суббота, 20 августа 2011 г.

Космонавтов спас НЛО?

Известно, что в периоде 1967 по 1981 год на околоземную орбиту было выведено 40 пилотируемых космических кораблей "Союз". Затем появились корабли "Союз Т" и "Союз ТМ" для доставки экипажей на советские орбитальные станции "Салют" и "Мир", а с февраля 2003 года - и на Международную космическую станцию "Альфа". Все "Союзы" обозначались порядковыми номерами: "Союз-1", "Союз-2" и так далее. Но есть одно исключение: "Союзов" под номером 18 было два - просто "Союз-18" и "Союз-18-1".
Справочники сообщают, что предыдущий корабль, "Союз-17", стартовавший 11 января 1975 года, доставил на станцию "Салют-4" космонавтов Алексея Губарева и Георгия Гречко. Корабль "Союз-18" "забросил" туда же следующий экипаж - Петра Климука и Виталия Севастьянова. А про "Союз 18-1" сказано, что на нем в апреле 1975 года космонавты Василий Лазарев и Олег Макаров совершили... суборбитальный полет (это движение космического аппарата по баллистической траектории, то есть по траектории артиллерийского снаряда - корабль на орбиту вокруг Земли не выходит).

Комета C/2010 X1 (Еленина) не представляет для Земли никакой опасности

НАСА ответило на наиболее общие и часто задаваемые вопросы о комете C/2010 X1.
Эту комету российский астроном Леонид Еленин открыл 10 декабря прошлого года с расстояния в 647 млн км. Она постепенно приближается к Солнцу и 16 октября 2011-го должна пройти на минимальном удалении от нашей планеты.
Последнее обстоятельство и обеспечило «популярность» C/2010 X1, которая, по мнению интернет-специалистов, вполне может столкнуться с Землёй и вызвать землетрясения и наводнения. «Комета пройдёт в 35 миллионах километров от нас — на расстоянии, более чем в 90 раз превышающем длину пути от Земли до Луны, — комментирует домыслы сотрудник Лаборатории реактивного движения Дон Йоманс (Don Yeomans). — C/2010 X1 имеет небольшие размеры, да и плотность комет, как известно, невелика. Измерить её воздействие на Землю, зарегистрировать какие-то изменения в характере приливов и отливов мы просто не сможем; даже моя машина будет сильнее влиять на приливы, чем комета Еленина».

Наши предки были большими умниками, а насчёт разумности Homo sapiens есть большие сомнения

Недавние археологические находки в Средиземноморье показали, что наши пращуры ходили в открытое море по крайней мере 130 тыс. лет назад — более чем на 100 тыс. лет раньше, чем это сделал человек разумный.
Исследователи основывают свой вывод на анализе каменных орудий труда, найденных на Крите. Поскольку Крит был островом с незапамятных времён, любое присутствие там людей автоматически означает, что их можно по праву назвать искусными мореплавателями.

Крысы, возможно, не были причиной «чёрной смерти»

Исследование, посвящённое эпидемии чумы в Лондоне 1348–1349 годов, реабилитировало самых одиозных вредителей в истории.
Английский археолог Барни Слоун идёт от противного: по его словам, если бы виновниками эпидемии были грызуны, во время раскопок специалистам попадались бы огромные кучи мёртвых крыс, но их нет. К тому же давно замечено, что чума распространялась слишком быстро, чтобы эпидемию можно было объяснить крысами и блохами.
Скорее всего, возбудитель передавался от человека человеку.

Можно ли предсказать эволюцию?

Два вида круглых червей, чьи пути разошлись 20 млн лет назад, через 50 лет жизни в лабораторных условиях утратили одни и те же гены, несмотря на миллионы лет независимой эволюции.
Что будет, если заново запустить эволюцию с самого начала: получатся ли те же самые виды, что и сейчас, или нет? Вопрос, который, казалось бы, может иметь только теоретический ответ, и большинство исследователей считает, что эволюция слишком зависит от случайных событий, чтобы её можно было предсказать, распланировать и воспроизвести.

среда, 17 августа 2011 г.

Самые любвеобильные


Всё живое на Земле подчинено главной задаче - оставить после себя продолжение. Способов оставить отомство несколько: это деление клеток, бесполое размножение и половое. Среди представителей фауны встречаются поистине удивительные виды, поражающие своими способностями в сфере половой жизни.


Если бы Земля была кубом

В 1884 году малоизвестный швейцарский астроном по фамилии Арндт произвёл сенсацию, объявив об обнаружении кубической планеты за орбитой Нептуна.

Конечно, даже в 1884 году каждый знал, что это полная чушь, и тем не менее все об этом написали — потому что тема интересная. Например, газета «Нью-Йорк таймс» воспользовалась поводом и взяла интервью у физика Теодора Ванкирка. Тот сначала заклеймил нерадивого коллегу, а затем перешёл к строго научным рассуждениям о том, как выглядел бы мир в виде куба.

По его словам, всё сводится к силе тяжести. На сферическом объекте она тянет нас вниз, к центру тяжести. Так что на поверхности сферы мы можем стоять прямо, то есть перпендикулярно ей, в какой бы точке ни находились.

Мироустройство гипотетической кубической планеты будет сполна определяться шестью гранями: чем ближе человек подходит к краю грани, тем сильнее ему кажется, что он идёт в гору. Иными словами, ему всё труднее стоять прямо, ибо его влечёт к центральной точке грани, которая находится под ногами только в одном месте. Человек, стоящий на ребре куба, чувствует, что он находится на вершине горного хребта.

Современный космолог Карен Мастерс из Портсмутского университета (Великобритания) тоже считает заданную тему увлекательной. Но её больше интересует атмосфера кубической планеты. По её словам, на всех гранях будет держаться умеренный климат (для полярного и экваториального не будет места), а в центре граней раскинутся большие водоёмы.

Рёбра и особенно углы проткнут атмосферу — действительно как огромные хребты и пики. Округлим толщину атмосферы Земли до 1 000 км и примем её за сферу с радиусом 6 400 км + 1 000 км = 7 400 км. У куба с тем же объёмом длина стороны составит 10 000 км, а углы будут отстоять на 8 700 км от центра.

Кстати, эта тема интересовала не только учёных. В 1964 году в окрестностях хьюстонского кампуса Университета Райса (США) был замечен хорошо одетый джентльмен, утверждавший, что кубическая планета существует. Она зовётся Аоцицинори (Aocicinori) и является 63-й в системе из 96 планет. Человек охотно демонстрировал карты этого мира и рисунки местных существ. Через некоторое время выяснилось, что это был бывший пациент местного психиатрического института...  


Подготовлено по материалам Discovery News

среда, 10 августа 2011 г.

Великое переселение народов ХХI века

Могущество человека сегодня очевидно. Нажатием всего на несколько кнопок он способен уничтожить всю жизнь на Земле. Однако это могущество ограниченно. Пока мы не можем предотвратить ни засуху, ни катастрофическое наводнение, ни извержение вулкана, землетрясение, цунами... Последствия же их всегда одни и те же: помимо гибели множества людей, большие участки земли становятся непригодными для дальнейшего проживания, а это влечет за собой миграцию народов. И очень возможно, что они придут в другую страну не с рукой, протянутой за помощью, а с оружием!


понедельник, 8 августа 2011 г.

Третий рейх в оазисе Антарктиды


Третий рейх после своей кончины оставил загадки, касающиеся почти всех сторон жизни. Не стихают споры о загадочном полете Гесса, выжил ли Мартин Борман, была ли у нацистов атомная бомба, нашли ли они Грааль и осуществили ли связь через Шамбалу. Одной из самых волнующих загадок является легенда об антарктической базе под названием «Новая Швабия», где спрятались недобитые гитлеровцы.

Помимо чисто исторической загадки сюда примешивается толика литературного вымысла, положенного «Сообщением Артура Гордона Пима» Эдгара По и продолженного «Ледяным сфинксом» Жюля Верна, «Странным открытием» Чарльза Ромина Дейка и блистательно завершенного «Хребтами безумия» Говарда Филлипса Лавкрафта.

Сначала небольшая историческая справка. Содержащиеся в ней сведения не подлежат сомнению и не вызывают яростных споров. При ее составлении автор опирался исключительно на немецкие веб-ресурсы.


Экстрасенсы на службе у Пентагона

Существует немало легенд о привлечении к сотрудничеству со спецслужбами людей, обладающих паранормальными способностями, например, для борьбы с терроризмом. Имеются документально зафиксированные случаи, с которых ныне снят гриф «Секретно». Одна из них - про генерал-майора Альберта Стабблбайна, по прозвище Колдун, занимавшего важный пост в Пентагоне.


четверг, 4 августа 2011 г.

Встать, суп идет!

Еда вечерняя, любимый Суп морской!
Когда сияешь ты, зеленый и густой, --
Кто не вдохнет, кто не поймет тебя тогда,
Еда вечерняя, блаженная Еда!
Еда вечерняя, блаженная Еда!
Льюис Кэрролл, "Песня черепахи Квази" (пер. Н. Демуровой)

Его как деликатес разливали в тарелки мессенского фарфора на званых обедах -- и как последнее спасение голодного в глиняные плошки бедняков. Иметь посуду, названную в его честь -- супницу, -- когда-то было признаком достатка и культуры хозяев. А про того, кто умел готовить еду при минимуме продуктов, говорили, что он умеет варить не что-нибудь, а суп из топора.
О супе слагали стихи и писали песни. Даже портреты его рисовали -- при том, что у супа и формы-то своей нет: показаться зрителям он может только в кастрюле или тарелке. Даже субстанцию, в которой народилась жизнь, называют не иначе как "первичным бульоном".
Суп едят каждый день и по особым случаям, в любой стране и в любые времена. На "Титанике", как повествует сохранившееся от 14 апреля меню, в первом классе давали ячменный, во втором -- овощной. Пока смерть их не разлучила...

"Одна ты на свете, одна ты такая".


А гимнов -- много!

90 лет первому гимну социалистической России, "Интернационалу", и 120 лет его первому исполнению; 65 лет гимну СССР "Союз нерушимый…"; 15 лет как был принят гимн Глинки и ровно семь лет -- с 7 марта 2001 года -- официальному утверждению нового текста "Россия, священная наша держава". За датами-2008 скрывается история, о которой мы знаем не так уж много. Вот, к примеру, как вы думаете, сколько у нашей страны было гимнов за все время ее существования? Оказывается, вместе с первым, неофициальным, -- целых восемь!

Коротко.

* В женском монастыре города Сан-Паулу (Бразилия) до сих пор живут около десятка монахинь -- представительниц отшельнического ордена сестер-девственниц. Недавно стало известно, что в стенах монастыря была сделана загадочная находка -- захоронение, состоящее из мумий двух монахинь: голова одной лежит на плече другой. Погребению может быть от 234 до 186 лет. Это, конечно, не 6000-летние обнявшиеся мумии "Ромео и Джульетты", найденные неподалеку от Мантуи в прошлом году, но все равно интересная находка.
* Жирные немытые волосы влияют на то, чем мы дышим. Согласно выводам американских ученых из Миссури, жирные волосы поглощают в семь раз больше озона, чем только что вымытые. А тот озон, который содержится в воздухе близко к земной поверхности, наносит большой вред дыхательной системе человека. Правда, не спешите выбрасывать шампунь: при взаимодействии озона с жиром волос образуются другие вредные для нас вещества.
* Британские биологи утверждают, что выследили в северных морях единственного в мире шестиногого осьминога, которого так и предлагают называть -- шестиногом. Скорее всего, необычное создание является жертвой мутации. Мутант попал в руки ученых случайно: его в числе нормальных сородичей отловили для музея-аквариума. Шестиногу дали имя Генри и скоро начнут показывать широкой публике.

Сдайте кровь на психоз.

Умение чувствовать себя счастливым -- наполовину наследственный дар. Шотландские ученые, обследовав 900 пар близнецов, пришли к выводу, что счастье на 50% "записано" в генах.
В остальном на позитивное самоощущение влияют образ жизни, карьера и отношения с другими людьми. Так что наполовину счастье зависит от каждого из нас. Психологи дают простые советы: постоянно напоминайте себе о своих достоинствах и достижениях. Хорошо также вести дневник и каждый вечер записывать в нем три (или сколько получится) вещи, за которые вы готовы сегодня поблагодарить судьбу.


Кстати,

Скоро настроение человека можно будет определить по простому анализу крови. Это важно, чтобы, к примеру, диагностировать психоз или депрессию. До сих пор в этом вопросе врач мог руководствоваться только своими наблюдениями и словами пациента.
Мнимые "психические" будут разочарованы.

Всех не запугаете.

Технология отпугивания акул Shark Shields была создана больше десяти лет назад. Электронный приборчик, который крепится к лодке или пловцу, испускает электромагнитные волны, и они больно "щелкают" акулу по носу. Устройство действительно работает, нападений морских хищниц на тех, кто его использовал, за все эти годы не было.
За исключением одного инцидента: осталось загадкой, почему акулы съели австралийского биолога Джаррода Стебенса, который имел при себе отпугиватель. Может, он просто не включил его.
И вот еще один конфуз: недавно, во время испытаний новой модификации прибора, большая белая акула длиной в 3,6 метра просто подплыла к отпугивателю и проглотила его.
Теперь изобретатели ломают головы: а может, прибор не отпугивает, а, наоборот, привлекает акул? А серфингисты и пловцы размышляют, не пустили ли они акуле под хвост свои доллары (приборчик стоит около $1000).

Хоббитам йода не докладывали.

Новый поворот в деле "хоббитов" -- маленьких человечков, скелеты которых были найдены на острове Флорес в Индонезии (напомню: в научном споре, кто они: новый вид гоминидов, искусная подделка или первобытные микроцефалы, до сих пор не поставлена точка).
На этот раз австралийские ученые утверждают, что Человек Флоресский -- не отдельный вид, а обычный сапиенс с отклонениями в развитии. Карликовость (и кретинизм в придачу) поразили его вследствие плохого питания еще в материнской утробе: всему виной катастрофическая нехватка йода в рационе. Доктор Обендорф из Мельбурна пришел к такому выводу, изучив особенности черепа "хоббита" по фотографии. Черты Человека Флоресского очень похожи на черты людей, страдающих врожденным гипотиреозом.
Правда, многие ученые не поддерживают новую теорию. Чтобы признать ее справедливой, необходим генетический анализ, а сделать его невозможно из-за недостатка материала.

Зеленый свет -- дамам!

Первая автоледи.
...Берта подняла сыновей на рассвете. Она, 15-летний Эгон и 13-летний Рихард задумали путешествие на "безлошадном экипаже", но -- в тайне от отца семейства. Трехколеску выталкивали со двора вручную -- чтобы шум мотора не разбудил Карла и троих младших детей... Начиналось 4 августа 1888 года. От родного Мангейма до Пфорцхайма, где жила мать Берты, к которой они ехали, было 180 км.
За пару лет до этого, 3 июля 1886-го, Карл Бенц явил миру свое изобретение -- проехал по улицам Мангейма на первом в мире автомобиле с бензиновым двигателем. Прошло два года, но во всей Германии не нашлось смельчака, пожелавшего купить "безлошадный экипаж". "Лишь жена верила в мое изобретение! -- писал Бенц позже. -- Она всегда была мне верным помощником и неизменно сопровождала меня в первых поездках. Помогала при пуске двигателя. Если экипаж упрямился, могла и подтолкнуть его". При этом мудрая Берта не уставала повторять, что люди покупают только то, что им известно, а значит, Карл должен не просто прокатиться по городу, а продемонстрировать автомобиль "во всей красе". Собственно, и свою авантюрную поездку Берта Бенц предприняла для того, чтобы привлечь покупателей. Она устроила рекламную кампанию автомобилю!
Путешествие не обошлось без приключений. Чтобы заправиться, пришлось покупать лигроин в аптеке и черпать воду из колодца -- бензоколонок ведь еще не было! Засорившийся бензопровод Берта прочистила булавкой от шляпки. Перетершийся провод зажигания заизолировала резинкой от чулочной подвязки. А чтобы заменить разодравшиеся в клочья кожаные тормозные накладки, наняла... сапожника! Но самым серьезным испытанием оказались холмы. Машина отказывалась ехать в гору, и ее приходилось толкать... Во двор бабушкиного дома "экипаж" въехал, когда уже смеркалось. Берта тут же телеграфировала мужу.
39-летняя Берта Бенц стала первой в истории человечества женщиной -- водителем автомобиля. А уже осенью того же 1888 года у ее мужа появился первый оптовый покупатель.

Просыпается дрянь с крылышками.


Кто к нам ползет из-за границы?

Наступающей весне радуются все. Не только мы, люди. Ждут теплых денечков звери, птицы и растения. И насекомые.
Сейчас личинки спят, укрывшись глубоко под снегом и опавшими листьями. Но весеннее тепло разбудит их, и начнет этот маленький народец бодро питаться. Не только красавицы бабочки запорхают весело над молодой травой и басовито запоют майские жуки (их-то как раз все меньше становится). Злобно зажужжат над нами комары-кровососы. На самые высокие стебельки заползут энцефалитные клещи -- им тоже нужна еда.
И ладно бы только проснутся уже привычные виды вредных насекомых, против которых в народе найдены какие-то приемы. Так ведь нет, все время появляются новые. Прибывают на колесах машин, в трюмах сухогрузов и багажных отделениях самолетов. Идут и летят сами, невзирая на границы. Глобальное потепление? Ах так, значит, в Сибири потеплело? Вперед! На завоевание новых территорий!
И что обидно: красивые, благородные виды зверей, птиц и насекомых постоянно исчезают (ученые подсчитали -- до 70 видов биологической жизни ежедневно!). С нашей помощью, конечно. А вот вредные насекомые, наоборот, плодятся. Несмотря на наше противодействие.

Коротко.

* Во Вселенной обнаружен огромный сгусток черной материи, который более чем в две тысячи раз превышает по размерам нашу галактику. Загадочная до сих пор (и на века) субстанция находится на расстоянии 270 миллионов световых лет от Земли.
* В Поднебесной строят до небес: в Китае начинается возведение башни, имеющей форму сигары. Испанские архитекторы Сервера и Пиоз создали проект необычного сооружения высотой 1228 метров (или 300 этажей), общей площадью 2 миллиона квадратных метров. Одних лифтов в небоскребе будет около 400; подниматься на верхний этаж они смогут в среднем за 2 минуты.
Но уникальность сооружения даже не в его высоте, а в том, что башня окажется устойчива к любым ураганам и землетрясениям. В этом поможет ее расположение на искусственном острове посреди озера: водоем должен смягчать подземные толчки.

Диван привезет к старости.

Тот, кто любит валяться на диване и ненавидит спортзалы, биологически старше активных физкультурников примерно на десяток лет. Таковы выводы британских биологов, которые осбледовали кровяные клетки 2401 пар близнецов.
В клетках измерялась длина теломер -- концевых участков хромосом, которые являются своего рода "биологическими часами": по ним можно определить возраст клетки. Чем короче теломера, тем больше делений пережила клетка и тем она старше.
Участники английского эксперимента, которые не занимались физическими упражнениями, имели более короткие теломеры, чем те, кто регулярно посещал спортзал. У самых ленивых (16 минут физической активности в неделю) по сравнению с самыми спортивными (3 часа упражнений в неделю) эта разница в переводе на годы составила десять лет!
Доказательств, что ленивые будут жить меньше подвижных, пока не существует. Но очень вероятно, что старческие болезни настигнут их намного раньше. Так что врачи советуют: вместо того, чтобы пичкать себя пищевыми добавками, "замедляющими старение", лучше лишний раз выйти погулять с собакой.

Диафрагма не соврет.

Вам кажется, что люди искренне хохочут над вашими шутками? Возможно, это так. Но на глаз натуральность смеха определить очень сложно. А вот с новым японским изобретением -- измерителем смеха -- легко! Ученые из университета Кансаи разработали систему, которую не обманешь неискренним хохотом.
Датчики крепятся на грудь, живот и щеки смеющегося человека и несколько тысяч раз в секунду фиксируют сокращения всех задействованных мышц. Затем компьютерная программа обрабатывает данные и выдает результат: уровень смеха, который измеряется в особых единицах.
Выяснилось, что при поддельном смехе диафрагма человека остается совершенно спокойной, а при настоящем хохоте сокращается до 5 раз в секунду.

Монстр за монстром.

Останки крупного морского ящера, получившего кличку Монстр, были найдены на Шпицбергене в 2006 году. Недавно в тех же краях отыскали еще одного Монстра. Не просто крупного, а самого огромного из известных на сегодня "морских змеев": в длину он достигал 15 метров. А челюстями мог запросто перекусить малолитражный автомобиль пополам.
Находка относится к короткошеим разновидностям плезиозавров. Палеонтологам удалось найти и очистить от грязи часть морды ящера, зубы, фрагменты плечевой кости и позвоночника и почти не тронутый временем плавник.
Северная "кладовая ящеров" далеко не исчерпана. Ученые полагают, что обнаружили части по меньшей мере сорока плезиозавров, хорошо сохранившихся в щелочной среде океанского дна. В далекие времена климат этой части планеты был совсем не таким суровым, как сейчас.

Шахматисты-скандалисты


Талант всегда сопутствует безумству!

Фишки Фишера.
Роберт Фишер родился 9 марта 1943 года в Чикаго. Отец его был математиком, мать -- медиком. (Как выяснилось впоследствии, оба были советскими агентами.) Шестилетнего мальчика научила играть в шахматы старшая сестра. А уже в 1957 году 13-летним подростком Роберт Фишер завоевал титул чемпиона США среди юниоров. В следующем году произошла сенсация: в 14 лет мальчик стал чемпионом США -- самым молодым за всю историю. 16-летним он бросил школу и стал профессиональным шахматистом.
Он вставал утром часов в одиннадцать. И постоянно всюду опаздывал. Во время турниров Фишер никогда не входил в зал спокойно, он всегда забегал туда дикой рысцой, и так же покидал соревнования. Сметал на ходу журналистов и любителей автографов. У него была фобия проигрышей, поэтому он редко соглашался участвовать в турнирах.

В постели с чудовищами.

Как рождаются темы для статей.
Как-то раз, сидя за пишущей машинкой и раздумывая над темой очередной статьи, вашингтонская журналистка Пенни Мосер заметила под столом большой комок пыли. Любая другая женщина сочла бы это поводом для генеральной уборки, однако Пенни отодвинула машинку, взялась за телефон и стала разыскивать научные учреждения, где ей могли бы рассказать, из чего состоит и откуда берется обыкновенная домашняя пыль. В конце концов проконсультировать журналистку согласилась Мэрилендская лаборатория медицинских исследований.
Хозяйка дома тут же собрала образцы: один шарик пыли из-под кровати, другой -- с лопастей потолочного вентилятора, третий -- из-под кухонной плиты, четвертый -- с решетки кондиционера. И, наконец, пятый шарик журналистка взяла из-под батареи отопления у соседа -- лысого холостяка, который к тому же никогда не держал дома ни собак, ни кошек, что позволило найти образец домашней пыли, заведомо не содержащий ни волос, ни шерсти.
Доставив свои пробы в лабораторию, Пенни отдала их для анализов и, пока шла предварительная обработка, расспросила сотрудников о предмете их исследований.

Коротко.

* Неумеренное пользование сотовыми телефонами может привести к раку слюнных желез. Это результаты исследования израильских ученых на примере 500 больных. Выводы таковы: те, кто разговаривает по мобильнику в течение нескольких часов в сутки, держа трубку у одного уха, имеют на 50% больше шансов заработать такую опухоль.
Правда, другое, намного более масштабное исследование (420000 человек), проведенное в Дании, не обнаружило никакой связи между мобильниками и раковыми заболеваниями вообще.
* Хотите изобрести велосипед или выдумать таблицу Менделеева? Займите горизонтальное положение. Австралийские нейрофизиологи утверждают, что лежа люди легче справляются со сложными задачами, и решение приходит в голову быстрее. Объясняется это тем, что в кровь лежащего человека попадает больше гормонов.
А может, просто лежа -- спокойнее. Чего только не выкладывают с кушеток пациенты своим психоаналитикам.

Управляй мечтой Ихтиандра.

Первый в мире легковой автомобиль-амфибия будет через месяц показан на выставке в Женеве. Создателя амфибии Франка Риндернехта (Швейцария), получившей название "Ринспид Сквиба", вдохновила на изобретение машина Джеймса Бонда из "Шпион, который меня любил". "Сквиба" ездит по суше, как обычное авто, но при одном нажатии кнопки превращается в подлодку: может заныривать на глубину до 100 метров и там передвигаться с помощью двух реактивных двигателей. Дыхание водителю обеспечивает специально оборудованный салон. А легкий корпус сделан из углеродных нанотрубок.
"Сквиба" -- концепт-кар и в продажу не поступит. Ее создание обошлось в 750 тысяч фунтов стерлингов.

Стероидов переела.

Лягушку Дьявола собрали из окаменевших косточек, найденных на Мадагаскаре. Ученые считают, что Beelzebufo ampinga (из греческого "дьявол" и латинского "лягушка") -- самая большая лягушка за всю историю Земли. Размером с шар для боулинга, она весила около 4,5 кг и достигала в длину почти 40 см. "Как будто стероидов переела", -- выразился об ископаемой амфибии один из палеонтологов.
На коже Лягушки Дьявола было нечто вроде панциря; на голове, возможно, росли рога, что вполне оправдывает название. А вот лапки были совсем короткие.
Огромным ртом с мощными челюстями это существо ловило ящериц, мелких млекопитающих и новорожденных динозавров: дьявольская лягушка обитала в одно время с ящерами, около 70 млн лет назад.
Внешне Beelzebufo ampinga напоминает лягушек, живущих в Южной Америке. Это говорит о том, что когда-то Мадагаскар был связан сухопутным мостом с американским и антарктическим континентами.

Кстати,
* Самая крупная из современных лягушек -- голиаф - достигает веса в 3,3 кг. Она обитает в Западной Африке.
* Первые лягушки появились на нашей планете около 180 миллионов лет назад. За это время их строение и повадки практически не изменились.

Вспомнить все.

Эту 42-летнюю американку называют "Вспомнить все". Эй Джей действительно помнит все: любые события своей жизни в красках и подробностях начиная с 1978 года, когда ей исполнилось двенадцать.
Как показали тесты, Эй Джей хорошо представляет в памяти и значимые события, такие как смерть Элвиса Пресли, и незначительные эпизоды вроде местного повышения квартплаты. Фактически она помнит каждый день своей жизни.
Врачи-неврологи называют способность пациентки гипертиместическим синдромом. Правда, она обладает феноменальной памятью только одного вида -- автобиографической. А, к примеру, фотографической памяти Эй Джей лишена и, закрыв глаза, не может сказать, во что одеты те, кто ее обследует.
Каково это иметь голову, разрывающуюся от воспоминаний? Сама Эй Джей говорит, что ее жизнь подобна бесконечно идущему на экране фильму.

Кто рулит в твоей голове?


Все мы немножко зомби.

От всех прочих многочисленных случаев внезапной потери памяти последних лет этот отличается тем, что хоть какой-то след злоумышленников обнаружился. Все прочие беспамятные вдруг находили себя на вокзале, не зная, кто они, откуда.
Просто однажды пропадали в никуда -- по дороге домой, с вокзала, уехав за покупками, -- а появлялись через несколько недель или месяцев совсем в другом городе с полностью отключенной памятью. Не узнавали своих родных, даже жен и детей. Со временем возвращались в жизнь, приучали себя к тому, что вот эта незнакомая женщина -- любимая жена. Но больше всего страдали оттого, что не знали, чем занимались в выпавшие из жизни дни и недели. Догадывались, что не ромашки собирали. Ведь кто-то их обработал, с какой-то вполне определенной целью. Использовал.
Как используют колдуны вуду своих подручных зомби.

Легенды радуги


Отвечаем на цветные вопросы.

Что означает цвет? На этот вопрос всегда находилось множество ответов: один и тот же оттенок вызывает свои ассоциации у разных людей, национальностей, культур и времен. Поэтому никаких универсальных справочников по символике цветов не существует. Зато есть пестрая мозаика цветных фактов. Сложим из них свой узор!

Коротко.

* Новозеландские и японские ученые создали лук, который не вызывает слез. У растения выключили ген, ответственный за выработку фермента, который заставляет нас плакать при разрезании луковицы. Работа над переделкой овоща велась с 2002 года, но потребуется еще 10-15 лет, чтобы бесслезные луковицы появились в продаже.
* А в научных институтах Владивостока сварили биомармелад. Продукт, в который добавлены экстракты таежных растений -- лимонника, дикого винограда, аралии и калины -- снижает вредное действие загрязненного воздуха, некачественной еды и воды, снимает стресс и облегчает похмелье. Мармелад испытали на студентах, которые в результате "лечения" лучше сдали сессию.
* В Англии успешно проходят эксперименты по получению спермы из костного мозга мышей-самцов. Лет через пять, по заверению ученых, они смогут получать сперму уже из человеческого -- причем женского -- костного мозга, по качеству пригодную для оплодотворения.
Когда это случится, мужчины для рождения детей станут не нужны. Правда, появляться на свет будут только девочки. И настанет век новых амазонок. Может, благодаря ускорителю частиц эти девушки и навестят нас в мае?

Наполеон не ел мышьяк.

Наполеон не был отравлен -- он умер своей смертью. Итальянские ученые считают, что доказали это.
Согласно легенде, опальный император был отравлен своими тюремщиками на острове Святой Елены в 1821-м году. Разные источники говорят о том, что в крови Наполеона был обнаружен высокий уровень мышьяка.
Мышьяк действительно был. Но, как выяснилось в результате анализа волос Наполеона разных лет (эти "реликвии" хранятся в музеях Италии и Франции), дозу мышьяка император получил еще в детстве, и к моменту смерти никакого повышения уровня яда в его организме не было. Кроме того, примерно такое же количество мышьяка обнаружилось в волосах жены и сына императора, а также некоторых его современников: в начале 1800-х люди получали большие дозы опасного вещества из окружающей среды и с лекарственными препаратами.

Собирайте чемоданы, едем в прошлое!

"Нулевым" 2008-й год объявил влиятельный научный журнал New Scientist, вдохновленный идеями двух российских математиков. Недавно Ирина Арефьева и Игорь Волович, сотрудники Московского математического института им. Стеклова, заявили, что запуск нового ускорителя элементарных частиц откроет возможность путешествий во времени. Ускоритель создаст такую энергию, что пространство-время искривятся. И образуются пространственно-временные туннели (известные также под названием "червоточины"), по которым частицы смогут утекать в прошлое.
Если это действительно случится, то продвинутые ученые будущего узнают об открытии лазеек в прошлое из своих учебников истории и сразу нанесут нам визит.
Правда, оптимистические настроения разделяют далеко не все ученые. Доктор Брайан Кокс из Манчестера полагает, что энергия космических лучей, попадавшая на Землю миллиарды лет, намного превышает энергию, которую удастся воссоздать в коллайдере: "Если эти червоточины появятся, обещаю съесть свою шляпу, которую мне подарили в день рождения еще до того, как я ее получил".

среда, 3 августа 2011 г.

Папаша комиссара Мегрэ.


105 лет со дня рождения Жоржа Сименона.

Трудное начало.
Жорж Сименон родился 12 февраля 1903 года в бельгийском городе Льеже. Отец был скромным бухгалтером, а вот мать происходила из семьи весьма зажиточных лесоторговцев. Она была очень самолюбива и постоянно пилила отца за бедность. Иногда, чтобы скрыть от соседей нищету, ей приходилось просто переставлять на кухне пустые кастрюли, создавая видимость сытой жизни. А еще она сдавала комнаты с пансионом -- бедным иностранным студентам. Среди них были и русские. Они-то и познакомили юного Жоржа с русской литературой и в какой-то мере определили его судьбу.
Правда, вначале он не думал, что станет писателем. Выбрал журналистику, хотя газет не читал, а работу эту представлял себе лишь по романам известного в то время писателя Гастона Леру. В них шустрые репортеры, как мухи на мед, слетались к месту преступлений, которые разгадывал сыщик-любитель Рультабиль с неизменной трубкой в зубах. В подражание любимому герою Сименон обзавелся трубкой и не расставался с ней до конца жизни.
Еще будучи учеником коллежа, Сименон начал подрабатывать в редакции "Газетт де Льеж" -- вел полицейскую хронику. Но доучиться ему не пришлось. Шла Первая мировая война, Льеж мерз и голодал, а отец тяжело болел. И 15-летний Жорж стал кормильцем семьи -- работал в пекарне, продавал книги и открытки, получал крохотные гонорары в газетах за репортажи из зала суда и юмористические зарисовки.
В 1921 году отец умер от грудной жабы. И юный Жорж, отбыв воинскую повинность, отправился покорять Париж без гроша в кармане. Надеясь, что там его талант начнет приносить прибыль.

Делайте из еды культ!

Еда, секс и сон -- эти вещи всегда обставлялись ритуалами. Священная жизнь собственного тела неизменно повергала человека в трепет. И если сон и секс индивида по большей части были скрыты от глаз общественности, то еда с древних времен служила не только средством поддержания жизни, но и сакральным актом объединения людей. И не важно, где преломляли хлеб -- в чистом поле или во дворце, важен был сам акт доверия... В наше время преломление хлебов вылилось в поход в "Макдональдс", и ничего сакрального в совместном перекусе люди не видят. Однако ритуалы остаются там, где пища достается с трудом, или же -- другой полюс -- там, где ее в избытке: чтобы возбудить интерес к процессу насыщения, люди вынуждены прибегать к изыскам и фокусам.

Коротко.

* От мозолей до шизофрении -- в каких только "грехах" не обвиняют высокие каблуки, любимые женщинами. Но вот наконец учеными сказано слово в их защиту. Итальянский уролог, доктор Мария Черутто, сама любительница каблуков, утверждает: ношение обуви, которая поднимает пятку примерно на пять сантиметров, укрепляет мышцы тазового дна, увеличивает сексуальные радости и вообще полезно для женского здоровья (правда, все это пока не касается шпилек. Их исследование еще впереди). Возвышайтесь над толпой!
* В Японии после 17 лет кропотливой работы выведены первые в мире генетически модифицированные розы голубого цвета. Компания "Сантори" (та же, что производит виски) планирует начать массовые продажи со следующего года. В геном роз включены гены, отвечающие за синий цвет анютиных глазок.
* На Меркурии обнаружен "паук". Так ученые назвали необычное формирование на поверхности планеты из сотен длинных и узких каналов, сходящихся в центре, в кратере примерно 40 км в диаметре. Снимки получены все тем же аппаратом "Мессенджер", который приближался к Меркурию 14 января и еще раз вернется к нему в октябре 2008-го. Среди фото-сюрпризов первой планеты также длинные утесы, вулканы и "дыра" в форме телефонной трубки. Кстати, обратную сторону Меркурия благодаря "Мессенджеру" на Земле увидели впервые.

Если завтра война.

Если когда-нибудь Землю заденет пролетающий астероид, или полностью растают обе полярные шапки на полюсах, заливая все поля мира, или люди поглупеют настолько, что закидают себя ядерными бомбами, -- у выживших останется надежда на восстановление рощ и пашен.
26 февраля официально откроется "хранилище Судного дня" на острове Шпицберген -- уникальное сооружение, где сейчас уже ждут своего часа (хорошо бы не дождались) первые 7000 образцов семян сельскохозяйственных культур.
Хранилище строили с 2006 года по решению международной организации Global Crop Diversity Trust и при финансовой поддержке норвежского правительства.
На Земле существует много хранилищ семян, но ни одно не сравнится по масштабам и надежности с новым. Крепость вырыта под слоем вечной мерзлоты в глубине горы из песчаника. Ей не страшны ни таяние льдов, ни наступление моря, ни землетрясения. Планируется, что на хранение сюда поступят около 4,5 миллионов образцов семян, и пролежать они смогут до тысячи лет.


Кстати,

Хранилище стало еще одной достопримечательностью самого северного города планеты -- Лонгьира, который был основан американским инженером-предпринимателем Джоном Лонгйиром. В 1906 году он организовал на Шпицбергене добычу угля. Сейчас в городе живет около 1900 человек, в основном норвежцы (есть и русские). Уголь здесь уже почти не добывают, занимаются научными исследованиями -- полярного сияния, например, и магнитного поля Земли -- и обслуживают туристов, которые едут сюда покататься на снегоходах: на Шпицбергене единственном в Норвегии, не нужны для этого особые разрешения.

Адам родился кареглазым.

Какого цвета глаза должны быть у человека? Да, вопрос задан правильно: датские ученые недавно выяснили, что первоначально все люди были "задуманы" кареглазыми. И оставались такими довольно долго, примерно до восьмого-шестого тысячелетия до нашей эры. А потом у одного первобытного скотовода или охотника, проживавшего в районе Черного моря, вдруг родилось голубоглазое дитя. Ген ОСА2, который есть у каждого из нас (и совсем плохо работает у альбиносов) и отвечает за производство меланина, окрашивающего кожу, глаза и волосы, вдруг подвергся мутации -- и обычный коричневый оказался разбавлен голубым.
А потом необычный ребенок передал изменившийся ген вместе с голубыми глазами своим потомкам. И за 8-10 тысяч лет на Земле развелись миллионы людей с голубыми глазами (в основном в Северной и Восточной Европе). Ученые, обследовав почти 800 голубоглазых, выявили у них характерные изменения ДНК, из чего и сделали вывод о единственном общем предке.
Почему все это произошло? Да просто природе нравятся эксперименты.

Долой из генофонда!


Как нелепо, смешно, безрассудно, безумно… умереть.

Премия Дарвина - это ироническая награда. Американские интернет-сообщества каждый год присуждают ее людям, которые "сослужили службу человечеству, изъяв собственные гены из генофонда Земли". Иными словами - случайно лишили себя жизни самым нелепым и дурацким способом, не оставив потомства.
Впервые о премии Дарвина заговорили в середине 80-х, в одной из первых компьютерных сетей Usenet. Сегодня премии посвящены несколько сайтов, регулярно издаются книги с описанием победителей года и их идиотских поступков.
Премия названа в честь основателя теории эволюции Чарльза Дарвина, поскольку, по мнению ее создателей, естественный отбор продолжается, и самые глупые представители человечества покидают его ряды. Одна из книг о лауреатах дарвиновской премии так и называется: "эволюция в действии".

Мертвые говорят... Слышите?

По большому счету, про так называемый феномен электронных голосов в нашей стране до недавнего времени знали лишь небольшие группы энтузиастов. Чаще всего это были практикующие оккультисты всех мастей и, как это ни покажется странным, радикальные музыканты. Но, после того как пару лет назад на широкие экраны вышел фильм ужасов Джеффри Сакса "Белый шум", ситуация в корне переменилась. Мало кто из видевших эту картину не попробовал применить на практике приведенные в ленте инструкции по общению с мертвецами.
Но начну с самых истоков. Для тех, кто фильм до сих пор не смотрел.
Герой "Белого шума", преуспевающий архитектор Джон Риверс, счастлив в браке, и все у него просто преотлично. Но вот его жена, Анна, неожиданно гибнет. И некий ученый сообщает Джону, что его жена выходит с ним на связь через ненастроенный телевизор. Оказывается, что ученый вовсе не сумасшедший: Риверс вплотную знакомится с ФЭГ -- феноменом электронных голосов.
Авторы "Белого шума" утверждают, что их фильм основан на реальных событиях. Ну-ну…

Коротко.

* 50 тысяч экспериментов с двумя тысячами видов лекарственных трав Китая провел микробиолог Вэньюань Ши из США. В результате он создал уникальные леденцы, которые убивают во рту бактерии, вызывающие кариес, и при этом не трогают полезные микроорганизмы (всего во рту обитают около 700 видов бактерий). Такими свойствами, как оказалось, обладает корень лакрицы. Сейчас леденцы испытывают на двух тысячах детей, и лишь потом они поступят в продажу.
* А другой китаец, Сю Чуаньсин, с одного раза отыскал на берегу реки панцирь древней черепахи длиной 15 см. Когда он отнес находку в исследовательский институт, выяснилось, что панцирю не меньше 100 миллионов лет.
* Хамелеон меняет окраску под цвет своего окружения, чтобы не стать добычей хищного сорокопута или ястреба. Но, как недавно обнаружили ученые, смена окраски -- это не только камуфляж. Иногда "переодевание" служит хамелеону с противоположной целью: чтобы привлечь внимание. Самки таким способом приманивают самцов, а самцы демонстрируют, у кого красивее шкура. Карликовые африканские хамелеоны даже замечены в цветовых дуэлях: они быстро, за несколько миллисекунд, "переключают" друг перед другом цвета.

Чума выбирала жертв.

Анализ костей 490 скелетов, выкопанных на старинном кладбище Лондона, показал: чума середины XIV века, "Черная смерть", действовала избирательно, а не косила всех подряд вне зависимости от пола, возраста и состояния здоровья. Люди, которые отличались плохим здоровьем до эпидемии, имели больше шансов заразиться смертельной болезнью.
Одна из самых губительных эпидемий за всю историю человечества, чума 1347-1351 гг., которая унесла жизни 75 миллионов европейцев -- более трети тогдашнего населения Европы, -- по-прежнему привлекает внимание ученых. Тем более что ее предположительный возбудитель, бактерия чумная палочка, до сих пор убивает от 100 до 200 человек в год.

О чем лает собака.

Венгерские биологи создают собачье-человечий разговорник -- компьютерную программу, которая позволит людям понимать значение собачьего лая. Со всеми его нюансами: рычанием, подвыванием, поскуливанием и повизгиванием.
В базе данных около 6000 разнообразных "гав", которые соотнесены с радостью, недоверием, агрессией и другими собачьими эмоциями.
Правда, к чему все это, непонятно. Подсчитано, что компьютер может верно определить эмоциональное состояние собаки по звукам, которые она издает, в 43% случаев, в то время как человек -- в 40%. А ведь он еще и по глазам прочитать может, и по хвосту…

Долгий сон написан на роду.

Давно известно, что внутри каждого живого существа тикают биологические часы. По ним некоторые из нас, "жаворонки", легко просыпаются ни свет ни заря и ложатся с петухами, а другие, "совы", работают ночами и потом спят до обеда.
Новые исследования немецких и швейцарских ученых подтверждают: принадлежность к стае "жаворонков" или "сов" предопределена генетически. А биологические часы встроены буквально во все клетки организма, которые подчиняют свои ритмы работе нескольких "часовых" генов. Так, мутация в одном из этих генов заставляет человека быть жаворонком, поскольку он сильнее устает за день и вынужден ложиться спать раньше.
В недавнем эксперименте у 28 добровольцев взяли образцы клеток кожи, вырастили их в лаборатории и определили ритм, в котором эти клетки работают. Затем данные сравнили с результатами опросов испытуемых. Вышло, что в подавляющем большинстве случаев настройка клеточных "часов" совпадает с образом жизни участников эксперимента. Вдобавок выяснилось, что некоторые из них страдают от сезонной -- зимней -- депрессии.
В недалеком будущем такие эксперименты станут обычной практикой. По простому анализу образца кожи можно будет легко диагностировать расстройства сна, не говоря уже о "птичьем" статусе человека.

Сегодня ночью она ждет тебя!

Улыбнулся во сне -- получи по носу.
Сонмы теней, богов и демонов окружают человеческое ложе. Зловещая Лилит, та самая "первая жена" Адама, считалась у европейцев демоном ночи, который охотился за новорожденными. И если они видели, что ребенок улыбается во сне, думали: Лилит близко. Чтобы отогнать ее, в XVIII веке детишек щелкали по носу.
Египетские Нефтис и Ирис, стоя у кровати роженицы, приветствовали каждого нового младенца.
Два мелких греческих божка, братья Пилумнус и Пикумнус, помогали маленьким расти и берегли их от болезней. Только нужно было обязательно устроить для новорожденного собственную постель, чтобы им было, где отдохнуть.
У Морфея, греческого бога снов, собственное ложе из эбенового дерева стояло в сумрачной пещере, окруженной зарослями маков. Именно он отвечал за ночные видения.
А другой бог, Гипнос с крылышками на висках, насылал сон...
(Где-то там, в том времени, бродила и тень разбойника Полипемона, по прозвищу Прокруст. Всех, кто попадал к нему, он укладывал на свою кровать, и тем, кому она была коротка, рубил ноги, а кому длинна -- вытягивал. Отсюда и "прокрустово ложе" -- мерка, под которую подгоняют насильственно.)

Светило сделано из меди!


Ответы на вопросы любопытных читателей
Виагра для растений

Я слышал, что знаменитая виагра помогает не только мужчинам, но и поддерживает великолепие срезанных цветов. Правда ли это?

"Растения не отличаются от человека", -- говорит психолог растений (и такие бывают) Яков Лесхем из израильского университета Баг-Илана. Он обнаружил, что половины миллиграмма субстанции виагры силденафила на вазу достаточно, чтобы срезанные цветы оставались свежими на неделю дольше. Благодаря этой субстанции дольше не вянут также земляника и брокколи.
Силденафил вмешивается в химическую цепочку сигналов, которая у растений действует так же, как у человека. Нейротрансмиттер сGMP, расширяющий у людей сосуды, у растений способствует тому, что они при стрессе закрывают поры листьев, препятствуя высыханию. Обычно распад этого нейротрансмиттера управляется окисью азота. Виагра вмешивается в процесс и замедляет распад cGMP.
Лесхем уверяет, что скоро можно будет купить "виагру для растений".

Коротко.

* В созвездии Рака, в 3,5 миллиардах световых лет, обнаружена рекордная по размерам черная дыра, масса которой составляет 18 миллиардов солнечных масс.
* Первое в мире грузовое судно, оснащенное гигантским парусом, скоро отправится в рейс Германия - Венесуэла. Парус площадью 160 кв. метров управляется компьютером, который учитывает направление и силу ветра. Все это позволит сэкономить топливо и на 20% сократить выбросы вредных газов в атмосферу. Парус разработан в судоходной компании MS Beluga Skysails.
* 76 сантиметров ног при росте 162 см. Именно такими должны быть параметры женщины, чтобы ноги выглядели идеально. Исследование польских ученых открыло этот секрет привлекательности, опросив несколько сотен добровольцев. Ученые считают, что дело не только в эстетических предпочтениях: длинные ноги сигнализируют о хорошем здоровье. А хозяйки коротких ног чаще болеют сердечно-сосудистыми заболеваниями и диабетом.
* Китайская исполинская саламандра, которая вырастает до 1,8 метра в длину. Уникальность ее не только в этом: эволюция вида продолжается независимо от остальных амфибий вот уже более 150 миллионов лет. Саламандра, как и другие 9 видов самых необычных земноводных, на прошлой неделе включена Лондонским зоологическим обществом в "Список десяти" амфибий, находящихся в опасности: им грозит полное исчезновение. Зоологи собираются принять меры, чтобы этого не случилось. Кроме огромной саламандры, в список попали протей (слепая саламандра с прозрачной кожей), зооглоссус Гарднера (лягушка в 11 мм длиной), лиловая лягушка, которая живет на глубине четырех метров под землей и успешно скрывалась от людей до 2003 года, когда была обнаружена впервые, и другие необычные существа.

Планета врунов.

За 60 лет жизни каждый из нас врет в среднем 88 тысяч раз. Подсчет сделан британскими учеными. По их мнению, самая распространенная лживая фраза -- "У меня все хорошо". Затем идет обычная мужская ложь "Нет, ты не толстая в этом наряде". И замыкает тройку популярного вранья фраза "Конечно, я тебя люблю". В список, кроме того, попали высказывания "Очень вкусно", "Рад тебя видеть" и "Я мечтал(а) именно об этом подарке!"
Мужчины врут чаще женщин: в среднем пять раз в день. А женщины - трижды. По крайней мере, так нам врут британские ученые.

Код да Винчи был украден.

В 2000-м году в России вышла книга ученого-искусствоведа, работника Эрмитажа Михаила Аникина: "Леонардо да Винчи, или Богословие в красках". В ней автор высказал гипотезу о том, что в полотнах Леонардо - в частности, в "Джоконде", -- зашифрована некая информация о Христе и существует "код да Винчи", который еще предстоит разгадать…
Узнаете? Через три года роман "Код да Винчи" Дэна Брауна с триумфом покорил книжные прилавки. К большому удивлению Аникина. Осенью 2006 года он начал подготовку к суду с американским писателем, укравшим у искусствоведа не только идеи, но даже термины. На сегодня дела обстоят так: американская (!) экспертиза, прочитав книгу Аникина, сделала вывод - Браун нарушил авторские права искусствоведа.
Дело ведет нанятый Аникиным американский адвокат. В случае победы скромный профессор Эрмитажа сможет стать очень богатым человеком (речь идет о десятках миллионов долларов), однако Аникина прежде всего интересует справедливость.
А Браун плагиат отрицает. Он утверждает, что все идеи романа родились в его собственной голове.

Кому-то светят четыре солнца.

На неведомых планетах в созвездии Водолея можно наблюдать четыре заката и четыре рассвета в сутки. Недавно с помощью гавайских телескопов в Водолее была найдена уникальная планетарная система с четырьмя звездами.
Системы с парой солнц (бинарные) встречаются довольно часто. С тремя солнцами -- намного реже, а вот с четырьмя - в крайне редких случаях. Системы с пятью и более звездами пока не обнаруживались.
Масса каждой из четырех сгруппированных звезд созвездия Водолея, расположенных в 166 световых годах от Солнца, примерно в два раза меньше солнечной. Они старше, чем наша звезда, на 500 миллионов лет. Далекие четыре солнца попарно вращаются вокруг друг друга и одновременно находятся во взаимодействии.

В ритме Тонга.

Стоило мне в детстве прочесть книжку о приключениях русского ученого Миклухо-Маклая на Папуа Новой Гвинее, как мечта о путешествии на тропический остров вцепилась в меня крепко. Что ж, теперь я уверовала: очень сильные мечты когда-нибудь да сбываются.
Королевство Тонга -- архипелаг из 170 тихоокеанских островов, расположенных где-то к северо-востоку от Новой Зеландии. Слово "где-то" как нельзя лучше подходит для объяснения местоположения страны, далекой от туристических маршрутов. У стойки регистрации в московском аэропорту на меня дико глянули и сообщили, что я первый турист, вылетающий на Тонгу, -- по меньшей мере, за последние десять лет. И это неудивительно: слишком уж долог путь до острова на краю Земли. Никаких чартеров (это вам не Карибы), никаких удобных стыковок рейсовых самолетов. От Красноярска до острова Вавау я добиралась ровно неделю, включая дни, проведенные в ожидании следующего рейса в Южной Корее и на Фиджи. Особенно впечатлили два девятичасовых перелета с обилием зон турбулентности -- самолет трясло так, будто мы ехали на тракторе по русской проселочной дороге. Можно было выбрать более удобный и дешевый маршрут -- через Новую Зеландию, но я побоялась волокиты с новозеландской транзитной визой.

Где ты, Арина Родионовна?!

Месяц назад скончался старейший слуга королевы-матери по прозвищу Билли Черная Лестница. Всего лишь скромный слуга… Но об этом сообщили многие мировые агентства новостей: Билли прослужил Елизавете больше полувека и стал своего рода национальным достоянием. Вот и решили мы поразмышлять о роли слуг в истории.
Эх, были слуги когда-то, не то, что нынешнее племя! Целый штат прислуживал одному господину. Лакеи, дворецкие, кучера, секретари, а если копнуть глубже - постельничие! (Не думайте ничего плохого, постельничий - это боярин, который следил за чистотой и убранством царской постели!) А какие характеры были, какие типажи!

Коротко.

* Доктор Дорис Тейлор (США) вырастила новое сердце на каркасе старого. Из сердца взрослой крысы удалили клетки мышечной сердечной ткани, а на оставшийся каркас посеяли клетки новорожденной крысы. В результате вырос новый работоспособный орган. Когда-нибудь похожую технику смогут применять для трансплантации органов (на донорский каркас - стволовые клетки пациента), и отторжения тканей будут исключены.
* В мире появился новый опасный вирус. Штамм золотистого стафилококка USA300 передается через кожу и устойчив к антибиотикам. Болезнь проявляется огромными фурункулами, а иногда - опасными заражением крови или пневмонией. Пока пострадали от вируса в основном геи и наркоманы Сан-Франциско, но легкость распространения инфекции в скором времени создаст угрозу для всех. Мойте кожу с мылом.
* На Мадагаскаре найдена уникальная саморазрушающаяся пальма, которая цветет раз в сто лет, а затем погибает. Пальма пополнила список из 12000 видов мадагаскарских растений, которых не встретишь больше ни в одной точке мира.
* Все жирафы мира, которых до последнего времени считали одним видом, оказывается, подразделяются на шесть. Это выводы генетиков, которые по ДНК определили, что жирафы разной окраски (их считали подвидами) не скрещиваются между собой. Друг друга они различают по шкурным узорам.
* Самая молодая из известных на сегодня планет найдена в созвездии Гидры. Ей меньше 10 миллионов лет, в то время как Земле, к примеру, около 4,5 миллиардов. Планета, которая вращается в Гидре вокруг звезды TW, относится к гигантам и раз в 10 тяжелее Юпитера.
* В национальном парке Коста-Рики биологи обнаружили 11 новых видов животных и растений. В том числе три новых саламандры, две лягушки и омелу. Самая интересная находка - одна из саламандр в 2,5 см длиной, которая передвигается настолько медленно, что непонятно, как она умудрилась выжить среди конкурентов. На то, чтобы поймать языком насекомое, у этого существа уходят "долгие" семь миллисекунд.

Как морскую свинку раскормили!

Помесь бегемота с морской свинкой весом в тонну - примерно так, судя по ископаемому черепу, выглядел самый крупный грызун Земли. Недавно ученые обнародовали результаты исследования находки, сделанной в Уругвае еще 20 лет назад (все эти годы кости, о которых просто забыли, пролежали в ящике уругвайского Музея национальной истории и антропологии).
Самый большой грызун, получивший название Josephoartigasia monesi, обитал в Южной Америке около 4 миллионов лет назад. Вероятно, он был современником саблезубых тигров. Как шутят ученые, вот они, доисторические Том и Джерри. Однако животное, судя по строению, было ближе к морским свинкам и дикобразам, чем к мышам и крысам.

Меркурий показывает лицо.

Впервые за 33 года ученые получили возможность разглядеть Меркурий поближе. Первая от Солнца планета в последний раз посещалась в марте 1975-го: аппарат "Маринер-10" тогда подошел к Меркурию вплотную и сделал снимки поверхности. Новую миссию по исследованию Меркурия осуществляет зонд "Мессенджер" (размером со средний автомобиль), запущенный в 2004 году. 14 января он отправил более тысячи фотографий участков планеты, которые раньше никогда не попадали на пленку. Также получены данные спектрометра, магнетометра, детектора частиц и пр.
Следующие фотосессии у Меркурия состоятся осенью 2008 и 2009 годов, когда "Мессенджер" снова полетит мимо. А в марте 2011-го он станет спутником самой горячей в нашей системе планеты.
Снимки показывают, что поверхность Меркурия покрыта множеством мелких кратеров примерно 1,5 км в диаметре. Есть следы метеоритов и покрупнее - к примеру, снятый в подробностях кратер Вивальди.
Стоимость всей миссии "Мессенджера" - 446 миллионов долларов. Благодаря ей ученые надеются получить новые знания о том, как образуются планеты.

Пятачки позеленели.

Финальный подарок китайских ученых уходящему году свиньи: в пекинской лаборатории родились два светящихся поросенка. Их мать, модифицированная флуоресцентными генами, появилась на свет год назад. А в первый понедельник Нового года она родила 11 поросят, два из которых унаследовали светящиеся гены: их морды, языки и ноги испускают зеленоватое свечение.
Успешная передача измененных генов по наследству обнадеживает: когда-нибудь ученые смогут выращивать трансгенных свиней на человеческие органы.

Четыре здоровых привычки = 14 лет жизни.

20000 мужчин и женщин от 45 до 79 лет, жителей Норфолка, обследовали в 1993-2006 годах академики Кембриджа. Изучалось, как совместное влияние четырех факторов - курения, употребления алкогольных напитков, спортивных занятий и фруктово-овощного меню - влияет на продолжительность жизни. Выяснилось вот что:
* Наибольшее влияние на здоровье оказывает курение. Курильщики рискуют умереть раньше срока в 77% случаев.
* Те, кто едят фрукты и овощи пять раз в день, имеют на 44% больше шансов на долгую жизнь.
* Умеренное питие спиртного увеличивает шансы на выживание на 26%.
* А физическая активность - на 24%.
В целом, как подсчитали ученые, отказ от курения и алкогольных излишеств вкупе с физической активностью и поеданием зелени увеличивает продолжительность жизни на 14 лет.

Уран и Нептун менялись орбитами.

Известный со школы порядок - Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун (и разжалованный ныне Плутон) - оказывается, не всегда был таким, утверждает американский астрофизик Стив Дэш. В свои "молодые годы" - миллиарды лет назад - Нептун и Уран находились намного ближе к Солнцу, чем сейчас, и лишь позже под действием гравитации Сатурна и Юпитера отодвинулись на задворки Солнечной системы. Но и это не все. Примерно в течение 650 млн лет со времени своего рождения Уран находился дальше от нашей звезды, чем Нептун. После они поменялись местами. Сейчас Уран находится на расстоянии 3 млрд км от Солнца, а Нептун - в 4,5 млрд км.
Кроме того, по теории Дэша, газовые гиганты Нептун и Уран формировались значительно быстрее, чем раньше предполагали ученые. Речь идет не о миллиардах, а примерно о десяти миллиона лет. В составе обеих планет много водорода и гелия, а эти вещества быстро испарялись из Солнечной системы.

Его прославила чума.

В 2008-м исполнится 505 лет со дня рождения Нострадамуса.
Сплошное несчастье.
Своему сыну Цезарю ясновидец не предрекал ничего хорошего: голод, болезни, войны и все большая нищета вплоть до полной погибели. Предстоящие несчастья прописаны в сотнях мистических четверостиший. "И это в незавершенном виде, места, времена и сроки установлены не окончательно", -- прямодушно признавался сам провозвестник. Но это делает пророчества еще более захватывающими.
Цезарю было всего два года, когда отец написал ему мрачное письмо. Много длинных фраз на громоздком французском с обрывками латыни. Все без единого абзаца и со знаками препинания, рассыпанными, будто соль из солонки. Разумеется, малыш еще ничего не понимал. Но ему можно было не торопиться, так как прогнозы касались будущих поколений. "Наступит время, и человеческое незнание исчезнет, случайности станут очень редки". Когда это будет? Есть едва заметный след: "Пять столетий, плюс посчитать, когда краса своей эпохи внесет ясность великим ударом, что станет радостью этого века".
Пять столетий и еще пять лет после рождения ясновидца почти прошли, однако "плюс посчитать" ничего не проясняет. Войско толкователей со всех божьих стран ищут ключи и знаки, чтобы выйти на след древнего мастера. Но плотный туман из вопросов и спутанных измышлений продолжает окутывать самые знаменитые, спорные и, пожалуй, самые мрачные предсказания, разошедшиеся по планете как пророчества "мастера Мишеля Нострадамуса".

Полтергейст прибил старушку штукатуркой.

Аномалии-2007
А теперь - наш традиционный хит-парад аномальных событий. Мир чудес не преподнес в 2007-м никаких особенных сюрпризов. Знакомые все морды! Все так же показывались на глаза тарелочки в разных уголках Земли. (Особенно много их кружило над Украиной - в частности, над Крымом, не иначе отдыхающие постарались, -- и Шотландией, европейским рекордсменом по инопланетным видениям, где фиксируют около 300 появлений НЛО в год). Все так же старушка Несси участвовала в отвратительных любительских фотосессиях, йети оставлял отпечатки 50-го размера на неведомых тропинках, а неуловимая чупакабра разбрасывала по полям и огородам свои объедки.
Подведем итоги, отобрав десять, увы, скорее тривиальных, чем аномальных событий, расположив их в порядке от менее диких к более фантастическим. Да, перевелись, видно, сочинители будоражащих новостей…

Море внутри.

Научные достижения-2007.
Как обычно, в конце декабря научный журнал Science подвел итоги года, который можно смело назвать годом генетики. Весь год наука заглядывала внутрь человека, и открытия из области "как мы устроены" сыпались одно за другим.
1. "Генетические вариации человека". Так звучит название главного достижения только что ушедшего года. Прошло семь лет с тех пор, как человеческий геном был расшифрован впервые. С 2000-го ученые далеко продвинулись в вопросе, чем мы отличаемся от других видов живых существ. А 2007-й с появлением более быстрых и дешевых методов изучения ДНК принес и более детальную информацию -- о том, как люди отличаются друг от друга. Когда-нибудь это знание полностью изменит наше существование: от способов лечения, которые станут все более индивидуальными, до понимания роли в общей картине жизни.

вторник, 2 августа 2011 г.

Почему мы любим Новый год?

Праздничная нейробиология.
С самой глубокой древности эта потребность праздника заложена в нас. Но зачем?
Ведь при этом расходуется время и ресурсы (деньги) - врагам на радость. Казалось бы, любая, возникшая в ходе истории человечества особь, радовавшаяся празднику, должна была быстро исчезнуть -- борьба за существование гораздо важнее. Как вообще могли возникнуть люди, которые любят расслабиться на праздничных гулянках? Ведь, надо полагать, те предчеловеки, от которых произошел род людской, никогда ничего не праздновали!
Праздник - это активное времяпрепровождение группы людей. Или племени. А ведь именно группами и племенами жили люди в самые первые тысячелетия. В то время, когда происходило развитие человеческого мозга -- именно его мы и сегодня носим в наших головах.

Задние мысли.


Далеко ли твоим чреслам до идеала?

"...Эта часть тела не только дает человеку возможность быть ученым и прилежным, она придает ему особую красу, ибо сама отличается прекрасным строением". Эта цитата -- из книжки для извращенцев XIX века, "История розги".
В ней же автор В. Куперъ ссылается на древних греков, которые никогда не строили алтари в честь красивых рук или ног, зато один из своих храмов посвятили Афродите Прекраснозадой... А Гораций утверждал, что "для женщины должно считаться большим пороком, если задняя часть тела у нее развита худо, таким же уродством, как если бы у нее был плоский нос или необычайно больших размеров нога"...

Коротко.

* Любители технических новинок к Рождеству обзавелись новым транспортным средством - трициклом. Это изобретение фигуриста Стефана Зодера состоит из рамы, переднего колеса на электрическом двигателе, ручного тормоза, фар и переключателя скоростей. Ехать нужно стоя на платформе, управляя рулем. Трицикл под названием Easyglider X6 стоит около 700 фунтов стерлингов.
* Наземные и космические телескопы впервые запечатлели на фотографиях свершившийся в далеком космосе акт "ужасного насилия": черная дыра в так называемой Галактике мертвой звезды выстрелила в соседнюю галактику смертельным потоком радиации. Обе, и жертва, и хищница, находятся в миллиардах световых лет от Земли. Поток радиации состоит из десятков миллионов звезд и планет. Астрономы, комментирующие снимок, говорят, что из этого события можно извлечь два урока: оно напоминает, что мы не одиноки во Вселенной. И что от черных дыр нужно держаться подальше.
* Международная команда ученых расшифровала геном мха-фискомитреллы. Сюрприз: он оказался почти в два раза длиннее человеческого. Это растение - потомок мхов, которые впервые выползли на сушу из воды, и многие его гены отвечают как раз за приспособление к сухопутным условиям.
* А южнокорейские ученые продолжают удивлять экспериментами по клонированию. Недавно они представили публике клонированных почти год назад кошек с искусственно измененным геном. Этот ген, отвечающий за производство флюоресцентного белка, модифицировали так, что в темноте кошки теперь светятся красным светом. Так что ночью не все кошки серы…

Апгрейд земель на севере Европы.

Норвежские власти объявили о своих грандиозных планах: построить туннель через Скандинавский полуостров. Это будет первый в мире туннель, предназначенный для прохождения морских судов. Сейчас многим кораблям приходится дожидаться, пока стихнут ветры и штормы, чтобы обогнуть скалистые берега полуострова и войти в нужную пристань.
Планируется, что длина туннеля составит 1700 м, а его 5-летнее строительство обойдется в 310 миллионов долларов.
А у голландского правительства - еще более грандиозные планы. Чтобы решить проблему перенаселенности страны и защитить ее от вечной угрозы наводнения (по опросам, большинство голландцев боятся наводнений больше, чем терактов), там собираются построить группу островов. Они смогут стать барьером для волн и будут использованы для строительства жилья и устройства полей и парков. "Комплекс" искусственных островов длиной в 50 метров и общей площадью 100000 гектаров обойдется стране в 10 миллиардов евро. И если в Дубае построен остров в виде пальмы, то голландские, конечно же, примут очертания тюльпана.

Опоссум и крысиный король.

Ученые проверяют результаты летней экспедиции в Индонезию. Там было сделано редкое для XXI века открытие нового вида млекопитающих: гигантских крыс. Грызун, в пять раз превышающий по размерам обычную городскую крысу, сам пришел в лагерь к исследователям из джунглей.
Леса Индонезии биологи называют потерянным раем: здесь часто находят экзотические растения и животных. Кроме огромной крысы, последняя экспедиция явила миру крошечного опоссума, одного из самых мелких известных сумчатых.

Что заставляет ковры летать.

Плащ-невидимка уже изобретен, сапоги-скороходы тоже вроде бы придумали несколько лет назад в городке Сарове (правда, что стало с этим изобретением под названием "велоход" потом, неизвестно). И вот мы дождались появления ковра-самолета.
На самом деле это пока не ковер, а тонкий полимерный лист, который можно отправить в полет по воздуху за счет его же собственных колебаний.
Идею предложили французские и американские ученые, понаблюдав движение тонкого гибкого листа в жидкости. Если лист находится близко к поверхности, то его колебания создают в жидкости зону высокого давления, и это играет роль подъемной силы.
В воздухе можно добиться тех же результатов. Правда, для подъема листа потребуется очень сильный двигатель: "ковер" в 10 см длиной и толщиной в 0,1 мм, чтобы зависнуть в воздухе, должен вибрировать с частотой 10 герц и амплитудой колебаний около 0,25 мм. Пока это фантастика. Но в будущем коврам все равно не отвертеться от полетов.

Коль любить - так королеву?..

Парк Рогов в стиле Людовика XV.
"Французский Крылов" Жан Лафонтен говорил: "Мало кто умирает от стрел Амура, но поражают они всех". У жителей королевства были на слуху имена Дианы де Пуатье - фаворитки Карла VII, мадам Монтеспан - предмета страсти Людовика XIV, маркизы Помпадур - любовницы Людовика XV. Казнь короля и провозглашение Франции республикой не стало концом такой "практики". Не было единства лишь по поводу имени новой страны: победители-революционеры называли ее Марианной, проигравшие монархисты - Потаскухой и "лярвой" (говоривший это непременно еще и плевал в сердцах). И еще: если короли выбирали фавориток из аристократической среды, то веселые и шустрые революционеры предпочитали грудастых работниц из предместья Сент-Антуан. За исключением Робеспьера (Неподкупного), любой француз был всегда готов завести гарем и не отказывался от права первой ночи. "Если у вас нет ничего, даже квартиры, то уж ключ от комнаты должен быть всегда", -- вполне исчерпывающая характеристика нации! Новоявленный император Наполеон Бонапарт в объятиях актрисы мадемуазель Жорж утешался от измен Жозефины (именно тогда возник афоризм "Франция -- империя рогоносцев"). Возвращение на трон Бурбонов и последующие 1-я, 2-я, 3-я, 4-я республики не ознаменовались переменой нравов президентов. Разве что зарю 5-й можно охарактеризовать как оплот добродетели и стыдливости, но и то с натяжкой… Впрочем, об этом дальше…

Десять чудес Сибири, которые нужно увидеть.

Пирамида Хеопса, Эйфелева башня, статуя Свободы… И чего люди так рвутся их увидеть? К примеру, в Сибири не меньше мест, которые по своей уникальности и легендарности могут запросто поспорить с любыми другими мировыми центрами туризма. При желании можно даже составить своеобразный хит-парад "самых-самых" сибирских достопримечательностей нашего региона. Предлагаем вашему вниманию "Десятку" самых интересных мест!

Коротко.

* Впервые в истории ученые запечатлели на видеопленке редкого обитателя пустыни Гоби - длинноухого тушканчика. Члены лондонской экспедиции надеются, что теперь можно будет узнать намного больше об этом загадочном ночном животном (занесенном в Красный список Всемирного союза охраны природы), которое им с трудом удалось выследить. Длинноухие тушканчики скачут подобно кенгуру, а на лапах имеют волосяной покров - чтобы легко можно было передвигаться по песку. Среди млекопитающих они держат рекорд по соотношению размера ушей к размеру тела.
* Согласно исследованиям израильских ученых, щедрость заложена в генах. Те, кто унаследовал определенный вариант гена AVPR1a, который отвечает за способность человека к социальным взаимодействиям, как показали игровые эксперименты, намного чаще готовы отдавать деньги. Ученые считают, что альтруизм сыграл свою роль в эволюции - быть добрым выгоднее.
* Какого цвета были динозавры? Палеонтолог Джек Хорнер считает, что пестрыми -- подобно птицам, своим далеким потомкам. Как птицы или многие ведущие дневной образ жизни создания, динозавры, вероятно, использовали свою окраску в целях привлечения особей другого пола и маскировки. Напротив, первые млекопитающие возникли как ночные животные. Большинство из них лишены цветного зрения и до сих пор узнают друг друга по обнюхиванию.

Новый рекорд "матлета".

Побит мировой рекорд по скоростному вычислению в уме. Рекордсмен - 27-летний французский математик Алексис Лемер. Всего за минуту и 10,2 секунды он извлек корень 13-й степени из 200-разрядного числа, сгенерированного на компьютере.
Математик побил свой собственный рекорд, установленный два года назад. Французские газеты называют Алексиса "матлетом" ("математика" + "атлет"). Лемер считает в уме с детства и обладает феноменальной памятью; он пока еще учится в университете и собирается посвятить себя созданию искусственного интеллекта.
А вы не забывайте тренировать интеллект естественный. По общепринятому мнению, даже простые вычисления в уме упражняют память и замедляют процесс старения.

Крокодил из синей дыры.

Поселившись на Багамах тысячу лет назад, люди истребили ее коренных обитателей -- уникальных черепах и сухопутных крокодилов. Эти тайны прошлого удалось выяснить благодаря "синей дыре" - подводной карстовой воронке глубиной около 33 м. На дне таких воронок и пещер отсутствует кислород, поэтому они становятся уникальными хранилищами ископаемых останков. На этот раз ученые нашли в соленой воде хорошо сохранившиеся скелеты крупных и мелких животных и птиц, а также много окаменевших фрагментов растений.
По данным анализов, багамские крокодилы оказались сухопутными животными, поскольку на островах не было подходящих для них пресноводных водоемов. Видимо, первопоселенцы Багам убивали крокодилов, чтобы обезопасить себя и детей от нападения. А черепахами они питались.
Также в "синей дыре" были найдены человеческие кости.

Кого прятал Леонардо?

Раскрыт очередной "секрет" Леонардо да Винчи. Группа европейских заговорщиков, называющая себя "Всемирный фонд "Зеркало Священного Писания и живописи", утверждает: на полотнах художника есть скрытые рисунки, которые можно разглядеть с помощью зеркала.
Давно известно, что да Винчи, излагая свои идеи в рукописях, часто использовал зеркальное письмо. Такой шифр позволял ему обезопасить себя от воров и скрыть написанное от католической церкви. Вот и в живописи он мог пользоваться похожим приемом.
Члены фонда разглядели на картине "Мадонна с младенцем со Святой Анной и Иоанном Крестителем" изображение ветхозаветного бога Яхве в папской тиаре (почти такой же якобы есть за правым плечом Моны Лизы), а на портрете Иоанна Крестителя - четырехногое существо под Древом познания. Интересно, что теория объясняет, почему многие герои картин Леонардо смотрят куда-то в пространство - оказывается, они взглядом указывают на скрытые образы.
Первооткрыватели считают, что подобным образом оставляли загадки на своих картинах также Микеланджело и Рафаэль. Они отправили свои соображения в Ватикан, но оттуда посоветовали сначала заручиться авторитетными мнениями и солидными доказательствами.

Немного мыла в теплой воде.

О том, как ванна плыла по рекам истории
Не езди в гости на Сицилию.
Когда и почему вообще люди начали мыться? Есть теория, что первым отмыл себя пещерный человек, чтобы звери, на которых он охотился, не учуяли его запаха.
Первые же подлинные свидетельства помывочного процесса относятся к III тысячелетию до н.э., когда древних греков еще и в помине не было.
В долине Инда проживала тогда хараппская цивилизация, и в двухэтажных домах ее городов были водопровод, канализация и ванные комнаты.
Были ванные и в богатых домах Древнего Вавилона (народ плескался в каналах), и в жилищах египтян. В особой маленькой комнатке в углу складывали из известняка постамент, на который забирался грязный хозяин (вот и глянцевые журналы рекомендуют устанавливать ванну на возвышении). Рабы поливали его водой, которая стекала в большую чашу на полу.
Египетские ростки цивилизации упали на землю Крита. Легендарный царь Минос строит в Кноссе свой дворец. Ванны Кносса (1700 г. до н.э.) считаются самыми совершенными древними "сосудами для мытья". К ним даже были приделаны ручки (еще один привет в сегодня). Именно в ванне и пришел конец Миносу: по легенде, когда он находился в гостях на Сицилии, враги окатили его кипятком, пущенным по "тайной" трубе. Мафия...

Хочешь быть счастливым -- спроси меня как!

Под Новый год счастья захотелось с новой силой. Поскольку ждать милости от природы -- занятие напрасное и утомительное, снабдить себя счастьем надо самому. Для этого изобретено немало несложных способов.

Коротко.

* Как известно, тропический пояс Земли простирается от Тропика Рака - воображаемого круга, проходящего через юг Майами - до Тропика Козерога, который почти пополам делит Австралию. Но изменения климата заставили нашу планету нарастить тропическую зону. По мнению некоторых метеорологов, нынешний тропический пояс заходит за прежние границы, увеличившись в ширине на 225-530 км. Виновно в этом не только глобальное потепление, но также уменьшение озонового слоя и ураганы Эль-Ниньо. Не исключено, что расширение пояса - временное.
* В районе норвежских островов Свальбард обнаружены останки неизвестного науке 12-метрового плезиозавра - главного морского хищника своего времени. Находка не очень удивила ученых: в последние годы это случается довольно часто. Настолько, что период с 1992-го палеозоологи называют временем "возрождения плезиозавровых исследований".
* В Японии создан уникальный робот: он имеет гибкие мягкие руки и пальцы, как у человека (может даже сделать бутерброд), но при этом достаточно силен, чтобы поддержать стоящего или сидящего "хозяина". Силу с гибкостью создатели уравновешивали в течение семи лет, потратив на это несколько миллионов долларов.
* Астрономы искали в туманности Ориона молодые звезды, а нашли - Санта-Клауса. Очертания рождественского старика они увидели в гигантском облаке раскаленного газа, отчетливо заметном в рентгеновских лучах. "Санта" преподнес ученым сюрприз: раньше считалось, что для появления облака таких размеров требуется намного больше массивных звезд, чем присутствует в туманности Ориона, или вспышка сверхновой.
* Лишение сна может буквально привести человека в бешенство. Исследования нейробиологов Беркли подтверждают: тот, кто не выспался, реагирует на негативные раздражители намного агрессивнее, чем человек, который мирно проспал всю ночь. За повышенную агрессию отвечает префронтальная доля головного мозга, сравнительно новая в его эволюции структура, которая, возможно, просто "не успела" приспособиться к экстремальным условиям.
Кстати, человек - одно из немногих живых созданий, сознательно лишающих себя сна. Короче, аномалия природы…

Здесь был йети.

Длина от кончиков пальцев до пятки - 33 см, расстояние от большого пальца до мизинца - 25 см. Это отпечаток правой лапы. Плюс рядом - след пятки и еще один размытый отпечаток… Таковы сенсационные, по мнению тележурналистов, находки американской съемочной группы в районе Эвереста. Журналисты приехали в Непал, чтобы снимать программу о фантастических существах, в том числе о йети. И им крупно повезло - снежный человек не заставил себя ждать и наследил в местах пребывания группы.
Отпечатки напоминают следы очень крупного человекообразного существа. Сейчас они отправлены на исследование в Америку. А местные жители массово отправляются на поиски новых следов.

Шимпанзе умней студента.

Мы привыкли к своему интеллектуальному превосходству над "ближайшими родственниками" - обезьянами. И что же? В результате недавнего эксперимента японских ученых венец творения оказался посрамленным. В тестах на проверку зрительной памяти молодые шимпанзе справились с заданиями намного лучше, чем студенты университета.
Студентам и обезьянам предлагали одно и то же: запомнить расположение цифр на экране и воспроизвести эту последовательность. (С тремя парами шимпанзе, матерями и детенышами, заранее выучили цифры от 1 до 9.) По результатам теста детеныши - 5-летние шимпанзе - опередили и своих матерей, и студентов.
Ученые считают, что человек способен разом увидеть и запомнить не больше 4-5 цифр, причем эта способность максимальна в детстве, а с возрастом снижается. А вот шимпанзе, как выяснилось, обладают почти фотографической памятью.

Галина Шаталова: "Если есть идея, надо отдать ей себя целиком".

Много вы найдете старушек, которые были бы столь легки на подъем? Вот она проводит семинар в Карелии, вот участвует на равных с екатеринбуржцами в эстафете здоровья, вот бросает в урну бюллетень на референдуме по поводу объединения Читинской области и Агинского автономного округа, вот подключается к борьбе против игровых автоматов в Херсоне, вот... вот-вот... вот-вот-вот... "Может ли человек прожить сто и более лет не болея, сохраняя ясность ума и работоспособность?" -- задает она вопрос аудитории. И, не дожидаясь ответа, рубит рукой воздух: "Может и должен!"

Ефимок и Предвозвестница: почему мы их так зовем?

Названия денег -- имена, о смысле и происхождении которых мало кто задумывается. Между тем названия денежных единиц могут немало рассказать об отношении человека к деньгам и о том, как оно менялось в ходе общественного прогресса.
По своему значению -- настоящему или этимологии -- большинство названий валют распадается на несколько общих групп.

Коротко.

* Блондинки не глупее прочего женского населения, зато мужское действительно глупеет при виде светловолосых женщин. Согласно исследованиям французских ученых, когда мужчинам во время проведения тестов на интеллект показывали фотографии блондинок, они демонстрировали самые низкие результаты. Шатенки и брюнетки на мужскую сообразительность не влияли. Психологи полагают, что жертвы стереотипов бессознательно подстраиваются под уровень тех, кого видят перед глазами.
* Ученые Японии и США научились превращать обычные клетки кожи в ценные стволовые. "Инъекция" из четырех генов делает кожную клетку бесценным материалом, который потом можно трансформировать в клетку мозга или сердца. И никаких умерщвленных зародышей. Правда, до введения метода в практику еще очень далеко.
* Совместив более 1000 спутниковых фотографий Антарктиды, англо-американские исследователи создали самую подробную в истории карту континента. По их мнению, это произведет революцию в изучении Антарктиды. Карта доступна всем желающим на Google Earth.
* По подсчетам британской благотворительной организации "Оксфам", количество стихийных бедствий на Земле за последние 20 лет выросло в 4 раза, а число пострадавших от них - со 174 миллионов человек до 254 млн. Причина - все в том же непредсказуемом глобальном потеплении.
В общем, самое время зарыться под землю в ожидании всеобщего Армагеддона. Или податься на Марс.

Яблоки на Марсе.

Через пару десятков лет состоится пилотируемый полет Земля - Марс. О своих дальних планах поведало американское космическое агентство. Несколько астронавтов отправятся в 30-месячное космическое путешествие к Красной планете на 400000-килограммовом корабле примерно в 2031 году.
"Марсолет" выведут на орбиту три или четыре ракеты Ares V, над которыми сейчас работают в НАСА. Дальнейший полет на усовершенствованном топливе продлится всего 6-7 месяцев, а пребывание экипажа на Марсе - около 16. За два-три года до запуска пилотируемой миссии туда должен будет прибыть грузовой корабль с "марсианским домом", в котором потом поселятся астронавты.
Предполагается, что им придется самим обеспечивать жизнедеятельность: выращивать овощи и фрукты, "отапливать" дом ядерной энергией и воспроизводить запасы воды и воздуха. Пока неизвестно, каким образом поселенцы будут защищать себя от высокого уровня космической радиации. Примерные оценки стоимости всего проекта - от 20 до 450 миллиардов долларов.

Скорпионы XXL.

Не так давно в немецком карьере была обнаружена окаменевшая клешня древнего морского скорпиона. Помимо того, что древнего (390 млн лет), еще и огромного: судя по размерам, ее хозяин достигал в длину два с половиной метра. Jaekelopterus rhenaniae - такое название получил скорпион - обитал во влажной среде реки или болота.
Размеры находки позволяют предположить, что ее современники- пауки, насекомые, крабы и прочие - были намного крупнее сегодняшних паукообразных и членистоногих. (Кстати, до последнего времени рекордным "ростом" для морского скорпиона считались 50 см; нынешние и вовсе измельчали до 30.)
Все эти существа достигали гигантской величины по причине того, что в тот период земной истории уровень кислорода в атмосфере был намного выше, чем сейчас.
Правда, гигантским членистоногим и паукообразным жилось несладко: чем больше рост и вес, тем ты заметнее для хищника. Так что эволюция пошла по пути уменьшения размеров скорпионов, пауков и прочих гадов.

Оторвите даму от штурвала!

Если АМО Форда перегонит.
Засилье мужчин в интернете сказывается прежде всего в анекдотах: "Найден черный ящик с разбившегося космического челнока "Челенджер". Последние слова: "Эй, уберите от штурвала женщину..."
Подобные шутки мчатся с большой скоростью по самой прогрессивной коммуникационной системе. И конечно, не способствуют взаимопониманию. Еще наши бабушки резко реагировали на шутки типа "женщина за рулем -- преступник". Хотя в те времена за баранку садились только самые отчаянные. Вроде Раечки с Чуйского тракта, которая "работала на "Форду"...
На самом деле все это вовсе не шутки. Горькая правда в том, что женщины --действительно неважные водительницы.
Беда в том, что женский мозг не обладает мужской пространственно-визуальной силой воображения. 90 процентов всех женщин не способны правильно ощущать окружающее пространство. Ведь их прародительницы не гонялись за быстроногими дикими животными и не искали обратного пути к родной пещере с тяжеленным окороком на плече.
Зато женщины отлично видят периферическим зрением, обладают, так сказать, широким панорамным взглядом. Ведь их задачей было наблюдение за шустрым потомством. И одновременно круговой обзор вплоть до горизонта -- не таится ли где, не приближается ли опасное животное, враг, чужой самец с нескромными намерениями...
Мужчина же, напротив, обладает охотничьим -- туннельным -- зрением. Он смотрит узко и далеко -- для определения местоположения добычи. Это очень полезно при вождении автомобиля -- помогает хорошо разбираться в происходящем на трассе.
Женщина ночью с трудом может оценить, по какой стороне дороги идет встречная машина. Зато мужчина чаще попадает колесом в открытый канализационный люк или неприметную выбоину.
Обидный для женщин факт, что они паркуются хуже, подтвержден интернациональным тестом. 82 процента мужчин и только 22 процента женщин с первой попытки могут поставить свое авто у самого бордюра. Тест на въезд в пустой парковочный пробел почти такой же -- 71 к 23.

Бегущая за трамваем.

Писательнице Астрид Линдгрен было бы сегодня сто лет. Она все так же шутила бы. И ездила на трамвае без билета (было такое). И может даже, забралась бы на дерево. Ведь сказала же она, семидесятилетняя бабушка, карабкаясь на березу: "Закон Моисеев, слава богу, старухам по деревьям лазить не запрещает".
Сначала она была хорошей девушкой, потом прекрасной мамой и под конец замечательной старухой. Она стала революционером в детской литературе. Это после появления ее Пеппи детей перестали воспитывать как маленьких взрослых. В школах Европы отменили жесткие наказания и ввели новые методики воспитания.
В конце концов, если сегодня ваш первоклассник может, не спрашивая учителя, посреди урока потихоньку выйти в туалет - считайте это заслугой Астрид и Пеппи. Серьезно.

Коротко.

* Согласно последним измерениям швейцарских физиков, радиус Солнца примерно на 300 км меньше, чем принято считать. Эта цифра очень важна и позволит уточнить знания о внутреннем строении звезды, а значит, более точно предсказывать "космическую погоду".
* Индейцы пили шоколадное пиво более трех тысяч лет назад! Следы алкогольных напитков, сделанных из какао-бобов, были обнаружены на стенках древних сосудов. Вероятно, "пиво" делали из перебродившей мякоти плодов какао, а употребляли его представители богатых слоев древнего общества.
* В Китае строится самое большое в мире колесо обозрения - высотой 208 м и весом в 2800 тонн. 48 кабин, каждая из которых будет размером со средний автобус, сможет поднять в небо 40 пассажиров. Для сравнения - лондонское колесо имеет высоту 135 м, еще одно китайское, в провинции Цзянси, - 160 м.
Возведение аттракциона обойдется в 300 миллионов долларов. Создатели колеса обещают, что посетители испытают настоящие ощущения полета. Первый камень Великого пекинского колеса уже заложен в фундамент, но к открытию Олимпиады-2008 китайцы из-за задержек в проектировании не успевают.

Языки кричат "SOS".

Они вымирают быстрее, чем животные, занесенные в Красную книгу: каждые две недели в мире навсегда исчезает один язык. Такие данные опубликовал лингвист Дэвид Харрисон из Института живых языков, США.
По его мнению, на Земле существуют пять основных зон бедствия для языков. Больше всего их исчезает в Северной Австралии (153), Центральной и Южной Америке (113), на севере Северной Америки (54), в Восточной Сибири, а также Китае и Японии. Всего почти мертвы на сегодня 383 языка.
Показателем гибели языка является уменьшение числа его носителей. Так, на силец-ди-ни говорит (видно, сам с собой) всего один индеец, а на языке индейского племени Ючи - лишь пять стариков. Языки коренных народов активно вытесняются европейскими: испанским, английским, французским, а в Сибири - русским.
Также, согласно исследованиям Харрисона, около половины существующих на Земле языков до сих пор не знают письменности. И поэтому смерть их носителей означает потерю накопленных за всю историю племен знаний о природе, небесах, животных, растениях и мифах…


Кстати,

В мире существует сегодня примерно 7330 языков.
На 83 самых распространенных языках разговаривает примерно 80% населения Земли.
На 3500 самых редких говорят 0,2% человечества.

Чем больше, тем горячее.

Споры о том, какими динозавры были внутри - "горячими" или "холодными", как современные рептилии, -- давно ведутся учеными. Биологи из Флориды полагают, что наконец нашли ответ на этот вопрос. Они вывели уравнение о соотношении температуры, уровня метаболизма и массы тела, которое работает для всех живых существ. А потом применили его к восьми видам динозавров массой от 12 кг до 13 тонн. Выяснилось: чем больше был ящер, тем выше была температура его тела. Мелкие динозавры, подобно современным пресмыкающимся, "нагревались" до 25 С, а, к примеру, 13-тонный бронтозавр - до 41 С. Ученые считают, что гигантам приходилось постоянно искать место в тени, чтобы охладиться. А вот детеныши бронтозавров, как обычные ящерицы, выползали погреться на солнце.
В целом, считают биологи, размеры динозавра были ограничены именно температурой его тела. В жилах одного из зауроподов, например, судя по его грандиозной массе, тек "кипяток" в 48 градусов - предел, за которым наступает разложение тканей.

Художник, который нарисовал пророчества.

Еще при жизни Конёнкова называли современным Роденом. До революции он был едва ли не самым популярным русским скульптором, его работы могли приобрести только очень состоятельные люди. Например, скрипач Анатолий Микулин, чтобы купить портрет Баха, продал свою скрипку работы самого Гварнери. А другой шедевр Конёнкова -- портрет Паганини, который публика видела на выставке 1908 года, -- купил для своего особняка миллионер Рябушинский и спрятал перед эмиграцией так, что найти его не могут до сих пор.
Сергей Есенин называл Конёнкова "другом Сереженькой" и собирался написать о нем книгу. Его близкими друзьями также были Петр Кончаловский и Федор Шаляпин. В круг общения молодого художника входили Лев Толстой, Василий Суриков, Владимир Ленин, Всеволод Мейерхольд. Друзьями Сергея Конёнкова в разные годы стали ученые Петр Капица и Лев Ландау, писатель Михаил Пришвин, кинорежиссер Александр Довженко -- многие яркие личности XIX и XX веков собирались в его мастерской.

Человек человеку -- еда.

Папуасы поймали Черного Иисуса.
Большинство жителей Папуа -- Новой Гвинеи считаются христианами, однако и традиционные верования многочисленных племен никуда не исчезли. Поэтому религии белых людей нередко принимают здесь извращенные формы.
Не так давно в руки правосудия попал (и тем самым избежал самосуда) людоед-убийца, называющий себя Черным Иисусом. 35-летний Стивен Тари изнасиловал и умертвил по меньшей мере трех женщин. Пока не был пойман жителями одной из деревень. Тысячи жителей из окрестных селений пришли посмотреть на крепко помятого людоеда, выкрикивали в его адрес ругательства, плевались...
Из библейской школы Тари выгнали за воровство. И он основал собственный культ, сатанинский. Проповедовал в горных деревнях, обещая людям, что если они последуют за ним, то будут вознаграждены высшими силами. Набрал более шести тысяч последователей, которым пришлись впору принципы сатанизма.
Одним из обязательных ритуалов варварского культа было принесение в жертву юных девушек, прислужниц и секс-рабынь... Правоохранительные органы поймать убийцу не могли, поскольку на одном месте он долго не задерживался. К тому же последователи его были настороже и вовремя предупреждали об опасности.
В начале марта каннибал прибыл в селение Матепи, жители которого сатанизма не исповедовали. Убедившись, что преступник безоружен, они набросились на него, избили, связали и передали властям.
Пока неизвестно, какой приговор будет вынесен Тари. В Папуа -- Новой Гвинее разрешена смертная казнь через повешение, но ее уже полвека не применяли.

Коротко.

* На одном из водных стадионов Токио установили 1,6-метрового робота в виде козла. Его предназначение - "съедать" билеты после регаты. Устроители состязаний решили таким способом привлечь внимание посетителей, которые часто выбрасывали билеты прямо под ноги. В пасти козла находится датчик, и робот "чувствует", когда в нее попадает билет. Каждый день козлу скармливают около 500 бумажек.
* Индийский дизайнер Гаутам изобрела закладку для книг, которая светится в темноте. Прозрачная пластина Mark со встроенными светодиодами подсвечивает абзац, на котором находится. Мягкий приглушенный свет не помешает спать тому, с кем вы делите кровать. И можно больше не прятаться от родителей с фонариком и книжкой под душным одеялом.
* Женщины, у которых велика разница между объемом талии и бедер, обнаруживают более высокие показатели интеллекта и рожают более умных детей. К такому выводу пришли американские ученые, отыскав в толстых бедрах жирные кислоты омега-3, которые способствуют развитию мозга. Потому и мужчинам, считают исследователи, пышные бедра нравятся больше: шанс обзавестись умным потомством повышается.
* В Японии выведены генетически измененные мыши, которые не боятся кошек и не различают запаха испорченной еды. Правда, после обучения умение распознавать врагов по запаху у мышей восстанавливалась. Модификации подвергались нейроны обонятельного эпителия; выяснилось, что клетки верхнего эпителия отвечают за врожденную способность чувствовать запахи, а клетки нижнего - за приобретенную. У людей, возможно, так же.

Кто не дает Земле дышать.

Кто больше всех загрязняет Землю выбросами углекислого газа? Всемирное исследование тепловых станций выявило, что в пересчете на душу населения лидирует Австралия: 10 тонн CO2 в атмосфере на каждого жителя. Хотя по общему количеству выбросов лидеры - США и Китай - оставляют пятый континент далеко позади. Вот как выглядят результаты исследования в первой десятке:
США - 2530 млн тонн.
Китай - 2430 млн тонн.
Россия - 600 млн.
Индия - 529 млн.
Япония - 363 млн.
Германия - 323 млн.
Австралия - 205 млн.
Великобритания - 201 млн.
Южная Корея - 168 млн.
Кстати, по данным другого исследования - всемирного опроса 22000 жителей 21 страны - четыре из пяти готовы изменить свой образ жизни, чтобы улучшить климат на планете. Обычные люди заинтересованы в этом больше политиков и государств.

Искусственные капуцины.

Многолетние усилия ученых по клонированию обезьян наконец увенчались успехом. В лаборатории Орегона получены первые в истории клоны обезьян капуцинов, а после из них выделены стволовые клетки. Как известно, это особо ценный материал, из которого можно вырастить любые ткани организма.
Сведения об открытии ученых под руководством Сукрата Миталипова из Орегонского национального центра по исследованию приматов повергли тщательной проверке: еще не забыт мировой скандал с "успешным клонированием человека", о котором в 2004 году заявили ученые Южной Кореи.
Но клонирование капуцинов оказалось правдой. Правда, особого оптимизма это известие не вызывает. Вряд ли в ближайшем будущем результаты этого эксперимента можно будет применить на человеческом материале. По двум основным причинам: неэтично убивать эмбрионы человека для получения стволовых клеток, а сам процесс выведения клонов слишком трудоемкий и неэффективный. Для получения двух "комплектов" стволовых клеток потребовалось около 300 оплодотворенных яйцеклеток обезьян.
Так что пересадка органа, выращенного из собственных клеток, пока -- дело довольно далекого будущего.

Кто грамоте горазд -- тому не пропасть.


2007-й объявлен годом русского языка.

Тот, кто жизнью живет настоящей,
Кто к поэзии с детства привык,
Вечно верует в животворящий,
Полный разума русский язык.
Н. Заболоцкий.


Древние тоже видели НЛО.

Среди уфологов бытует мнение, что много веков назад инопланетяне вовсю хозяйничали на Земле. Тогда они не скрывались так, как делают это сейчас, потому что необразованные люди не могли зафиксировать их прилеты. И даже когда появилась письменность, много лет после этого грамотными были лишь 5-10 процентов населения -- знатные люди и монахи. Последние, кстати, и были летописцами удивительных явлений.

Коротко.

* На расстоянии в 41 световой год от Земли обнаружена очередная планета, которая движется по орбите вокруг звезды, похожей на Солнце, наряду с четырьмя другими планетами. Это первый обнаруженный за пределами Солнечной системы квинтет. Находка облетает свою звезду Канкри-55 в созвездии Рака. Вряд ли это гостеприимное для жизни место: планета больше похожа на Сатурн, чем на Землю. Масса экзопланеты примерно в 45 раз больше земной, а год на ней составляет 260 дней.
* Международная команда ученых расшифровала ДНК грибка Malassezia globosa, виновного в появлении перхоти на голове. Выяснилось, что геном его в 300 раз меньше человеческого, в нем всего 4285 генов. Зато на средней человеческой шевелюре обитает около 10 миллионов особей грибка. Расшифровка поможет найти более действенные, чем современные шампуни, средства борьбы с перхотью.
* В американских лабораториях вывели супермышей. Грызуны с измененными генами могут пробежать в два раза большую дистанцию, чем обычные мыши, живут дольше и производят потомство даже в преклонном трехлетнем возрасте (в переводе на человеческий, лет в 80). Кроме того, они более агрессивны и в два раза больше едят, но при этом почти не отличаются по весу от обыкновенных мышей.
Генная модификация была направлена на изучение механизмов обмена и мышечных процессов.