии сомневался в правоте этой теории и провел эксперимент: он наполнил водой 4-литровый сосуд, поместил туда стальные шары с водой и воздухом внутри, а затем напускал в резервуар воздушных пузырей. Выяснилось, что шары плавают в обычной воде и тонут в пузырьковой. И хотя в открытом океане воздуху со дна могут помешать быстрые восходящие потоки, не исключено, что судно все равно пойдет ко дну.
Кстати, результатами эксперимента заинтересовались военные: почему бы не создать оружие, которое будет прицельно булькать под вражескими кораблями?

пятница, 10 сентября 2010 г.

Аэробика для мозга

Вопреки расхожему утверждению о том, что нервные клетки не восстанавливаются, ученые доказали: восстанавливаются, да еще как! Умственные способности ухудшаются не из-за отмирания нервных клеток, а по причине истощения дендритов, через которые проходят импульсы от клетки к клетке. Если связи между клетками периодически не включать, дендриты атрофируются, совсем как мышцы без физической нагрузки.

Я живу, потому что не умер

Секрет долголетия -- в идеальном геноме
Так природа захотела...
Томас Перлз, американский гериатр, решил посвятить себя проблемам долголетия в 16 лет, когда работал санитаром в доме престарелых. Вид "одурманенных лекарствами стариков" вызвал в нем горячее желание устроить всему человечеству побег из старческого дома.
Перлз закончил колледж, затем университет, и все это время продолжал работать в лабораториях, пытаясь разгадать тайну старости. А в 1994-м, уже будучи доцентом Гарвардской медицинской школы, собрал для наблюдений несколько десятков долгожителей.

Портрет из спермы и бактерий

Стандартный лист бумаги. Рамка из нержавеющей стали. На листе -- переплетения молекул. И это не поймешь что является самым реалистичным портретом Лондонской национальной портретной галереи!
Картина экстравагантного художника Марка Куина изображает "кусок" сэра Джона Салстона, ученого-генетика, который принимал участие в расшифровке генома человека. "Кусок" -- это ДНК Салстона. Для создания генного портрета из спермы сэра извлекли молекулы ДНК, поместили в агар-агар и вырастили на них культуры бактерий, которые точно повторили форму молекул. А Куин их подробно зарисовал... "Получился портрет того, как сделан сэр Джон! Это одновременно и портрет его родителей, и портрет всех его предков вообще, с начала времен!"
Марк Куин не впервые удивляет зрителей. Он начинал в 90-х с автопортрета, на котором изобразил слепок со своей головы, заполненный пятью литрами собственной замороженной крови. Его биологические шедевры включают также серию скульптур безруких и безногих людей.
Джон Салстон тоже в восторге от своего изображения: "Так невидимое становится видимым..."