понедельник, 31 мая 2010 г.

Дарвин, ты не прав!


Теория эволюции, созданная полтора века назад, была в свое время шагом смелого человека. Но за это время она настолько плотно вбита школьными уроками в сознание людей, что теперь нужна особая смелость, чтобы сказать: "А король-то голый".
И все же говорят. Причем находят новые и новые несообразности в "законе Дарвина" ученые, ни в каких связях с Господом Богом или его представителями на земле не замеченные.

Деградируют все...


Сложившуюся систему взглядов на возникновение и развитие жизни на Земле подвергли пересмотру некоторые ученые, предложившие теорию биологической инволюции.

Каникулы в космосе

Сегодня на Бали, завтра на Луну

То, что раньше считалось подвигом, скоро станет удовольствием. Начинается новая эра в освоении космоса: приключения -- от напитков и разглядывания Земли в иллюминатор до метровых прыжков на спортивной арене Луны -- будут предложены всем, кто способен их оплатить.

Ученые заметки


Самое большое в мире дерево, секвойя из Калифорнии по имени Генерал Шерман, оказывается, не такое старое, как думали ученые. Ему не 5-6 тысяч лет, а "всего-навсего" не больше 2200. Просто Шерман (90 м в высоту и 9 в ширину) слишком быстро растет. Выводы сделаны учеными на основе более точных измерений образцов секвойной древесины.
***
Офтальмолог Екатерина Кугоева из Москвы изобрела мини-очки для близоруких, которые получили золотую медаль на Европейском салоне изобретений. Очки имеют только верхнюю часть линзы, чтобы смотреть вдаль, а нижняя часть "не застеклена", и можно читать близко расположенный текст без напряжения для глаз. А не утруждая глаз, можно предотвратить дальнейшее развитие близорукости.
***
Австралийский телескоп выловил в южном небе еще три "экзопланеты" размером с Юпитер -- они облетают свои солнца за пределами Солнечной системы. Теперь таких планет насчитывается около 50.
***
Ученые из Новосибирска создали лечебное мороженое. Пломбир с полезными микробами, которые изъяты из местного снега, способен лечить диарею. Правда, как издевательски добавляют зарубежные источники, эту самую медвежью болезнь можно зацепить от нелечебного, но дешевого мороженого, которое продают на улицах тетки в грязных митенках.

Педальный вертолет


На заброшенном пивном заводе в окрестностях Монреаля группа канадских самоделкиных изобретает вертолет. Кроме творческого зуда ими движет стремление получить премию Сикорского (20 тысяч долларов) за создание машины в "одну человеческую силу" -- то есть использующую во время полета только силу мышц пилота.
До заветных денег вертолет может долететь, если за минуту поднимется в воздух на 3 метра. С 1980 года, когда был учрежден приз, провалились 17 попыток. В 15 из них аппараты не смогли оторваться от земли, а в двух случаях подлетели кверху на 25 секунд каждый.
Монреальские инженеры соорудили педальный агрегат необычного дизайна: он имеет мотор на крыше, как положено, и еще один "под брюхом". Лопасти достигают в диаметре 35 метров и для стабильности вращаются в противоположных направлениях. Сделанный из легких композитных материалов, вертолет весит 73 кг. Плюс 70-килограммовый пилот, который будет крутить педали, снабжая "машину" мощностью в 750 ватт.
Для того чтобы стать пилотом, Франсуа Мэзоннев четыре года тренировался на велотренажерах. И научился за 2 минуты достигать максимальной скорости. (Он также управлял педальной подводной лодкой в бассейне близ Вашингтона, развивая небывалую скорость в 3,4 метра в секунду. Видимо, педальный конь мчался бы под ним быстрее ветра!)
Показательный полет пройдет на олимпийском стадионе Монреаля через полгода.

Собака бывает честной, пока на нее смотрят


"Все понимают, только сказать не могут", -- это мнение разделяет почти любой собачий хозяин. Немецкие ученые из Лейпцигского института эволюционной антропологии поставили эксперимент, который научно доказывает, что наши лучшие друзья хитры и еще хитрее, чем обычно считалось.
Исследователи искушали собак вкусными косточками. Разложив их по комнате и запретив собакам притрагиваться к кускам, они наблюдали, как будут действовать животные, если смотреть на них и если выйти из комнаты. В присутствии людей собаки почти не подходили к запретным костям. Но стоило людям очистить помещение, псы тут же заглатывали добычу.
Эксперимент продолжили: снова кости, собаки и четверо наблюдателей. Один из них смотрел на пса, не отрываясь, другой делал вид, что играет в компьютер, третий сидел с закрытыми глазами и четвертый -- отвернувшись к животному спиной. Выяснилось, что собаки в два раза чаще крали еду, когда на них не смотрели, совершая при этом намного меньше обманных маневров вокруг по комнате.
Таким образом, собаки прекрасно понимают, когда мы смотрим на них, и действуют не инстинктивно-автоматически, а творчески используя свой воровской опыт.

Неповторимы с начала времен


Однажды астрофизик Кен Либбрехт пошел погулять. Он задрал голову и увидел, как с родного калифорнийского неба падают... всего-навсего снежинки. И Либбрехт вдруг понял, что решительно ничего о них не знает.
С тех пор вот уже четыре года в одной из лабораторий Технологического института непрерывно идет снег. И теперь уже можно сказать, что никто в мире не знает о снежинках больше, чем доктор Либбрехт.
Исследования астрофизика подтвердили известный факт, что во всех снегопадах Земли не сыщется пары одинаковых снежинок. А всего их прилетает на землю 10 в 24 степени каждый год! В чем же причины такого разнообразия?
Большинство снежных кристаллов вначале имеют похожую форму -- молекулы воды в замерзшем состоянии образуют гексагональную призму вокруг маленькой частицы пыли. Но за короткую свою жизнь призма обрастает новыми чертами на каждой из шести сторон. Почему? Лабораторные эксперименты дают ответ: потому, что на каждую из них действуют перепады температур. Изменение в несколько градусов дает 100 вариаций кристального "рисунка". Если в воздухе морозно, кристаллы быстро "обрастают"; если температура повышается, ледяные иголочки укорачиваются. И так бесконечное число раз на пути из снежной тучи в сугроб. В относительно теплом воздухе кристаллы льда склеиваются, образуя снежинки.
Таким образом, две снежинки, прилетевшие на землю за ВСЮ ИСТОРИЮ Вселенной, могут оказаться одинаковыми с вероятностью, почти равной нулю!
Изыскания Либбрехта не так уж бесполезны, как может показаться: они снабжают ученых пониманием того, как образуются ледяные кристаллы и как они взаимодействуют с другими веществами. Да и вообще: разве это маленькое чудо ни разу не заставляло вас тихим зимним вечером стоять с открытым ртом? (Пока в него залетал этот маленький белый пух с облаков.)

Тайна растений разгадана


Дрозофила, червяк, бактерия, вирус и человек -- к этой славной компании на прошлой неделе присоединилась сорная травка арабидопсис тальяна. Ученые сотен лабораторий, проработав 4 года (из, кстати, запланированных восьми) и потратив около 70 млн долларов, полностью расшифровали последовательность генов этого растения.
Открытие оценивается едва ли не выше "препарации" самого человека! А все потому, что скромный сорняк, родственник горчицы, растущий под ногами где только можно -- от полярного круга до экватора, -- "владеет" всеми генетическими секретами всех цветковых растений Земли.
Ученые давно воспылали любовью к арабидопсису (его даже называют растительной дрозофилой, которая, как известно, главная мученица науки), так как это, во-первых, "очень маленькое существо" -- и значит, гены его легче разложить по полочкам: их в 30 раз меньше, чем у человека, а сами размеры семечка составляют 1/20 рисового зерна. А во-вторых, арабидопсис достигает зрелости всего за несколько недель.
Почему разоблачение ДНК арабидопсиса так радостно встречено научным миром? 26 000 описанных генов растения развяжут руки и головы ученым-аграриям, и они научат другие растения делать нам еду более эффективно и лучше отбиваться от засухи и вредителей. Качество и доступность новых продуктов поможет справиться с голоданием в бедных странах, и в целом знание об арабидопсисе спасет жизней больше, чем лекарства, которые пока удается получить от проекта расшифровки человека.
Ботаника уже никогда не будет прежней. Ученые проникли в самые главные ее тайны, а ведь растения производят больше 100 тысяч веществ, "недоступных" животным. (Вот каков результат отделения двух царств 1,6 млрд лет назад.) И это при том, что арабидопсис по генам -- родственник каждому из нас.

суббота, 29 мая 2010 г.

Морфогенное поле, я твой тонкий колосок!

Почему люди чувствуют взгляд спиной, а голуби возвращаются на голубятню?
В начале века в Европе молочники по утрам обходили дома и оставляли на порогах бутылки с молоком. Это было очень удобно не только для людей, но и для... синиц. Смышленые синицы из английского города Саутгемптон проклевывали крышки бутылок и лакомились молоком. Через какое-то время то же самое стали вытворять птицы за сотни километров от Саутгемптона, а к 40-м годам уже все европейские синицы усвоили этот трюк. Но начавшаяся война с Гитлером заставила и людей, и птиц на время забыть о милой традиции доставки молока на дом. Молочники возобновили ее лишь через восемь лет, и... синицы вновь принялись проклевывать крышки. Но это было уже новое поколение птиц (в среднем синицы живут три года)! Как им удалось за считанные месяцы освоить "науку" своих предков?!

А я милого узнаю...

О чем может рассказать волос
В мире продолжают пропадать люди, искать которых приходится не только среди живых, но и умерших. А также воссоздавать их облик по уцелевшим останкам при помощи новейших достижений научной мысли.

Ученые заметки

В Кении обнаружены останки самого древнего обезьяночеловека, которому около 6 млн лет. Существо было размером с шимпанзе и по земле передвигалось на своих двоих.

***

Шотландские ученые создали генетически модифицированных куриц. Вскоре мутанты начнут нести яйца, в белке которых будет содержаться эффективный противораковый препарат.

***

Очередное небесное тело обнаружили 28 ноября в районе между Плутоном и Нептуном. Он имеет размеры в пол-Плутона и является самым ярким после него объектом в этом месте Солнечной системы.

***

В Японии скоро выйдет закон, приравнивающий клонирование человека к преступлению. Нарушителям грозят 10 лет тюрьмы или штраф в $90 000.

***

Там же, в Японии, ученые замерили IQ у 2000 человек, проверяя, как влияет на ум потребление спиртных напитков. Оказалось, что мужчины, которые выпивают пару стаканчиков вина или сакэ в день, имеют уровень интеллекта на 3,3 пункта выше, чем трезвенники, а женщины -- на 2,5 пункта. Но, может, все оттого, что сакэ все эти алкоголики заедают полезной сырой рыбкой, а вино -- сыром, который, вообще-то, не очень популярен в Японии.

В каждом маленьком выхлопе -- лесной орех

Автомобили будущего, электрические и "гибридные", смогут ездить на топливе из скорлупок лесного ореха. Мурат Догру, профессор из Нью-Кастла, посчитал турецкие орехи (каждый год в Турции сжигается около 250 тысяч тонн скорлупы) и со своими коллегами замерил, какие пригодные для использования газы образуются при их сгорании.
Оказалось, что 15% в выбросах составляет водород. Каждый год, таким образом, можно будет только из Турции вывозить 6000 тонн водорода: достаточно, чтобы тысяча электрогазомобилей марки "БМВ" могли проехать по 32 500 км каждый.

Эдгар По пошутил из могилы

Таинственный и мрачный автор "Ворона" через полторы сотни лет после своей смерти заставил ученых мучиться над расшифровкой двух его посланий. В 1841 году По опубликовал два небольших закодированных текста в журнале, который сам и редактировал. Оба отрывка были подписаны "Мистер В.Б. Тайлер" и призывали читателей поупражняться в дешифровке.
История не донесла до нас, смогли ли современники решить задачки писателя. И вот не так давно была выдвинута теория, что Эдгар По не просто развлечения ради заткнул дырку на журнальной странице, а намеренно сочинил послание к тем, кто сможет его прочитать. Якобы он, одержимый смертью и страхом быть погребенным заживо, решил зашифровать тексты, чтобы прочитать их смогли только через много лет после его кончины (что за нужда, согласитесь, совершенно непонятно).
В 1992 году аспирант Теренс Вален, сочиняя диссертацию, наконец расшифровал первую загадку. Это оказался ничего не значащий отрывок из пьесы английского драматурга XVIII века Дж. Эддисона.
Но куча времени за компьютером понадобилась, чтобы узнать, о чем говорила шифровка номер два. Многим желающим это оказалось не по силам. И только Джил Броза, 27-летний программист из Торонто, расшифровал загадку. Он пошел по традиционному пути дешифровальщика: сначала попытался подобрать все возможные комбинации для трехбуквенных слов, которыми в тексте предположительно были "the", "and" и "not". Написанная Брозом программа наконец выдала первое внятное слово. Но все усилия, как оказалось, были потрачены вот на такой текст: "Было начало весны, теплый и знойный полдень. Каждый ветерок, казалось, шептал слова на универсальном языке природы, распространяя смешанные запахи роз и жасминов, жимолости и полевых цветов. Они медленно струили свои ароматы через открытое окно в комнату, где сидели любовники..."
Этот образчик слюнявой прозы не содержал никаких тайных посланий Эдгара По. Утешением Брозу, правда, послужила премия в 2500 долларов, которую еще в 1996-м литературовед Шон Розенхайм пообещал дать тому, кто расшифрует текст. Но самому Розенхайму от шифровки сплошное разочарование: "Я потратил на ЭТО многие годы своей жизни"...

Второму пилоту уже хватит

80% воздушных инцидентов во всем мире происходят в результате человеческих ошибок. И многие из них -- из-за того, что летчик или диспетчер ослабили внимание от усталости или сонливости. И то, и другое не редкость при долгих многочасовых перелетах с пересечением нескольких временных зон или во время напряженной вахты у монитора.
Японские специалисты разработали систему, которая не позволит людям, отвечающим за десятки чужих жизней, впасть в дрему. О том, что летчик устал и хочет спать, он скажет этой системе сам. Еще до того как сможет это понять.
Японский "предсказатель усталости" анализирует голос пилота, выявляя нашествие сонливости за 10 и даже 20 минут до того как он начнет зевать. Система сравнивает изменения в голосах бодрых и уставших людей. Эти изменения приписываются падению кровяного давления, которое очень трудно уловить обычным путем. Специальная компьютерная программа преобразует звуковые сигналы в графики, на которых сразу становятся заметны малейшие изменения в голосе.
Если испытания системы на летчиках окажутся успешными, проверять на усталость начнут также капитанов нефтяных танкеров.

Африка, Африка, родина моя

Как человек обживал и заантропоганивал Землю? На этот счет давно существуют две теории. По одной из них люди вышли из Африки 100-200 тысяч лет назад и постепенно расселились по всей планете, выгнав прочие виды гуманоидов с их мест обитания. По другой -- от пришедших опять же из Африки, но 2 миллиона лет назад гомо эректусов одновременно в разных частях Земли расплодились разные народы.
В свете новых исследований шведских ученых на второй теории можно поставить крест. Впервые с помощью генетического анализа получены четкие доказательства того, что Африка -- не такая уж далекая родина любого из нас. Не 200 и даже не 100 тысяч лет назад предки отправились покорять Европу-Азию -- генетические отпечатки указывают на дату примерно в 50 тысяч лет назад.
Выбрав 53 человека из разных частей Земли, шведские биологи подробно изучили митохондриальные участки их ДНК, которые наследуются только по женской линии. Мутации на этом кусочке ДНК происходят с определенной регулярностью, что позволяет называть митохондрии "молекулярными часами" телесной человеческой истории.
Помимо доказательств нашего африканского прошлого ученые определили, что 40 000 лет назад численность человечества почему-то значительно уменьшилась. Народу тогда на Земле было около тех же 40 тысяч -- не больше, чем вмещает современный приличный стадион.

Раптор падал с дерева и учился летать

Останки маленького пушистого динозавра, который лазал по древним деревьям 124 миллиона лет назад, помогут ответить на вопрос, как случилось так, что живые существа взлетели в небеса.
Динозавр микрораптор -- самый мелкий представитель группы тераподов, двуногих плотоядных динозавров. Но самое интересное, что он закрывает собой "дырку" в эволюционном ряду между большими плотоядными ящерами и первой птичкой -- археоптериксом. Найденное создание размером с ворону летать не умело, однако когтистыми лапами могло цепляться за стволы деревьев. Вероятно, микрораптор занимался этим, убегая от хищников (а когда падал, видимо, приобретал первые навыки полета).
Окаменелость нашли в северо-восточном Китае, в месте, где уже собрали много древних костей от более чем 1000 видов -- в том числе от нескольких оперенных динозавров. Китайский палеонтолог, которому принадлежит находка, поначалу увидел останки ящера в коллекции местного фермера. Фермер и показал ученому, где надо копать.
Предположение, что микрораптор, как дятел, торчал на деревьях, опровергает распространенную теорию происхождения птичьих полетов: большинство ученых считают, что первые ящеры полетели, когда научились очень быстро бегать и подскакивать.

пятница, 28 мая 2010 г.

На радость вегетарианцам

Самые агрессивные овощи

По гуманистическим соображениям или ради поддержания здоровья все больше и больше людей сегодня отказываются от мяса и становятся вегетарианцами. И подвергают себя серьезной опасности.

Наша пища и опасна, и вредна!

Мы то, что мы едим, и даже хуже

Доисторический человек большую часть жизни проводил в заботе о хлебе (или мамонте) насущном. Еда для него была и средством для жизни, и великим удовольствием, и даже лекарством: съел осетринку не первой свежести, поплохело, заел травкой -- и снова охотится на мамонта.

Услышать Голос Безмолвия


Эти заметки не претендуют на роль серьезного аналитического обобщения. Просто попытка связать воедино несколько любопытных фактов, накопившихся в моем журналистском блокноте. В течение восьми последних лет мне довелось немало писать о незаурядных людях -- альпинистах. Во время бесед с ними я осторожно пытался коснуться интересующей меня темы -- паранормальных явлений в горах.

Ученые заметки


Нидерланды стали первой страной, которая узаконила эвтаназию. Уже в следующем году врачи, которые раньше умерщвляли смертельно больных нелегально, получат полное право гуманно отправлять их на тот свет.
***
Биологи из новосибирского Института цитологии и генетики доказали, что животные, которых как неагрессивных отбирают и одомашнивают люди, через несколько поколений заметно меняют внешность. Так, у лис укорачиваются хвосты и обвисают уши, у норок меняется размер и форма черепа, а серые крысы-пасюки через 30 поколений получают белые пятна на живот. Отбор в среде агрессивных особей также приводит к изменению "морды лица". В частности, у крыс появляются черные прапра...внуки. (По материалу агентства "Информнаука".)
***
Мужчины могут вполовину сократить риск инфаркта, если будут заниматься сексом 3-4 раза в неделю, считают британские врачи. Они выяснили это, проанализировав анкеты 2400 мужчин из Уэльса.

Как снять с ушей корейскую лапшу


Южнокорейская компания "911 Computer" сделала настоящий подарок всем ревнивым параноикам. Портативный детектор лжи станет незаменимой вещью для тех, кто привык принюхиваться и приглядываться к своему спутнику жизни, отыскивая следы коварной измены. Можно более не утруждаться! Изменщик сам скажет вам об этом.
Приборчик "Хэнди Трастер" размером с ладонь улавливает волнение в речи собеседника. Ведь лгать "на голубом глазу" -- довольно трудное занятие.
Чтобы детектор заработал, его нужно сначала настроить на жертву будущего допроса, а для этого спросить у нее что-нибудь, что требует однозначного ответа. Например, имя.
Когда детектор работает, на его экранчике появляется яблоко. Чем больше наглого вранья выдаст вам собеседник, тем меньше фрукта останется на экране. Аппарат подключается даже к мобильному телефону.
Компания утверждает, что "Трастер" срабатывает правильно в 84% случаев (остальные 16%, видимо, остаются на долю постоянно психованных).
Едва заполучив детектор лжи, американский журнал "Тайм" поспешил проверить выступления Буша и Гора во время недавних президентских дебатов. Выяснилось, что Гор соврал 23 раза, а Буш -- 57. В частности, он болтанул, что "Америке нужен тот, кто скажет правду".

Внутри не хуже, чем снаружи


Сухие внутренности мумий впервые предстали перед глазами ученых во всей красе. Благодаря компьютерной томографии, при которой множество снимков, сделанных камерой изнутри, оцифровываются компьютером и дают полноценные трехмерные изображения.
Ученые уже давно путешествуют в мумий, не разворачивая и не повреждая бесценных предков. А новые картинки получены при исследовании бывшего фараона Рамзеса I (дедушки великого Рамзеса), который умер примерно в 1314 году до н.э. Камера высветила, что в голове фараона была расплавленная смола, которую наливали только королевским особам. А в теле оказались плотные тканевые свертки, которые, как было положено при бальзамировании, помещали вместо внутренностей. Ученые также разглядели сильно поврежденное ухо фараона -- результат неудачного пирсинга и ушной инфекции, которая, возможно, и довела его до состояния мумии.

Мужчины слушают вполмозга


Мы всегда это подозревали, дорогие подруги. Они нас и правда не слушают! А может, все эти "м-м-м" и "ага" просто от того, что им, бедным, слушать нечем? Американские ученые открыли, что в восприятии звуков у мужчин задействовано только одно полушарие. А женщины слушают всей головой сразу.
Исследователи сканировали мозг 20 мужчин и 20 женщин методом функционального магнитного резонанса, пока испытуемые слушали через наушники кассету с записью романа Джона Гришэма. Тут-то все и выяснилось. Мозговая активность мужчин во время слушания "уходит налево". А у женщин работает не только левое полушарие, которое отвечает за речь и язык, но и правое, которое обычно больше занято восприятием музыки и пространственной ориентацией.
Открытие не означает, что женщины слышат лучше (а мужчины, соответственно, умнее, так как задействуют для выполнения той же задачи меньше мозговых ресурсов). Однако весьма вероятно, что такое включение мозга позволяет женщинам воспринимать два разговора сразу.
Исследование поможет лечить тех, кто пострадал от "левого" инсульта. Жертвы женского пола восстанавливают речь быстрее именно потому, что неповрежденное правое полушарие всегда может подменить левое. А мужчинам приходится мучиться гораздо дольше.

Когда микробы вылезли на солнышко


Все началось гораздо раньше. На целых 1,4 миллиарда лет. А всего со времен, когда первые мелкие крокозябры, отряхиваясь, вылезли из воды и решили поселиться на суше, Земля обернулась вокруг Солнца 2 миллиарда 600 миллионов раз.
Известно, что микроорганизмы обитали в воде нашей юной планеты 3,8 миллиарда лет назад. Но вот когда именно кислорода в атмосфере стало достаточно, чтобы дышать на суше, а озоновый слой укрыл Землю от палящего солнца, точно не известно. Самым старым доказательством сухопутной жизни были 1,2-миллиарднолетние окаменелости с бактериями, найденные в Аризоне. Но совсем недавно, пишет журнал Nature, геологи обнаружили микробные следы в скалах Южной Африки и Америки, которым не меньше 2,6 млрд лет.
Ученые считают, что это не предел. Возможно, что древние земли приютили микробов еще раньше. Чтобы выяснить это, организуются экспедиции в Австралию и Канаду.

Киты разучили новые песни


Два года назад в район Большого Барьерного Рифа приплыла "стайка" горбатых китов из Индийского океана. А через два года местные горбатые самцы сменили свои старые песни на новые, научившись у гостей. Можно сказать, что в животном мире свершилась настоящая культурная революция!
Австралийские биологи считают, что киты решили сменить пластинку для того, чтобы самки не утратили к ним интерес. Вообще киты в разных океанах поют разные песни. Как и у птиц, мелодии у них могут меняться со временем, но это обычно долгий и постепенный процесс.
Поначалу запели чужую песню два кита из 82. А через два года все до одного обольщали своих девушек новыми серенадами.

Ракету ему, ракету


Деннис Тито, 60-летний бизнесмен из Калифорнии, до сих пор надеется побывать на станции "Мир", хотя уже через тройку месяцев ей предстоит нырнуть в Тихий океан. Ведь как только ракета с Тито внутри оторвется от Земли, его огромные деньги, по контракту, тут же поступят на русские счета. "Им всего лишь надо запустить ракету!" -- восклицает Тито.
Шансов у Денниса маловато. К старту сейчас готовится последний экипаж, который получит сложное задание готовить станцию к финалу. И для туриста в нем вряд ли найдется место.
Есть слабая надежда, что Тито удастся слетать на Международную космическую станцию в апреле: наши космические начальники имеют право отбирать людей для некоторых полетов. Если до июня 2001 года бизнесмен не окажется в космосе, срок его контракта истечет.
НАСА беспокоится, что наши "выберут" Тито для полета на МКС, и тогда придется отбиваться от туристов. А лучше бы послать туда какого-нибудь азиата, который тренируется годами.

четверг, 27 мая 2010 г.

Двое в комнате: я и время

Тест
1. Как чаще всего движется ваше время:
а) летит;
б) бежит;.
в) ползет.

2. Сколько лет вы хотели бы прожить:
а) "До 100 лет";
б) "Не хочу об этом думать: сколько отпущено, столько и проживу";
в) "Пока не надоест!"

24 даты, поражающих воображение

Факты из досье: когда это было

Нам, живущим меньше ста лет, одинаково привычны компьютер и колесо. Но попробуйте представить себе, какая временная пропасть разделяет порой предметы, которые нас окружают...

Время, ты куда?

Часы спешат у всего человечества

Дни, недели и годы текут тем быстрее, чем старше становится человек -- это давно вошло в народную мудрость. Недавно ученые нашли этому объяснение: на участки мозга, ответственные за чувство времени, воздействует особый гормон -- допамин. Так как выработка этой субстанции с годами сокращается, ход внутренних часов замедляется. И кажется, что жизнь течет быстрее. Сдается мне, что всему нашему миру изрядно не хватает допамина...

Миф о луженом горле

Почему в Грузии такие осторожные медведи

И не только в Грузии, но и в Прибалтике, Италии, большей части Испании, в Ирландии, Уэльсе и Йоркшире. Во всех этих странах и областях медведи старательно обходят уши местных жителей, в результате чего получаются прекрасные певцы-одиночки, хоры и вообще целые поющие народы. Может, виновата генетика?

Человек -- птица певчая

Сладчайшее удовольствие по Аристотелю

Застолье обычно начинается чинно и солидно: с тостов, поздравлений по случаю, знакомств, светских разговоров. Но наступает момент, когда кто-то из гостей откидывается на спинку стула и с блаженной улыбкой на хмельных устах произносит: "Щас спою!" Ну зачем ему петь?! А зачем вообще поют люди?

Ученые заметки


Чому сокилы и прочие ястребы летят к своей жертве по спирали? Американские биологи разгадали эту загадку. Чтобы хорошо разглядеть свой будущий обед, хищник должен повернуть голову на 40 градусов. Однако при этом птица значительно теряет скорость. Поэтому соколы всегда держат голову прямо и идут в штопор, поворачиваясь к жертве то одним, то другим глазом.
***
Английские ученые заявили, что следующим живым существом в очереди на расшифровку генома будет рыбка вида полосатый данио. Это создание, как мышь и муха дрозофила, давно служит науке при изучении болезней и функций человеческого организма, так как имеет схожие с человеческими кровь, почки и органы зрения. Генетический материал рыбы-зебры наполовину совпадает с нашим.
***
Поволжские физики-ядерщики пытаются найти рецепты изготовления церковных колоколов. Опытные экземпляры с настоящим "малиновым звоном" уже оценил Мстислав Ростропович.
***
Американская компания Cybernet Systems придумала приспособление для тех, кому лень дергать джойстик во время компьютерной игры. Веб-камера будет улавливать движение головы игрока и направлять его героя на экране в нужную сторону.
***
Первый в мире вращающийся мост встал на свое место на английской реке Тайн. 850-тонная конструкция длиной 126 метров, которая протянулась дугой от берега к берегу, будет поворачиваться на 90 градусов вверх, образуя арку над рекой, чтобы пропустить корабли. На один подъем требуется всего 4 минуты.

"Сонькина" мечта танцует пару-пару


Компания "Сони", вдохновленная успехом своей собачки Айбо (последняя версия -- полторы тысячи долларов, продажа в год 45 тысяч штук) и используя те же технические решения, создала гуманоида. Железный карлик (рост 50 см) со своими 24 подвижными частями может ходить со скоростью почти километр в час, танцевать (японцы обучили робота популярному в стране танцу пара-пара, исполняя который нужно много махать руками), стоять на одной ноге и даже ловить мяч.
Кроме того, SDR (что значит "Робот, мечта "Сони") благодаря встроенной камере различает цвета. А также знает 20 голосовых команд, слушая их одним ухом, в которое вставлены два микрофона, и умеет произносить около 20 слов. "Всем привет, -- сказал он на своей демонстрации. -- Я люблю футбол". И потом по заданию взял в свои клешни желтый мячик.
"Сонина мечта" -- это только прототип будущих гуманоидов. Компания не решила, будет ли делать таких роботов на продажу. Но если будет, цена SDR окажется равна цене нового автомобиля.
"Хонда" тоже без гуманоидов не обошлась. Ее 120-сантиметровый железный человек Азимо умеет танцевать, ходить и махать руками. Инженеры компании обещают научить его узнавать лица, а также мыть машины родимой марки.

Лимногнатии бывают только девочками


Эти создания в свое время увильнули от Ламарка, укрывшись в водорослевых лесах под гренландским льдом. Но им не удалось спрятаться от датских биологов: на прошлой неделе ученые заявили, что обнаружили новый класс живых существ, для которого на древе жизни придется пририсовать особую ветку.
Микроскопические животные имеют рост в одну десятую миллиметра, сложные по строению челюсти и -- теперь уже -- название Limnognathia maerski. Их отыскали в образцах воды, взятых несколько лет назад из холодных течений вокруг острова Диско в северной Гренландии.
Существа все как один оказались женского пола. Тщательные поиски мелкой самцовой сволочи результата не дали. Вероятно, новые животные размножаются путем партеногенеза.
Ученые заявляют, что исследования только начались. Целая колония лимногнатий ждет их в холодильнике Копенгагенского университета.

Безумцы обкуривают Америку


Почти половина штатовских курильщиков -- больные на голову люди. Ученые из Гарвардской школы медицины провели социологическое исследование и подсчитали, что среди тех, кто курит, 44% страдают шизофренией, депрессией и нарушениями полушарных функций.
Правда, как считает английский специалист по курению с говорящей фамилией Пэррот, никто не знает, что появилось в жизни этих людей раньше: психическая проблема или сигарета. С одной стороны, никотиновая зависимость любого сделает более депрессивным и беспокойным, а с другой -- именно сигаретой не вполне нормальные люди лечат свой психоз. Курильщик считает, что сигарета успокаивает, а на деле она просто на время снижает симптомы никотиновой зависимости.
Исследователи предлагают поднять цены на сигареты, чтобы побудить умственно больных бросить курить: большинство этих людей в Америке принадлежат к низшим слоям общества. (А вот наши психи все равно бы курить не перестали.)

Тираннозавры сбивались в стаи


Палеонтологи откопали доказательства одной спорной теории -- огромные плотоядные ящеры охотились не поодиночке!
Раньше считалось, что кучковаться в поисках пищи могли только травоядные динозавры. Эти создания жили, питались и умирали в своем коллективе, о чем свидетельствуют "кладбища" динозавров и множественные окаменелые отпечатки их лап.
Палеонтолог Фил Карри обнаружил совсем другие могилы -- в них залегают окаменевшие кости сразу нескольких динозавров плотоядных. Первая находится в Канаде и содержит останки по меньшей мере 12 хищников; вторая, с шестью скелетами, -- в Патагонии. Карри считает, что кровожадные динозавры жили группами, старые вместе с молодыми (как трогательно!).
Однако гипотезу Карри некоторые ученые подвергают сомнению. Они считают, что те двенадцать и шесть просто свалились в одну ловушку, например, в какое-нибудь липкое болото, или их всем скопом смыло мощным водным потоком.
Находки поднимают еще один занимательный вопрос. Останки динозавров, обнаруженные в разных частях мира, указывают на то, что самые крупные хищные ящеры и самые великанские травоядные существовали на Земле в разное время. А в Южной Америке кости кровожадного гигантозавра нашли всего в 80 км от останков массивного травоядного аргентинозавра тех же примерно годов рождения. Значит, битва гигантов все-таки была?

Сколько с Марса воды утекло?


На юге Марса есть кратеры. В кратерах есть песчаные дюны. У песчаных дюн есть вершины. На вершинах дюн есть каналы. А в этих каналах, вполне возможно, раньше была вода! Собственно, она их и образовала.
Новые фотографии красной планеты, сделанные марсианским спутником НАСА ("Марс Глобал Севайор"), указывают на то, что вода текла по Марсу совсем недавно. В каналах даже не накопилось космической пыли. Это "недавно" по астрономическим меркам означает пару миллиончиков лет назад.
Вообще-то условия для плавания на Марсе неподходящие: низкое атмосферное давление приводит к тому, что вода очень быстро испаряется.
Каналы, заметные на фотографиях, вероятно, появились, когда потоки воды замерзли и оставили трещины на поверхности планеты. В каждом из них могло плескаться около 2500 кубических метров жидкости (семь средних плавательных бассейнов).
Жидкая вода, если есть (а многие ученые сомневаются), может обнаружиться в пористых породах под поверхностью Марса. А в ней, страшно представить, могут отыскаться микробы-инопланетяне...
Через месяц на Марсе начнется зима. И со спутника придут новые фотографии, которых с нетерпением ждут те, кто верит в марсианские реки.

среда, 26 мая 2010 г.

Ушедшей юности зерцало

Не бойся клона, он хороший!

Еще немного -- и клонирование человека станет обыденной реальностью. Но почему-то этот рубеж, взятый наукой, не вызывает у людей восторга.
На отношение к проблеме рождения человека-клона с самого начала оказывали влияние сенсационные публикации, негативную эмоциональную реакцию поддерживали к тому же литературные реминисценции. Фантасты в свое время вдоволь покатались по этой дорожке. Клоны в дешевых комиксах выглядят как бездушные, многажды повторенные зомби, используемые силами зла для самых пакостных дел.

Новый мессия

Идущие умнеть приветствуют тебя

Майкл Сейлор -- главный администратор компании MicroStrategy. Его любимый герой Цезарь стремился принести цивилизацию в мир, а Сейлор мечтает искоренить на планете невежество, сделать интеллект доступным для общественного пользования, как воду или электричество.

Люблю тебя я странною любовью

Вирус у самого уха

Помните компьютерный вирус I love you? Впрочем, такая "любовь" не забывается. Специалисты предупреждают, что вирусы в "умных" мобильных телефонах и персональных цифровых помощниках (PDA) могут быть еще хуже.

Ученые заметки


Ученые отыскали нам с обезьянами трех новых родственников -- мышиных лемуров до сего времени не известных науке видов. Как и все прочие лемуры, эти мелкие создания весом до 30 граммов живут на Мадагаскаре. Около 165 миллионов лет назад остров отделился от Африки, и потому почти все его обитатели эндемичны -- не встречаются больше нигде на Земле.
***
Наркокурьеры больше не смогут обманывать полицейских, отвечая на вопрос "Откуда кокаин?". Потому что американские ученые научились по анализам порошка определять, где именно росло заветное растение. Они измеряют соотношение углеродных и азотных изотопов, которое определяется местом произрастания наркотика.
***
Итальянские археологи Анджело Занелла и Лоренцо Манони обнаружили при раскопках на севере страны кости неизвестного вида динозавров. Названные солтриозаврами (по месту находки) создания обитали на Земле 200 миллионов лет назад, весили больше тонны и были, похоже, самыми древними плотоядными. От прочих их отличают три пальца на лапе (вместо четырех), а также вилочная кость, вроде как у птицы курицы. Последнее говорит в пользу известной теории, что птицы -- прямые потомки динозавров.
***
Стоит обезьяне подумать о том, что ей позарез нужен банан из кормушки, механическая рука, которая находится в 900 километрах от животного, выполняет это движение. Она следует сигналам электродов, которые имплантированы в мозг животного. Так в лабораториях США продолжаются эксперименты по управлению объектами одной лишь "силой мысли", которые рано или поздно откроют для всех парализованных возможность совершать различные действия.
***
А 120 русских физиков-ядерщиков вместе с американцами участвуют в проекте по созданию ножного суперпротеза. Это будет сложная комбинация микропроцессоров, гидравлических соединений и электромоторчиков. Конечность должна быть готова через 2 года.

Тряпочный телефон


Уже в начале следующего года в английских магазинах появятся клавиатуры, панели кнопочных телефонов и прочие устройства, которые можно просто надеть на себя. Компания Elektex занимается тем, что "вплетает" в ткань провода разных электронных приборов, чтобы хозяева миниатюрных компьютеров могли не исхитряться, нажимая толстыми пальцами на мелкие кнопки.
Клавиатуры из ткани и телефонные панели, пришитые на рукаве, можно стирать без ущерба для электроники, а после работы просто сворачивать в трубочку. Клавиатуру шьют из бархата, джинсы и даже веселенького ситчика. Подобно экрану монитора, ткань с проводами имеет разные степени разрешения.
На очереди у компании целые тряпочные телефоны, умные автомобильные сиденья и компьютерные брюки.

Зоопарк для людей


Бристольский зоопарк приглашает всех желающих полюбоваться на новых обитателей. На них можно просто таращиться, а можно задавать вопросы. Потому что это люди в клетках, добровольцы, которые согласились участвовать в хитроумных экспериментах психологов. Главная цель ученых -- выяснить, как мозг реагирует на стрессы. Одна из доброволиц все время эксперимента будет носить зеркальные очки, которые принудят ее видеть весь мир вверх тормашками. Трое других лишат себя сна часов на 60, а остальные будут махать клюшками для гольфа, надеясь зафиксировать момент, когда тело улавливает мозговые сигналы. В зоопарке Бристоля для таких изысканий построен специальный научный центр. Трейси Петерс, которая видит мир наоборот, говорит, что труднее всего ей приходится во время выполнения простых операций, например, еды и письма. "Когда я пишу, я не знаю, где нужно ставить следующую букву". А вилка и нож в ее руках никак не могут встретиться друг с другом. Подопытных будут постоянно подвергать различным тестам, чтобы проверить, как их организмы справляются с необычными задачами.

Что видели с Земли миллион лет назад


Быстрее, чем сто сверхзвуковых самолетов, и в 10 триллионов раз плотнее стали (одна чайная ложка его вещества потянет на миллионы тонн), этот небольшой вертящийся шарик летит в сторону Земли. Но и через 300 тысяч лет он не приблизится к нам больше чем на 170 световых лет. И это самая "доступная" из известных астрономам нейтронных звезд -- "объект RX J185635-3754". Изучая ее физические характеристики вроде размера, яркости и возраста, ученые будут проверять свои теории о возникновении нейтронных звезд.
А пока считается, что эти одинокие космические странницы появляются после взрыва огромных светил. Миллион лет назад обитатели Земли, вероятно, наблюдали это событие. Двойная звезда взорвалась, и тогда в созвездии Змееносца зажглась голубая Зета, а нейтронная странница пустилась в свое путешествие по космосу. (Расчеты показывают, что миллион лет назад Зета и RX J185635-3754 находились рядом друг с другом.)

Старикам дадут юные головы


Настанет день, когда старики запомнят все. Проглотив таблетку от склероза, любой дедушка почувствует себя молодым и способным выучить даже китайский. Потому что британские ученые, похоже, определили, почему человек начинает терять память, когда становится старше.
Известно, что отдел мозга под названием гиппокампус играет ключевую роль в процессах обучения и запоминания. Многие ученые полагают, что склероз приходит, когда ослабевают связи между нейронами гиппокампуса. Однако новая точка зрения состоит в том, что замедляется активность самих нейронов.
После того как нервная клетка "поработала", ей требуется время на отдых. С возрастом "восстановительные" промежутки увеличиваются -- и память ухудшается.
Механизм доказывали, как обычно, с помощью мышей-мутантов. Ученые дождались, пока состарится грызун, лишенный белка, который отвечает за отдых нейронов, и заставили его бегать по лабиринту. Выяснилось, что старая мышь сделала это не хуже, чем ее юные коллеги.
Сейчас лондонские ученые пытаются создать лекарство, которое сможет создать тот же эффект, что и при генной мутации. На это уйдет не меньше десятка лет. Но зато таблетка от склероза превратит стариков в юношей, а людей с серьезными заболеваниями мозга -- в мыслителей. Правда, то, что они уже давно успели позабыть, вспомнить им все равно не удастся.

Десять Адамов резвились на просторе


Международная команда ученых провела генетические тесты более 1000 мужчин Европы и Ближнего Востока. После чего заявила, что все европейцы мужского пола произошли от 10 праотцов. Именно столько типов Y-хромосомы, передающейся от отца к сыну, было обнаружено у участников эксперимента.
80% мужчин -- потомки собирателей-охотников палеолита, которые населяли Европу 40 тысяч лет назад. Предки остальных 20% пришли с Ближнего Востока уже в неолит, прихватив с собой земледельческие технологии.
Группы "Адамов" были изолированы друг от друга географическими преградами и ледниками. Но со временем, после таяния ледников и с освоением земледелия, они начали ассимилироваться

вторник, 25 мая 2010 г.

Волшебство формы


Пирамида как геометрическая форма -- пожалуй, одна из самых совершенных в природе. Материя, пытаясь сохранить самое себя в вечной борьбе со временем, ищет самые безопасные, устойчивые, энергетически комфортные формы. Пирамида -- гениальная находка природы, пространство в ней свернулось особым образом, создав неповторимую энергетическую структуру. Но -- оставим в стороне риторику и научные термины. Давайте разберем на конкретных и доступных примерах, что же это за чудесная штука такая -- пирамида.

Россия обрастает пирамидами

Когда же нам станет лучше жить?
У русского человека, как известно, критический склад ума. Все-то он по-своему оценивает, с хитрым прищуром да недоверчивым гмыканьем. Подумает, помозгует, да и скажет не торопясь -- дескать, а ну-ка мы попробуем энто дело вот таким боком повернуть! Как оно тогда выйдет?..

Нашествие пирамид

Каменные сейфы древних цивилизаций

Дети любят играть в кубики, перекладывая их с места на место, строя из них разные фигуры. Давным-давно, тысячи лет назад, когда баобабы были большими, а люди -- маленькими и в набедренных повязках, они тоже играли в кубики. Только кубики были огромными, а фигура у них складывалась почти всегда одна и та же -- пирамида. Дети вырастают и забрасывают свои игрушки; человечество стареет и забывает -- кто? зачем? как? Память слабеет; песок оседает на чудесах, а беспощадный ветер времени разрушает последнюю надежду... Пирамиды. Земной шар утыкан ими, они есть везде -- в Африке, Америке, Европе и Азии. Пирамидами "переболели" все цивилизации. Можно ли сейчас, спустя сотни веков, понять -- что заставляло человечество играть в столь странные и одинаковые игры? И -- игры ли то были?..

Откуда вылетают тарелки?

Северный полюс по-русски
До открытия Колумбом Америки мысль о существовании на другой стороне Атлантики континента считалась мечтой сумасшедшего. Такой же странной в наше время кажется гипотеза о наличии некоего мира в полом пространстве Земли. Но когда-нибудь существование "подземного континента" может стать научно установленным фактом.

Путешествие к центру Земли

Наша планета - полая!

Еще древнегреческий философ Платон писал об огромном количестве подземных туннелей, широких и узких, которые пронизывают внутренности Земли.

Ученые заметки


Американский нейробиолог Майкл Гершон и его немецкие соратники пытаются привлечь внимание коллег к проблеме брюшного мозга. Оказывается, наши животы представляют собой просто-таки пучки нервов. Здесь находится около 100 миллионов нервных клеток -- больше, чем в мозге спинном. Ученые указывают на связь между пищеварительными процессами и поведением людей. Так что народные мудрости вроде пути к сердцу мужчины и "брюхом чую", похоже, обретают научное подтверждение (а также становится понятно, почему у мужчин пузо больше.)
***
Испанские рыбаки выловили в Атлантическом океане странного светящегося монстра. Головоногое похоже на осьминога, но весит целых 125 кг при росте в 2,1 метра. К разочарованию местных гурманов, существо из морских глубин будет не съедено, а заспиртовано и выставлено в морском центре. Прежний любимый экспонат центра весит всего 62 кг.
***
Одна из форм рака, саркома Капоши, может передаваться во время поцелуя, так считают американские ученые. Правда, это актуально только для тех, кто уже болен СПИДом.
***
Водяная лилия, возможно, -- самый старый цветок на Земле. Это подтверждают анализы ДНК, выполненные учеными из Бруклинских ботанических садов.

Лазер против зингера


Те, кто ненавидит иголки, челноки, крючки, стежки, петли и прочую портняжную дребедень, радуйтесь! Английские ученые Пол Хилтон и его коллеги сшили себе рубашечку без единой нитки. А точнее, слепили ее из полиэстера и вискозы с помощью лазера.
Чтобы "сшить" два куска ткани, нужно покрыть края специальной краской, поглощающей инфракрасные лучи, и совместить их. Когда это "место шва" облучают инфракрасным лазерным пучком слабой мощности, ткани слегка расплавляются и приклеиваются намертво. "Швы получаются даже прочнее, чем нужно, например, для военной одежды", -- говорит Хилтон. Технология применима для самых разных тканей -- от плащевки до хлопка.

Частица Бога дразнит физиков


Cамый мощный в мире ускоритель частиц LEP (Large Elektron Positron Collider), где 6500 ученых из университетов всего мира по очереди караулили мировую сенсацию, закрыт. Последнее время с его помощью мучительно искали самую неуловимую частицу -- хиггс-бозон, которая помогла бы решить великую космическую загадку: почему все вещи обладают массой?
Хиггс-бозон открыл в середине 60-х годов физик Питер Хиггс из Эдинбурга. Согласно его теории, причиной феномена массы является поле, окутывающее всю Вселенную и имеющееся также внутри твердых тел. Оно производится содержащейся в вакууме "энергией пустого пространства". Частица, которая управляет этим, вступает во взаимодействие с полем и приобретает силу. Хиггс-бозон возникает, когда поле становится энергетически сильным, например, за счет столкновения частиц.
(Поняли? Вот и бывший британский министр науки Уильям Валдергрэйв мечтал понять эту теорию. В 1993 году он попросил физиков внятно и доступно изложить ее на одной странице. Призом была бутылка дорогого шампанского. Ее получил Дэвид Миллер из Лондона, который написал: "Представьте коктейльную вечеринку, на которой гости равномерно заполнили зал... Входит Маргарет Тэтчер. Все двигаются к ней. При дальнейшем прохождении она притягивает стоящих перед ней. Те, кто остался позади, снова равномерно заполняют зал. Группа вокруг нее имеет большую массу, чем обычно".)
Для существования нашего мира масса обязательна. Поэтому многие физики считают хиггс-бозон "частицей Бога" и ищут его, как рыцари Святой Грааль.
В 60-е Хиггс не смог доказать свою теорию. Для нахождения хиггсов тогдашние аппараты были слишком маломощными. Поэтому на LEP возлагались большие надежды. Не так давно ученые, работающие на одном из детекторов ускорителя, сообщили, что тройка столкновений привела к появлению хиггс-бозонов. Однако доказать это тоже не смогли: работающий на пределе ускоритель не сможет "наделать" сверхтяжелых частиц в количествах, необходимых для подтверждения открытия.
И все же охотники за хиггсами пока не отчаиваются. Установку выключили, но демонтаж оборудования еще не начинали. Все ждут окончательного решения научного совета, который состоится 15 декабря.
Если LEP все же разберут, останется только ждать, когда в 2005 году заработает новый ускоритель Large Hadron Collider (LHC). Его детекторы будут улавливать до миллиарда столкновений в секунду (в LEP -- один миллион). А сам "прибор" разместится в 27-километровом туннеле на границе Франции и Швейцарии.

Бабушки, играйте в картишки!


Многие верят в то, что добрые мысли и искренние молитвы могут улучшить здоровье. Профессор интегративной биологии из Беркли считает, что нашла этому наивному убеждению первое маленькое доказательство, о чем и сделала доклад на конференции нейробиологов в Новом Орлеане.
Для этого Мэриан Даймонд изучала, как меняется состав крови у старушек, играющих в бридж. Оказалось, что активность определенного участка мозга заметно воздействует на иммунную систему. Во время "шевеления мозгами" увеличивается число Т-клеток, которые нужны организму для распознавания вирусов и других вредителей. И значит, по собственной воле мы можем взбадривать иммунитет, например, играя в карты.
До того как обратиться к старушкам, профессор Даймонд 15 лет занималась исследованиями мозга крыс и мышей. Перейдя к людям, Даймонд выбрала старых картежниц из одного калифорнийского бридж-клуба. Во время этой игры хорошо задействована рабочая память, нужно контролировать последовательность ходов, применять инициативу и совершать прочие мыслительные операции -- во все эти процессы вовлечен тот самый участок коры, который контролирует иммунные реакции.
70-80-летних игруний разделили на три группы; у всех брали анализы крови до и после полуторачасовой партии. И у подавляющего большинства бабушек количество Т-клеток в крови резко возросло.
Интересно, а если бы они попробовали в дурака или в пьяницу?

Ступенька-дура мимо пролетит


29 сентября астрономы Дэвид Толен и Роберт Витли разглядели в 3,5-метровый телескоп на Гавайях новый астероид. И тут же ученые, а следом журналисты забили тревогу: 2000SG344-й стал первым объектом, угроза которого для Земли оказалась больше нуля по десятибалльной шкале Торино для опасных космических тел ("шкала Рихтера" для астероидов была создана профессором планетной астрономии Ричардом Бинзелом и принята прошлым летом в Торино). Международный астрономический союз выдал прогноз, что смертельная встреча Земли с астероидом (шанс один к пятистам) может состояться 21 сентября 2030 года. Ни одно крупное космическое тело раньше не имело таких шансов грохнуться оземь (хм, о Тунгусском метеорите, похоже, забыли). И если опасный астероид им воспользуется, последствия будут роковыми: планета взорвется, как от самой мощной ядерной бомбы.
Но, как выяснилось, рано составлять завещания. Уже через день после объявленной тревоги, как следует сопоставив данные небесных наблюдений, ученые смогли довольно точно рассчитать орбиту астероида. И пришли к выводу, что он пролетит мимо Земли на расстоянии примерно в 5 миллионов километров (это 12 раз от Земли до Луны).
Сейчас астероид находится в 15 млн км от Земли. Далековато, чтобы разглядеть его как следует. Хотя есть предположение (орбиты астероида и Земли очень схожи), что это совсем не камень, а верхняя ступень ракеты "Сатурн", которые использовали еще при первых полетах "Аполлонов" к Луне. А уж падение этой железяки Земля почти и не заметит.

пятница, 21 мая 2010 г.

Зачем зевают?


Зевают животные и люди, мужчины и женщины, младенцы и старики. Почему? На первый взгляд, ответ прост: потому что становится скучно, потому что хочется спать. Но это обиходное суждение может удовлетворить лишь нелюбопытных!

Мы знаем, как вас разоблачат!

Закон Бенфорда позволяет проверить налогоплательщиков на честность

Маленьких вещей на земле гораздо больше, чем больших. Никто не знает, почему это так, но практичные американцы сумели извлечь из этого необъяснимого факта свою выгоду -- они научились, опираясь на эту закономерность, раскрывать финансовые преступления: ведь на деньги и товары закон преобладания малого тоже распространяется...

Сила, которая потрясает мир...

Катастрофы естественные и рукотворные

Два грандиозных землетрясения, произошедшие в сентябре 1999 года, снова привлекли внимание мира к одной из самых ужасных и разрушительных сил природы. Землетрясения в Турции и на Тайване унесли с собой жизни тысяч людей, и еще большее число жителей осталось без крова.

Ученые заметки


Птицы учатся петь во сне, -- к этому выводу пришли ученые Чикагского университета, которые изучали мозговую активность птички под названием зебровая амадина. Запомнив, как поют старшие товарищи, юные птицы репетируют песни во сне по ночам.
***
Японские инженеры разработали новую технологию прессования картонной тары для соков и газировки. Помимо тетрапаков они скоро начнут делать круглые картонные бутылки.

Водка без спирта -- деньги на ветер


Московский завод "Кристалл" скоро огорчит алкоголиков новой водкой. Ею можно будет наклюкаться очень быстро, минут пятнадцать повеселиться, но потом скоропостижно протрезветь. Потому что вместо этилового спирта водка будет сделана на основе синтетического вещества тридиола, любезно предоставленного лабораториями военно-промышленного комплекса.
Тридиол похож на спирт и по вкусу, и по запаху, но не оставляет о себе воспоминаний в виде перегара и затяжного похмелья. В состояние огурца человек, выпивший пол-литра, придет уже через час.

Пингвины и принцип домино


Два вертолета летят в южную Атлантику. В каждом сидит по доброму доктору айболиту. Они летят к пингвинам -- чтобы раз и навсегда выяснить, как птички реагируют на пролетающие над головой объекты.
Летчики, которые работают в Антарктике, любят рассказывать такую байку: когда самолет пролетает над колонией пингвинов, все птицы не робко прячут, а задирают головы и провожают его полет до самого горизонта. И при этом штабелями опрокидываются на спину.
Ученых заботит, что во время массовой свалки пингвины давят своих невылупившихся птенцов. Чтобы узнать наконец правду, так ли это (и если так, обязать летчиков не приставать к пингвинам), они будут летать над островом Южная Джорджия, где живут 400 тысяч королевских пингвинов, на разной высоте, фиксируя их реакцию специальными камерами.

Какую холеру везут корабли?


Бойтесь пароходов, плывущих издалека! В своих трюмах они везут тонны страшной заразы, которую подцепили в чужих морях и сливают в порту прибытия.
Американские ученые взяли анализ воды, которую суда заливают внутрь для балласта. И обнаружили, что в каждом литре копошатся около миллиарда бактерий и семь миллиардов вирусоподобных частиц. И среди них -- ужасные холерные вибрионы.
Корабли используют воду для балласта с 19 века. В одних США каждый год в море выливается 79 миллионов тонн такой воды. Но до сих пор никто не задумывался, каким бактериологическим кошмаром это грозит. Трудно представить, что будет, если холеры наглотается у своих берегов несознательное население в странах с плохим санитарным контролем.
В качестве профилактики предлагается облучать балласт ультрафиолетом.

У Европы голова намокнет, а ноги отсохнут


Мокрое еще больше промокнет, а сухое подсохнет так, что на его месте возникнет пустыня; буйная растительность покроет лысые горы, а ледники утекут с вершин навсегда. Все эти климатические радости ожидают через сто лет старушку Европу.
Три года специалисты на деньги Европейского союза изучали, как повлияет на материк глобальное потепление. И на днях огласили результаты своей работы. Итак, очень скоро
-- среднегодовые температуры в Европе будут подниматься на 0,4 градуса Цельсия каждые десять лет;
-- холодные зимы станут редкостью уже к 2020 году и совсем исчезнут к 2080-му;
-- в дома европейцев все чаще будут затекать мирные сегодня речушки;
-- на побережьях Средиземного моря начнется жуткая жара, и туристы не захотят там жариться;
-- в Альпах растают ледники, а с гор будут сходить лавины, и эти же туристы не поедут туда кататься на лыжах;
-- (а в знойную Грецию вообще никто не поедет);
-- в жарком климате небывало расплодятся насекомые, а животные, напротив, повымрут;
-- пожары и засуха прокатятся по южным районам: центральная Испания превратится в пустыню;
-- моря поднимутся на 60 см;
-- вместо снега финскую избушку Санта-Клауса будет заливать дождь,
-- а летом всегда будет так жарко, как сейчас бывает только раз в десять лет.
Но будут и свои плюсы. Леса северной Европы начнут расти быстрее на 70%, южные культуры -- зреть где-нибудь среди фьордов, туристы освоят голландские пляжи... И вообще, утешают ученые, европейцы быстро ко всему этому привыкнут.

Наш папа намного младше мамы


Кости праматери человечества давно уже обратились в прах, когда на Земле родился его праотец. К этому парадоксальному выводу ученые пришли в результате расширенного анализа Y-хромосомы.
Генетики могут проследить происхождение человека раздельно по материнской и отцовской линии: митохондрии клеток содержат ДНК, которая наследуется только от матери, а Y-хромосома переходит только от отца к сыну.
Ученые давно определили, что "митохондриальная Ева", женщина, от которой произошло все человечество, жила примерно 140 тысяч лет назад. Потомство других праматерей, ее современниц, бесследно вымерло. Теперь международная команда генетиков, возглавляемая Питером Офнером из Калифорнии, взялась за Адама. Они проанализировали -- с большим тщанием -- Y-хромосомы более 1000 мужчин из разных районов Земли. Оказалось, что общий предок пакистанца, индийца, лаосца, австралийца, американца, японца, эфиопца и мн. др. жил там же, в Африке, но гораздо позже Евы -- от 50 до 70 тысяч лет назад.
Отчего все так вышло, наука объяснить не в силах. Может быть, "генетический отпечаток" человека складывался, как мозаика, в разные времена. Интересно, кого же накормила яблоком Ева?

четверг, 20 мая 2010 г.

Когтистый ужас амазонских джунглей

Вымер ли гигантский ленивец?

...Едва Мануэль Виторино Пинейро дос Сантос взял в руки очередного полосатого пекари, он услышал Это. Душераздирающий крик, похожий на крик человека, раздался из зарослей в 50 метрах от него. "Я думал, что вот-вот оглохну", -- вспоминает дос Сантос. Он уронил нож, которым разделывал добычу, и помчался к реке...

Следующий вопль звучал более отдаленно, хотя от него закачались кусты. Третий и четвертый растаяли в джунглях -- стало ясно, что существо уходит. Но дос Сантос ждал, стоя в воде, еще целый час, пока не отважился вернуться к своим трофеям. "У меня уже кончились патроны, и я бы не хотел столкнуться с ним нос к носу".
Такие истории вам охотно расскажут в разных концах джунглей Амазонии.


СПИД придумали ученые

Страсти во время чумы ХХ века

Сторонники теории "ВИЧ -- причина СПИДа" не могут подтвердить ее научными доказательствами, но отвергают альтернативные гипотезы, пропагандируя тем самым опасное для жизни медикаментозное лечение.

Ученые заметки


Финские исследователи из центра Нокиа придумали оснащать одежду "виртуальными карманами". Стоит хлопнуть себя по такому карману -- система распознает хозяина и высветит нужную информацию на экране электронной записной книжки (кто бы знал, зачем).
***
Русские ученые взяли мотоцикл "Урал", помозговали над ним и приделали к коляске противотанковый корпус с двумя ракетами. Вампир-мотоцикл будет ездить со скоростью 100 км в час и поражать вражеские танки на расстоянии в 5 км.
***
Индии очень нужен собственный гепард. Последнего гепарда на полуострове еще в 1953 убил охотник, и поэтому ученые решили клонировать животное, используя клетки иранских хищников. Предполагается, что вынашивать индийских гепардов будут местные леопарды. Для эксперимента потребуется около $1 млн.
***
Обрезание помогает уберечься от СПИДа в 50% случаев. Это доказывают результаты исследований английских эпидемиологов.

Дышать светло, но воздуха не видно


Английский инженер Фредерик МакКи готовит сюрприз фирмам, торгующим кондиционерами. Чтобы сэкономить деньги на электроэнергию, питающую эти ненасытные машинки, он предлагает крупным офисам поставить у себя принципиально новую конструкцию: водяные окна.
Если пространство между двумя стеклами заполнить не воздухом, а водой, а в воде растворить специальные химикаты, то в помещении станет тепло зимой и прохладно летом без всяких кондиционеров. Вещества, растворенные в воде, будут поглощать солнечное тепло, но пропускать лучи. Нагретая водичка поступит в теплообменник, а оттуда может перекочевать, к примеру, на теневую сторону здания и успешно остыть. Зимой, напротив, окна будут тянуть тепло из комнаты и отражать его обратно. Так жидкие окна помогут 10-этажной конторе сэкономить около 120 тысяч фунтов стерлингов в год.
Дело за малым: убедить белых воротничков, что водяные окна - это хорошо. Ведь кому охота ползать под подоконником с тряпкой, если конструкция вдруг даст течь. И на птичек, сидя в таком аквариуме, не полюбуешься...

Рыбалка сорвалась


Швед Ян Сандберг долго мастерил свой невод из сети для ловли трески. Всего-то и хотел, что содрать со спины лох-несского чудовища кусочек кожи да сдать его ученым на анализы.
Но не судьба! Взволнованная шведская общественность принялась защищать Несси с таким пылом, что рыбалка вряд ли состоится. Давний искатель Несси Дик Рэйнор, который наблюдает за таинственной жизнью озера через установленные под водой камеры, назвал затею Сандберга "крайне неэтичной и попросту больной". Инспектор Джон Гриерсон, который занимается охраной животных, утверждает, что ловля лох-несской ящерихи - это вопиющее нарушение прав животных, которые защищены в Шотландии актом 1912 года.
Сандберг недоумевает: в озере Лох-Несс, по его мнению, не меньше чем 60 семей этих Несси, и, если одна из них поделится чешуей, глобальной катастрофы не случится. А обижать монстров он и не собирался.
Пока все эти люди и их сторонники всерьез обсуждают, можно ли ловить того, кого нет, тысячи фанатов старушки Несси продолжают следить на своих мониторах, не высунет ли она свою змеиную голову. Присоединяйтесь http://www.lochness.scotland.net/.