четверг, 30 декабря 2010 г.

Подбрось полено в костер прогресса!

Крутейшие придумки уходящего года

Затейники ученые все двенадцать месяцев трудились в поте лица. И все, чтобы жизнь твою улучшить, порадовать. А ты не то что не пользуешься их придумками, но даже и не знаешь, что именно они из себя представляют. Нехорошо получается... Срочно просвещайся, что такого хитрого наизобретали лучшие умы человечества за уходящий год.

Загадал -- не жалуйся!

Служба доставки Дед Мороз и К "Чего изволите?"

Небесная канцелярия, небесная кухня, небесная 911, высшие силы, судьба, проведение и прочие исполнители желаний в новогоднее время будут именоваться Дедом Морозом. Так веселее. Но это присказка, а сказка...

Кому и кузина -- невеста

Не так страшен инцест

Как-то раз к Эйнштейну подошла жеманница-кинозвезда. "Я думаю, нам стоит пожениться! -- стрельнула глазками актриска. -- Наши дети вырастут такими же умными, как вы, и такими же красивыми, как я!" "Н-да? А что если получится наоборот?" -- парировал физик и время спустя женился... на собственной же кузине! Точно так же поступили и Эразм Дарвин, и его внук Чарльз. И семеро мужчин из семьи миллионеров Дю Понов. И пятеро их "коллег" -- Ротшильдов: четверо из внуков основателя династии Майера Амшеля Ротшильда женились на его же внучках, а еще один взял в жены свою племянницу. Выходит, не так страшен инцест, как его малюют?

Сколько встретят 2300-й?

Новый 2300 год будут встречать 9 миллиардов человек (если человечество доживет, конечно). По прогнозам ООН, именно такой будет численность населения через без малого триста лет.
Это -- если считать средней земной семьей семью с двумя детьми. Но если на среднюю пару родителей придется хотя бы на "четверть ребенка" меньше или больше, из сегодняшних 6,3 миллиардов к 2300 году народу на Земле может оказаться от 2,3 до 36,4 миллиарда человек.

Как пережить рождественский блюз?

Подсчитано, что в Новый год домашние псы кусаются на 10% чаще, чем в обычные дни. Понятно: пьяные гости, шумное веселье, чужие дети -- самыми частыми жертвами становятся те, кому меньше 15 лет. Кроме того, собаки часто становятся жертвами елочных украшений, которые оказываются у них в желудке, и гуляют не по расписанию.
Но людям еще хуже. Почти половина населения Земли страдает праздничной депрессией -- иностранные психологи называют это состояние "рождественский блюз". Ожидание новогоднего чуда, вколоченное с детства, неизбежно оборачивается разочарованием. Вы с трудом успели все приготовить и купить подарки, а ничего необычного не происходит, все как всегда. Зато пряничные семьи из рекламных роликов, как всегда, так счастливы!
По одному из опросов, в праздники 32% людей чувствуют себя подавленно, 7% впадают в депрессию, 10% ненавидят Рождество.
Что же делать? 1. Очень хорошо распланируйте свой Новый год. 2. Не оставляйте себе ни одной свободной минуты ни до, ни после праздника. 3. Порадуйте кого-нибудь. 4. После всего, когда тоска уже уселась к вам в голову, сядьте и проанализируйте: а какие, собственно, ваши ожидания оказались тщетными? Какой праздник видится вам идеальным и чего для этого не хватает? Лучше все это записать на бумаге. 5. Найдите человека, с которым об этом можно поговорить.
И что не делать: 1. Не зацикливайтесь на прошлом. 2. Не думайте о том, чего у вас нет. 3. Не ждите ничего сверхъестественного от себя и других.

Беспочвенные открытия

А хотите модную елочку в горшке и персиковое дерево на кухне? В заполярном Мурманске в результате 50-летних исследований биологи научились выращивать растения без почвы. Вещество называется "вермикулитовый субстрат" -- это обожженная руда с горных предприятий Кольского полуострова.
Субстрат стоит недорого, но для растений -- лучше чернозема. Он дает небывалые даже для плодородных почв урожаи помидоров и огурцов; посаженные в нем цветы распускаются чаще, чем под черноморским солнцем. В такой земле можно выращивать даже персики с мандаринами!
Менять вермикулит нужно раз в 15 лет, при этом не вынимая растение из горшка.
Изобретением, как обычно, очень заинтересовались всюду, кроме России.

Кому нужен Санта-Клаус?

Санта-Клаус может сколько угодно выдавливать из себя "Хо-хо-хо", а американские детишки и не улыбнутся. Такой неожиданный вывод сделал профессор Джон Тринкаус, который недавно получил игнобелевскую премию (за самые дурацкие научные достижения года). Его собственное состояло в том, что он высчитал всякие "аномалии" повседневной жизни, вроде процентного соотношения пешеходов, которые носят цветные или белые туфли, числа тинейджеров, которые надевают кепки задом наперед, количества пассажиров с портфелями и пр. На этот раз Тринкаус наблюдал в крупных супермаркетах, как ведут себя дети при встрече с Санта-Клаусом. К своей глубокой печали, он обнаружил, что лица 95% детей, к которым приближается красно-белый старик, выражают безразличие. И лишь 1% детей улыбались и хоть как-то радовались. При этом почти все взрослые при виде Клауса чуть не прыгали от счастья.
Тринкаус считает, что это признак глубоких культурных изменений. В современном обществе люди теряют наивность слишком рано, прагматизм косит ряды дошкольников.
Однако психологи спорят: любой ребенок, даже если верит в Санта-Клауса, понимает, что этот левый дедушка кривляется в магазине просто для рекламы.

Картошечка, 150 000 рублей -- ведро

Душу приобрести можно по дешевке. А хочешь богатством поразить -- покупай самые дорогие вещи в мире (по списку из немецкой газеты "Бильд"):
* серийный автомобиль -- Maybach-62, с DVD-плейером и пр. -- 360 тысяч евро;
* обувь -- туфли с 642-мя рубинами -- 1,6 млн евро;
* картина "Избиение младенцев" Рубенса. В 2002-м продана за 73,5 млн евро;
* сигареты Treasurer -- 24 евро за пачку;
* картошка сорта "ла бонот", Франция, -- 500 евро за кг;
* кофе Kopi Luwak с острова Суматра -- 114 г за 75 долларов;
* костюм американского астронавта -- 9 млн долларов;
* кукла Барби в платье с бриллиантами -- 100 тысяч евро;
* бюстгальтер, недавно продемонстрированный на показе мод -- 12,5 млн долларов.
А дороже всех женщин мира стоит Дженнифер Лопес, чье тело застраховано на миллиард евро, дороже всех фильмов -- "Титаник" (200 млн долларов), дороже всех марок -- "Кока-Кола" (68,9 млрд долларов).

Хочешь подарить душу?

"В хорошем состоянии, без серьезных повреждений" -- в начале декабря с таким описанием в интернете, на аукционе eBay, продавалась человеческая душа. Житель Голландии предлагал собственный товар за начальную цену в 10 долларов. Покупатель этого "оригинального рождественского подарка" должен был получить контракт, подписанный кровью, с серийным номером души (после чего, полагает владелец, душа автоматически перешла бы к новому хозяину).
Но покупателей не нашлось. А сейчас на этом аукционе еще одно предложение: "Стань сатаной и купи мою сущность". "Меня зовут Дуг Хантер, мне 18 лет, и я разочаровался в жизни. Мне не везет, купите мою душу, вдруг фортуна повернется лицом?" Кстати, летом один английский студент успешно продал тот же товар за 12 фунтов стерлингов.

На уши Новому году

В одном из отелей Бангкока построили самую большую в мире елку из лапши -- 5 м 3 см. Десять поваров работали над ней 300 часов. Украшено дошираково дерево цветным сахаром.

Лишь бы глинтвейну налили...

От чего возникает новогоднее настроение? Рожденные в СССР скажут, что от запаха мандаринов, потому что они всегда появлялись в магазинах к Новому году, аромата еловых веток и украшенных витрин... Психологи из Оксфорда решили препарировать западное рождественское настроение. Для этого сочетания запахов, изображений и звуков опробовали на добровольцах. Победила комбинация "свечи -- рождественские гимны -- запах глинтвейна с корицей" -- 7,3 балла из 10 (и кто из нас больше пьет?). На втором месте -- "свечи -- гимны -- апельсины" (6,2), и совсем на последнем -- "свечи, классическая музыка и запах елки".
Как выяснилось, и рождественских пирожков в комнате, где были все три главных антуража праздника, съели больше.

Так вот ты какой, северный олень!

Изучая магнитное поле Солнца и солнечные ветры, ученые НАСА сфотографировали пятно, очень похожее на оленя, -- результат перемещений плазмы. Ничего особенного, просто к Рождеству.
Кстати, и нашему Деду Морозу, который всю жизнь лошадиную тройку в свои сани запрягал, в Великий Устюг прислали санта-клаусовых оленей с запасом ягеля. Каждый год с декабря по февраль они катают там туристов.

Ложись с курами, вставай с петухами -- проживешь 100 лет

Рассказывает кандидат медицинских наук, член-корреспондент Международной академии наук Михаил Викторович Березкин:
-- Режим труда и отдыха должен соответствовать хронотипу. "Жаворонкам" не рекомендуется работать в вечернюю смену или по ночам, потому что может нарушиться синхронность действия биоритмов организма. Результат -- резкое ухудшение состояния здоровья. Сбой биоритмов может произойти и тогда, когда человек резко меняет режим труда и отдыха. Например, при переходе на посменную работу или работу полными сутками. При нарушении синхронности биоритмов резко ухудшается самочувствие и ослабевает иммунитет. Очень часто у людей, которые относятся к утренним типам, но работают ночью или суточно (одни сутки работает, двое -- дома), нарушается деятельность сердечно-сосудистой системы и терморегуляция. Они постоянно чувствуют усталость, слабость, легковозбудимы, их организм не восстанавливается во время отдыха. Кроме того, они чаще, чем другие, становятся жертвами обострений хронических болезней и простудных заболеваний -- ОРЗ, гриппа, бронхита. Я называю это явление состоянием биологического нездоровья.

Все будет в шоколаде!

Шоколадный путь
Урожай с деревьев какао собирают дважды: с ноября по январь и с мая по июль. Хотя цветут и плодоносят они круглый год. За год на них осыпается до 50 тысяч розовых и красных цветов, но едва ли вызревает 50 плодов. Зрелый оранжево-красный плод какао имеет овальную форму и весит 300-500 граммов. А урожая какао-бобов с одного дерева за один год всего два килограмма.
Плоды срезают длинными ножами-мачете и разрубают пополам -- под оболочкой бледно-розовая сладкая мякоть, а в ней 20-40 семян какао-бобов. Сырые семена на вкус горькие, вяжущие.
Сырые какао-бобы засыпают в корзины, укрывают банановыми листьями и оставляют на 5-6 дней, время от времени перемешивая, активизируя брожение. Температура внутри корзины растет до 50|С, бобы темнеют и меняют химические свойства. Этот процесс называется ферментацией.
Ферментированные какао-бобы моют, высушивают, упаковывают в полотняные мешки и доставляют на шоколадные фабрики.

Кому щекотки?

В малых дозах доставляет удовольствие, а в больших может свести с ума... Голландские художники Эрвин Дриссенс и Мария Верстеппен, видимо, подразумевали первое, когда создали себе (продавать категорически отказываются) щекоточного робота.
Шарик с мягкими щупальцами крепится к потолку на тонких проводах и подключен к компьютеру. Робот опускается с потолка на тело, оценивает его форму, создавая трехмерную карту, и начинает щекотать.
Кстати, сама природа щекотки до сих пор не выяснена. По мнению психологов, звуки, которые человек издает при щекотке, хоть и напоминают смех, не имеют никакого отношения к веселью, а предупреждают: "отстаньте от меня".

Десятка дурацких изобретений

О сколько нам открытий чудных... И сколько идиотских изобретений... В списке из 10 самых ненужных патентов первые три места достались водоотталкивающему полотенцу, звуконепроницаемому микрофону и форточке для подводной лодки. Занимались этим нужным делом студенты Массачусетского технологического института: на конкурс, объявленный в институтской сети, пришло 500 предложений. Дальше места распределились так:
4. Книга "Как научиться читать самостоятельно".
5. Надувная мишень для дартса.
6. Оглавление для словаря.
7. Парашют для подводного плавания.
8. Растворимая вода.
9. Педальный стул на колесиках.
10. Водонепроницаемый чайный пакетик.

Мышей собрали в книгу

Ученым теперь легко будет растворить кусочек мыши в воде -- в Японии вышло уникальное издание, которое можно назвать "Из чего сделана мышь". В 172-страничном фолианте собраны все ДНК мыши. Страницы книги вместо слов заполнены точками, в которых содержатся 60 тысяч генов грызунов. Чтобы разглядеть нужный ген, требуется растворить кусочек страницы в воде: она исчезнет, и появится ДНК.
Японское изобретение значительно облегчит задачу генетикам. Раньше полный набор генов для пересылки паковали в 100 кг сухого льда, и стоила посылочка не меньше 5000 долларов.
Мышиная энциклопедия вышла в 10 экземплярах, а японцы уже работают над человеческой версией.

Число в километры длиной

Если его записать, получится линия в 20 км длиной. Очередной рекорд по поиску простых чисел установил американский студент Майкл Шэфер. Присоединившись к программе поиска простых чисел, которая уже потратила на это нужное математикам дело 25 тысяч лет компьютерного времени, он рассчитал число из 6.320.430 знаков.
Простые числа, которые делятся без остатка только на 1 и самих себя, применяют в теории чисел и для разработки секретных кодов.
Того, кто найдет простое число из 10 миллионов знаков, ждет приз в 100 тысяч долларов. А 150 тысяч долларов получит тот, кто отыщет число из 100 миллионов цифр.

Вино расшифруют

Кому еще заняться расшифровкой вина, как не итальянцам? 13 институтов Италии решили объединить усилия, определяя генетический состав красного, розового и белого вина. Продукт, старый как мир, генетически не менее сложен, чем человек: геном вина содержит около 500 млн пар оснований и на сегодня расписан примерно на 12%.

Гамлеты в мире макак

"Быть или не быть?" -- так, оказывается, может подумать даже животное. Давно известно, обезьяны умеют считать аж до 9, дельфины -- принимать решения, вороны -- мастерить крючья из проволоки, чтобы доставать добычу... Но что зверь способен на такую сложную мыслительную операцию, как сомнение, доказано впервые.
Американские биологи наблюдали за макаками-резус и дельфинами, давая им решать легкие и сложные задачи. При этом выполнение задания поощряли, а за невыполнение наказывали. Вскоре поведение животных изменилось: перед тем, как взяться за особо трудную задачу, они испытывали колебания, в точности как люди, и были в состоянии оценить свои способности.

На Гавайях легко жить и говорить

Новозеландские ученые выстроили еще одно доказательство гипотезы, что индоевропейская семья языков зародилась на турецкой территории, неподалеку от Анатолии 8-9 тысяч лет назад (по другой гипотезе, предок нашего языка возник в группе азиатских кочевников).
Лингвисты применили биологический метод -- молекулярную филогенетику. Генами выступили слова древних языков. Из них выстроили генеалогическое древо, корни которого, как и ожидалось, оказались в турецкой почве.
Всего в индоевропейской семье около 220 языков. А в мире? Точного ответа нет. Зато известно, что отмирающих примерно 1400. Вот другие цифры:
* 2/3 мировых языков не имеют письменности.
* Больше всего языков (на "душу населения") -- в Гималаях (160), в бассейне реки Нигер (280) и Папуа-Новой Гвинее: ее 3-миллионное население говорит аж на 110 диалектах.
* Самые трудные языки -- чиппева (индейцы), в котором 6000 глагольных форм, и табасаранский (Дагестан), в котором 44 падежа.
* Самый легкий в мире язык -- гавайский, в нем 6 согласных и 5 гласных.
* В одном австралийском племени есть отдельный язык для бесед тещи и зятя.

Почему у скрипки небесный звук

А секрет скрипки Страдивари все-таки из небесных сфер! Столетиями ученые спорили, почему инструменты великого итальянского мастера так необыкновенно звучат: в полировке дело или в предварительной обработке дерева?
Похоже, истину отыскал ученый-климатолог из США, изучая древесные кольца. Оказывается, великие скрипки сделаны из деревьев, которые росли в особую эпоху. Долгие зимы и холодные лета продолжительное время -- в так называемый "маленький ледниковый период" Европы, с середины 1400-х до середины 1800-х, -- замедляли рост деревьев и делали древесину более плотной. Пик холода пришелся на 70 лет, с 1645-го до 1715-го, известные как "минимум Маундера" (по имени астронома XIX в.) с его минимальной солнечной активностью.
Страдивари родился в 1644-м, а свои лучшие скрипки, среди которых знаменитая "Мессия", сделал с 1700-го по 1720-й.
Правда, никто не скажет, получится ли хороший инструмент даже из лучшего в мире дерева, если мастерить его будет какой-нибудь халтурщик Джузеппе.

Самый старый в мире самец

В скале возрастом 425 млн лет английские ученые нашли древний окаменевший организм. Принципиальный момент -- это самое старое существо мужского пола, когда-либо найденное на Земле. И раковина, и окаменевшие мягкие части тела остракода, погребенные под слоем вулканического пепла, сохранились отлично. А особенно ученых впечатлило наличие пениса.
Остракоды -- это мелкие (до 1 см длиной) ракообразные создания, которые как начали плавать в океанах в ордовикском периоде 480 млн лет назад, так и плавают до сих пор -- причем, как показала находка, практически не изменившись по строению. Формы и численность остракодов всегда были так многообразны, что геологи давно определяют по ним возраст каменных пластов.
Остракоду, который отодвинул наши знания о прошлом этих организмов аж на 200 млн лет, дали латинское имя Colymbosathon ecplecticos, которое означает "прекрасный пловец с большим пенисом".

пятница, 24 декабря 2010 г.

Виссарион устал

"Эпоха рассвета" близится к своему закату?
"...Трудитесь, друзья, будьте внимательны, загляните в глубь себя более праведно, определите для себя ценности истинные и сумейте не струсить. Именно так я выражу категорию эту -- не струсить. Ведь во многом, вам следует признаться, вы трусливы. Не бойтесь, самоотверженность сейчас ваша требуется. Так держитесь, не отставайте. А то уж вы опасно как-то многие приотстали. Если раньше я мог приходить в ваш дом, не обращая внимания на то, что вы стараетесь постигать истину, особо не заботясь задачей покинуть дом и двинуться к вершинам великим, то теперь это уже требуется. Я не пойду в то место, где вы по-прежнему стараетесь находиться. Теперь вы должны сделать шаг и пойти туда, куда требуется идти. Надо доверять больше ведущему вас, ибо, пока страх руководит вами, вы -- недостойный ученик, и теперь уже дальше пойти будете не в состоянии. Нужно многое сейчас кардинально изменить. И вот это решайте, решайте, празднуйте день этот, пусть он знаменует вам начало нового..."

Большое O

Как стать великаном

На нем доисторические растения и животные становились гигантами. И сами-то мы живы благодаря ему. Чтобы жить, нужно вдыхать. Кислород. Чтобы жить дольше, надо вдыхать больше. Столько, сколько было его 300 миллионов лет назад.

Не покупай кофейного мыла

Кофеин лучше потреблять по старинке, в кофе. Таков вывод газеты "Гардиан", которую читатели спросили: правда ли, что мыло с содержанием кофеина бодрит необыкновенно?
Британская компания ThinkGeek предлагает народу утренний шок -- душ с кофеиновым мылом, обещая по 200 мг вещества за один сеанс.
Как и следовало ожидать, это просто рекламный трюк. Кофеин может, в принципе, проникать сквозь кожу. Но чтобы получить от 4 до 42 мг подкожно, нужно держать на себе пену с кофеином не меньше 4 часов. Между тем в небольшой чашке крепкого кофе за раз можно "втянуть" 100 мг вещества.
Так что даже инженер Щукин, будучи покрыт кофеиновым мылом, не испытал бы желанной бодрости. И, кстати, концентрированным раствором кофеина на Гавайях лягушек изводят...

Проблем Гильберта осталось только две

Задачке 103 года, а девушке, которая нашла ее ответ, -- всего 22! Элин Оксенхельм из Стокгольмского университета решила одну из самых трудных математических загадок: проблему Гильберта-16. Причем, как утверждает студентка, она нашла решение (после нескольких месяцев размышлений) еще до того, как поняла важность задачи.
Прусский математик Давид Гильберт в 1900 году на Международном конгрессе математиков в Париже обозначил 23 главных проблемы математики XX века, очень разнородных по темам. За сто три года нерешенными оставались три: номер 6 (об аксиоматике теории вероятностей и механики), 8 (знаменитая гипотеза Римана) и 16 -- проблема предельных циклов.
8-я и 16-я недавно перекочевали в список "18-ти крупнейших задач для математиков XXI века". И вот -- решение. Доказательства Элин будут опубликованы в одном из математических журналов.

Неандерталец вырезал лицо

Несмотря на свою пещерную внешность, неандертальцы могли творить. Это доказывает обнаруженная на берегах Луары каменная 35000-летняя полумаска. Ученые считают, что портрет -- подлинное творение рук "человека долины Неандер". Кусок кости размером 10 на 10 см носит следы обработки: так, в нем проделаны отверстия, в которые вставлены осколки другой кости. Получилось очень похоже на глаза. К тому же у маски скошены "щеки" и увеличен "лоб".
Французские археологи нашли объект неподалеку от пещеры палеолита. Некоторые считают, что это скорее портрет зверя семейства кошачьих, чем человеческое лицо, но все убеждены в подлинности шедевра.
Видимо, высекла его из камня рука неандертальского гения: найдено очень мало свидетельств, что искусство неандертальцев "принадлежало народу". Вот произведения хомо сапиенса того же времени -- фигурки животных и пещерные картины -- находят во множестве.

Кто же придумал телефон?

И опять всплыли давние споры: кто же действительно изобрел телефон. Принято считать, что создателем телефона был американец Александр Грэхем Белл, запатентовавший в 1876-м свое устройство для передачи человеческой речи с помощью электросигнала.
Недавно сотрудник лондонского музея науки Джон Лиффен перелистал 400-страничный архивный документ и поразился: ведь устройство под названием "телефон" первым, в 1863-м, опробовал немецкий инженер Филип Райс!
В том, что прибор Райса существовал, ни у кого сомнений и раньше не было: свой ящик с рупором он показывал на лекциях во Франкфурте. Звуки ящик передавал, но очень тихо, и про изобретение скоро забыли. Но Лиффен считает, что достижение Райса было скрыто специально. Это сделал английский бизнесмен сэр Джилл, который позже получил выгодный подряд от американской телефонной компании, продвигавшей аппарат Белла.
И все же: если считать телефоном устройство, которое передает речь на любые расстояния, первенство Белла неоспоримо.
* Патент был получен Беллом 7 марта 1876 г.
* Первой телефонной фразой стала "Мистер Ватсон, идите сюда, вы мне нужны".
* На изобретение телефона и его частей претендовали около 30 человек.
* Судьба жестоко обошлась с электротехником из Чикаго Э. Греем: он подал свою заявку в то же патентное бюро, что и Белл, всего через 2 часа...
* В России первые телефоны, узнав об изобретении Белла, конструировал изобретатель Павел Голубницкий. Свою модель он назвал "телефон-вибратор".

У дураков -- ни груди, ни зубов

У девиц с большой грудью и в голове не пусто, утверждают американские социологи. В результате теста на IQ, который прошли 1200 женщин, выяснилось: у пышногрудых интеллект в среднем на 10, а у обладательниц средней по размерам груди -- на 3-4 пункта выше, чем у плоских. Почему, наука не объясняет. Непонятно и откуда у женщин с большой грудью репутация дур. Возможно, потому, что умные мысли, изрекаемые ими, мужчина просто пропускает мимо ушей.
А японские ученые выявили зависимость интеллекта от количества зубов. Результаты исследования мозга методом ЯМР выявили: чем меньше зубов, тем меньше объем гиппокампа -- участка височных долей мозга, отвечающего за краткосрочную память и обработку информации. В общем, жуйте больше и чаще -- для ума полезно.

Капля свинца укрепляет лошадь

"Что меня не убивает, делает меня сильнее". Знаменитая фраза Ницше подтверждает необычные доводы ученых: диоксин, радиация, свинец и прочая гадость в малых дозах -- полезны!
Обычная логика: если диоксин и радиация вызывают рак, а свинец и поливинилхлориды сводят с ума -- их нужно всячески избегать. Но тысячи новых научных данных показывают: загрязнители окружающей среды в малой дозировке тренируют наши организмы. Эти "упражнения" вызывают в теле биохимические цунами: одни клетки голодают, другие активизируются, и вся защитная система работает все лучше и лучше.
Так, малые дозы ионизирующего облучения стимулируют восстановление ДНК, а нагревание кожи до 41| (при отрицательном воздействии высоких температур в целом) два раза в неделю по часу тормозит процессы старения.
Но не стоит все же мчаться в солярий или припадать к выхлопной трубе. Просто утешьтесь, что экологический черт не всегда так уж страшен...

Если у вас нету солнца

Одинокими бывают даже планеты. На примере Ро Змееносца B-11 астрономы подтвердили гипотезу о том, что во Вселенной существуют планеты, обходящиеся без "родительской" звезды.
В районе полюсов Ро Змееносца, которая находится в 500 световых лет от Земли и в 9 раз больше Юпитера, кружатся газовые потоки -- признак, отличающий любое новорожденное светило.
Раньше считали, что планеты могут образоваться только из газопылевого облака, которое вращается вокруг звезды. А теперь стало понятно, что планеты могут сами "сворачиваться" из газа, как звезды. Ученые считают, что самостоятельных планет в галактике должно быть не меньше, чем звездных систем.

Тома -- дочь Психеи

В Киеве запатентована психология новой волны

Юная томалогия -- наука абсолютно практическая, мы все используем ее, когда с удивлением, как бы со стороны, замечаем за собой что-то новенькое и восклицаем: так вот я какой! Если это отнюдь не радостное восклицание, а сигнал внутренней милиции арестовать нас и доставить на суд к суперэго, то в томалогии это называется самодиверсией и запрещено как негуманное отношение к человеку. То есть к себе. Взамен самоедству или самосовершенствованию томалогия предлагает не оценивать себя вовсе, а исследовать все, что в нас есть, непредвзято. Безоценочность -- основа метода познания себя. С наскоку это не очень понятно. Но, хвала интернету, за разъяснениями теперь не обязательно ехать в Киев!

Человек, который мог все

Вечером 3 ноября мы с друзьями выпили по стопочке за помин души изобретателя и музыканта Льва Сергеевича Термена. Этого человека я никогда в жизни не видела, но его волшебным талантом очарована с самого детства, когда впервые услышала удивительный музыкальный инструмент терменвокс, от которого пошла вся современная электронная музыка.

Сохранил для потомков

Обнаружена самая древняя в мире заначка! 17 миллионов лет назад один запасливый хомяк спрятал орехи и фрукты в своем гнезде. Недавно окаменевшие запасы отыскали немецкие ученые.
Палеонтолог Кароль Ги насчитала "на складе" 1200 орехов. Они напоминают каштаны с деревьев, растущих сегодня только на тихоокеанском побережье Северной Америки. Конструкция гнезда указывает на то, что строил его крупный грызун: хомяк или белка. В миоцене, времени, к которому относится находка, климат на Земле был гораздо теплее: в Германии под пальмами обитали крокодилы и обезьяны.

Новую панацею зовут корицей

Всего одна чайная ложка корицы в день -- и уровень сахара в крови значительно понизится. И даже простое ополаскивание ложки, выпачканной в корице, в стакане с чаем поможет миллионам здоровых людей избежать возможных обменных проблем!
Эффект корицы был обнаружен случайно. В одной из американских лабораторий изучали, как обычные продукты влияют на биохимию крови. И подозреваемый в "плохом" влиянии на сахар яблочный пирог с корицей вдруг оказался реабилитирован.
Активное вещество, содержащееся в корице, преобразуется в растворимый в воде полифенол. Он "мимикрирует" под инсулин, которого не хватает больным диабетом, и активизирует его рецепторы. В контрольной группе больных диабетом, получавшей 3-6 граммов корицы в день в течение нескольких недель, содержание сахара в крови уменьшилось в среднем на 20%. У корицы есть и другие лечебные свойства: она снижает уровень "плохого" холестерина и нейтрализует свободные радикалы.
Зато соя не так уж и полезна. По данным российских ученых, соевые добавки (которые обычно принимают женщины) снижают либидо у крыс на 70%. Изофлавоны сои препятствуют работе половых гормонов. А один из компонентов сои подавляет работу тамкосифена -- вещества, которое препятствует росту раковых опухолей.

Футбол правит биржей

Когда в 1990-м английская национальная сборная по футболу проиграла команде Германии, курс акций в Лондоне упал в среднем на 1 процент. Это не случайно, полагают экономисты университета Лидса. Они установили, что взлеты и падения на бирже напрямую зависят от Дэвида Бэкхема и его команды. Экономисты сравнили футбольные игры английской сборной за последние 20 лет (всего 210 матчей) со стоимостью акций 100 крупнейших английских фирм на следующий день. Оказалось, что существует явная связь: если английские футболисты проигрывали, биржевой курс падал. А после ничьих курс колебался в обе стороны.
Чем важнее игра, тем больше был эффект колебаний. В среднем после победы курс акций повышается на 0,3%, а после проигрыша снижается на 0,4%.
Оказывается, люди охотнее покупают акции, пока их команда не выбывает из важного турнира; в случае выигрыша болельщики покупают больше напитков, еды и сувенирной ерунды, а также входных билетов, что позитивно сказывается на экономике. Но прежде всего результат матча влияет на настроение биржевых маклеров: радостный брокер склонен спекулировать на повышении курса акций. Недавнее поражение англичан в полуфинале чемпионата мира по регби опустило акции на 0,8%.

Страшные цифры

2003-й побил все рекорды по заболеваемости СПИДом. В этом году смертельный вирус подцепили 5 миллионов человек, а 3 миллиона умерли от болезней, связанных с синдромом иммунодефицита. В прошлом году жертв было на 300 тысяч меньше.
Международная организация UNAIDS признает, что попытки сдержать эпидемию пока безуспешны. Особенно тяжелая обстановка в Африке, в районах пустыни Сахара. Именно там за этот год заразились 3 млн человек и умерли 2,3 млн. Другие опасные "зоны" по СПИДу -- Китай, Индонезия, Россия и страны Восточной Европы.
Всего в мире сейчас около 40 миллионов ВИЧ-инфицированных (из них 26 миллионов -- африканцы). А вообще СПИД стал главным убийцей человечества.

Фальшивый человек отметил юбилей

Недавно мир отметил 50-летие самой крупной археологической мистификации в истории: открытие Пилтдаунского человека.
Все начиналось в 1911 году. Найденные в Англии череп и кости провозгласили останками недостающего звена эволюции, промежуточной стадией между обезьяной и человеком. Известный охотник за древними черепами того времени, антиквар Чарльз Доусон, которого называли "Волшебник из Сассекса", заявил: фрагменты черепа ему подарил рабочий, копавший землю неподалеку от одного особняка в Пилтдауне, восточный Сассекс. Позже были подняты на поверхность и другие кости. Находки представили миру как останки "самого древнего англичанина", их поместили в Британский музей, их изучали десятки специалистов...
Подозрения зарождались по мере развития палеоантропологии. В 1949-м возраст Пилтдаунского человека впервые подвергли сомнению. А 21 ноября 1953 года анализ останков подтвердил: их искусственно состарили на 500 тысяч лет. На самом деле фрагменты лицевых костей оказались средневековыми, а челюсть вообще взяли у орангутанга. Так уважаемый в научном мире череп превратился в самую большую научную утку.
В мистификации, кроме Доусона, был замешан Конан Дойл. Но кто в действительности автор розыгрыша, мы так точно и не знаем. Что делает Пилтдаунский фокус действительно великим надувательством! Хотя если судить по числу уток, запущенных Доусоном (38, включая морских змей в Ла-Манше, римскую статуэтку и полтопора "из каменного века"), автором был все-таки "волшебник из Сассекса".
Кстати, у нас в рассылке уже было про великие мистификации. Читайте: "Земля лжецов" на
http://subscribe.ru/archive/science.news.nauka/200203/25144805.html

И таракан скрипит коленками

Радуйся, человек: у твоего злючего врага таракана в старости так же болят суставы. Самое подробное исследование насекомых преклонного возраста было предпринято в университете Кливленда.
Ученые заметили, что тараканы, которым исполнилось около 60 недель, тратят на перемещения по одному и тому же пространству на 40% времени больше, чем молодые: их передние лапки начинают путаться со средними. Кроме того, старые тараканы с трудом поднимаются вверх по 45-градусному склону. Только 42% из них смогли "выполнить задание", остальные упали кверху лапами.
Причина в том, что соединения в тараканьей ноге становятся менее гибкими. Правда, есть один жестокий способ заставить старика таракана бежать быстрее: когда представителям вида Periplaneta Americana отрубили головы, то, что осталось от старых насекомых, убежало раньше молодых "всадников без головы".

Несколько па из танца белков

Дрозофила снова в центре внимания. На этот раз потому, что именно на ее примере составлена первая в мире детальная карта белковых взаимодействий живого организма.
На сложных связях и отношениях белков, которые вырабатываются генами, строятся все процессы жизнедеятельности; поэтически выражаясь, жизнь -- это танец белков.
Американская компания CuraGen расписала 20 405 взаимодействий, в которые вступают 7048 белков плодовой мушки. Это еще не "весь список": одних только генов у дрозофилы насчитывается 13 601, а белков намного больше.
Полная карта белков называется протеом -- по аналогии с геномом: вот-вот это слово станет таким же известным, как "ген". У человека же белков несколько сотен тысяч, так что и протеома, и карт белковых взаимодействий мы дождемся нескоро.

Солнце меняет кожу?

Что скрыто за циклами солнечной активности? Известно, что вспышки на Солнце подчиняются 11-летним фазам. Однако облака горячего газа светило выбрасывает на несколько лет позже... Ученые предположили, что при этом "сбрасывается" старое магнитное поле звезды, уступая место образованию нового.
Первые вспышки были замечены в 1843-м немецким астрономом Генрихом Швабе. В 1908-м американец Джордж Хейл определил, что солнечные пятна -- это места повышенной магнитной активности. С тех пор возникло несколько теорий для объяснения солнечных ритмов. Общепринятой считается, что это -- последствия вращения и конвекционных процессов внутри звезды. То, что Солнце вращается на экваторе быстрее, чем на полюсах, а его "внутренности" -- быстрее, чем поверхность, превращает его в динамо-машину, которая заводится каждые 11 лет. В некий момент времени Солнцу необходимо сбросить "старое" искривленное магнитное поле, чтобы обрести новое -- подобно змее, меняющей кожу.
Как происходит этот процесс, 8 лет фиксировал спутник Soho. Знание о Солнце поможет ученым заранее предсказывать его погоду, влияющую на нас.

Я русалка, я только мечта...

С хвостом и без хвоста
Чем отличаются русалки от прочей нежити, изобретенной для устрашения тех, кому дома не сидится, -- кикимор, леших, водяных? Красотой и обаянием. Завораживающими песнями.
Вера в неодолимое очарование водяных прелестниц почерпнута из древних легенд, прекрасных и ужасных. Из вдохновенных видений поэтов. Из рассказов рыбаков и моряков, которые слишком долго находились вдали от дома, от жены.

Все это было бы смешно, Когда бы не было так модно!


Нельзя быть вне моды, как нельзя разучиться дышать. Как бы мы ни хотели избежать этого "пошлого следования капризам и канонам", мы рефлекторно идем в общем направлении...

Чау-чау глупее всех собак?

Правда ли, что чау-чау -- самая глупая собака в мире? С таким вопросом обратился один из читателей в редакцию английской "Гардиан". Увы, ответил редактор, это почти правда. Вопрос совпал с недавним инцидентом в Ланкашире: чау-чау вывалился из окна второго этажа, напуганный пролетающим в небе самолетом.
Вообще, определить интеллект животного -- непростая задача. Специалист по собачьему поведению Стенли Корен для этого разослал всем крупным "собачникам" Северной Америки вопросники: как обучаются псы нескольких десятков разных пород.
Из 79 мест у чау-чау -- 76-е. Иными словами, эти пушистые медвежата дрессируются чуть-чуть лучше мебели.
В среднем, чтобы научить чау сидеть, нужно от 80 до 100 попыток. И запомнит урок собака только в 25% случаев. Для сравнения: самой умной, по данным Стенли, бордер колли требуется всего пять раз повторить новую команду, а запомнит она ее в 95% случаев.
Глупее бедной чау только афганская борзая, басенджи и бульдог. Конечно, собачка не виновата. Ведь в Китае породу выводили для еды, а кому нужна умная пища?

Фотоны послужат разведке

Скоро шифровальщики всего мира отпразднуют полную и окончательную победу над дешифровщиками. Потому что в основу нового кода положены законы квантовой физики.
Шифр разработан фирмой MagiQ Technologies Inc. Для передачи числовых ключей в нем будут использоваться фотоны. Эти частицы настолько чувствительны, что меняют свое поведение, если за их движением попробует следить дешифровщик, и этим предупреждают отправителя и получателя тайного послания. Так что отслеженный код сразу ликвидируется. Кроме того, ключи меняются каждые 10 секунд.
Система названа "Навахо" в честь индейских кодов, которые использовались во времена Второй мировой войны. Состоит она из черных коробок, передающих и принимающих сигналы по оптоволоконному кабелю. "Волшебный квант" будет стоить до 100000 долларов и должен понравиться банкам.

Как издеваются над помидором

Однажды Гомер Симпсон (в серии 1999 года) вырастил томакко: гибрид помидора и табака. Несмотря на то что эта дрянь имела омерзительный вкус, целый городок подсел на томакко, и Гомер разбогател.
Нашелся тот, кто воплотил мультик в жизнь. Роб Баур из Орегона привил помидор на корень табака, и у него все получилось -- растения-то принадлежат к одному семейству. Получившийся томакко (по-русски можно назвать томак -- томат+табак) на вид почти что помидор. Жена Баура обругала мужа за то, что он положил фрукт на кухонный стол: слишком похож. И, возможно, содержит огромную дозу никотина. В листьях гибрида, как показал анализ, никотин присутствует. А томак всего один, и Баур пока не отдал его на опыты.

Люди становятся цилиндрами

Сиди за компьютером и ешь чипсы с бутербродами -- и превратишься в цилиндр на ножках. Британские ученые на основе многочисленных измерений высчитали: грудь современного человека переместилась за последние годы вверх в среднем на 10 сантиметров, а бедра стали ниже на целых 15! Некачественная еда и монотонная работа постепенно придают телу цилиндрическую форму.
Ученые собираются озадачить модельеров и дизайнеров. Ведь даже чайники человеку с низкой задней частью понадобятся немного другие...

Чьи дети любят сладкое

Ваш ребенок просто обожает сладости? Возможно, вы передали ему по наследству свою (или предков) порочную склонность к алкоголизму. Доктор Алексей Кампов-Полевой (работает в Нью-Йорке) доказывает, что любовь к сладкому и пристрастие к спиртному связаны, поскольку регулируются одним и тем же механизмом: опиоидной системой мозга. Если активировать этот участок, человек начинает усиленно потреблять сладкое и пить "горькую". Если, напротив, блокировать -- наблюдается противоположная картина.
В общем, если дедушка много пил -- вы, возможно, будете с ума сходить по шоколаду. А потом не исключено, что и к бутылке рука потянется...

Волшебный пирожок знает все!

"Съешь мой пирожок, тогда скажу". Новый метод диагностики некоторых болезней -- просто как из сказки про гусей-лебедей.
Один из британских университетов работает напрямую с пекарней. Вместе они стряпают особый пирожок: съешь его, и по твоему дыханию тут же определят, есть ли у тебя кишечные заболевания, диабет и СПИД. В пирожок упрятано небольшое количество изотопа угля, присутствие которого легко определить в выдыхаемом воздухе и который по-разному переваривается у больных и здоровых.

Уйдут инкогнито

Кто быстрее -- прибрежный кролик или галапагосская змея? Ученые говорят, что оба движутся к вымиранию с одинаковой скоростью.
Кролик и змея -- в списке из 12259 видов растений и животных, которые в этом году попали в Красную книгу. Скорость исчезновения живых организмов земли в 1000-10000 раз превышает естественный уровень вымирания видов. Главная причина -- люди с их городами, сельским хозяйством и рыбалкой.
В прошлом году в тревожном списке было 11167 видов. Однако списки по годам сравнивать трудно, поскольку открываются новые животные и иногда внезапно обнаруживаются те, кого считали вымершими навеки. Как, например, один из гавайских бражников.
Над переписью вымирающих всего мира работали около 7000 экспертов. Среди тех, кто под угрозой, -- гигантский сом, одна их крупнейших пресноводных рыб, которая живет в реке Меконг и за последние 13 лет была выловлена на 80%; альбатросы -- 21 вид, один из дельфинов и два вида приматов.
А всего на Земле живут пока около 14 миллионов видов. Описаны из них только (!) 1,75 миллионов, так что многие вымрут еще до того, как мы с ними познакомимся.

И еще один Плутино

Автоматический небесный сканер (денно и нощно он высматривает, не летит ли к нам какой-нибудь астероид) полторы недели назад выловил новую планетку за Плутоном. Довольно внушительную по размерам: 570 км в диаметре, редкая находка в наше время. Этот ледяной камень получил название 2003 VS2. Естественно, это обитатель Пояса Койпера, в котором с 1992-го, времени открытия, насчитали сотни объектов (самый первый из них имеет у астрономов неофициальное имя Смайли -- Смеющийся).
У нового тела -- резонансная с Нептуном орбита. Это значит, что на каждые три оборота Нептуна вокруг Солнца 2003 VS2 совершает два. Из-за своего сходства с Плутоном объект, как и прочие крупные астероиды Пояса, тоже окрестили Плутино -- "маленький Плутон".

Чьи дети у химеры?

Не запутайтесь. Одна 52-летняя женщина по имени Джейн когда-то естественным путем зачала и родила троих детей.
Недавно ей потребовалась пересадка почки и кровь. В качестве доноров пригласили сыновей. И вдруг обнаружилось, что у двоих из них ДНК абсолютно отлична от материнской, только третий сын "совпадал" со своей матерью. Озадаченные врачи предположили, что дети рождены другой матерью или в результате искусственного оплодотворения, но это не подтвердилось. Разгадка пришла, когда подобную ДНК обнаружили у брата Джейн. И тогда, исследовав яйцеклетки пациентки, врачи увидели два абсолютно разных генетических набора.
Выяснилось, что биологически Джейн имела не одну, а двух матерей. Она родилась после того, как в утробе ее матери соединились два разнояйцевых эмбриона женского пола. В результате в ее теле оказалось два типа ДНК. В крови -- клетки с одним набором, в щитовидной железе, волосах и пр. -- с другим. Такой организм называется тетрагаметической химерой, и за всю историю медицины подобных случаев не больше трех десятков.

четверг, 23 декабря 2010 г.

Осторожно, религия!

АТОМ атеизма в "бочке" воцерковления России

...Дверь я перекрестила. Это меня старушка с пятого этажа, Евдокия Ефимовна, научила: "Уходишь куда, -- сказала, -- наложи на входную дверь крест -- первое дело от ворья". Вот я и... Как-никак не в магазин -- в Москву еду. На неделю. Квартира пустая остается -- мало ли... Хотя, вообще-то, я атеистка.

Как сделать деньги из лунного света

Небо на продажу

Бывший торговец обувью, чревовещатель-любитель, неудавшийся голливудский актер, пребывая в состоянии мучительного развода, как-то ехал по калифорнийскому хайвэю с мыслями: "Если бы только у меня была какая-никакая собственность..." Выглянул в окно и подумал: "Да вот же она!"
Так по легенде начиналось великое богатство американского бендера Денниса Хоупа. 22 ноября 1980 года он подал в соответствующие органы "декларацию собственника", в которой заявил свои права на Луну, Марс, Венеру и прочие планеты Солнечной системы вместе со спутниками. При этом ни на йоту не нарушив закон.

Шуба может свести с ума

Результаты магнитно-резонансной томографии привели немецких ученых к выводу: крупные покупки сводят человека с ума. Оказалось, что активность участков мозга, отвечающих за здравый смысл, полностью блокируется, когда человек собирается купить что-то очень дорогое. Одновременно начинают активно работать участки, отвечающие за приятные эмоции.
В эксперименте участвовали женщины. Но и у мужчин, покупающих автомобили, электронику и компьютерные игры, наблюдается то же самое. Чем дороже покупка, тем больше шанс свихнуться.

То-что-нельзя-называть

Бедный английский язык! В нем всего 16 по-настоящему грязных ругательств. Согласно словарю Коллинса в новой редакции, число табуированных английских слов резко сократилось из-за частого употребления (во время работы над словарем исследовались миллионы слов, употребляемых в СМИ).
В списке самых плохих: F-слово (у нас его знают теперь даже дошкольники), B-слово (синоним собаки женского пола), а также "мазафака".

Англичанки жалуются на своих вовочек

Смотрит телевизор не меньше двух часов в день. Заставляет родителей тратить деньги на одежду известных дизайнерских марок. Выбирает себе фасон стрижки. А ведь ребеночку и четырех лет не исполнилось! Социологи Британии делают вывод, что современные малыши ведут себя почти как подростки.
По опросам журнала "Mother and Baby", 42% трехлетних англичан имеют телевизор в своей комнате, 50% -- CD-плейер. Две трети мамаш сообщили, что покупают дизайнерскую одежду для своих мелких детей, при этом 86% тратят на детские тряпки больше, чем на свои. Больше четверти малышей, как утверждают мамы, "сами выбирают, как их будут стричь". 61% трехлеток любят итальянскую кухню, 51% -- китайскую и индийскую. Единственное, в чем похожи дети во все времена: их матери описывают кормление как "кошмар". Две трети опрошенных сообщили, что их трехлетки отказываются есть, а больше половины скорее будут бросаться едой, чем проглатывать ее.
И аж три четверти матерей признались, что поведение их подросших младенцев повлияло на их отношения с отцами детишек.

Мы будем ходить с пальцем в ухе

Наушники для сотовых скоро можно будет отправлять в помойку. Так же как и сами сотовые. Японская компания NTT DoCoMo предлагает вместо телефона браслет, а вместо наушников -- саму руку. Модель называется Finger Whisper, "Шепот пальцев".
Чтобы ответить на звонок или отключиться, нужно соединить большой и указательный пальцы, ну а болтать можно, держа указательный палец у уха. Клавиатуры у телефона нет, номер нужно будет произносить вслух.
Можно ли слать СМСки на пальцах и когда браслеты начнут продавать, пока неизвестно.

Как болтают друг с другом селедки?

Есть у морей таинственные подводные звуки. И есть биологи, которые никак не могут решить, что же там звучит. Ученые из университета Ванкувера утверждают -- несмотря на то, что до сих пор ни одна рыба не была замечена в подобном, -- что это селедки испускают газы.
Почему? На вопрос ответил эксперимент. Выяснилось, что это не результат пищеварительных процессов, поскольку количество звуков не увеличивалось, когда селедок кормили. Это и не выражение страха, поскольку, когда в водоем добавили "запах акулы", уровень пузырьков оставался прежним.
Но когда число рыб в стае увеличили, увеличилось и количество звуков в пересчете на одну рыбу. Это позволило ученым заключить, что селедки испускают газы для общения. Кроме того, шум начинается только в темноте, когда труднее находить друг друга, и, в-третьих, другие рыбы таких звуков не слышат.
Подходящее исследование для игнобелевской премии следующего года...

Предки любили почистить зубы

Гоминиды, обитавшие на Земле 1,8 млн лет назад, тоже чистили зубы после еды. Об этом свидетельствуют отметины, которые обнаружили на древних зубах ученые. В качестве зубочисток предки использовали стебли трав, содержавшие частички силикатов. Эти силикаты и оставили на зубах отметины шириной около 2 мм.
Если пользоваться деревянными зубочистками, следов на зубах не остается. Но когда в эксперименте людям предложили почистить зубы травинками, которыми пользуются современные бабуины, на зубах испытуемых остались такие же следы, как у далеких предков.
В общем, старинная привычка человека еще старше. Инициативу полуобезьян в древнем мире подхватили все цивилизации. Зубочистки делали в основном из мастикового дерева, встречаются также палочки из золота и бронзы.

Во Вьетнам возвращаются драконы

Терракотовых драконов, статуэтки фениксов и керамические урны в больших количествах откопали вьетнамские строители, роя фундамент для нового здания вьетнамского парламента. По меньшей мере 2 миллиона находок, многие из которых датируются VII веком, -- большая удача для археологов. Строительство здания, естественно, прекращено, а место оцеплено: иностранным журналистам доступ запрещен.

"Бутылка" все еще летит по океану космоса

Все, "Вояджер-1" пересек границу Солнечной системы. Самый далекий от Земли рукотворный объект движется к чужим звездам, удаляясь от Солнца со скоростью 17,4 км в секунду, и его ресурсов хватит еще примерно до 2020 года. Но чтобы достичь ближайшей планетарной системы, такому спутнику нужно как минимум 40 тысяч лет. Но и четыре десятка лет -- большое достижение! Когда оба "Вояджера", первый и второй, 26 лет назад отправляли в путь, считалось, что миссия каждого продлится около 5 лет.
На борту спутника -- золотой 30-сантиметровый диск с ценной человеческой информацией. Приветствия на 55 языках, выступление тогдашнего американского президента Картера, 115 фотографий -- от изображений планет до портретов людей, "музыкальная программа" с "Джонни Би Гуд" Чака Берри, отрывком из Моцарта и песнопениями пигмеев.
Именно благодаря "Вояджерам" мы увидели...
...как выглядят планеты-гиганты Солнечной системы.
...что на Ио есть действующие вулканы.
...что спутник Нептуна Тритон вращается "не в ту сторону".
...что у Юпитера есть кольцо.
...что есть еще 6 спутников у Нептуна, 2 у Юпитера, 10 у Урана и 6 у Сатурна.
А также узнали о некоем огромном (11250 км длиной) таинственном объекте в форме сигары в районе колец Сатурна. Впрочем, вероятно, это все же красивая космическая мистификация.

Взлет и падение одного символа

Все дело, конечно, в развитии человеческой цивилизации и в переменах, которые оно за собой влекло. Свастика тоже развивалась, со временем появлялись новые способы ее изображения, она обретала новые смыслы, но оставалась знаком светлым.
Европейская культура, последняя из возникших, строилась на основе христианства. Постепенно она вытеснила знаки, мешающие продвижению символов новой веры. Но свастика, несмотря ни на что, нашла себе место и здесь. Слишком уж сильно было ее положительное начало и очевидна безобидность. Ее часто можно видеть на иконах -- как православных, так и католических. Более того, на ранних этапах Христианства именно свастику использовали для символического изображения Христа. Но постепенно она теряет изначальный смысл, хоть и не приобретает еще нового, зловещего. Просто превращается в элемент для орнаментов вышивок, рисунков и прочих изображений народных промыслов.
А цивилизация продолжала развиваться. Бунты, революции, войны, расколы церкви... Такие времена -- прекрасная почва для возникновения религиозных сект, появления астрологов и медиумов. Именно в этой обстановке свастика и получила новое рождение. И не без помощи некоторых исторических личностей.

На всякую "Кока-Колу" найдется своя "Пепси"


Реклама... Если бы вы знали, какие страсти кипят внутри этой волшебной страны, какие злые замыслы, какие хитроумные подставы и коварные приемы составляют основу рекламного бизнеса. Если бы вы знали, как воюют между собой гиганты с помощью вот этих радужных нарядных картинок. Ведь это борьба не на жизнь, а на смерть: провалишься, сдуешься -- уничтожат. Иногда рекламные войны можно отследить невооруженным взглядом. И мы с вами частенько наблюдаем их на своем телеэкране. Только не отдаем себе отчета, что это и есть бой, сраженье. Чье-то поражение, чей-то успех.

Был ли Петрарка великаном?

Вес, рост, объемы, болячки и черты лица -- вот что прежде всего интересует итальянских ученых, которые собираются раскопать могилу Франческо Петрарки. О душе великого поэта Италии они знают намного больше, ведь Петрарка оставил сотни писем с многочисленными деталями своей жизни и размышлениями. Не говоря о стихах, посвященных таинственной Лауре.
Останки поэта находятся в мраморном гробу в церкви деревушки Арква Петрарка (северная Италия), названной так после его смерти в 1374 году. Эксгумацией будет руководить профессор-патологоанатом из Падуанского университета Вито Марин. В XIX веке ученые уже проникали в могилу поэта, но их заметки очень противоречивы. Утверждается, например, что рост Петрарки был равен 183 см, но для XIV века, когда люди были намного ниже, это слишком большая цифра.
Ученые рассчитывают восстановить и лицо. Известно, что однажды поэт сказал о себе: "В молодости я был одарен стремительным и подвижным телом, хотя и не исключительно сильным; и хотя я не могу сказать, что был особенно красив, выглядел я в лучшие времена неплохо".

На фермеров напали васильки!

Настоящий ужас у американских земледельцев вызывает диверсант из Восточной Европы -- "наш любимый цветок" василек. Переселенец из Старого света не дает местным видам никаких шансов: завезенный 100 лет назад вместе с семенами из Восточной Европы восточный василек чудовищно быстро распространяется, подавляя и вытесняя виды растений-аборигенов.
Каким образом? Как доказали ученые, он их травит. Корни василька высвобождают гербициды, которые мешают росту и всхожести других растений. Яды василька добираются до местной флоры под землей и приводят к отмиранию корневой системы.
В Европе соседи василька живут без проблем: в ходе эволюции они научились защищаться от агрессора. В США же сопротивляемость у растений пока отсутствует.
Поразительно то, что многие годы биологи полагали: агрессивные растения процветают в основном потому, что они лучше используют скудные ресурсы, эффективнее поглощая свет, воду и питательные вещества. Но у василька стратегия другая -- по-тихому отравить. Зато васильковые естественные яды могут помочь в разработке новых гербицидов.

Ковчег выдавила земля

Как пишет "Комсомольская правда", на горе Арарат наконец-то нашли Ноев ковчег. И не кто-нибудь, а российская экспедиция, которая получила разрешение Турции на посещение легендарной горы (Арарат находится не на армянской, а на турецкой территории). Четыре журналиста из телекомпании "Неизвестная планета" увидели деревянное сооружение размером с футбольное поле, напоминающее корабль. Местные жители утверждают, что в 1948-м этот корабль выдавило из-под земли землетрясение. Кроме того, в местности повсюду разбросаны огромные каменные плиты, которые могли служить балластом для судна Ноя.
Через год планируется международная экспедиция, которая должна точно установить: ковчег возвышается в араратских горах или нет.

Не отдавай зуб мышке

Выпавший молочный зуб в разных странах принято бросать за печку, на крышу, в яму "к мышке"... Кое-где их сжигают под ритуальные песнопения, пытаясь наколдовать ребенку здоровые зубы. Но и те, кто не подвластен суевериям, молочные зубы просто выбрасывают.
А между тем они бесценны! Из молочного зуба, оказывается, можно изолировать стволовые клетки, которые могут "вырасти" в любую ткань. Каждый выпавший экземпляр содержит 12-20 стволовых клеток, и их можно культивировать и размножать. А потом использовать в лечении зубов и при повреждениях костей и мозговой ткани.

Как сосчитать всех рыб в море?

Ответ: с великим трудом. Учесть все, что плавает в семи морях, необычайно сложная задача. Но попытки предпринимаются. Недавно получены первые результаты 10-летней программы переписи всех тварей морских: ученые решили не ограничиваться рыбами, но зафиксировать всех обитателей поверхности и глубин, от черепах и чаек до микроскопических червей и водорослей, и сравнить с данными прошлых лет.
В исследовании задействованы аквалангисты, но главное -- новые технологии. Микроскопические датчики, прикрепленные к рыбам, информируют о температуре и солености воды, содержании в ней питательных веществ и даже о сердечных ритмах.
С начала переписи морей прошло 3 года, и в списке их обитателей уже 210 000 видов. 600(!) из них -- ранее неизвестные науке виды рыб. Полагают, что всего будет открыто около 2 миллионов "новичков". На самом деле их еще больше: кто-то неизбежно ускользнет из расставленных сетей.

Большой Взрыв гудел, как самолет

"Будто бы в 30 метрах над головой тихой ночью пролетает реактивный самолет", -- так описывает звук, прозвучавший во время сотворения нашей Вселенной, физик из Вашингтона Джон Крамер. Как громыхнуло во время Большого Взрыва? Такой вопрос задал ученому один 11-летний школьник. И с помощью данных о микроволновом космическом излучении Крамер воссоздал звуковой фон событий, случившихся 14 миллиардов лет назад, записав его в виде аудиофайла для компьютера (можно послушать здесь: http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99994320, ссылка на аудиофайлы).
В общем, это был не хлопок и не удар грома, а, скорее всего, неясный гул. Правда, услышать его человеческое ухо не смогло бы: звуки были слишком низкими. В своей записи физик повысил их частоту в 100 000 миллиардов раз.

Птерозавры летали лучше птиц

По известной теории, птерозавры, летающие ящеры, летали еле-еле, свалившись со скалы, потому что с трудом отрывали свое тело от земли. По последним данным, это утверждение -- настоящий "временной шовинизм": вроде как если кто вымер, то он был плохо создан для полета. На самом деле ящеры "по летным качествам" даже превосходили птиц!
По сохранившимся черепам рептилий ученые воссоздали трехмерный портрет мозга птерозавра. И обнаружили, что мозжечок, ответственный за положение в воздухе, у птерозавра развит намного лучше, чем у птицы. В мозг ящера поступала информация о силе ветра, который улавливали чувствительные крылья. При этом "птичка" могла не спускать глаз со своей жертвы. Вероятно, птерозавры охотились над водой, как современные чайки, выхватывая рыбу из океана.
Что касается взлета, то, имея крылья такой площади, птерозавр мог подниматься с любым порывом ветра.

Мы живем под рекордной звездой

И опять о Солнце с его серией магнитных бурь. Оказывается, пятна на солнечной поверхности -- показатель сильной магнитной активности -- достигли рекордных за тысячелетие (!) размеров. Геофизики из Финляндии и Германии выяснили, что с 1940-х годов пятен появилось больше, чем за все последние 1150 лет.
Как это стало известно, если впервые пятна на звезде смогли увидеть с Земли только в XVII веке, когда был изобретен телескоп? Ученые построили физическую модель и, проанализировав содержание радиоактивных изотопов в ледяной коре Гренландии и Антарктики, смогли нарисовать картину тысячелетней давности.
Новость, видимо, с удовольствием подхватят те, кто считает, что в процессах глобального потепления виновато светило. Хотя связь между магнитной активностью звезды и климатом ее третьей планеты науке неясна.
Одно очевидно: к XXI веку мы оказались под очень необычным Солнцем.

среда, 22 декабря 2010 г.

Новое 13 приветствует вас на борту

Одним из вдохновителей всего этого помешательства был писатель Уильям Берроуз. В 60-х годах он писал о своем знакомом капитане Кларке, который управлял паромом, соединявшим Марокко и Испанию. Как-то раз Кларк похвастался Берроузу, что за 23 года на его пароме не было ни одного происшествия... В этот же день паром затонул со всеми пассажирами и самим Кларком. Вечером Берроуз случайно услышал по радио, что потерпел крушение самолет из Нью-Йорка с бортовым номером 23. Самолетом управлял пилот капитан Кларк. После этого писатель начал коллекционировать совпадения, в которых фигурировало число 23. А фразочка "Капитан Кларк приветствует вас на борту" теперь кочует из одного его романа в другой.
(Берроуз, в свою очередь, вдохновил эзотерика Роберта Антона Уилсона, написавшего об этом книгу "Космический триггер".)


"Конкорд" не спасли

Сверхзвуковой пассажирский совершил последний полет

На официальном французском сайте "Конкорда" -- траурная лента "Конец коммерческим перевозкам". Конец фантастическим трехчасовым прыжкам через океан. Огромная, внушающая восторг и ужас птица больше не взлетит, обгоняя солнце. "Конкорды" разойдутся по музеям, превратятся в модные ночные клубы, по винтикам и кусочкам обшивки попадут в коллекции. И лишь немногие, как один наш "Ту-144", быть может, останутся в небе для научных целей.

Попрыгунья цикада перепрыгала всех

Кто из насекомых прыгает лучше всех? Вовсе не блоха. Чемпионом по прыжкам является луговая цикада пенница. Она катапультирует себя на высоту 70 сантиметров, что в масштабах человека соответствует прыжку на 210 метров. Технику 6-миллиметровой Philaenus spumsrius Малкольм Бурроу из Кембриджа рассмотрел с помощью высокоскоростной видеокамеры. Насекомое прижимает свои длинные задние лапки к телу; в мощном мускуле, который занимает 11% веса тела, энергия накапливается, как в катапульте. За счет ее моментального высвобождения тело цикады получает огромное ускорение.
Во время хороших прыжков цикада развивает скорость 4 м в секунду. Во всем мире известно около 3000 видов пенниц, но, как ни странно, прежде никто не задумывался об их необыкновенных прыжках.
Кстати, "попрыгунья стрекоза" Крылова на самом деле -- цикада. Где вы видели скачущих стрекоз? Просто в XIX веке в центре России цикады были не слишком известны, и Иван Сергеевич, пересказывая басню Лафонтена, поменял в ней цикаду на стрекозу.

Кто вырезал широкий нос?

Как утверждает один востроглазый археолог, уже 200 000 лет назад на Земле умели создавать скульптурные портреты. В районе Борзонаска попадаются скалы и камни, на которых словно вырезаны лица. По мнению Пьетро Гайетто, изображения сделал вымерший представитель отряда приматов человек прямоходящий.
Гайетто нашел камень с двумя вырезанными головами, которые смотрят в разные стороны. Одно лицо бородато и выразительно, а на втором хорошо различимы глаза, рот и широкий нос.
Домыслы Гайетто подвергают сомнению, поскольку хомо эректус вряд ли был способен к символическому осмыслению мира. А первые произведения искусства, считается, появились не раньше 100 тысяч лет назад. Этому, правда, противоречит так называемый "объект Тан-Тан" -- выкопанная в Марокко в 1999-м статуэтка, которой якобы 400 000 лет.
Официальная же наука считает, что и Тан-Тан, и бородатый камень -- дело рук природы, а не гениального первобытного мастера.

Живи медленно и печально

Живи как лабораторный червяк, и будешь коптить небо пять сотен лет. Управляя генами и гормонами, ученые США и Португалии удлинили жизнь нематоды Caenorhabditis elegans в шесть раз, рекордное число для живого существа. Новость хорошая: сигнальная система червя имеет много общего с системами млекопитающих. Новость плохая: у червяка заранее удалили репродуктивные органы, изменив гормональный механизм. Именно это увеличило срок его жизни на 60%.
Другое исследование тоже связано с воздержанием. Немецкий ученый Марк Луи, проанализировав смертность среди 11 000 монашек и монахов немецких монастырей с 1890 по 1995 годы, сделал вывод: жить надо медленно. Изыскания немца опровергают известный феномен, что женщины живут намного дольше мужчин (в Японии в среднем на 7 лет, во Франции -- 8, в России -- 10). Монашки вот живут дольше монахов не более чем на два года. Просто последние имеют одинаковый распорядок дня, одинаково питаются и не подвержены факторам окружения и поведения: несчастные случаи на дороге, вредные для здоровья профессии, пьянство и курение и пр.
Вот так. Собрался съездить с ветерком на шашлыки, чтобы там напиться, -- украл у своей жизни пару-тройку рассветов...

Yahoo -- для еху

Откуда берутся слова вроде "гугль", "ликос" и "яндекс"? Для всех, кому интересно происхождение имен популярных поисковых машин интернета, журнал "Инфобизнес" дал исторические справки.
Итак, Google произошел от названия числа "гугол" -- единицы с сотней нулей. Lycos -- от LYCOSIDAE, латинского имени для пауков-волков, например тарантулов. Эти пауки активно охотятся за своими жертвами в отличие от тех, кто висит в паутине.
Rambler по-английски и "бродяга", и "вьющееся растение" -- оба значения в строчку. "Апорт" -- всем понятная собачья команда. Поисковик назван так Сергеем Королевым, гендиректором компании-разработчика. А "Яндекс", которое придумал технический директор компании Илья Сегалович, значит скучное "языковой индекс".
Yahoo же приписывают фамилии одного из создателей, Джерри Янга, или считают аббревиатурой. Но самое красивое объяснение у самого Янга -- слово в словарях значит "мужлан", "неотесанный" и восходит к еху Свифта -- животному-человеку в мире разумных коней гуигнгнмов.

На рисовом поле вырос корабль

Индийские крестьяне из штата Керала, вспахивая рисовое поле, неожиданно наткнулись на части корабля.
Весь корабль, как оказалось, залегал на глубине 50 метров. Древнее 22-метровое судно сделано из индийского дерева, но оснащено где-то в другом государстве: Китае, Японии, Египте или в арабских странах. Вероятно, корабль приплыл в Кералу, на побережье которой раньше процветала торговля, и затонул у берега. Раньше -- это 900 лет назад! Углеродным методом определили, что кораблю примерно 920 лет.

Как порхает птица Говорун?

Трепет стрекозиных крыльев и скольжение китовой тушки по волнам -- все движения живых существ по воздуху и воде завязаны на одно и то же "магическое" число. Механика движений описывается так называемым числом Струхала: частота колебаний крыльев (хвоста), умноженная на их амплитуду и поделенная на скорость. Максимальная эффективность достигается, когда это число лежит в пределах от 0,2 до 0,4.
Про число Струхала в отношении рыб было известно давно. Новизна состоит в том, что английские ученые пригляделись к летающим особям. Изучив полет представителей 42 видов (летучие мыши, насекомые, птицы), они получили тот же результат, что и для рыб.
Правило кажется настолько универсальным, что вымершие животных также могли подчиняться ему. И даже инопланетная фауна, если на далеких планетах есть кому летать и плавать.

На Солнце штормит

24 октября Землю посетила мощная магнитная буря. Самый крупный за последние годы выброс солнечного вещества вызвал вспышки, долетевшие до Земли, а пятна на нашей звезде достигли по площади поверхности Юпитера.
Не все в этот раз почувствовали власть Солнца на себе. Но астрофизики предупреждают: если совпадут несколько факторов солнечной активности, велика вероятность "идеального космического шторма", похожего на тот, что случился 144 года назад.
1-2 сентября 1859 мощный поток заряженных частиц повредил телеграф, вызвав многочисленные пожары, и показал огни северного сияния даже в Риме, Гаване и на Гавайях. В наше технологичное время возмущения на Солнце обойдутся намного дороже.

Жизнь слепилась в глине?

Чтобы получилась жизнь, должны были встретиться две "вещи": генетический материал, способный наследовать, мутировать и эволюционировать, -- и клеточные мембраны, которые защищают то, что внутри, концентрируют необходимые для реакций вещества и отделяют успешные гены от ненужных.
И сосватала их друг другу обыкновенная глина... Так хитроумно исследования ученых из Бостона подтвердили библейские рассказы о тесте, из которого был слеплен Адам.
С одной стороны, глина способствует собиранию цепочек РНК из нуклеотидов. С другой -- монтмориллонитовая глина значительно -- в 100 раз -- ускоряет образование пузырьков жидкости, окруженных мембранами, так называемых везикул. Поглощая жирные кислоты, везикулы растут и даже делятся подобно клеткам. Проникновению РНК внутрь везикул опять же способствует глина.
Все это, конечно, не значит, что жизнь зародилась именно в глине. Просто "землистое вещество" могло все ускорить и соединить.

Забытый преобразователь природы

Все произошло исключительно под давлением сверху. Хотя, казалось бы, никого не удивишь в нашей стране тем, что имя какого-нибудь политического деятеля за неделю становится непечатаемым и непроизносимым. Но в том-то и дело, что этот человек был... садоводом. Впрочем, Ивана Владимировича Мичурина называли тогда Великим Преобразователем Природы. Полвека назад в предисловии к роскошному тому его "Избранного" писали: "Великий русский ученый известен как новатор в науке, смелый преобразователь природы, выдающийся продолжатель дела Дарвина". Серия "Жизнь замечательных людей" провозгласила международное значение его деятельности, а дачники 20-30 лет назад повально именовали себя мичуринцами.
Ну и где теперь это имя? Исчезло, потерялось, испарилось.

Добро пожаловать в царство привидений!

Что скрывает туман Туманного Альбиона?
В Великобритании на один квадратный километр приходится во много раз больше малюток привидений, чем в любой другой стране мира. И кого здесь только нет! Всевозможные виды ненормально активных мечутся по Соединенному Королевству -- начиная от полтергейстовых светящихся шаров, продолжая беспокойными белыми фигурами бывших человеков и заканчивая злыми демонами.
Почему же им нравится летать именно здесь? И как им всем не тесно в крошечной стране вечных туманов?
По теориям "ученых" астрологов, Британия находится в зоне пересечения мощных магнетических течений -- ну вроде как под линией высоковольтных передач. И потому дверь между параллельными мирами просто-таки не закрывается. Привидения шастают туда-сюда -- замки не выдерживают...

Снимите с разбойника колготки!

Где похоронен самый великий разбойник? Считается, что могила Робин Гуда, на которой установлен памятник, находится в частных владениях неподалеку от монастыря Кирклесс в Западном Йоркшире.
Но любитель старины и писатель Ричард Рутерфорд-Мур с этим не согласен.
По легенде, Робин Гуда похоронили там, где упала выпущенная им со смертного одра стрела. Одр этот находился в сторожке монастыря, куда больной разбойник приехал, надеясь на исцеление: настоятельница Кирклесса была сведуща в медицине. "Спущусь я в долину. В обители той / Пусть кровь отворит мне сестрица..." Но коварная аббатиса, применив кровопускание, сделала дырку в кувшине, куда стекала кровь Робин Гуда, и он не заметил, что потерял ее слишком много. Слабеющий разбойник продудел в свой рог, вызвав Малыша Джона, который находился в миле от сторожки, и высказал ему свою последнюю волю: быть погребенным там, куда упадет стрела.
Официальная могила находится в 650 метрах от сторожки. Проделав многочисленные эксперименты со средневековым луком и стрелами, Рутерфорд-Мур заключил, что так далеко старинная стрела улететь не могла. Он определил границу ее падения в 5 метрах от окна.
Именно в этой зоне 250 лет назад, в XVIII веке, во время прокладки труб были найдены неизвестные останки. Писатель считает, что то и была настоящая могила Робин Гуда.
Местонахождение костей неизвестно. Да и существовал ли Робин Гуд на самом деле? Другой английский историк, профессор Стивен Найт (подходящая фамилия, Knight -- "рыцарь"), 20 лет жизни посвятил тому, чтобы доказать: легенда Шервудских лесов -- плод народного воображения, собирательный образ заступника сирых и убогих. Он написал об этом книгу и читает студентам лекции.
И независимо от того, существовал Робин Гуд или нет, он не мог носить колготки, как в большинстве фильмов о нем. Этот "стиль" пришел из викторианских пьес, в которых роль разбойника исполняли женщины.

Англия рубит окна в Европу

Скоро в Европе осуществится фантастический проект. Круглые экраны размером 36 м по окружности и около полутора метров в высоту будут установлены в Лондоне и Вене и свяжут города в реальном времени. Люди в обеих столицах смогут увидеть друг друга и поговорить, как если бы прогуливались в одном сквере.
Экран называется толос -- по имени круглого греческого культового сооружения.
На него будет выдаваться цифровое изображение очень высокого качества, а беседовать со знакомыми или родственниками можно будет через микрофоны, и разговор не услышат окружающие.
Первые толосы установят уже во втором квартале 2004. А к 2008 планируется связать между собой 16 европейских городов. Каждый экран обойдется в 1,4 млн фунтов стерлингов.
Общаться по толосу можно будет бесплатно, а расходы покроет реклама, которой отдадут 13% "экранного времени".

Самураи -- братья янычар?

Еще в 80-х у жителей турецкого уезда Эльбистан (юго-восток страны) были обнаружены аномалии гемоглобина. Исследования выявили, что он обладает теми же особенностями, что и гемоглобин жителей Пенджаба (Индия).
Когда же ученые под руководством профессора Джанатана составили генетическую карту своей страны (по образцам крови 900 тысяч человек), выяснилось: родственниками жителей турецкого Средиземноморья являются африканцы. И, наконец, самое интересное: жители районов, омываемых Эгейским морем, и Фракии имеют разновидность гемоглобина, которая есть только у японцев.

Явление фиолетовой лягушки

Предки этих созданий прыгали еще под ногами динозавров. Ученые обнаружили в южных горах Индии лягушек, похожих на толстые фиолетовые сливы с остренькими белыми пятачками.
Анализ ДНК показал, что эта амфибия не относится ни к одному из известных видов. Так фиолетовая лягушка стала единственным представителем нового лягушачьего семейства, тридцатого по счету (в 29 семействах -- около 4800 видов). Ее назвали Nasikabatrachus sahyadrensis, от санскритского "нос" + "лягушка" и места обитания.
Также по ДНК определили, что ближайшей родственницей курносой лягушки является немногочисленный вид, живущий на Сейшелах. По-видимому, их общий предок обитал в индо-мадагаскарском районе 130 млн лет назад, когда эти земли составляли единый континент.
Биологи в восторге. Большинство видов лягушек описаны в 1800-е, один -- в 1926 году. Такой сюрприз припрыгивает раз в столетие!

Что выкосило пол-Европы?

Целых 122 зуба от 66 скелетов, изъятых из пяти массовых средневековых захоронений Лондона, Копенгагена и французских городов, распилила группа микробиологов из Оксфорда. И не нашла никаких следов бактерии чумы Yersinia pestis. Между тем общепризнано, что именно "черная смерть" чума вдвое сократила население Европы с 1347 по 1352 гг.
Британские ученые, в отличие от французских коллег, считают, что эпидемия была вызвана не бактерией, а вирусом. Единственным эффективным средством от болезни тогда, в XIV веке, был 40-дневный карантин. Но бубонная чума переносится на человека через укусы крысиных блох, а крысы не соблюдают никаких карантинов.
Тот факт, что эпидемия передавалась от человека к человеку, говорит о вирусной инфекции. Возможно, за маской черной смерти скрывалась болезнь вроде геморрагической лихорадки Эбола.
И все же до конца ничего не известно. Возможно, инфекция просто не оставила следов на зубах. Ясность должен внести анализ средневековых проб тканей, ведь в вечной мерзлоте Финляндии жертвы эпидемии сохраняются веками.

Китайская стена реабилитирована

"Не видел я никакой Стены", -- ответил на самый повторяющийся вопрос китайских телезрителей китайский гагарин Ян Ливей. И этим вроде бы разрушил заблуждение. В списке "бесполезных фактов", которые тут и там разбросаны по интернету, одно из утверждений гласит: "Единственный построенный человеком объект, видимый из космоса, -- Великая китайская стена". Другое известное мнение: "Из космоса нельзя увидеть ничего построенного человеком".
Но на самом деле и то, и другое -- неправда. Земных строений не увидишь, к примеру, с Луны. А с земной орбиты заметны и города, и дороги, и иногда -- автомобили. Китайскую стену тоже можно разглядеть. Например, с борта МКС, которая облетает Землю даже по более высокой орбите, чем китайский корабль. Другое дело, что заметить Стену непросто из-за облаков и пыли.

вторник, 21 декабря 2010 г.

Большая римская жратва

Любовь к соловьиным язычкам погубила империю

Это пиршество, описанное Горацием (65-й год до н.э.), типично для римской литературы. Вергилий, Овидий, Сенека и Петроний тоже без устали обличали обжорство сограждан. Эта картина неумеренного кутежа толстопузых патрициев в тогах, которые перышком вызывали у себя рвоту, чтобы освободить место в животе для новых деликатесов, переходит из книги в книгу, из фильма в фильм. Но справедлива ли она?
Археолог из Германии Гудрун Герлах проанализировала результаты многих раскопок, чтобы выяснить, что же кушали в Древнем Риме на обед. Ее книга "Стол древних римлян" подтвердила: действительно, жители империи больше радовались не пению соловья, а шипению гриля.

Все дороги ведут на запад

Короткий проспект для желающих путешествовать в иной мир

Мы полагаем, что мир исповедует наши ценности, пока не доказано обратное. Так и я неосознанно думала, что мои представления о загробном мире общеприняты и для всех неоспоримы. Моя ошибка открылась эффектно, как шампанское. Когда я кивнула в разговоре, коснувшемся бытия и небытия после смерти, что да, прав был умница Шопенгауэр, души смертны, но энергия не умрет, то получила отпор, попахивающий угрозой: смотри, поосторожней, ведь каждому по вере его! Немедленно вспомнила Воланда и ощутила себя отрезанной берлиозовской головой в дьявольских руках. Перспектива сейчас же стать экзотической чашей для вина не прельщала, и я подумала, что зря мы с Шопенгауэром ерничаем, нехай будет загробный мир, пусть его. Но тут встала другая дилемма: чего я не хочу, это понятно, а вот чего хочу? Как известно еще со средней школы, предложение рождает спрос. Осталось выяснить, что предлагают, а там и выбрать. В конце концов, можно верить хоть в зеленых гуманоидов.

Почему ломается печенье?

Открой пачку печенья и погляди на осколки. Зачем оно с нами так?
Один английский студент из большой любви к продукту решил разгадать тайну крекерской трещины и вооружился духовкой, тестом и цифровым интерферометром.
Состряпав штук сто, он выяснил: все дело во взаимодействии влажности воздуха и влажности теста, когда печенье остывает, вынутое из духовки. Остывающая печенюшка вбирает влажность в районе кромки и потому расширяется. В то же время она, остывая, теряет влажность в центре и в центре же сокращается. В результате возникают силы, заставляющие печенье трескаться.
Если кондитер будет выпекать печенье дольше при более низкой температуре, оно перестанет терять влажность во время остывания и будет только поглощать ее -- и останется целым.
Не так уж и незначительно это открытие: применение его в производстве печенья поможет сэкономить кучу денег. На печенье.

Мы живем в додекаэдре

Человеку всегда было как-то неуютно от мысли, что Вселенная бесконечна. На самом деле в теории Эйнштейна на этот счет нет ничего определенного. И вот, проанализировав последние данные со спутника НАСА, который исследует космический микроволновый фон, оставшийся со времен Большого Взрыва, физики выдвинули крамольную идею: мир может оказаться не так огромен, как мы думаем, а бесконечный космос -- конечным.
Характер распределения микроволнового фона лучше всего объясняется, если предположить, что Вселенная имеет форму додекаэдра -- двенадцатигранника, отдаленно напоминающего футбольный мяч (хотя на самом деле у фигуры, которую можно вписать в мяч, граней, ребер и вершин гораздо больше).
Американские ученые представляют видимый нам космос как 12-сторонний зал с волшебными зеркалами, которые, отражаясь друг в друге, создают иллюзию бесконечности. Путешествие на 60 миллиардов световых лет через двенадцатигранную Вселенную приведет вас обратно на Землю. Как кругосветные путешествия по земному шару, это будет дорога без начала и конца -- не окажется такой точки, про которую можно сказать, что отсюда начинается или здесь заканчивается Вселенная. Самые далекие объекты станут видны с противоположных направлений, хотя и выглядеть различными по возрасту. Пытаться засечь одну и ту же галактику из двух разных мест будет похоже на попытку опознать человека по двум его фотографиям, одна из которых сделана в возрасте пятидесяти лет, а другая -- семи лет, да еще снятая сверху, в толпе миллиардов других людей.
Как говорят специалисты, это едва ли не самое громкое заявление в науке за последние сто лет. Конечно, все эти предположения не окончательны. Уже сейчас посыпались опровержения и требования более четких доказательств. Неужели зря Джордано Бруно горел на костре за бесконечность Вселенной?

Сама природа отвратила детей от шпината

Дети, которые куксятся при виде мяса и закатывают истерику, когда капуста и лук попадают в их тарелки, -- не избалованные маленькие тираны. Они -- вот как! -- жертвы эволюционной уловки, которая когда-то возникла, чтобы защитить человечество от отравления.
Английские ученые выяснили, что чаще всего дети отказываются есть зеленые овощи, фрукты и мясо. Именно те продукты, в которых теоретически может содержаться опасный яд.
Свою осторожность в выборе еды они якобы получили от далеких предков, в рационе которых могли встречаться ядовитые овощи и фрукты, не говоря уже о плоти убиенных животных.
В общем, убедите себя, что неофобия -- боязнь пробовать новое -- не случайна и когда-то помогла человеку выжить. Но почему еще ни один маленький паразит не отказался от новой и незнакомой конфеты, ученые молчат.

Нобель-2003

Премию по физиологии и медицине получили британец Пол Лакербур и американец Питер Мэнсфилд за открытия в области томографии -- получении изображения методом магнетического резонанса.
Премия по физике досталась, как мы уже успели порадоваться, двум русским ученым -- Алексею Абрикосову (гражданин США) и Виталию Гинзбургу, а также британцу Энтони Легетту. За неоценимый вклад каждого из них в теорию сверхпроводимости.
Химия. Нобеля дали американцам Питеру Агру -- за открытие "водных каналов" -- и Родерику Маккиннону за каналы ионные. И те, и другие задействованы в вводно-солевом обмене через мембраны клеток.
Премией по литературе награжден южноафриканский писатель Джозеф Кутзее ("Бесчестье", "Осень в Петербурге"), единственный в мире обладатель двух Букеров. Как сказали в "Книжном обозрении", "давно уже Нобелевский комитет не присуждал столь бесспорную премию".
Экономического "Нобеля" получили американец Роберт Энгл и англичанин Клайв Грейнджер. Формулировка первой звучит издевательски для простого уха: "за разработку метода анализа экономических временных рядов на основе математической модели с авторегрессионной условной гетероскедастичностью". Грубо говоря, достижения обоих ученых связаны с прогнозами макроэкономических показателей и биржевыми механизмами.
Последняя в списке, премия мира, досталась жительнице Ирана Ширин Эбади, адвокату, которая защищает права детей и женщин. Она стала первой женщиной-мусульманкой, получившей нобелевскую награду.
Как всегда, не обошлось без скандалов. Ученый Реймонд Дамадьян убежден, что премия по медицине должна была достаться ему: ведь именно он построил первый томограф... А весь католический мир возмущен тем, что премией мира не наградили Папу Иоанна Павла II.

Люди гибнут за рекорд

Смерть в спорте. Тема безгранична. Не видно ни начала, ни конца. Редкие Олимпийские игры в Элладе обходились без летальных исходов. Заглядывал мрачный Танат и на состязания по панкратиону -- борьбе без правил. И как заглядывал! Знаменитый чемпион Милон, выигравший 2102 боя, 1800 человек забил до смерти. Потрясающий КПД.
Больше рекордов -- больше жертв. Все связано. Спортивные мемориалы античности по сравнению с современными спорткладбищами -- что тепличная ссылка Ильича против Освенцима. Спортивная танатология настоятельно требует классификации. Что ж, разложим трупы по полочкам...

Помогут вот эти козявочки...

Наверное, все мы терпеть не можем все ползучее, холодное, скользкое. Змеи, лягушки, червяки... "Фу, какая гадость!" Но к этому маленькому червячку надо отнестись без предубеждения.

Как одичала одна собака

Дикая собака динго на самом деле очень дикая и свирепая. Между тем известно, что родом она от очень даже домашней собаки. Согласно последним генетическим исследованиям, все динго произошли от когда-то (около 5000 лет назад) привезенной из Индонезии прирученной собаки, которую мигранты притащили с собой или в качестве помощника для охоты, или, более вероятно, для того, чтобы съесть. Ученые проанализировали ДНК более 200 диких собак -- все они оказались очень схожи.
В наши дни "чистые" динго исчезают с большой скоростью. Около 80% популяции -- гибриды. И если не изолировать динго от современных домашних псов, через полвека прямые потомки индонезийской беглянки совсем исчезнут.
Досье на динго
Самый крупный австралийский хищник, любимая добыча -- кенгуру.
Очень умна и знает свою территорию.
Не лает, но умеет выть и тявкать.
Типичные динго рыжи, но встречаются также черные, серые и белые.
Динго очень плохо приручается даже с детства.

Гималаи совсем древние, но растут

Много миллионов лет назад Индия врезалась в Азию, и на свет появились Гималаи. Когда это случилось? Считается, что 55 млн лет назад. Но Джордж Герелс из Аризоны уверяет, что намного раньше. Проанализировав следы радиоактивного урана в скальных породах Гималаев, ученые оценили их возраст в 450-500 миллионов лет. Тогда-то и столкнулись Индия и Азия.
После первого столкновения Индия, по теории Герелса, начала отступать. А затем, 55 млн лет назад, снова въехала в Азию, и все повторилось.
И сейчас полуостров Индостан продолжает двигаться на север, а Гималаи каждый год (стремительно по геологическим меркам!) подрастают на сантиметр.

Грустная история карликовых овощей

41% жителей Токио -- одиноки. И им не требуется много продуктов, чтобы приготовить себе ужин. Специально для всех одиноких швейцарские ученые вывели карликовые овощи, в четверть настоящих величиной. Запущенная на японский рынок ради эксперимента мелкая редька (в 2 раза меньше обычной) побила рекорд редечных продаж. На очереди -- мини-тыквы и маленькие цветные капустки.

"Не ошибается тот, кто ничего такого не делает"

Еще не успели раздать все Нобелевские премии, когда стали известны результаты игнобелевских (или, как называют у нас, "шнобелевских". Вообще-то слово ignoble означает "постыдный".) -- за самые идиотские научные изыскания.
Премия мира этого года досталась индийцу, который 18 лет назад был официально по ошибке признан мертвым и все это время доказывал, что жив.
Медицинский приз отхватила группа ученых из Лондона: за выводы, что мозги лондонских таксистов в Лондоне самые крупные. Награду по психологии получили мыслители из Рима, доказавшие, что политики -- очень простые ребята. Просто подарок -- приз по физике. Достался австралийцам за изучение сил, которые надо прилагать, чтобы волочить овцу по разным поверхностям. Биологическая награда присуждена голландскому профессору, описавшему случай гомосексуальной некрофилии у диких уток.
А в прикладной науке победил коллектив авторов, в 1949-м открывший законы Мерфи. Главный -- "Если неприятность может случиться, она случается". С тех пор вариаций на тему появились сотни (в заголовке тоже одна из них). И их авторам, в отличие от прочих номинантов, есть чем гордиться.

За умную голову надо платить

Горе от ума или счастье? Если бы интеллект был безусловно выгоден живой особи, естественный отбор привел бы к тому, что кругом копошились одни умники. Но и у животных, и у людей есть и эйнштейны, и безнадежные тупицы.
С эволюционной точки зрения это разнообразие означает, что за ум надо платить. К примеру, дрозофилам, как показал эксперимент, быть сообразительными не очень-то выгодно.
Швейцарские ученые вывели "породу" особо умных дрозофил. Сначала группе мушек предоставили две поверхности для откладывания яиц: смоченные апельсиновым и ананасным соком. К последнему была добавлена также и горькая субстанция. Следующему поколению дрозофил предложили поверхности, просто смоченные соком. Но часть из них сохранила информацию, что ананасная горчит, и отложила яйца только на апельсиновой. Их снова отобрали и т.д. В результате через 20 поколений вывелась порода гениальных дрозофил, которые лучше обычных мушек различали вкус и реагировали на горькие примеси. Ученые считают, что так им удалось активизировать ген (или гены), ответственный у мух за память и способность к обучению.
Но когда умных дрозофил сравнили с обыкновенными по способностям найти пищу в условиях ее нехватки, выяснилось: сообразительные делали это гораздо медленнее и наконец вымерли в больших количествах. Возможно, потому, что вся энергия их организмов тратилась на установление нейронных связей в голове, а не откладывалась "на черный день" с его недостаточным питанием.
Сколько платят за ум обезьяны и с чем расстается человек? Если ваши предки тоже зачем-то передали вам светлую голову, когда-нибудь умные внуки до этого докопаются!

Женщин унизили коровы

Почему пал матриархат и мужчины вдруг выкарабкались из-под толстых пяток первобытных подруг? Антропологи из Лондона считают, что во всем виновата домашняя скотина (нет, не та, о которой вы подумали) -- а именно ее одомашнивание.
Приручение коров и лошадей создало прецедент для накопления богатства. В древнем обществе уже был обычай выкупать невесту. Жених давал скот ее семье; таким образом, чем больше у него было скота, тем больше жен он мог приобрести.
Отцу логичнее было отдавать скот сыновьям, а не дочерям. Эти богатые (и потому более привлекательные) сыновья имели больше шансов в скором времени завести детей, чем дочери, которым детей надо было еще и подолгу вынашивать. Так богатство копилось в руках мужчин, и власть их все увеличивалась. Плюс к тому важным оказался такой фактор, как защита стада от посягательств хищников и воров: мужчины с этим справлялись гораздо лучше.
Ну а развенчанные в правах женщины остались у разбитого глиняного горшка...

Ну и где кратер?

Динозавров прикончили вулканы -- такой раньше была официальная теория вымирания ящеров. Потом обнаружился кратер в Мексике, и в главные выбилась гипотеза про убийственный астероид. Нынче же вечный динозавровый вопрос получил новый поворот. Палеонтолог Грета Келлер из Принстона своей теорией вызвала бурные дебаты в научном мире.
Келлер считает, что история исчезновения динозавров гораздо сложнее: в этом виноват не астероид-одиночка, а много причин сразу. Миллионы лет назад вулканы извергались один за другим, а астероиды падали сплошь и рядом. Последний из них "и стал той соломинкой, которая переломила хребет верблюду", он же динозавр.
Кроме того, роковой небесный камушек прилетел вовсе не в Мексику. По данным Келлер, образование мексиканского кратера не совпадает с границей мелового и третичного периодов, и само событие случилось за 300 тысяч лет до вымирания, когда стада монструозных животных еще мирно паслись в папоротниках. К тому же был тот астероид не так уж и велик. А вот астероид (или комета), сыгравший роль последней капли, упал где-то в другом месте, до сих пор не найденном.

пятница, 17 декабря 2010 г.

Темная сторона гамбургера

Грудь матушки Макдональдс
Вместо вступления
..."Макдональдсы" есть в школах, на кораблях, в больницах.
...В 1970-м американцы тратили на эту еду 6 млрд долларов в год, в 2001-м -- больше 110 млрд. Это больше, чем на высшее образование, компьютеры, автомобили. Больше, чем на книги, фильмы, журналы, газеты, видео и музыку -- вместе взятые.
...В любой день, сегодня и вчера, четверть взрослой Америки обедает в фастфуде. От фастфуда никуда не деться, вне зависимости от того, ешь ты там дважды в день, избегаешь этого или вообще ни разу не кусал от гамбургера, как многие в России.

Не лезь в болото, коль жить охота!


"Тайна, которую источают болота, которую всосали в себя их густые испарения, куда глубже, куда значительнее -- это, быть может, тайна самого творения! Ибо... не в этой ли насквозь пропитанной сыростью вязкой земле шевельнулся... и весь напрягся, и раскрылся навстречу дню первый зародыш жизни?"
Ги де Мопассан

А на аббатстве медведь с пилой

Из всех риторических вопросов, которыми мы тщетно взываем к своей персоне, самый распространенный: "Ну как же я мог забыть?" Вот англичанин по имени Энди Белл, победитель мирового чемпионата по запоминанию 2002 года, никогда не забывает. И охотно готов поделиться со всеми своим секретом.
Белл в состоянии запомнить порядок всех 520 карт в перетасованных произвольно 10 колодах всего за 20 минут! А на чемпионате он запомнил 1197 карт за час и 182 слова за 15 минут. Как ему это удается?
Мнемотехника Белла называется "Метод Локи" и восходит к древнегреческому ученому Симонидису (500 век до н.э.). Суть ее в соотнесении того, что нужно запомнить, с неким известным вам порядком. Белл, например, запоминает карты, "приклеивая" их в голове к хорошо знакомому ему маршруту прогулки по центру Лондона. Каждую карту он превращает в яркую картинку животного или предмета и "вешает" их, группируя по три, на этапы своего путешествия. Первую тройку -- на стену Вестминстерского аббатства, вторую -- на Вестминстерский мост и т.д. Так валет крестей становится медведем, девятка бубен -- пилой, двойка пик -- ананасом, а картина "медведь с пилой и ананасом" появляется на воображаемом аббатстве. Вспоминая порядок карт в колоде, Белл словно прогуливается в воображаемом цветном мире по любимому маршруту.
Энди Белл утверждает, что любой может легко овладеть этим способом запоминания. И говорит, что хотя в детстве у него и была неплохая память, достичь феноменальных результатов он смог простыми тренировками. Вместо недостижимого Вестминстера вы можете использовать обстановку своей комнаты или расположение дачных грядок.

Девочки должны объедаться за завтраком

Чтобы девочки, которые учатся в первую смену, получали в школе пятерки, их надо кормить очень сытным завтраком. А мальчиков, наоборот, недокармливать по утрам. К такому выводу пришли ирландские ученые. В эксперименте учеников перед специальными тестами накормили просто тостами и тостами с фасолью. Оказалось, что заметно лучшие результаты среди девочек показали те, кто наелся бобовых. Содержащиеся в фасоли углеводы и белки действуют на память и подавляют утренний стресс. А у мальчиков все иначе, они лучше соображают, если немного голодны.
Отберите у сыночка пятую сардельку!

Спутники охотятся за сокровищами

Ученые давно полагали, что микроволновые радары, установленные на спутниках, способны "видеть" сквозь почву. Еще с 80-х годов специалистам известны кадры, снятые одним из кораблей типа "шаттл", на которых под поверхностью пустыни Сахара были отчетливо видны следы древних рек. Эти кадры были далеко не единственными интригующими находками, отснятыми со спутников, однако никаких точных доказательств, что на снимках действительно были изображены объекты, находящиеся под землей, не было.
Дэн Блумберг и Джулиан Дэниелс решили проверить эту гипотезу. Они закопали несколько плоских кусков алюминия на разной глубине в пустыне Негев и затем сделали несколько снимков этого региона с помощью микроволнового радара. И действительно на снимках отражались те самые подземные объекты, которые исследователи собственноручно закопали в песок. Этот эксперимент дал несколько результатов: теперь у ученых не только есть доказательства того, что микроволновые радары действительно способны проникать сквозь землю, но и почва считать, что все полученные ранее сомнительные образы на самом деле являются существующими подземными образованиями.
Пока ученые экспериментировали только с объектами, находящимися на глубине 40 сантиметров, но сейчас они планируют провести ряд исследований на других глубинах. Меняя длину волны, используемую радаром, исследователи надеются добиться более глубокого проникновения под землю -- примерно до 9 метров. Такая технология поможет не только отыскивать археологические объекты, но и может быть использована как в военных, так и в гуманных целях, например, искать подземные бункеры или места захоронений.
Основной проблемой этой технологии является то, что микроволны способны проникать сквозь землю только в очень сухих местах, потому как вода поглощает радиацию. Однако Блумберг считает, что более 15 процентов поверхности Земли достаточно сухи для того, чтобы технология работала. Более того, поверхности некоторых других космических тел также прекрасно подходят под эти требования. Возможно, в один прекрасный день с помощью радара можно будет исследовать и поверхность Марса.

Алмики продолжают зарываться в Кубу

Считали, что он уже несколько лет как вымер! Да как бы не так, зверек со странным именем алмики по-прежнему живет и охотится на Кубе по ночам.
Необычное животное обнаружили в восточных горах острова. Внешне оно напоминает косматого барсука с длинным носом муравьеда. "Пятачок" в длину достигает 50 сантиметров и заканчивается розовым кончиком.
Днем алмики прячется под землей и потому редко попадается на глаза людям. И этот экземпляр, названный Алехандрито, попался ночью бессонному фермеру. У зверька взяли анализы, пометили и отпустили. В предпоследний раз алмики видели в 1972-м, а в последний -- в 1999-м. Всего случаев поимки этих насекомоядных вместе с Алехандрито известно 37.
А вообще впервые это животное с научным именем Solenodon Cubanus описал в 1861-м немецкий натуралист Вильгельм Петерс. Он проанализировал различия между кубинским алмики и подобным зверьком, обитающим на Гаити.

В красном мясе скрыта угроза

Мясо нужно есть, потому что в нем содержатся незаменимые белки, строительный материал для организма. Незаменимые -- значит те, которые человеческим телом не вырабатываются.
Но, как недавно определили ученые, кроме необходимых белков вместе с красным мясом в организм попадает опасная "нечеловеческая" молекула, которая относится к сахарам. Это вещество в больших количествах есть в баранине, свинине и говядине. У человека Neu5Gc всасывается кровеносными сосудами, и в ответ на ее проникновение может возникнуть иммунная реакция в виде сильного воспаления.
Не исключено, что "чужой" сахар связан с раком и сердечными болезнями. Следы Neu5Gc найдены в раковых опухолях.

Расшифровали пуделя

Мы на 3/4 состоим из того же, что и наши собаки. 75% генома -- это наши общие 650 миллионов базовых пар ДНК. Генетический портрет друга человека на примере домашнего пуделя по кличке Шэдоу "нарисовали" американские ученые. Точнее говоря, это не детальный портрет, а только набросок. Но и этого хватит, чтобы идентифицировать гены, вызывающие общие для человека и собаки болезни. Таких генетических недугов не меньше 360.
Одним из главных, но ожидаемых отличий оказалась разница "в носах". В геноме собаки -- несравнимое с человеческим разнообразие белков, отвечающих за распознавание запахов.
Хотя геном собаки меньше человеческого -- в нем 2,4 млрд базовых пар (у человека 2,9), хромосом у нее целых 78 (у человека -- 46).