четверг, 30 июня 2011 г.

Аристократ духа

Как будто я отца потерял...
У него было амплуа "социальный герой". Современник. Русский мужик, надежда Родины. В этом смысле лучшим стал фильм "Председатель", где он сыграл Егора Трубникова. И даже получил за это Ленинскую премию. Вот таким хотела видеть власть советского человека, именно такой образ продвигать за рубеж. Народ был менее пафосен и любил артиста за его надежность, основательность, за крепкое плечо.
Последнее особенно вдохновляло женщин. Никто из них не хотел верить, что Михаил Александрович -- "не орел". Если в мужской памяти он отпечатался Жуковым, в женской навсегда остался Виктором из спектакля "Варшавская мелодия" (дуэт с Юлией Борисовой), его часто показывают по телевизору. Или Багровым из телефильма "Транзит" с Мариной Нееловой. В 1982 году артисту было за 50, играть любовь могуче, нараспашку он уже не хотел. Это все было на полутонах, взглядах, электричестве. Именно таких молчунов, коренастых, невысоких могут обожать женщины - потому что очень часто за суровой внешностью скрывается нечто нежное и тонкое.
Все, что было у Ульянова за душой, мощным потоком транслировалось с экрана. Когда 26 марта стало известно, что он умер, в интернет посыпались признания: "Я сам сирота, а сейчас мне кажется, будто я отца потерял", "Так похож на моего деда... И чувство такое, словно дед умер", "Так расстроился, как не расстраивался со дня смерти родителей..." Он был родной человек миллионам.

Жить нельзя умереть.

Когда государство принимает закон о легализации эвтаназии, оно говорит о признании права человека на смерть. А может, расписывается в собственной беспомощности?.. Ведь разрешить умереть гораздо проще, чем помочь жить.

Коротко.

* Ученые вывели формулу, предсказывающую, как будет вести себя пена в наполненном пивом бокале: исчезнет сразу или задержится. Это зависит от размеров пузырьков, взаимодействий между ними и кривизны стенок бокала. Анализ динамики пивной пены, которая является сложной микроструктурой, пригодится в металлургии: при плавке металла происходит нечто похожее.
* Одинокий Джордж - знаменитая черепаха с Галапагосских островов - наконец-то получил шансы найти подругу жизни. Джордж принадлежит к очень редкому виду Geochelone abingdoni; мало того, он его единственный представитель. Самку для Джорджа искали 35 лет, было обследовано более тысячи представительниц разных черепашьих видов. Ученые сравнивали их гены с генетическим материалом из музейных останков погибших Geochelone abingdoni.
Недавно удалось отыскать черепаху-гибрида с нужными генами. Теперь дело за Джорджем.

Политики копируют обезьян.

Шимпанзе общаются между собой, употребляя крики, строя рожи, но главное - демонстрируя друг другу жесты. 31 жест, как подсчитали ученые из Национального центра исследования приматов (США), и 18 звуко-мимических сигналов. Похоже ведут себя и обезьяны бонобо, а вот мартышки, которые отделились от группы приматов раньше, не умеют выделывать сложных фигур руками.
Шимпанзе пользуются жестами довольно свободно. Например, протягивание открытой ладони в разных ситуациях означает или поддержку, или просьбу "дай мне тоже". А бонобо умеют сочетать жесты и голосовые сигналы, что ученые рассматривают как зарождение языка.
Авторы исследования отмечают, что умение жестикулировать, которым особенно отличаются политики всех мастей, очень похоже на обезьяньи навыки. Очевидно, что жесты, которыми пользуются и люди, и животные, унаследованы от общего предка.

Кстати,
пара орангутанов в зоопарке Атланты научились играть в компьютерную игру, в которой нужно подбирать звуки к нужным изображениям. За правильный ответ обезьяны получают лакомство, поэтому с удовольствием долбят по кнопкам панели, установленной на дереве.

Солнце: лики и звуки.

Мы видим Солнце всегда только с одной позиции - с Земли или на космических снимках, сделанных с точки на той же воображаемой линии, соединяющей звезду и нашу планету. Недавно впервые в истории Солнце засняли иначе. Американские спутники Stereo сфотографировали светило из двух положений, находясь на разных орбитах. В результате получилось первое трехмерное изображение солнечной короны. Оно позволит лучше изучить солнечные вспышки, которые устраивают нам перебои в радиосвязи и электроснабжении.
Кстати, при этом звучит "музыка сфер". Британские астрономы заявляют, что солнечные протуберанцы вырываются с поверхности звезды под звуки органа: плазма закручивается в огромные кольца, и мощная звуковая волна проходит по ним, словно по трубам гигантского органа, преодолевая десятки километров в секунду. Одна солнечная нота длится час.

Кто ест сыр из мышеловки?

С промохантингом по жизни.
Слово "призолов" -- это приближенный перевод английского "промохантер" (охотники за халявой есть не только у нас). Призоловы, как и все люди, падки до бесплатного, только, в отличие от остальных, знают, где уксус сладкий. Они специализируются на сборе подарков, раздаваемых фирмами в рекламных целях. Появилась новая марка сигарет? Ждите сувениров при покупке. На крышке пива начали штамповать цифровой код? Раздача халявного пойла и каких-нибудь девайсов не за горами. Крупная компания на рынке 10 лет? Это надо отметить розыгрышем миллиона! У призоловов таких примет масса, по ним они видят мир насквозь и всегда знают, что эта матрица выкинет завтра.
Когда кто-нибудь из тех, кто сейчас занимается призоловством, состарится и умрет, его детям достанется масса бесполезных вещей: пивные кружки, чайные пары, футболки огромных размеров, тряпичные рюкзаки, сломанные часы, разноцветные полотенца, шелковые и вязаные шарфики, сумочки, бейсболки, зонты-трости, фотоальбомы, бесчисленные брелоки и магниты на холодильник. Хорошо еще, если родитель не впадет в маразм и не захочет составить завещание...

О конце света -- с усмешкой на устах.


In memoriam.
Меня всегда, с тех пор, как я увидел его первую публикацию на русском языке, занимало, почему же он Воннегут-младший? Выходит, есть еще какой-то Воннегут-старший, возможно, отец или брат, судя по всему, озабоченный тем, чтобы их не путали? Какой вздор! Тут можно было бы припомнить, кого еще в истории человечества звали с подобным примечанием: самые известные примеры, конечно, семья фламандских живописцев ХVI века, в которой только отец -- Питер Брейгель-старший -- стал Великим Художником, а на детях природа, что называется, отдохнула, и семья американских президентов Бушей.

Коротко.

* В Канаде изготовили самую маленькую в мире книгу - 0,07 на 0,1 мм. Сказка из 30 страниц "напечатана" на кремниевой подложке ионами галлия с помощью электронного микроскопа. Прочитать ее можно тоже только с микроскопом, увеличив буквы в восемь тысяч раз. Цена уникального издания - 20 000 долларов. Пока книга существует в единственном экземпляре, но ученые могут выдать тираж в сто копий.
* Если есть меньше соли, можно значительно сократить риск сердечного приступа. Это доказывает 15-летнее исследование британских медиков. У любителей соленого шансы получить инфаркт на 75% выше, чем у тех, кто предпочитает пресную еду.

Камень Супермена прятался в шахте.

"Гидроксид силикат бора лития натрия с фтором". Так была подписана коробка с куском криптонита, украденная из музея злодеем Лексом Лютером. Все это -- и криптонит, и кража, и злодей - выдумано авторами комикса и фильма про Супермена.
Теперь представьте, как удивился лондонский минералог Крис Стэнли, когда, проанализировав состав неизвестного минерала, найденного в сербской шахте, обнаружил, что это гидроксид силикат бора лития… и т.п., кроме фтора. Правда, в отличие от камня, который вытягивал энергию из Супермена, сербский "криптонит" -- белый, а не зеленый, и не испускает свет.
Поскольку к газу криптону найденный в шахте минерал никакого отношения не имеет, он получит другое название, ядарит: в честь места, где его обнаружили.

Двойник Земли не ведает рассветов.

Звезда Глизе 581 находится в 20,5 световых годах от нас. Как выяснилось, вокруг нее вращается очень уж похожая на Землю планета -- самая похожая из более чем двух сотен известных на сегодня экзопланет.
Открытие из "Глизной системы" имеет радиус в 1,5 раза больше земного, в 5 раз большую массу, а температуру на поверхности -- не выше 40 градусов Цельсия. Так что там вполне могут быть вода, атмосфера и условия, пригодные для жизни.
Год на "двойнике Земли" длится всего 13 дней, поскольку планета находится в 14 раз ближе к своей звезде, красному карлику, который намного меньше и холоднее Солнца. Ну а смены дня и ночи там вовсе нет: планета обращена к Глизе 581 всегда одной и той же стороной.
Теперь ученые будут пытаться отыскать у двойника"признаки атмосферы, а в ней - следы жизненно важного хлорофилла.

Кстати,
В планетной системе Глизе 581 удалось обнаружить еще две планеты: одна превышает размеры Земли в 8, а другая - в 15 раз.

четверг, 23 июня 2011 г.

Нашли, чем гордиться!


Десятка великих изобретений человечества.
10. Бессемеровский процесс. Жидкий чугун продувают сжатым воздухом на особом конвертере, и получается литая сталь. Конструкция, запатентованная английским изобретателем сэром Генри Бессемером еще в 50-60-х годах XIX века, почти без изменений работает до сих пор. С открытием Бессемера сталь начали производить тоннами -- машины заполонили планету.
Бессемеру принадлежат и другие изобретения: игольчатый штамп для марок, машина для прессования сахарного тростника, центробежный насос -- всего около сотни полезных устройств.

Даешь шестичасовой рабочий день!

В Москве всерьез заговорили о необходимости сокращения рабочего дня до 6 часов. Психологи считают, что в условиях мегаполиса это совершенно необходимо. Просто потому, что люди только на дорогу до работы и с работы тратят большое количество времени и энергии.
Во многих европейских странах рабочий день уже прилично сокращен. В Финляндии, например, работают только до 16 часов. Во Франции с 1998 года рабочая неделя составляет 35 часов. Однако это тоже считается многовато. Профсоюзы уже ставят вопрос о 6-часовом рабочем дне. И/или четырехдневной рабочей неделе.
В Германии рабочий день самый короткий. И он разделен на две части. Первая длится с 9 до 13 часов, после чего следует 3-4-часовой перерыв. А затем часов в 5 вечера люди снова возвращаются на службу и еще ударно работают часа три.
В Испании тоже предусмотрен двух-трехчасовой перерыв на сиесту. А еще испанские предприятия имеют право сокращать часы пребывания сотрудников на работе за счет интенсификации их труда в утреннее время, поощряют работу на дому.
Конечно, в обозримом будущем сокращение московского рабочего дня не предвидится (не говоря уж о провинции), и потому медики предлагают ввести в столичных офисах три перерыва. Один - обеденный, два - для физкультминуток. Чтобы снизить количество заболеваний глаз и позвоночника. И рекомендуют запретить внеурочные рабочие часы.
Статистика разного рода ЧП напрямую говорит, что большинство нарушений связано с продлением рабочего дня служащих.

Коротко.

* "Обезьян не кормить. Обезьян не разглядывать". Таблички такого содержания появились в зоопарке Антверпена (Бельгия): зоологи считают, что от пристальных людских взглядов у приматов начинается депрессия, они грустят и замыкаются в себе. Если животное посмотрит на вас, служители предлагают отвести взгляд или вовсе скрыться с обезьяньих глаз долой. Но что же еще делать в зоопарке, как не глазеть? В ответ на указания служащих посетители посоветовали пригласить к приматам психоаналитиков.
* На аукционе "Christie's" в Нью-Йорке проданы скелет сибирского мамонта (260 тысяч евро) и 10000-летний скелет шерстистого носорога (100 тысяч). 150000-летнего мамонта, прозванного Президентом, высотой 3,8 метра и длиной 4,8, выставил на торги частный коллекционер из Европы. Кто он и как добыл ценный экспонат, неизвестно. Узнав об аукционе, Росохранкультура собирается проследить путь мамонта из Сибири в Америку. Настораживает, что древние кости, по всем признакам, собраны в скелет руками специалистов-музейщиков, а нашу границу при этом ни один легальный мамонт не пересекал.

Музыка и мозги.

"Эффект Моцарта", действие которого, кажется, неоднократно наблюдали даже у коров, отвечавших на трансляции классической музыки повышенными удоями, назвали очередным научным мифом.
Группа немецких ученых провела на эту тему масштабные исследования. Им не удалось найти ни одного веского подтверждения того, что пассивное слушание классики оказывает влияние на интеллектуальные способности человека, в частности, на скорость решения задач, о чем писали в 90-е американцы, придумавшие само понятие "эффект Моцарта".
Правда, оказалось верным, что музыка улучшает результаты тестов на сообразительность, хотя эффект длится не больше 20 минут и не зависит от того, какая именно мелодия звучит, классическая или эстрадная.
Однако положительное влияние раннего обучения музыке на интеллект ребенка оспорить не удалось.

Видимо, невидимо!

До появления человека-невидимки осталось не так уж много времени. Идея, как сделать объект невидимым, была изложена в прошлом году американскими и британскими учеными в журнале Science. А недавно группой профессора Владимира Шалаева (университет Пердью, США) был предложен конкретный дизайн устройства: это полый цилиндр с наноскопическими иголками, вставленными в его стенки. Эффект невидимости будет создан благодаря взаимодействию устройства со световыми волнами. Объект, помещенный в цилиндр, покажется невидимым (вместе с цилиндром) из-за нашего восприятия световых волн, которые рассеятся вокруг устройства, подобно речной воде вокруг препятствия.
Правда, пока сделать такой прибор можно только для одного цвета. Ученые еще не научились управлять волнами всего спектра одновременно.

Потекут моря -- утекут сутки?

Если потепление на Земле продолжится, воды мирового океана нагреются, расширятся от тепла, затопят береговую линию, переместятся от экватора к полюсам - и тогда момент инерции планеты уменьшится, и она начнет быстрее вращаться вокруг своей оси. Что и приведет к сокращению 24-часовых земных суток. Вряд ли кто это заметит, кроме приборов, поскольку за 200 лет времени утечет всего на 0,12 миллисекунды.
Такой прогноз на основе математической модели сделали ученые из Института метрологии Гамбурга. Их выводы сразу подвергли критике: модель не учитывает ни таяния льдов, ни гравитации Луны, а притяжение спутника каждые сто лет удлиняет земные сутки на 2,3 миллисекунды. Так что сейчас в Институте взялись высчитать все по новой.

Меняю двухкомнатную на необитаемый остров!

История с Робинзоном Крузо вполне могла произойти в наши дни. К слову сказать, периодически и происходит. Корабли и лодки терпят крушения, и мореплавателей выбрасывает на песчаные пляжи одиноких пустынных островов. На некоторых из них смог бы уместиться целый миллионный город, другие можно обойти за десять минут. И если такой остров лежит в стороне от основных судоходных маршрутов, то годы и десятилетия могут пройти посреди громадного океана. Это ведь только кажется, что на Земле не осталось белых пятен. Впрочем, водные просторы действительно изучены неплохо, но это вовсе не означает, что на всех известных человеку участках суши кипит жизнь. Многие необитаемые острова даже не нанесены на мировую карту.

Летят перепела!

Пятый турист покоряет космос.
Сегодня, в очередную годовщину полета Юрия Гагарина, пятый космический турист встречает за пределами Земли пятый рассвет. Это, конечно, по земным меркам пятый -- на орбите рассветы и закаты наблюдают шестнадцать раз в сутки. Есть за что платить миллионы...
Экипаж из туриста Чарльза Симони, командира Федора Юрчихина и бортинженера Олега Котова - 15-й по счету для МКС - отправился в полет 7 апреля. Обратный рейс запланирован на двадцатое; Симони вернется вместе с Михаилом Тюриным и Майклом Лопесом-Алегриа, которые находятся на орбите с сентября.
"Турпоездка" Симони продлится 13 дней. Пятому туристу повезло со сроками чуть больше, чем его четверым предшественникам: все они, купившие космическую путевку, жили на орбите на 3-6 суток меньше. Миссия, в которой принимает участие программист, оказалась продолжительней из-за особенностей полета: спускаемый аппарат должен приземлиться в светлое время суток. Правда, и заплатить Симони пришлось не 20, а 25 миллионов долларов. Полеты, как и колбаса, за последние полгода подорожали.
Кстати, специалисты не любят сочетание "космический туризм". Они называют подобную миссию экспедицией-посещением. Космонавт, хоть и платит за полет большие деньги, на станции занимается делом - выполняет определенную научную программу. И различий между миллиардерами и простыми космонавтами в вопросах подготовки и ведения полета не делается.
В научной программе Чарльза Симони - изучение того, как невесомость влияет на показатели крови, и радиационного излучения, а также другие эксперименты по заданию Роскосмоса и Европейского космического агентства.

Коротко.

* В Англии вывели форму идеального сэндвича с беконом. Записывайте: хлеб должен быть белым, толщиной от 1 до 2 см, зажарен в разогретой духовке с грилем 7 минут при 240 градусах с однократным переворачиванием, а бекон - тонким и из свиной шейки или лопатки. Главное, при откусывании сэндвич должен хрустеть на 0,5 децибел и ломаться при нажатии в 0,4 ньютона. В ходе это важного исследования ученые перекусали не меньше 700 сэндвичей.
* Собаки, Canis familiaris, имеют самые большие вариации размеров тела среди млекопитающих. Обследовав 3000 собак 143 пород, ученые определили, почему: все дело в мутации одного-единственного гена, отвечающего за размеры; ген-мутант есть у всех собак маленьких пород и почти отсутствует у крупных.
Люди и волки сосуществовали примерно 400 000 лет. Затем, 15000 лет назад, люди одомашнили волков. А 10000 лет назад появились первые маленькие собачки. Все той-терьеры, чихуахуа, шпицы и прочая мелочь - их прямые потомки и носители мутировавшего гена.

Что осталось от Орлеанской девы.

Жанну д'Арк, обвиненную в ереси и колдовстве, сожгли на костре в Руане в 1431 году. Через четыреста с лишним лет, в 1867-м, на чердаке парижской аптеки нашли банку с надписью: "Останки, найденные на месте казни Жанны д'Арк". Внутри находились обожженное ребро, куски почерневшего дерева, обрывок льняной материи и кошачья бедренная кость - черных кошек бросали в костер вместе с "ведьмами". Останки объявили священными, поместили в музей, а в 1920 году Жанна была причислена к лику святых.
В прошлом году судмедэксперт Филипп Шарлье получил у церкви разрешение на исследование реликвии. Сложные методики анализа: спектроскопия, электронная микроскопия (и даже работа двух "парфюмеров", специалистов по запахам) выявили, что кости никогда не были на пепелище. Мало того: они принадлежали человеку и животному, которые жили во втором тысячелетии до нашей эры. Ученые пришли к выводу, что это останки забальзамированной египетской мумии и кошки, которых в Египте часто хоронили вместе с хозяевами. Кроме того, в банке были обнаружены следы сосновой пыльцы, но сосны не росли в Нормандии XV века. Зато их смолу египтяне использовали при бальзамировании.
Кому понадобилась эта мистификация? Историки считают, что, скорее всего, реликвию сфабриковал тот самый парижский аптекарь, который ее "нашел". В те времена растертые мумифицированные останки использовались как лекарство, и куски мумии вполне могли заваляться в аптекарском хозяйстве. А потом помогли ускорить канонизацию Жанны д'Арк.

Вода в созвездии Пегаса.

Бог возрождения Осирис, согласно мифам древних египтян, был убит и разрублен на части своим братом. Планету Осирис, обнаруженную в 1999-м, назвали в честь египетского бога, потому что и ее "рубят на части": планета постепенно лишается своей атмосферы. Газовая оболочка испаряется, так как Осирис находится слишком близко к своей звезде, нагреваясь до 1100 С.
Пока еще атмосфера не улетучилась целиком, ученым удалось разглядеть в ней следы водных паров. Это первое открытие воды за пределами Солнечной системы: Осирис находится на расстоянии 150 световых лет в созвездии Пегаса. Гиганта размером с 1,3 Юпитера можно разглядеть с Земли в бинокль.

Кстати,
недавно было сделано еще одно открытие, касающееся экзопланет. По данным телескопов, во Вселенной должно быть немало небесных тел, которые вращаются вокруг двойных звезд. Так что их гипотетические обитатели могут наблюдать закат одного солнца и восход другого одновременно, как Люк Скайуокер.

Битва в пути.

Что будет, когда экстрасенсы перебьют друг друга.
Группа монгольских ученых.
Байки про коров, которые хорошо доились под Моцарта и наотрез отказывались под "Слэйер", мы с вами слышали многократно и в разных вариантах. "Как установила группа английских ученых... японские медики установили... Сотрудники Массачусетского технологического университета после серии исследований пришли к выводу, что..." Последняя ссылка -- хоть какая-то конкретность, да? Не просто группа ученых, а контора названа. Я сам эту заметку сочинял. Уже и не помню, в чем там суть была. Первоапрельская шутка.
Про экстрасенсов тоже много было рассказов, стихов и песен. "Уважаемый Анатолий Батькович! После ваших сеансов у меня рассосались швы, исчезли трупные пятна. С уважением, Владимир Ильич, Москва".
Сейчас как-то серьезности стало больше. Напряженной такой, деловитой. Пришло понимание, что мракобесие -- это не только весело, но еще и полезно. Про целителей мы уже писали достаточно подробно, про Грабового персонально, сегодня поговорим об экстрасенсах и их феноменальных способностях. А чем мы хуже телеканала ТНТ?

Не прячьте ваши денежки по банкам и углам!

"Если непонятно, о чем идет речь, значит, речь идет о деньгах" (американская поговорка).
Деньги... деньги... деньги... деньги... Вы напрасно думаете, что у меня заело пластинку, я просто пытаюсь вызвать в вашей голове образы приятно шелестящих купюр. Представили?.. Увесистая пачечка новеньких таких банкнот на вашей ладони... Еще лучше, если вы вытащите несколько ценных бумажек из вашего кошелька, дабы узреть их "вживую". Посмотрите на них в течение нескольких минут. А теперь можете смело приниматься за самые головоломные проблемы, сдавать экзамены и решать прочие сложные задачи! Вы должны ощутить уверенность в своих силах и невероятное чувство самодостаточности. По крайней мере, так утверждают американские психологи.

Коротко.

* Тайский селекционер вывел сорт дурианов - фруктов, знаменитых своим отвратительным запахом и деликатесным вкусом - без этого запаха. Он нашел ген, отвечающий за зловоние дуриана, и "выключил" его. Эксперимент увенчался успехом примерно с 90-й попытки; новый сорт получил название Чантабури. Правда, местные гурманы отмечают, что без запаха дуриан уже не такой вкусный.
* В США разрабатывают лекарства, которые могут стереть из памяти тяжелые воспоминания. Заказ на таблетки "от памяти" поступил от военного ведомства: каждого восьмого участника боевых действий в Ираке мучает военное прошлое.
* Аппарат "Кассини" заснял на Сатурне загадочный шестиугольник. Фигура размером свыше 25 000 км (это примерно два земных диаметра) в поперечнике расположена на северном полюсе планеты. Шестигранник состоит из облаков и аналогичен полярному вихрю Земли - только над ее полюсами ветер дует по кругу, а на Сатурне по неизвестным нам причинам вписывается в точную геометрическую структуру. На других планетах ученые не наблюдали ничего похожего.

Не близнецы и не двойняшки.

Два мальчика, родившиеся в Англии, обречены на пристальное внимание ученых: это первые в мире рожденные с интервалом в минуты братья, которые не являются ни однояйцевыми близнецами, ни двойняшками.
Шанс уникальных детей появиться на свет составлял 1 к 99. Как известно, однояйцевые близнецы рождаются, когда две яйцеклетки оплодотворяются двумя сперматозоидами. В зачатии двойняшек участвуют одна яйцеклетка и один сперматозоид, которые, соединившись, потом делятся надвое.
В случае с уникальными близнецами произошло вот что: одну яйцеклетку оплодотворили два сперматозоида сразу, и в результате братья имеют общий набор генов от матери и по два половинных "наборчика" генов от отца. Обычно при таком раскладе эмбрион погибает сразу.
Кстати, и сам факт того, что о существовании необычных близнецов стало известно ученым, -- случайность. Один из мальчиков родился с гермафродитизмом: в его организме есть одновременно яички и яичники. Когда детям сделали анализ ДНК, все и выяснилось. В остальном развитие и умственные способности малышей - в норме.

К стаду клонов прибились волки.

В Южной Корее обитает всего с десяток волков, да и те в зоопарке (и потому вид занесен в корейскую Красную книгу). Зато в стране проживают две клонированные хищницы - первые в мире волчьи клоны.
Волчицам уже полтора года. Новость об этом достижении появилась с заметным опозданием потому, что нужно было подтвердить достоверность клонирования, сделав независимый анализ ДНК животных. Дело в том, что эксперимент возглавлял ученый Ли Бен Чхун - друг и коллега Ву Сук Хвана, обвиненного в мошенничестве с клонами человеческих эмбрионов; недоверие к Хвану распространилось и на эксперимент его коллеги с волчицами.
Но все подтверждения получены, и волчицы могут теперь полноправно войти в компанию животных-клонов, которая со времен овечки Долли заметно подросла.

Пирамиды возводили изнутри?

Каменные блоки, из которых возводились египетские пирамиды, весят по 2,5 тонны каждый. Как древние поднимали их наверх, ученые могут только догадываться.
Французский архитектор Жан-Пьер Удэн считает, что догадался: он выдвинул гипотезу, согласно которой верхние части пирамид возводились не снаружи, а изнутри. За восемь лет Удэн изучил вопрос и построил трехмерную компьютерную модель, с помощью которой доказывает, что египтяне выстраивали первые 43 м пирамиды снаружи с помощью внешнего наклонного пандуса, а остальную сотню метров - благодаря системе наклонных пандусов внутри.
Архитектор хочет проверить свою теорию на месте, в пирамиде Хеопса, оснастив группу исследователей радарами. Если египтяне пустят внутрь своей реликвии.

Группу крови можно поменять.

Возможно, скоро жизнь больного не будет зависеть от того, удастся ли срочно найти донора с подходящей группой крови. Ученые из Копенгагена создали метод, который позволяет менять любую группу донорской крови на первую, пригодную для переливания всем. Как известно, кровь первой группы не содержит антигенов, которые могут вызвать отторжение в организме пациента с другой группой.
Изучив около 2500 грибков и бактерий, исследователи отыскали среди них те, которые могут удалять антигены из эритроцитов, и разработали технологию "переделки" крови. Впереди - масштабные испытания на пациентах.

пятница, 17 июня 2011 г.

"Течет речка по песочку, золотишко моет..."

К 75-летию Андрея Тарковского.
Арсений Александрович Тарковский (25 июня этого года россияне вспомнят о вековом юбилее поэта) похоронен в России; его сын Андрей покоится во Франции; дочь Марина живет в Москве, внуки "Андреевичи": Арсений -- в Греции, Андрей -- в Италии, Александр -- в Ирландии, "Александрович" -- Михаил, сын Марины -- в поселке Бахта Туруханского района. На высоком берегу Енисея...
Самый известный из всей фамилии -- Андрей Арсеньевич Тарковский. Кинорежиссер. Великий. По качеству -- не по количеству: между "Ивановым детством" и "Жертвоприношением" им создано всего пять фильмов. Он писал отцу: "Я больше 18 лет был по сути безработным, находился в простое. А ведь снимая по две картины в год, с 1960-го по 1986-й я бы мог..." Сегодня семерку его шедевров пристально изучают кинематографисты, пытаясь постичь тайну гениальности, и смотрят простые зрители. Знали бы они, как пробивались на экран эти фильмы!

Однорукий бандит: схватка напоследок.

Первые реальные сдвиги начнутся уже летом наступившего года. К 1 июля будут убраны игровые залы в магазинах, в киосках и павильонах площадью меньше 100 кв. метров. Как раз в это время начнется строительство тех самых четырех Столиц Азарта.
Итак, болезненная зависимость россиян от игры будет резко ограничена.
Поставьте себя на место владельцев казино и игровых автоматов. Им осталось совсем немного времени, чтобы отбить свои деньги. Они приложат все усилия, чтобы в последние месяцы как можно больше людей испытало свою судьбу ценой кошелька. Поставьте себя на место налоговиков -- у них тоже вскоре пресекутся потоки от игровиков. Никто не будет оттаскивать вас от одноруких бандитов и рулеток. Последние дни легального азарта.
В такой ситуации важнее всего владеть информацией!

Весенняя чукоккала.

Два больших юбилея Чуковских.
Отец.
"Все мои сочинения до такой степени заслонены моими детскими сказками, что в представлении многих читателей я, кроме "Мойдодыров" и "Мух-Цокотух", вообще ничего не писал..."

Мир тупеет на глазах?

Кто бы мог подумать! Оказывается, клонирует животных, создает суперумных роботов и выращивает космические овощи совершенно темное необразованное человечество! Во всяком случае, это следует из выводов американских ученых.

Коротко.

* Прошедшая зима стала самой теплой за всю историю погодных наблюдений, которые ведутся с 1880 года. Температура земной и океанской поверхности оказалась выше среднего за сто лет значения на 0,72 градуса Цельсия. Возможно, 2007-й в целом станет самым жарким за последние полтора века.
* Уже около 35 лет ученые НАСА изучают лунную пыль. Очевидно, что эта субстанция представляет угрозу для здоровья человека: пыль состоит из частичек стекла и железа, которые вызывают силикозы и асбестозы (профессиональные заболевания шахтеров), а также могут проникнуть в кровь и привести к отравлению. И когда человек все-таки поселится на спутнике ради полезных ископаемых, лунные базы придется оснастить пылепоглотителями -- магнитами.
* На островах Борнео и Суматра обнаружен новый вид кошачьих. Собственно, за дымчатыми леопардами джунглей наблюдают уже лет сто, но лишь недавно по анализу ДНК удалось установить, что они относятся к особому виду. Разница между ними и другими леопардами так же велика, как между тиграми и львами. В энциклопедии теперь нужно вносить поправки.

Алмазы покраснели.

Самые ценные алмазы - прозрачные. Правда, в природе бесцветные камни встречаются редко. Чаще всего они бывают коричневыми или желтоватыми, и для ювелиров такие алмазы не годятся. Поэтому ученые давно пытаются изменить цвет камня. К примеру, уже несколько лет назад американские физики научились делать алмазы желтыми и зелеными.
Ну а недавно в алмазной индустрии случилась сенсация: новосибирский гемолог Виктор Винс разработал технологию, которая позволяет превращать "грязные" алмазы в ярко-красные на атомном уровне. Алмазы подвергают высокому давлению, затем облучают радиацией, и они приобретают красный цвет.
Правда, редкие кристально чистые алмазы, не раскрашенные природой и человеком, все равно ценятся выше.

Кстати,
красный цвет, как определили психологи, влияет на подсознание. Если людей перед сдачей тестов подвергнуть краткому воздействию красных вспышек, они допустят больше ошибок. Потому что, считают ученые, с содроганием вспомнят свои красные от исправлений тетрадки за первый класс и красные сигналы светофора.

Минус 38 000 000 жителей России.

Мы делим Землю с 6,7 миллиардами человек. Через 43 года людей станет на 2,5 миллиарда больше: как прогнозируют эксперты из Отдела народонаселения ООН, к 2050 году на планете будут жить 9 200 000 000 человек. Станет в три раза больше тех, кому за 60: 22% от всего населения, и старики окажутся сосредоточены в основном в странах Европы. А самым молодым будет население Афганистана, Анголы, Конго, Бурунди, Уганды, Либерии и Нигера. Но даже и там начнет проявляться общая демографическая тенденция - от высокой смертности и рождаемости к низкой смертности и низкой рождаемости.
Половина всех людей Земли осядет всего в восьми странах: Индии, Пакистане, Нигерии, Конго, Эфиопии, США, Бангладеш и Китае.
А что в России? Как и другим 45 странам (в том числе Германии, Италии, Корее, Японии), нашей грозит депопуляция. По подсчетам, население России сократится со 140 до 108 миллионов, причем средняя продолжительность жизни у нас, как и в других странах Восточной Европы, будет самой низкой среди промышленно развитых государств: 68,6 лет. И на нее заметно будут влиять последствия эпидемии ВИЧ.

"Мне сорок лет... Нет бухты кораблю...".

13 марта (по старому стилю 1 марта) 1807 года умер Николай Петрович Резанов.
С чего начиналась поэзия.
"В Ванкувере один профессор дал мне изданное в США историческое исследование о Резанове. Я был потрясен: судьбой нашего великого путешественника интересуются американцы, энциклопедия "Британика" ставит его в ряд с Петром I, Меншиковым, Державиным, Ломоносовым, и ни один наш государственный деятель не приобрел за границей такой трогательной симпатии, как он, истинный руководитель и вдохновитель первой русской кругосветной экспедиции... А мы ничего о нем не знаем! В Вероне есть Дом Ромео и Джульетты... Но это все выдумано, их не было, а Кончита и Резанов -- были. Если бы они обвенчались, Россия бы вступила на тот берег океана, то, что мы называем Калифорнией и Американской Британской Колумбией, было бы русской территорией -- и вся мировая история пошла бы по другому пути!!! Сдав билет на самолет, сломав сетку выступлений, под утро, когда затихают хиппи и пихты, глотал я страницы толстенного тома. А вернувшись домой, начал собирать исторические свидетельства о командоре..." (А. Вознесенский)
В 1970 году, продравшись сквозь рогатки цензуры, поэма "Авось!" вышла в журнале "Дружба народов". А в 1971-м была премьера спектакля "Юнона" и "Авось". С тех пор он не сходит со сцены Ленкома. Можно не сомневаться:
Минет век, но со слезами
будут спрашивать билет,
пока зрительницам в зале
будет по шестнадцать лет.


Дикая тварь из дикого леса

Кто покупает экзотических животных?
Ответ прост: богатые бизнесмены, циркачи и фотографы. С какой целью? Циркачи -- для дрессировки и выступлений на манеже. Фотографы -- чтобы горожане снимались с симпатичной зверюшкой. А бизнесмены -- известно, зачем! Хотят быть не как все. Вместо кошки припрут домой игуану, вместо пса -- крокодила -- ну что за понты такие непомерные?! Денег девать некуда, и выкаблучиваются как могут. То пауки у них, то львы, то пираньи...
Наше исследование показало, что подобные рассуждения -- неправда. Изучение рынка экзотических животных в России с точки зрения потребителя доказывает, что у нас в стране -- громадный интерес к необычным представителям фауны со стороны людей со скромным достатком. Их потребность объясняется неиссякаемой любознательностью, любовью и участием.

Коротко про сон.

* По подсчетам английских врачей, сон рядом с храпящим человеком отбирает у его партнера в среднем два года полноценного сна. Две трети тех, кто храпит, -- мужчины с избыточным весом.
* Ученые из Германии установили, что запах роз оживляет воспоминания. Если учить что-то, нюхая розы, а потом еще вдыхать их аромат во время сна, результаты запоминания улучшаются.
* Гарвардские исследования еще раз подтвердили, что сон действительно приводит в порядок воспоминания и укрепляет память. Участники эксперимента, проснувшись, вспоминали больше слов из заданного списка, чем после дня бодрствования.

Везувий грозит новой Помпеей.

Доктора из Кембриджа Питера Бакстера не зря называют Доктор Рок: он не только изучает жертв извержения вулканов, но и входит в группу ученых, которые просчитали последствия природной катастрофы на Апеннинском полустрове. И расчеты эти неутешительны. Если случится извержение Везувия - единственного действующего вулкана Европы - от огня и дыма погибнут не менее 300 тысяч человек, в 20 раз больше, чем во время знаменитого "последнего дня Помпеи" в 79 году. В опасной зоне вокруг вулкана живут более полумиллиона итальянцев.
Исследование было выполнено по заказу правительства Италии. Вероятность извержения "адского дымохода", как вулкан был назван в Средние века, высока: Везувий оживает примерно раз в столетие, а со времени его последнего пробуждения прошло уже более 60 лет - это самый долгий перерыв за последние 500 лет.

Длинные ноги и культура.

У кого ноги длиннее? Американские ученые измерили обезьян (из зоопарка), австралопитеков (из музея) и аборигенов (из Австралии. Их неполиткорректно выбрали как наиболее близких к природе представителей людского племени). Выяснилось, что самые коротконогие - обезьяны, но и австралопитеки по сравнению с человеком обладают очень короткими ногами. Почему?
Раньше считали, что с компактными конечностями удобнее лазать по деревьям, но теперь ученые придерживаются другой теории -- чем короче были ноги у предков, тем проще им было драться за самок: у существ с короткими ногами центр тяжести расположен ниже, и потому положение на земле устойчивее.
Кстати, агрессивность в борьбе за внимание женского пола присуща всем приматам, включая человека. О чем же тогда думала природа, награждая его такими длинными ногами? Просто к тому времени, когда выросли ноги (это случилось примерно 2 миллиона лет назад), человек уже научился пользоваться оружием и мог отлупить конкурента дубинкой.
Зато длинные ноги сделали людей более энергоемкими существами: в экспериментах доказано, что чем длиннее ноги, тем больше энергии сохраняется во время передвижений на значительные расстояния. Вот и пустили люди лишнюю энергию в мирных целях, развив культуру. Но за женщин драться не перестали.

Кстати,
как измерили польские антропологи, у физически совершенного мужчины длина ног равна длине верхней части туловища. Это позволяет ему выглядеть более мускулистым и привлекательным для женщин.

Книга о тебе.

А ведь действительно -- в разных странах некоторые старинные фамилии ведут свои записи столетиями! В Китае, как известно, существуют прямые потомки Конфуция -- хотя этот мудрец жил столько веков назад!
А в России? Годы "пере-" -- переселений, перемен, переломов и перестроек -- привели к тому, что "русский человек вслед за дедом числит непосредственно Адама". А тяга к корням -- она есть, от нее никуда не денешься. Каждый из нас может рассказать, какие крови в нем намешаны. Правда, вряд ли сможет конкретно это подтвердить именами-фамилиями родичей из разных частей России, а то и мира.
А профессионалы делают это целенаправленно и тщательно.
Некоторым нужны хотя бы бабушки-дедушки. Это те, кто вырос в детском доме, смутно помнит родителей и во взрослом состоянии мечтает о семье. Такие люди благодарны даже за сведения о первом поколении предков. Им (как никому другому) важно самоопределиться в мире.
Впрочем, такое желание присуще и тем, кто бабушку-дедушку помнит, а вот прочих родичей -- нет. Не способствовали времена революций или сталинских репрессий хорошей памяти на родственников. Не помнишь, кто у твоей бабки в сестрах-братьях -- так и спишь крепче. Потому что -- а вдруг они троцкисты, уклонисты, кулаки или, еще хуже, за границей живут! Открещивались, отмазывались от таких связей. А теперь ощущается пустота какая-то. И хочется понять -- в кого ты такой, есть ли у тебя родственники с такими же генами и интересами, можно ли в этом мире себя осознать не единичкой, а частью чего-то большого. Ведь чувства человека без роду, без племени -- совсем не те, что у члена мощного клана, согласитесь!

Вот это заблудился!

Люди!.. Никогда не спрашивайте у меня дорогу. Мои друзья говорят, что у меня, сестрицы Аленушки, определенно должен быть братец Иванушка. По фамилии Сусанин. И, в общем, они совершенно правы. Брата у меня нет, зато есть удивительная способность блуждать даже в родном городе. Других тоже уверенно отправляю в места, куда Макар телят не гонял. Но я ведь не нарочно! И вообще, мои плутания по сравнению с приключениями настоящих заблудишек -- просто цветочки! Да вы почитайте...

Коротко.

* Нет, вам не кажется: погода действительно портится на уик-энды. Глобальное исследование немецких метеорологов подтвердило закон погодной подлости. Проанализировав более шести миллионов сводок европейской погоды с 1991 по 2005 годы, ученые отметили, что по субботам бывают самые низкие температуры за неделю и облачность, дожди реже всего идут по понедельникам, а самые солнечные дни -- вторники. И виноваты в этом не вредные чиновники небесной канцелярии, а сами люди: выхлопные газы, из-за которых образуется пыль, копятся всю неделю и к выходным как раз закрывают солнце.
* Нежная дружба 5-месячных орагнутангов и месячных суматранских тигрят поразила служителей индонезийского зоопарка. Детеныши приматов и хищников, которых отказались кормить их родители, растут вместе и демонстрируют привязанность друг к другу. Такие отношения абсолютно невозможны в дикой природе. Кстати, и индонезийские тигры, и орангутанги - исчезающие виды животных. Первых осталось на Земле не больше 700, вторых - около 60000. Дружба продлится недолго: в три месяца тигрята начнут есть мясо и увидят товарищей по детским играм хищными голодными глазами.

Клан бессмертных.

Выпей из волшебной бутылочки, полечись электронным приборчиком - и вернешься в свои 20 лет. А можно и в 35, кому как нравится. Украинские ученые заявили о начале небывалого эксперимента: примерно через две недели тридцать человек, среди которых есть физиологи, инженеры, биохимики, во главе с 70-летним профессором медицины Геннадием Апанасенко начнут принимать "эликсир вечной жизни", который сами же и изобрели. "Скоро я буду выглядеть на 35! - говорит профессор. - Седина исчезнет, мои волосы станут густыми, улучшится зрение, разгладятся морщины, выправится осанка. Мы победим смерть!"
Рецепт эликсира держится в секрете. Сообщается только, что создатели эликсира научились предотвращать умирание клеток. Курс омоложения продлится год и будет включать, кроме волшебного средства, лечение неким электронным устройством.
Эксперимент начнется после того, как теорию презентуют на Конгрессе по медицине антистарения, который на днях откроется в Киеве. Как будут стираться морщины на лицах подопытных изобретателей, нас обещают держать в курсе.

Кто откусил кусок коры.

Картинка из учебника географии: земной шар в разрезе похож на слоеный пирог -- ядро, мантия, земная кора… Оказывается, бывает и иначе. Несколько лет назад посреди Атлантического океана, между островами Зеленого Мыса и Карибами, было найдено очень странное место: участок площадью свыше тысячи квадратных километров без "верхушки пирога", земной коры. Кусок океанского дна оказался мантией в чистом виде, слоем пород и сплавов высокой плотности. И ученые впервые получили возможность исследовать мантию не с помощью бурения или по другим геофизическим данным, а благодаря доступу к самой ее поверхности.
К океанской "дыре", залегающей на глубине 3-4 км, недавно отправилось исследовательское судно с подводными роботами и локаторами. Ученым предстоит выяснить, что нанесло Земле рану и насколько этот процесс является естественным.

Простите, сколько вы стоите?

По весу в пробирке.
Французские химики взвесили содержащиеся в человеческом теле элементы из таблицы Менделеева. Получилось где-то 860 г фосфора, 300 г серы, 210 г калия, 100 г натрия, 70 г хлора, а также единичные граммы магния, железа, фтора, цинка, меди и несколько миллиграммов йода, кобальта, марганца, молибдена, хрома, селена. В человеке также обнаружены следы таких элементов, как ванадий, никель, алюминий, свинец, олово, титан, бор, бром, мышьяк и кремний. То есть всего каких-нибудь 5-7 килограммов сухого вещества! А вы что хотите -- ведь человеческое тело на 90% состоит из воды!
Таким образом, исходя из современных цен на очищенные химические продукты, французы подсчитали, что стоимость "сырья", из которого изготовлено человеческое тело, не превышает 145 долларов США. Как-то не вдохновляет... Вон на каждом столбе развешаны объявления: "Купим волосы, до шести тысяч рублей!" А тут -- за все про все только четыре тысячи... Маловато будет!

Нам ставят мат!

Без мата нынче уже никуда. И нигде. Кино, музыка, ТВ, улицы... Мы не делаем замечания, не возмущаемся и даже практически не обращаем внимания. Мат заменяет эмоции и аргументы. Становится частью культуры. И эта культура уже овеяна мифами.

Коротко.

После того как от Антарктиды откололся огромный кусок льда - ледяной шельф Ларсен - для наблюдений зоологов открылся участок морского дна. Недавняя экспедиция обнаружила здесь по меньшей мере 30 неизвестных науке видов. В том числе "психоделического" осьминога, который переливается разными цветами, уникальных креветок, морских огурцов и ежей, кораллы и другую живность. С 2005 года к этим аборигенам начали подселяться обычные морские обитатели - с отплытием льдины пищи стало больше.

Режиссер "Титаника" топит предания.

В марте 1980-го израильские археологи отыскали в окрестностях Иерусалима древнее погребение: 10 гробов из известняка (так называемых оссуариев). Шесть из них были подписаны, причем, по данным экспертов, надписи оказались подлинными: "Мария", "Матфей", "Иисус, сын Иосифа", "Иосиф", "Иуда, сын Иисуса" и "Мариамене".
В своем новом документальном фильме, премьера которого состоится 4 марта, режиссер Джеймс Кэмерон утверждает, что в могильнике захоронены не кто-нибудь, а члены семьи Иисуса Христа. Он считает, что эту информацию по тщательно разработанному плану просто скрывают от мира.
В гробу с надписью "Мария" покоятся останки матери Иисуса (этот латинский вариант очень популярного имени Мириам встречается крайне редко), Иосиф --- возможно, один из братьев Христа, которые упоминаются в Новом Завете, Матфей - один из родственников Марии (в ее семье было много Матфеев), а Мариамене - не кто иная как Мария Магдалина. По некоторым древним текстам, именно таково было ее подлинное имя.
Анализ ДНК содержимого двух саркофагов показал, что Иисус и Мария Магдалина - не родственники, и раз они были похоронены вместе, значит, были мужем и женой. А Иуда, предположительно, их сын.
Идеи Кэмерона в штыки приняли многие ученые и теологи, утверждая, что все перечисленные имена встречались в те времена очень часто. Но, по подсчетам известного статистика Фойервергера из Торонто, вероятность того, что именно эти шесть говорящих имен попадутся вместе в одном могильнике, составляет один на миллион.
Фильм "Потерянная могила Христа" обещает быть сенсацией - и, конечно, даст повод для ожесточенных споров между ортодоксами и очередными "еретиками" во главе с Кэмероном.

Обезьяна удлинила руку копьем.

Давно известно, что обезьяны умеют добывать термитов палочками и раскалывать орехи каменными молотками. Эти инструменты шимпанзе, например, используют уже тысячи лет.
Но чтобы обезьяна тщательно изготавливала себе копье, а потом применяла его для охоты - с таким ученые столкнулись впервые.
Антропологи США и Англии больше года наблюдали за сенегальскими шимпанзе, "втершись в доверие" к обезьянам. Они насчитали как минимум 26 инструментов, которыми пользовались приматы для добывания пищи.
Чтобы сделать копье, шимпанзе нужно сломать ветку нужной длины (около 60 см), очистить ее от листьев и коры, а еще заострить зубами конец. Затем обезьяна идет к дереву с дуплом, в котором спит ночной зверек галаго (тоже примат), и наносит быстрые удары наугад. После чего обнюхивает копье, проверяя, удалось пронзить им жертву или нет.
Ученые полагают, что на такие сложные действия шимпанзе толкнуло отсутствие в местах их обитания любимой добычи, сенегальских колобусов. Пришлось приспособиться заготавливать галаго…
Интересно, что копья чаще всего применяют самки и молодые члены стаи, в то время как взрослые самцы охотятся на мартышек. Отсюда теория: возможно, первобытные женщины играли более важную роль в освоении новых инструментов и технологий - чтобы наесться, им приходилось работать головой, а не применять грубую силу.

четверг, 9 июня 2011 г.

Тот, кто читал чужие мысли.

Вольф Мессинг родился на территории Российской империи в 1899 году, 10 сентября. Произошло это в местечке Гура-Кальвария возле Варшавы. Родители -- небогатые евреи -- арендовали кусок земли, на котором выращивали овощи и фрукты. Жили с того, что продавали эту сельхозпродукцию на базаре. Вспоминая детство, Мессинг прежде всего вспоминал эти бесчисленные грядки и отца, стоящего на коленях и срезающего усы у клубники. Четверо сыновей Гершки Мессинга во всем ему помогали. Отец был жестокого нрава и за малейшую провинность порол маленького Вольфа до крови. Уже старым человеком, Мессинг говорил, что единственное доброе воспоминание детства -- редкие, украдкой ласки матери. Видимо, она тоже боялась строгого отца. Глава семьи возлагал на Вольфа большие надежды -- мальчик хорошо учился. Было решено отдать его в религиозную еврейскую школу -- ешибот, чтобы потом он мог стать раввином.

Чем провинился арахис?

Гримасы политкорректности, или Как гробят хорошую идею
Не глухой, а инакослышащий. Не мужчина и женщина, а индивид. Не бизнесмен, а бизнесперсона, чтобы не слышалось это "мен", означающее одновременно и "мужчина", и "человек" -- наследие тяжелых шовинистических времен.
Все приличные западные телеканалы имеют по паре ведущих разного пола, чтобы не обвинили в сексизме. А видели негритят в "Гарри Поттере"? Как и в жизни, в мире волшебников тоже должны быть люди разных рас.

Коротко.

* ООН всерьез озаботилась проблемой астероидов-убийц. В этом году будет принят план, по которому человечество собирается с ними бороться. Группа, в которую войдут ученые, юристы и дипломаты, соберется на первую конференцию в мае.
Сейчас в НАСА наблюдают за 127-ю потенциально опасными небесными объектами, хотя на самом деле их около 20000, и это число постоянно растет. Следят только за теми камнями, которые превышают 700 м в диаметре, но угрозу для Земли могут представлять и астероиды, гораздо меньшие по размеру. Чтобы вычислять их, нужны телескопы другого типа.
* Самый маленький ребенок в мире подрос и выписан из больницы. Амилия Тейлор родилась 24 октября недоношенной -- она весила меньше 280 граммов и была около 23 см ростом. Амилия установила мировой рекорд: она первый младенец, который выжил, пробыв в утробе меньше 23 недель (беременность матери продолжалась 21 неделю 6 дней при норме 37-40 недель). Сейчас девочка вполне здорова, ее рост - 61 см, а вес - 2 кг.
* Сравнив образцы ДНК 53 азиатских, 2 северных сибирских и 18 индейских народностей, генетики из Калифорнии подтвердили давнюю гипотезу: североамериканские индейцы и коренные народы Дальнего Востока - близкие родственники. Их общие предки жили в районе перешейка, на месте которого потом образовался Берингов пролив. Общие последовательности в цепочке ДНК обнаружились у индейцев и народов Восточной Сибири, а у азиатов этого генетического маркера не оказалось.

Записано в глазах.

Глаза - зеркало души. Под эту древнюю истину шведские ученые недавно подвели генетическое обоснование. Изучив радужные оболочки глаз у 428 человек и сопоставив их рисунок с данными психологических тестов каждого, исследователи пришли к выводу, что в линиях и точках записаны некоторые черты характера.
Если на радужке много углублений (криптов, или лакун) - это говорит о доверчивости и более мягком характере. Если же больше округлых контракционных борозд (они образуются из-за того, что при движении зрачка радужка то расправляется, то собирается в складки), значит, хозяин глаз импульсивен, невротичен и способен на бурные поступки.
За рисунок радужной оболочки глаза отвечает ген РАХ6, который начинает свою работу еще у эмбриона. Доказано, что мутации этого гена приводят к повышенной импульсивности и проблемам в общении.
Так что, возможно, когда-нибудь в аэропортах террориста будут сразу вычислять по "жестоким" бороздкам в глазу.

В каждом голубе спрятан компас.

Голуби преодолевают расстояния в сотни километров, но безошибочно находят родной насест. Еще одно подтверждение того, что в полете они ориентируются по магнитному полю Земли, получено учеными Новой Зеландии. Эксперимент проводили на месте: известно, что магнитное поле в районе этого острова имеет природное искажение.
И действительно, выпущенные там голуби примерно четыре километра летели в неверном направлении и лишь затем корректировали курс, возвращаясь на голубятню.
Как работает механизм ориентации, возвращающий птиц домой, до конца неясно. Одна из гипотез - магнетит, который содержится в тканях, работает своеобразным внутренним компасом.

Кстати,
по магнитному полю Земли ориентируются не только птицы, но и многие животные, в том числе кошки, кроты, слепыши, а также пчелы и рыбы. Некоторые ученые считают, что эта способность присуща и человеку, хотя магнетита для "нормального компаса" в организмах людей недостаточно. Зато есть гемоглобин, из-за которого мы реагируем на магнитные бури.

А говорящая собака чау-чау...

Однажды боги, разгневавшись на людей, прокляли их и лишили возможности понимать язык зверей и птиц. Зато наши меньшие братья понимают каждое человеческое слово, ведь их-то боги не наказывали! Даже больше: для того, чтобы мы их понимали, животные готовы сами выучить человеческий язык. Не верите? Зря.

Коротко.

Древние шимпанзе, оказывается, были столь умны, что раскалывали орехи специально заточенными каменными инструментами. Это открытие сделал археолог Хулио Меркадер. Найденным им инструментам не меньше 4300 лет. Правда, неизвестно, скопировали ли обезьяны людей или унаследовали этот навык от общего с людьми предка.

Умна, но некрасива.

Марк Антоний любил Клеопатру за ее ум. Потому что легендарная красота египетской царицы, если судить по ее портрету на древнеримском артефакте, как раз легендой и была.
Британские ученые разыскали в запасниках музея монету, на которой Клеопатра изображена с длинным носом, тонкими губами и выступающим подбородком. Словом, ничего общего с Элизабет Тейлор, сыгравшей царицу в знаменитом фильме. Да и Марк Антоний, чей портрет нанесен на другой стороне монетки, тоже далеко не Ричард Бартон и вообще не Аполлон.
Собственно, портреты с монеты были известны и раньше. Просто так запечатлелось в общественном сознании: Клеопатра - писаная красавица. Английский поэт Чосер сравнивал ее с майской розой, Шекспир пел ей дифирамбы…
А вот современники о красоте царицы умалчивали. Но уже через несколько столетий римский историк Аврелий Виктор пишет: "Она… обладала такой красотой, что многие мужчины своей смертью платили за обладание ею в течение одной ночи". Нынешние историки полагают, что эти слова Аврелия - отголосок сложившейся традиции "очернения" Клеопатры, которую начал ее победитель, император Октавиан Август, стремившийся придать царице образ опасного врага Рима и роковой женщины в судьбе Марка Антония.

Кстати,
абсолютно достоверных изображений Клеопатры нет. Есть поврежденный бюст, созданный уже после ее смерти, и несколько бюстов, приписываемых царице. А также монеты, где она выглядит по-разному.

Чем больше спишь, тем меньше ешь.

Отмените ночные бдения перед экзаменом или напряженной умственной работой: результат окажется плачевным. Эту давно известную истину недавно в очередной раз подтвердили нейрофизиологи.
В эксперименте группу подопытных лаборантов заставили всю ночь играть в настольные игры и проверять электронную почту. Следующий день они тоже провели без сна, а вечером, перед тем как пойти спать, просмотрели 150 картинок. Через пару дней участники эксперимента снова пришли на работу, и им неожиданно предложили выбрать из новой серии картинок знакомые 150. С заданием они справились на 74%. Зато другая группа, которую не мучили настольными играми по ночам, отыскала верные картинки в 86% случаев. Параллельно проводили сканирование мозга тестируемых.
Вывод ученых: при недостатке сна активность гиппокампуса, участка мозга, вовлеченного в процесс запоминания, заметно снижается. А эксперименты на крысах вдобавок показывают, что при недосыпании на мозговую деятельность заметно влияют гормоны стресса.
В общем, если хотите что-нибудь выучить, отправляйтесь спать.

Кстати,
другое исследование обнаруживает связь между недостатком сна и избыточным весом. Дети, которые меньше спят, с большей вероятностью толстеют. Это результат пятилетнего наблюдения за двумя тысячами человек. Объяснение всему смешное: чем меньше детишки спят, тем больше времени у них остается на еду, да и спортом в дремотном состоянии заниматься невозможно.

Русское пьянство на нерусский манер.

"Это вина русской культуры! -- объяснили незадачливые члены делегации. -- Мы попали в страну, традиции которой включают неумеренное потребление алкоголя. Стремясь соответствовать им во всем, дабы не оскорбить хозяев, мы и жертвовали здоровьем!"
Очень меня эти высказывания позабавили. Ну стояла водка в изобилии, ну наполнялись стаканы. Ну так не за шиворот же заливали. И пистолет у виска не держали.

Заблудились между полами.

Транссексуальная революция в действии.
Тиму всего четырнадцать лет. Но уже два года он получает интенсивное гормональное лечение. Не потому, что страдает тяжелой болезнью, -- просто Тим не хочет и не может быть мальчиком. Да он и не Тим теперь, а Ким -- этим женским именем называют подростка родители, родственники и друзья.
О том, что в Германии живет и превращается из мальчика в девочку самый юный в мире транссексуал, недавно сообщили по немецкому телевидению. На фотографиях Ким, наматывающей на палец прядку длинных волос, никто не разглядит мальчика -- это самая обыкновенная девочка-подросток.
В 16 лет Ким рассчитывает сделать завершающую косметическую операцию по перемене пола, хотя по немецким законам это разрешено только с 18 лет. Скорее всего, на операцию ей придется ехать за границу.
Мальчик копил деньги на операцию начиная с пяти лет. Когда Тиму было всего два года, он играл с Барби и носил платья старшей сестры, а как только научился говорить, сообщил: "Я девочка". И родители были вынуждены с ним согласиться. "Если у вашего ребенка проблемы с сердцем, вы ведь ведете его врачу, никого об этом не спрашивая. Почему же, если ваш ребенок транссексуал, все готовы вмешиваться и высказывать свое мнение на этот счет?" -- говорит мама Тима-Ким.
Семья обратилась к профессору Франкфуртского университета, специалисту по транссексуальности, и после многочисленных тестов в отношении Тима было принято единственно верное, по мнению врачей, решение -- изменить пол. "Было бы преступлением позволить ему вырасти мужчиной", -- сказал доктор.
К новости этой в мире отнеслись по-разному. Были, конечно, и те, кто выступил с резкой критикой немецких врачей. Ведь такое их решение означает, что мальчик не только перенесет серию болезненных операций, но и всю жизнь будет зависеть от лекарств и никогда не сможет завести собственных детей...
Кто прав и что делать тем, кто, как Ким, не может примириться с собственным телом?

В нашу гавань заходят бактерии

Недавняя "перепись" бактерий, предпринятая учеными Нью-Йоркского университета, стала для них (ученых, не бактерий) сюрпризом. На руках человека, по данным подсчета, живут 182 вида микроорганизмов, по миллиону экземпляров каждый. Причем у всех людей свои бактериальные наборы: у участников эксперимента повторялись не более 6 видов.
Каждый десятый вид инфекционисты наблюдали впервые. Все это не значит, что надо смертельно бояться заразы, старой или новой. Засилье бактерий на коже, которую ученые сравнили с морской гаванью, - норма. Просто мойте руки перед едой.

Будем тупеть.

В начале 80-х новозеландский ученый Джеймс Флинн решил проверить закономерности, касающиеся интеллекта, и просмотрел данные тестирования IQ примерно за полвека. Результаты весьма его удивили: выяснилось, что с каждым десятилетием стабильный, по устоявшемуся мнению, коэффициент IQ --100 баллов для среднего индивидуума -- прирастал на три пункта. Так родилось понятие "эффект Флинна"; оно означает, что человечество непрерывно умнеет (как язвительно заметил один английский журналист, "и тогда наши родители - идиоты"). Конечно, касается это в основном экономически развитых государств.
Эффект Флинна широко обсуждался учеными. Причин поумнения называли несколько, от малого количества детей в семье до улучшения питания и растущего шквала информации.
Но не радуйтесь. Самые последние исследования Флинна обнаружили, что все изменилось и коэффициент интеллекта увеличиваться прекратил (в частности, в скандинавских странах).
Флинн считает, что дело не в отупении, а в том, что люди достигли предела своего интеллектуального развития.
Трудно с этим не согласиться, когда включаешь телевизор…

Ромео и Джульетта из неолита

Два скелета сплели кости в вечном объятии. Необычное захоронение обнаружили (видимо, специально ко Дню Валентина) в Мантуе, неподалеку от легендарной Вероны, где встретились и умерли от любви шекспировские Ромео и Джульетта.
Судя по хорошо сохранившимся зубам, мужчина и женщина времен неолита тоже умерли молодыми. Останки, которым не меньше 5-6 тысяч лет, уникальны тем, что это двойное захоронение - первая подобная неолитическая находка. К тому же эти двое обнимаются.

Наполеона не убивали.

Наполеона не травили мышьяком. Опубликованные недавно результаты исследований ставят точку в многовековой дискуссии о причинах смерти императора. Диагноз теперь один: Наполеон умер от запущенной формы рака желудка, который был вызван язвой бактериального происхождения.
Определить эту причину в начале XIX века не смог бы никто: саму бактерию Helicobacter pylori открыли только в 80-х годах прошлого века (Нобелевскую премию за это австралийские ученые получили примерно полтора года назад).
Гипотеза о том, что Наполеон был отравлен мышьяком, родилась полвека назад после того, как в пряди волос императора было обнаружено высокое содержание этого вещества. Сегодня ученые считают, что мышьяк попал туда извне - к примеру, с винных бочек, которые в его время чистили ядом.
Зато подробные отчеты медиков и исторические свидетельства не оставляют сомнений, какой болезнью страдал Наполеон. Тем более что у него была плохая наследственность - отец императора тоже умер от рака желудка - и ужасное походное питание с солониной и отсутствием овощей.

Разрешите, я вас съем?

Двое суток среди каннибалов.
Восхождение Ганнибала.
Тот, чей гений неопровержим, чье зло неизмеримо, а обаяние безмерно (да, речь идет о докторе Лектере), родился в сознании журналиста-криминалиста Томаса Харриса и вылился в книгу, опубликованную в 1981 году под названием "Красный дракон". В ней идет речь о знаменитом каннибале и его безумном последователе, прозванном Зубной Феей. Славы особой писатель тогда не снискал. Но в 1988 году Харрис написал следующий роман, "Молчание ягнят" (история о помощи Лектора агенту ФБР), по которому вскоре был снят фильм. От фильма создатели не ждали ничего выдающегося, хотя и пригласили на главные роли звезд первой величины -- Энтони Хопкинса (Лектер) и Джоди Фостер (Кларисса Старлинг). Даже премьеру студия перенесла на День святого Валентина (странновато несколько для ужастика...) Ну подумаешь, какой-то там маньяк, какое-то ФБР и пара-тройка съеденных клиентов. И тут случилось чудо!
Вполне заурядный, как казалось создателям, фильм собрал в прокате почти 300 миллионов долларов и получил пять "Оскаров": за лучший фильм, лучший сценарий, лучшего режиссера, лучшего актера и лучшую актрису... Начался ганнибальный бум.

Кто рисовал картинки в Библии?

Еще один тайный код
Что хотели сообщить нам древние мудрецы, неизвестные авторы священных книг? Недавно появилось новое исследование на эту тему.
Израильский картограф Борис Гольдинов считает, что слов мудрецам -- или Великому Разуму, который стоит за библейскими текстами -- было недостаточно, и они послали нам через время еще и изображения.
Предметом тщательного компьютерного анализа Гольдинова стало иерусалимское издание Торы на иврите 1975 года, в котором исследователь обнаружил двадцать пять чертежей. Каждый из них вычерчен с особой тщательностью, с учетом соотношения размеров букв и страниц, расположения абзацев. Каждая буква в книге стоит на своем месте, чтобы послать информацию к нам в будущее.

Коротко.

* Американский биолог изобрел пончики с кофеином для тех, кто не пьет кофе, но любит его вкус. В одном пончике со вкусом и запахом кофе кофеина - как в двух чашках напитка.
* В Ингушетии при раскопках нашли останки древнего южнокавказского слона. Эти животные обитали на Кавказе около 20 млн лет назад и отличались крупными размерами: длина их бивней составляла 7 м.

Собаки тоже люди!

После дня напряженной беготни за зайцами так приятно обхватить лапой бутылку холодного пива… В Нидерландах в продаже появилось пиво для собак - Kwispelbier (Kwispel по-голландски означает "вилять хвостом"). Это безалкогольный напиток, сделанный из говяжьего экстракта и солода.
Изобретатель, Терри Беренеден, владелец зоомагазина, придумал это пиво, когда однажды, сидя после охоты на веранде в компании друзей и пивных бутылок, подумал, что охотничьи собаки - "тоже люди" и хотели бы расслабиться после трудного дня. "Пиво для твоего лучшего друга" (слоган напитка) годится не только для собак. Правда, оно в четыре раза дороже "Хайнекена".

От смеха худеют.

Пятнадцать минут хохота в день - минус 2 кг 200 г жира в год. Американские исследователи подсчитали, что энергия, которую организм тратит на смех, сопоставима с затратами организма во время километровой прогулки.
В эксперименте принимали участие добровольцы 18-34 лет. Их усадили перед телевизором и показывали сначала программы о природе, а потом комедийные скетчи. Физиологические тесты показали, что во время просмотра комедии расход энергии увеличился на 10-20%.
Кроме того, смех хорошо влияет на сердце. Есть данные, что 40% больных сердечно-сосудистыми заболеваниями смеются намного реже своих здоровых ровесников. Когда человек хохочет, сердце работает лучше и кровь насыщается кислородом.

Кстати,
Помимо прочего, смех заразен. Слыша чужой искренний смех, редко кто удержится от улыбки. Неврологи объясняют это тем, что смех -рефлекс, который помогает нам нормально общаться. Он оказывает мощное действие на клетки мозга, активизирующие лицевые мышцы, - и губы сами растягиваются в улыбку.

Хоббитов оправдали.

В 2004 году на индонезийском острове Флорес нашли необычные по размеру и виду человеческие скелеты и череп. Тогда эту находку объявили археологической сенсацией. Чуть позже новость об обнаружении нового вида людей, прозванных хоббитами, превратилась в сенсационную мистификацию, а хозяином черепа объявили обычного микроцефала.
И вот -- новый взгляд на "хоббитов" из Индонезии. Исследователи университета Флориды, проведя сравнительный анализ, установили, что к больным микроцефалией обитатели острова не имеют никакого отношения. И это действительно представители другого человеческого вида -- Homo floresiensis.
Хоббиты были метрового роста; как полагают ученые, такими они стали в ходе эволюции из-за ограниченных запасов пищи. Эти загадочные люди исчезли примерно 12000 лет назад после извержения вулкана.
Объем мозга у Homo floresiensis был равен примерно 400 кубическим сантиметрам, как у шимпанзе. Тем не менее, как выяснилось, он отличался высокой организацией.
Профессор Дин Фолк проанализировал черепа 10 нормальных людей, 9 микроцефалов, 1 карлика и 1 "хоббита". С помощью компьютера он восстановил форму мозга человека с Флореса и выяснил, что, несмотря на малый размер, этот орган по всем другим признакам относится к группе хорошо развитых, а не пораженных болезнью, как мозг микроцефала. Видимо, "хоббиты" не были примитивными существами, хотя это и противоречит некоторым анатомическим особенностям их тел.

Кукушка, сколько сотен лет мне жить?

"Многая лета" в научных проектах.
Новости о победах над старостью почти не сходят с газетных страниц. В самых свежих -- открытие гена долголетия. В начале этого года американские ученые опубликовали результаты исследования, в котором приняли участие триста ашкеназских евреев в возрасте от 70 до 90 лет. Выяснилось, что те из них, кто имел определенную вариацию одного из генов, лучше выполняли тесты на проверку памяти и концентрации.
Генетическая вариация, как определили ученые, не дает молекулам холестерина увеличиваться в размерах, а значит, закупоривать кровеносные сосуды. Благодаря гену долговечности мозг долго остается ясным, да и сердечные приступы его носителям не страшны. Дело за малым -- лекарством, которое продублирует действие этого гена. Над ним уже работают. И не только над ним.

Помоги мне сделать это самому.

Этот своеобразный детский сад был открыт ровно сто лет назад на первом этаже многоквартирного дома в простом квартале города. Туда сразу пришли 60 детей из близлежащих домов, и мамы облегченно отправились на работу. Дети были от трех до шести лет, разного темперамента и разных знаний. Правда, похоже на нашу с вами жизнь? У нас тоже детсад во дворе, и мамы сдают малышей в эту "камеру хранения". Но чем тот садик (точнее, Cаsa dei bambini, дом ребенка) отличался от прочих детских учреждений?

Коротко.

* Палеонтологи догадались, как летали дромеозавры (Microraptor gui) - мелкие динозавры, предки археоптериксов. Известно, что они имели оперение и на передних, и на задних ногах. Раньше считали, что ящеры летали подобно стрекозам, держа пары крыльев на одной высоте. Но расчеты показали, что это не так: задние крылья располагались ниже передних, хотя и параллельно им. Это позволяло дромеозаврам парить между деревьями, настигая жертву (а еще им помогал длинный оперенный хвост). Через 125 миллионов лет братья Райт изобрели биплан с похожей конструкцией крыльев.
* Австралийка Присцилла Данстен утверждает, что все младенцы мира говорят на одном языке. Имея уникальный слух и музыкальную память (так утверждает она сама), Данстен "поговорила" с тысячью грудных малышей разных национальностей и считает, что младенцы владеют всего пятью комбинациями звуков. "Эээр" означает, что у ребенка болит живот, "оу" - что он хочет спать, "нее" - есть, а слогом "хе" просит обратить на себя внимание. И еще есть "эйех" для отрыжки. Проверьте на знакомых младенцах.
* Жители Южного полушария продолжают смотреть небесный спектакль. Непериодическая комета Макнота, которую уже назвали Великой кометой-2007, будет видна еще до 9 февраля. Открытая 7 августа прошлого года британско-английским астрономом Робертом Макнотом, хвостатая звезда появилась на небосклоне в начале января. В Северном полушарии ее можно было видеть до 13-го неподалеку от Венеры сразу после заката в течение очень недолгого времени и при ярких сумерках. Зато южнее экватора комета Макнота наблюдается очень хорошо вместе со своим длинным хвостом. В Новой Зеландии ее даже приняли за падающие обломки летающей тарелки.

Растворимое платье.

Платье Золушки, как известно, превратилось в лохмотья с последним ударом часов. А платье, изобретенное британскими дизайнерами и химиками, в назначенный час исчезнет совсем.
Озабоченные тем, как человек замусоривает Землю, создатели платья сделали его из прозрачного полимера на основе поливинилового спирта - из такого же делают растворимые пакетики для стиральных порошков. Одноразовый наряд можно проносить весь вечер, ткань не порвется, но затем достаточно бросить его в воду - и то, что выпадет в осадок, можно будет снова пускать в переработку. Например, "пошить" из него пластиковые бутылки.

Маугли хочет вернуться в джунгли.

С фермы жителя маленькой камбоджийской деревни провинции Раттанаккири с недавних пор начал пропадать урожай. Крестьянин решил выследить воришку. И 13 января увидел, как голая и очень худая девушка, согнувшись, подобно обезьяне, пытается утащить рис… Когда ее поймали, выяснилось, что одичавшая не знает языка и издает звуки, похожие на звериные.
В девушке местные жители узнали Рохом Пнгиен, которая пропала в восьмилетнем возрасте 19 лет назад, когда пасла буйвола на берегу реки. Отец Рохом, 45-летний Сал Лоу, -- местный полицейский. Он опознал свою дочь по шраму на правой руке. Правда, других примет нет, и теперь предстоит дождаться тестов ДНК, чтобы родство подтвердилось.
Найденная маугли, которую Сал Лоу привел в свой дом, выглядит получеловеком-полуживотным. Суеверные крестьяне считают, что она одержима духом джунглей. Когда Рохом не спит, она сидит, все время оглядываясь по сторонам. А когда голодна, постукивает рукой по животу. И пытается убежать обратно в лес.

Проснись и ПОИ!

Крутится-вертится шар огневой
Пои -- шарики из огнеупорного материала. Их прикрепляют к цепям или веревкам. Смачивают в горючем. Поджигают. А дальше...
А дальше мир сходит с ума! Кручение пои -- новомодное увлечение, которое распространяется по планете со скоростью пожара, словно кто-то, шалун и проказник, взял спичку и, неосторожно играя с огнем, чиркнул ею о страны и континенты -- гори-гори ясно! Пламенная страсть давно и неугасимо охватила Америку и Европу. В Лос-Анджелесе, Париже и Лондоне на покрутоны в городских скверах, чуть стемнеет, сходятся сотни пойстеров, пойщиков и девушек-пойстесс, а властелины огненных колец -- фаерщики-профессионалы зажигают на вечеринках и музыкальных фестивалях. В Сиднее, Токио и Сан-Паулу огневушки-поскакушки тоже хит сезона. Хочешь модно жить? Изволь вертеться! Точнее, вертеть и крутить пои!

Очаровательный наглец, гений рекламы.

Вы не знаете Артемия Лебедева? Вы что, совсем не интересуетесь дизайном? Но в интернете-то вы бываете? На страничке "Яндекса" видели буковки "Дизайн -- Студия Артемия Лебедева"? Вот о нем и пойдет речь: о ведущем российском веб- (и не только) дизайнере. Да и просто о любопытной личности.

Коротко.

* Британские ученые выступили с инициативой обратить особое внимание на исчезновение самых редких животных Земли и выработать программу, которая поможет их сохранить. Пока в список самых странных угодили свиноносая летучая мышь, самое мелкое млекопитающее в мире (вес - 2 грамма, "рост" - 3 сантиметра), насекомоядные зверьки гаитянский щелезуб и хоботковая собачка, "банальные" слоны и панды и тонкие лори. А первый в списке - фактически вымерший китайский озерный дельфин. Как сказал зоолог Джонатан Байли, "когда эти животные исчезнут, на планете не останется никого подобного им. Это как если бы мир искусства потерял "Мону Лизу" - ее просто нечем заменить".
* В Лондоне изобретают жвачку для похудения. Она содержит естественный гормон, панкреатический полипептид, который отвечает за ощущение сытости. Жевать и худеть можно будет через 5-8 лет.
* А американский ученый Джеф Оуэнс придумал ткань, которую почти не нужно стирать. Сшитая из нее одежда сама убьет бактерии (в том числе сибирскую язву), разложит грязь и пот и выпустит лишнюю воду наружу. Словом, останется чистой в течение многих недель. Из ткани уже начали шить солдатские майки и постельное белье для больниц.
* Не так был страшен Данте, как его традиционно рисовали. К такому выводу пришли итальянские ученые, которые реконструировали облик поэта на компьютере, используя зарисовки его современников, посмертную гипсовую маску и измерения параметров черепа. Да, у живописателя кругов Ада действительно были крючковатый нос и выпирающая нижняя губа, но при этом еще и большие глаза с округлым подбородком, смягчавшие суровое выражение лица.

Открыты хоббичьи галактики.

К бесконечной семье галактик - звездных скоплений - добавилось еще восемь, все -- в так называемой локальной группе. Она включает примерно 40 галактик, среди которых самые крупные - наш Млечный Путь и Туманность Андромеды. Прочие скопления в локальной группе известны как карликовые галактики. Ну а вновь открытые (с помощью двухгодичного цифрового обзора звездного неба) восемь астрономы предлагают назвать хоббитскими - за особо мелкие размеры и тусклое излучение. Тусклое оттого, что составляют их преимущественно старые звезды.
Семь из вновь обнаруженных звездных скоплений гравитационно привязаны к Млечному Пути, а восьмой "хоббит" свободно плавает по космосу. Их назовут по месту обнаружения: две галактики расположены в созвездии Гончих Псов, пять других - в Волопасе, Льве, Волосах Вероники, Геркулесе и Большой Медведице. Восьмая, самая интересная по своим свойствам, получила имя Лев Т.

Первые сапиенсы жили на Дону.

Стоянки времен палеолита в Костенках, селе на берегу Дона неподалеку от Воронежа, были открыты еще в 1879 году и раскапывались в 20-30-х годах прошлого века. Уникальные находки - орудия труда, статуэтки, остатки жилища из костей мамонта, погребения - относились к нескольким культурным слоям.
Недавно внимание археологов снова оказалось приковано к Костенкам. Международная команда ученых (Россия, США, Великобритания, Италия) доказала, что возраст самых древних поселений людей современного типа, Homo sapiens, составляет 42-45 тысяч лет. И, значит, первые выходцы из Африки обосновались в Европе именно на донском берегу. Раньше считалось, что поселениям современного человека на континенте не больше 40000 лет. Точные даты удалось установить благодаря сложным современным анализам слоев вулканического пепла.
Почему первопоселенцы из Африки предпочли холодный "российский" климат теплому югу Европы, остается загадкой.

Кремль против Колизея.

Выбери новые Семь Чудес Света!
Однако, как это часто бывает, информация оказалась ложной. Семи чудес от Нового года ждать не стоило, ведь с самого начала организаторы проекта назначили для их объявления, которое состоится в Лиссабоне, красивую дату -- седьмое июля, 07.07.07.
И это отличная новость, потому что каждый из нас может еще принять участие в "отборе века", который проводится в интернете. Кто же и зачем устроил инвентаризацию чудес?

Миром будут править муклы!

"Купи себе... муклу..." Вместе с этим призывом, который с удивлением перечитываешь, на интернет-баннере появляется нежное лицо кукольного подростка: с полувопросительным взглядом больших печальных глаз и пухлыми губами. Проект mooqla назван самым креативным в этом году. Муклы -- это лишь одна из разновидностей кукольной эпидемии, захватившей современные взрослый и детский миры.

Коротко.

* Англичанка Ханна Керси впервые в мире родила тройняшек, которых выносила в двух матках одновременно. Три девочки развивались в изолированных матках своей матери из двух одновременно оплодотворенных яйцеклеток, одна из которых затем разделилась. Редкая аномалия, удвоение матки, досталась Ханне по наследству. За столетие описаны всего 70 случаев подобных беременностей. Но впервые все завершилось успешным рождением тройни.
* Гиббоны умеют петь. Американские зоологи, наблюдавшие за обезьянами в Таиланде, записывали звуки, которые они издавали при виде хищников (на самом деле в роли хищников выступали чучела). Приближаясь к "врагу", гиббон начинал выпевать несколько звуков, которые затем повторяли другие члены стаи. Причем чем страшнее была опасность, тем громче звучала песня и тем хаотичнее были ее звуки.
* Французский спутник "Коро" (Corot), запущенный в конце декабря, впервые в истории космических полетов займется в основном поиском миров, похожих на Землю. Телескоп, установленный на нем, будет отслеживать одновременно 120 тысяч звезд нашей галактики.
На сегодня известны около двухсот планет за пределами Солнечной системы, облетающих свои звезды, но все они имеют гигантские размеры. "Коро" сможет увидеть гораздо меньшие объекты - размером, к примеру, в два земных шара. Полет по орбите высотой 827 км продлится два с половиной года.

Каин и Авель Медичи.

Могущественная династия Медичи правила Флоренцией с XIII по XVII век, подарив миру многочисленных кардиналов, трех пап, французских и английских аристократов... Это была одна из самых богатых семей Европы, и, конечно, домашние шкафы Медичи были забиты скелетами. Недавно итальянские ученые раскрыли очередную тайну знаменитой династии.
Всегда считалось, что великий герцог Франческо де Медичи, правивший Флоренцией в 1574-1587 гг., и его жена Бьянка Капелло умерли во время эпидемии малярии. Сегодня можно с полной уверенностью сказать, что это не так. Анализ останков герцога и волосков из его бороды, сделанный учеными Флорентийского университета, показал, что Франческо был отравлен мышьяком, как, вероятно, и его супруга.
У Медичи было много врагов, но, по мнению ученых, герцога убил брат, кардинал Фернандо, занявший его место.
По другой - романтической -- версии, Франческо по ошибке отравила сама Бьянка, замышлявшая свести в могилу деверя-конкурента. И, обнаружив роковую ошибку, с горя тоже приняла мышьяк.

Нет гена для цвета глаз.

Какого цвета будут глаза у малыша? А как шесть "кирпичиков" в шестимиллиардной ДНК сложатся, так и будет. По данным австралийских ученых, генов, которые могли бы передавать цвет глаз от родителей детям по наследству, не существует.
Эти шесть фрагментов ДНК отвечают за то, будут глаза светлее или темнее, и какие оттенки возникнут на радужке. В исследовании удалось точно вычислить, к примеру, три последовательности, которые приводят к появлению голубых глаз. Выводы ученых основаны на данных, полученных от 4000 добровольцев, среди которых было много близнецов.
А что тогда передается по наследству? Варианты того, каким образом выстроятся эти "буквы" -- генетический код, который отвечает за цвет глаз.

Кстати,
Недавно в Норвегии провели эксперимент. Его участникам, мужчинам, показывали фотографии женщин с голубыми и карими глазами и просили выбрать наиболее привлекательных. Выяснилось, что голубоглазые предпочитали голубоглазых, а кареглазым было все равно. Автор исследования объяснил это тем, что поскольку у голубоглазой пары дети с карими глазами рождаются крайне редко, мужчина выбирает себе партнершу с такими же глазами, чтобы быть уверенным в своем отцовстве.

Древняя рыба растолкала всех локтями.

Научные достижения-2006.
Приятно, что первое место в этот раз безоговорочно досталось российскому ученому. Доказательство гипотезы Пуанкаре, сделанное Григорием Перельманом, признано самым глобальным научным достижением-2006. Работу Перельмана назвали "триумфом интеллекта".
Фактически доказательство было опубликовано петербургским математиком в 2002 году, но именно в 2006-м его признали верным.

среда, 8 июня 2011 г.

Лик Агафьи Лыковой.

В начале 80-х вся страна с интересом читала репортажи из глухой тайги, где было обнаружено поселение староверов Лыковых. Много лет они жили вдали от цивилизации, без контактов с людьми, на полном самообеспечении. Последняя из Лыковых, Агафья, до сих пор продолжает жить в тайге.

Коротко.

Самый высокий человек в мире - Бао Сишунь - уберег дельфинов от верной смерти. Когда недавно в океанариуме китайского городка Фушунь два дельфина проглотили куски пластика, оторвавшегося от ограждения, казалось, спасти животных будет невозможно: дельфиньи желудки сжались, не позволяя сделать операцию. Тогда кому-то из сотрудников пришла в голову блестящая идея: вызвать высокого Бао. Рукой, длина которой -- около метра, великан достал из дельфинов опасные предметы. Для этого работники океанариума с помощью полотенец удерживали пасти животных открытыми. Рост Бао Сишуня - 2,361 метра.

От мяса глупеют.

А за новогодним столом жуйте капусту. Как недавно написали в "Бритиш Медикал Джорнал", вегетарианцы умнее мясоедов в среднем на 5 пунктов IQ. В исследовании, которое длилось в течение 20 лет, участвовали более 8000 добровольцев. Первые тесты на интеллект юные вегетарианцы прошли в 10-летнем возрасте, затем проверились в 30-летнем. Выяснилось, что они наели ума на подножном корму до средних 105 баллов. Это на 5 баллов выше, чем средний человеческий показатель.
Маленькая поправка, которая рушит всю теорию: вегетарианцами обычно становятся представители более образованных слоев общества с и без того высоким интеллектом.

Одна голова хорошо, а две редко.

В горах северо-восточного Китая обнаружена уникальная ископаемая рептилия. Впервые у существа из времен динозавров оказалось две головы.
На камне отпечатался небольшой водный ящер Мелового периода хористодеран, который умер молодым. Взрослые хористодераны достигали одного метра в длину и имели длинные шеи, которых у найденного экземпляра обнаружилось две. Это результат повреждения на этапе эмбрионального развития рептилии.

Кстати,
За всю историю зафиксировано всего 400 случаев рождения двухголовых змей.

Зодиаки на дорогах.

Кто чаще попадает в автомобильные аварии? Ли Романов, президент одной из страховых компаний Торонто, убеждена, что количество ДТП напрямую зависит от того, под каким знаком Зодиака родился водитель. В своей книге "Сar Carma" ("Автокарма") Ли обобщила данные по 100 тысячам автовладельцев за последние 6 лет. И вышло у нее, что опаснее всего садиться в машину к Весам (23 сентября-22 октября) и Водолеям (20 января-18 февраля), а осторожнее всех ездят Львы (23 июля-22 августа) и Близнецы (21 мая-20 июня). У Овнов с вождением тоже не очень -- потому что за рулем ведут себя, как дети. А самый опасный возраст для водителя, по данным Ли, до 24 лет. Примите к сведению, если вами рулит вера в Зодиак.

А клоны -- иной расцветки.

Первая клонированная в мире кошка, Сиси (CC, что означает Copy Cat), успешно произвела на свет трех котят. Роды принимали сотрудники Техасского A&M университета, который держит рекорд по "производству" животных-клонов. В числе их достижений -- клонированные коровы, свиньи, козы, лошади и олени.
Сиси родилась в декабре 2001 года в результате той же технологии клонирования, что и овечка Долли. Генетическим материалом из клетки полосатой кошки Рейнбоу оплодотворили пустую яйцеклетку, которую затем имплантировали суррогатной матери. Кошку клонировали в процессе подготовки к другому достижению - "копированию" собаки Мисси, которое заказал и оплатил в размере 5 миллионов долларов ее владелец. Однако Мисси умерла, и эксперимент прекратили.
После Сиси были клонированы еще шесть кошек. Но поставить на коммерческий поток эту процедуру так и не удалось. Мало того, что слишком дорого. Главное, что клоны не всегда получаются идентичными копиями, поскольку цвет шерстки зависит не только от генов, но и от условий внутриутробного развития котенка.

Зацепило колесом Фортуны.

Отдай лимончик.
К сожалению, есть немало примеров того, что шальные деньги не избавляют от проблем. Наоборот...
Когда кому-то удается огрести состояние, вокруг него собирается орава родственников и друзей, воспылавших к счастливчику неожиданной любовью. А те, кто и в самом деле близок, вдруг уходят, предают...

Валенки из музея, стареньки.

Валенки, они же валенцы, волнушечки, выходки, пимы, катанки и чесанки, -- в музее их видимо-невидимо, всех эпох, фасонов и размеров. Есть столетние, хотя на вид как новенькие, почти не надеванные, ведь такую красоту, с целыми картинами на голенище вышитыми, и носить-то жалко. Есть, напротив, латаные-перелатанные, десяток суровых зим исправно прослужившие. Есть ультрасовременные, например, с кармашками для сотовых.
Здесь же орудия труда валяльщиков, от незамысловатых деревянных скалок до техногенного чуда конца позапрошлого века -- машины для чесания шерсти. А еще архивные документы и фотографии, сувениры в тему и, конечно, дизайнерский разгуляй: валенок-паровоз и валенок-самолет, валяные туфли для жениха и невесты и летние валенки-сандалии.
Одним словом, зря! Зря говорят: "Прост, как валенок"! Экспонаты музея "Русские валенки" какому угодно скептику доказывают: валенки совсем не так просты, как прикидываются. И история у них вековая. И технология изготовления трудоемкая. И полезных качеств не перечесть. И мода опять же -- отнюдь не простушка, а вот поди ж ты -- щеголяет в них по мировым подиумам!

Крыса с перьями.

Они не просто умные птицы, а очень умные: по интеллекту не уступают ни обезьянам, ни дельфинам, и не зря об их уме ходят легенды. Еще в древности удивлялись тому, как ворона, найдя на дне дупла немного воды, принималась бросать туда камни -- чтобы поднять уровень воды. И в наше время мало кто останется равнодушным, увидев, как ворона зачерпывает воду из колодца зажатым в когтях пластмассовым стаканчиком или кладет на трамвайные рельсы очень твердый сухарь -- чтобы раскрошить его.

Креветки варят себя сами.

Всюду уже подводят итоги года. Очередной отчет предоставили и морские биологи: закончился шестой год масштабной переписи обитателей морей и океанов, рассчитанной на десятилетие. За очень продуктивный 2006-й в морях удалось обнаружить и изучить по-настоящему уникальных созданий. Таких, как, например, морская улитка в 1 см длиной: она питается, сплетая сеть из пузырьков, к которым прилипает добыча. Или креветка, живущая неподалеку от рекордно горячей для океанов воды термального кратера (407 градусов Цельсия - выше, чем температура плавления свинца!). Место обитания этих креветок - узкая полоска воды, где температура составляет около 60-80 С. Вылавливай и ешь.
Также среди находок - пушистый краб, жующий кальмар, гигантский омар и так называемая "креветка Юрского периода". Все они, как и старушки "юрского периода", явно просятся в герои отдельной статьи...

Пятьсот шестьдесят семь потомков.

В Америке, в доме для престарелых Мемфиса, 11 декабря умерла самая старая жительница планеты - Элизабет (Лиззи) Болден. Ей было 116 лет, что повторяет предыдущий рекорд: покинувшей этот мир в августе Марии Эстер де Каповилле было тоже 116. Кстати, Лиззи -- последняя жительница Земли с документами о рождении, где была зафиксирована дата "1890 год".
После инфаркта 2004 года миссис Болден большую часть времени проводила во сне. Своего первого ребенка она родила в 1909 (!) году, а всего детей было семеро. И -- страшно представить! -- 40 внуков, 75 правнуков, 150 пра-правнуков, 220 пра-пра-праправнуков и 75 пра-пра-пра-правнуков.
Сейчас титул самого старого жителя Земли перешел к 115-летнему пуэрториканцу Эмилиано Меркадо дель Торо.

Кстати,
* Лиззи Болден уже была замужем и имела ребенка, когда над Землей (в 1910 году) промчалась периодическая комета Галлея. Болден стала свидетельницей очередного пришествия кометы в свои 96 лет, в 1986-м.
* Болден - восьмая в списке долгожителей. А рекорд - у француженки Жанны Кальмон, которая умерла в 1997-м в возрасте 122 года 164 дня.
Читайте статью о знаменитых долгожителях в одном из ближайших выпусков рассылки.

А вода на Марсе мокрая!

Кто забыл на Марсе череп? Энтузиасты, которые изучают в Интернете все снимки Красной планеты, сделанные марсоходом Spirit, в восторге от нового марсианского сюрприза. Камень заснят при таком освещении, что выглядит точь-в-точь как череп или - по мнению фанатов "Звездных войн" - шлем штурмовика.
Фотография сделана панорамной камерой в 513-й день пребывания "Спирита" на Марсе. Эта космическая миссия считается очень успешной: марсоход работал два года (с января 2004) и даже сейчас еще "жив", хотя и посадил все батареи.
Однако главное марсианское открытие последнего времени сделано не "Спиритом". Просматривая снимки со спутника Mars Global Surveyor (который перестал подавать сигналы всего месяц назад, а работал с 1997 года), ученые обнаружили явные признаки того, что вода на Марсе все же текла. Удалось разглядеть отложения, напоминающие ил или соль, примерно десятилетней давности, а это значит, что вода побывала там в своей жидкой форме. (Следы льда и пара на планете находили и раньше.) Не исключено, что и микробы тогда в ней обитали. Словом, жизнь на Марсе, может, и есть, даже при том что упомянутый череп - игра света, тени и больного воображения.

Кстати,
Самое знаменитое марсианское изображение -- сфинкс из области Сидония, -- как мы уже писали, недавно разжалован в самые заурядные песчаные горы.

Спеши заморозиться!

Скромный путь в вечность.
Два других криохранилища находятся в США. Их фотографии, размещенные в интернете, впечатляют: огромные здания, современное оборудование и сонм специалистов в медицинских халатах. В Алабушево все проще, под стать окружающему контексту.
...Вдоль слякотной улочки с гордым названием Центральная тянется унылый бетонный забор. Железные ворота надсадно скрипят, пропуская меня внутрь. За забором -- распластанное у земли одноэтажное зданьице -- бывшая школа, построенная еще немецкими военнопленными. Сейчас здесь склад непонятно чего, и коридоры завалены хламом. Бочком протискиваюсь в святая святых -- комнатку с табличкой "КриоРус" на двери.

Сон приходит сам.

Летаргический сон до сих пор считается одним из самых таинственных заболеваний. Медики всего мира не могут назвать причину его появления. Люди теряют сознание и мгновенно засыпают. Одни -- на несколько часов, другие -- на месяцы и годы. Не меняющиеся на протяжении многих лет летаргического сна, они стареют буквально на глазах после пробуждения.

Коротко.

* В Новосибирской области вывели морозоустойчивую корову, скрестив герефордскую и симментальскую породы. Косматое животное имеет красно-белую шерсть и хорошо переносит скудный рацион, морозы и атаки гнуса. Правда, по тундре стада северных коров начнут гулять не раньше чем через двадцать лет.
* Левши думают быстрее праворуких. Потому что, как доказывают эксперименты австралийских ученых, у левшей лучше налажена связь между правым и левым полушарием мозга.
* И у кошек бывает болезнь Альцгеймера. Недавно шотландские биологи обнаружили в организме животных белок, отвечающий за эту форму старческого слабоумия, похожий на человеческий. Поскольку жизнь кошачья коротка, исследовать развитие болезни на кошках будет удобнее, чем на людях.

Тутанхамон был закатан в бетон?

Соединить жидкий раствор известняка, соль, известь и золу. Залить этот бетон в формы. Высушить на солнце. И построить из получившихся блоков верхние уровни огромных загадочных усыпальниц. Примерно так во французском научном журнале недавно описали процесс строительства египетских пирамид. Химик Жозеф Давдовиц в подтверждение гипотезы даже сделал блок такого известкового бетона, используя методики, которые могли быть доступны древним.
А вот египетские ученые назвали эту вполне безобидную бетонную гипотезу "идиотской и оскорбительной". Они убеждены, что пирамиды построены из чистого известняка и гранитных глыб, которые строители перевозили из каменоломен. В общем, руки прочь от чужих священных секретов!

Почему так болтливы дочери Евы.

Когда женщина говорит, она получает от этого удовольствие, сравнимое с потреблением небольшой дозы героина. Так считает американский психиатр Луан Бризендин, автор новой книги "Женский ум" ("The Female Mind").
Женщинам легче выражать эмоции, поскольку они говорят и быстрее, и больше мужчин, выдавая в среднем 20000 тысяч слов в день, в то время как мужчины выдавливают из себя около 7000.
Причина в том, что женщины используют для болтовни намного больше клеток мозга. У мужчин же эти клетки блокируются тестостероном. А еще мужской гормон влияет на способность слушать внимательно. Именно поэтому жители Марса часто не слышат того, что им нудят с Венеры.

Арктика прячет убийц

Где прячутся опасные штаммы вирусов гриппа? Считалось, что первичным резервуаром для них являются организмы диких перелетных птиц. В желудках и кишечниках уток, гусей, цапель и крачек микроорганизмы путешествуют по всему миру.
Но это мелочи по сравнению с тем, сколько вирусов таится в арктических льдах. Именно из этого огромного холодильника, который заметно подтаивает в последнее время, птицы и разносят по планете невидимую до поры опасность.
Американские вирусологи утверждают, что Арктика скрывает такие группы вирусов, которых мир не помнит с 30-х годов прошлого века. И если птицы доставят их в перенаселенные районы, пандемии не избежать.
Зато наблюдая за тем, где именно в этом году тают льды и что едят перелетные птицы, можно более точно предсказать, какой именно штамм гриппа в этом сезоне заставит чихать планету.

Самая большая загадка русской литературы.

Николай Васильевич Гоголь. Одна из самых загадочных фигур в русской литературе. И жизнь его, и творения до сих пор вызывают споры у литературоведов, историков, психологов, врачей, ученых. И немудрено: слишком уж отличался он от других -- и внешностью, и поведением, и мыслями.

Лапша для ушей подсознания.

Как стать идеальным, не напрягаясь? Таблетку знаний для ленивых, смелости для трусливых и терпения для вспыльчивых еще не придумали, а жаль... Но все же есть несколько методов, обещающих облегчить жизнь недисциплинированному, вечно спешащему человечеству. Мы не видим и не слышим тайные послания, но, попадая прямо в подсознание, они изменяют нас: ускоряют обучение, придают нам смелости и раскрывают новые творческие способности… Помните рекламу видеокурсов с эффектом 25 кадра или аудиокурса Илоны Давыдовой?