четверг, 31 марта 2011 г.

Как живут, любят и умирают наши зеленые братья


Частная жизнь растений
Разборчивый убийца
Каждый лист венериной мухоловки (Dionaea muscipula) оканчивается ловушкой, похожей на зубастую пасть. Это самая сложная и хитроумно устроенная ловушка из всех, какими только природа снабдила насекомоядные растения.
Внутренняя поверхность ловушки привлекает насекомых своей красноватой окраской и ароматным нектаром, который выделяют специальные железы. Насекомое, слетевшее на хищный цветок, начинает ползать по нему и в какой-то момент задевает один из чувствительных волосков, что растут по два-три на каждой из створок ловушки. Именно эти волоски и спускают капкан, посылая мухоловке сигнал о том, что на лист село насекомое. Механизм передачи сигнала и сегодня не до конца понятен ученым, ясно только, что это электрический импульс -- сродни тем, что текут по нервам животных. У растений эти импульсы перемещаются, как считают, по капиллярам, проводящим влагу от корней к листьям.

Нет худа без добра

После Потопа люди начали пить и вообще стали современными
"В шестисотый год жизни Ноевой, во вторый месяц, в семнадцатый день месяца, в сей день разверзлись все источники великой бездны, окна небесные отворились; и лился на землю дождь сорок дней и сорок ночей" (Бытие 7:11,12).
Ученые и теологи долго спорили и пришли к выводу, что Потоп действительно был. Имел и место, и время. И, в общем, вполне возможно, что затопил всю земную поверхность, поскольку вода, потребная для Потопа, до этого окружала планету плотным кольцом толщиной так в дюжину километров в виде пара. Когда весь этот пар конденсировался на земной поверхности, выжить удалось немногим. В частности, некоему Ною. Означенный Ной после чудесного спасения высадил на горе Арарат виноград, из винограда сделал вино и упился пьян до положения риз. В каком виде его и застал хамоватый потомок. Хамоватый -- потому что чем дать отцу похмелиться, поднял его на смех. По преданию, за это потомками Хама стали негры. Они же хамиты.
Следует отметить, что до Потопа люди не знали ни вкуса вина, ни чувства вины и жили благодаря экзотической влажной атмосфере по 800--900 лет. И это не сказки, а научно подтвержденные гипотезы.
А вот какая гипотеза пока не нашла подтверждения -- это та, что Потоп был наказанием за грехи. Мол, "и дождь смывает все следы". Хотя с филологической точки зрения искупление от потопа не так уж далеко...

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…Женщины выходят замуж "за статус" и не очень любят тех мужчин, кто лезет на рожон. (И правда: как рожать от того, кто в любой момент может сверзиться с горы или мотоцикла?). Любители рисковать производят впечатление лишь на других мужчин. Однако в конечном итоге самые храбрые и уважаемые в своей мужской среде и обретают тот самый социальный статус, который очень ценят женщины.
…Доктор Эндрю фон Эшенбах, глава Национального института по проблемам рака (США), заявил, что к 2015 году рак станет излечим. Он утверждает, что ученые поняли генетический механизм возникновения болезни и смогут прерывать разрушительные процессы в клетках до того, как они смогут убить человека.
…В Китае обнаружены останки динозавра, который скончался в момент перед тем как отложить два яйца. Окаменевшие яйца по форме напоминают картофелины. "Порода" находки - теропод, это хищник в 3-4 метра высотой. По одной из гипотез именно этот ящер был предком птиц, хотя его репродуктивная система, как выяснилось, больше напоминает крокодилью.

Еще один клон коня

Генетики Франции и Италии клонировали самого выносливого мерина в мире по кличке Пиераз. В 1994-96 гг. это животное стало чемпионом мира в особом виде конного спорта - состязаниях на выносливость (при фиксированных скоростях лошади преодолевают дистанции во многие десятки километров). Поскольку получить от него потомство обычным путем было невозможно, хозяева Пиераза решили предоставить генетический материал животного ученым. Образец тканей коня поместили в жидкий азот еще в 2002 году. И вот в конце февраля 2005 на свет появился клонированный потомок чемпиона, получивший имя Пиеарз-Криозутек-Сталлион. Вторая часть имени - из названия лаборатории, а Сталлион - это "жеребец". Через 3-4 года клон должен оправдать свое третье имя.

Кстати,


* Это второй по счету лошадиный клон, первый - Прометей - появился на свет в 2003 у тех же ученых "родителей".
* По современным международным правилам, искусственное оплодотворение при выведении скаковых лошадей запрещено.
* В лабораториях "Криозутек" хранится генетический материал по меньшей мере 30 лошадей, отличившихся в скачках и выездке.

Прочитать невидимое

Рукописи не горят. Со временем они распадаются на мельчайшие кусочки, темнеют, становятся добычей червей или стираются. Несколько сотен бесценных документов древности до сих пор остаются никем не прочитаны, потому что разбирать эти тексты до недавнего времени было чрезвычайно сложно.
Но вот не так давно в Англии разработали принципиально новую технологию, чтобы читать древние письмена. Это спектральный метод: кусочки текста помещают под стекло и в инфракрасном спектре обводят невидимыми чернилами, а затем фотографируют.
"Собрания сочинений" великих античных авторов, как ожидают ученые, могут пополниться на 20%! При этом доступными станут труды, о которых ученые даже не могли мечтать.

Кстати,
В Швейцарии наконец найдены папирусные свитки с редчайшим рукописным текстом - Евангелием от Иуды. О существовании документа известно давно, однако он постоянно менял владельцев и на долгое время исчез из поля зрения ученых. Теперь Евангелие прочитают и тогда, возможно, появится ответ на вопрос: действительно ли этот текст послужил поводом к тому, что церковь сделала из Иуды предателя.

Кто всех закусал

Черепа почти четырех десятков хищников, давно ушедших с Земли, изучила международная команда палеонтологов. На один предмет: как ископаемые существа умели кусаться. Сравнивали размеры челюстей, расстояние между скулами и костями черепов, величину мускулов и прочие детали пасти.
По всем показателям главным кусучим зверем был признан сумчатый лев из Австралии. Его челюсти оказались не меньше кусательного аппарата крупного льва, но в целых три раза тяжелее.
Саблезубый тигр разочаровал: он кусался даже хуже, чем гиена, а тасманский дьявол стал первым в номинации "мог укусить больше всех в соотношении с собственными размерами".

Дайте умереть спокойно

Семь лет назад ее муж Майкл начал активную борьбу за право отключить систему жизнеобеспечения Терри не только с законодательством, запрещающим подобные действия, но и с родителями Терри, оспаривавшими каждый его шаг. За это время систему жизнеобеспечения отключали уже дважды -- и снова подключали обратно. Возня вокруг выключателя системы жизнеобеспечения Терри давно перестала быть скромной трагедией семейного масштаба. Она достигла масштаба общенационального с вовлечением многочисленных судов, от штатных до Верховного, журналов, национальных телекомпаний, Конгресса и даже Президента США Джорджа Буша-младшего собственной персоной. Конгресс и президент встали на сторону родителей Терри, однако дело решил Верховный суд. Губернатора Флориды Джеба Буша, родного брата президента, благодарили за то, что он не стал оспаривать финальное решение суда -- хотя и мог.

Мурашки, батарейки и радиация

На подзарядку шесть минут
Пожалейте современные батарейки: они не поспевают за прогрессом. В одних только сотовых телефонах инновациям несть числа. И производители телефонов, кажется, не собираются останавливаться на достигнутом уровне насыщения телефонов новыми функциями. Ясное дело, что для стабильной работы всех этих функций телефону нужно все больше и больше энергии. И те батарейки, что стоят сейчас в телефонах, зачастую просто не способны удовлетворить такие требования. Но спасение грядет: в одной из лабораторий штата Невада разрабатывается батарейка нового типа. Она в состоянии работать в десять раз дольше своих современниц, и к тому же на ее полную перезарядку потребуется всего шесть минут.

Также за последнюю неделю стало известно, что...

...в Европе скоро начнется строительство сверхбольшого телескопа: в 10 раз больше тех, что существуют сегодня. Он сможет вглядываться в космические глубины на расстояния в 40 раз большие, чем "Хаббл". Европейский телескоп получит имя "Сова". Главной задачей этой птички станет поиск похожих на Землю планет и, значит, вообще жизни во Вселенной. Астроном из Франции Люк Арнольд, например, предлагает в первую очередь заняться поиском искусственно созданных (кем? инопланетянами, конечно!) гигантских конструкций вокруг далеких планет и звезд.
…компания Sony запатентовала устройство, которое создает запах, вкус и даже осязательные ощущения при просмотре фильмов. Ультразвуковые сигналы, испускаемые прибором, будут стимулировать активность отдельных участков мозга зрителя. Правда, работа над этой сенсацией продлится не меньше 5 лет.

Южный полюс ищут в Гренландии

Группа искателей приключений из Норвегии и Великобритании собирается повторить подвиг Скотта и Амундсена - достичь Южного полюса.
Чтобы проверить, выдержит ли современный человек, зависимый от мобильников, лэптопов и прочих технических штучек совершить путешествие по одним лишь компасам и секстантам, на собачьих упряжках. Правда, настоящий Южный полюс участвовать в эксперименте не будет, его роль исполнит некая точка в Гренландии: дело в том, что в Антарктиде появляться с собаками запрещено.
Все оборудование экспедиции аналогично тому, что использовали полярники в 1911-м году. Пять норвежцев и восемь англичан наденут похожую одежду из тюленьей кожи и оленьего меха, будут есть ту же еду: вяленое мясо, сало и пеммикан. Они проделают 1550-мильное путешествие, намереваясь сделать это быстрее, чем в свое время Амундсен (за 80 дней вместо 99). При том, что Амундсен готовился к своей экспедиции три года, в распоряжении смелых авантюристов всего два месяца.
Единственное из опыта прошлого не будет воспроизведено: современные путешественники не собираются убивать часть собак, что пришлось делать Амундсену, чтобы сохранить жизнь другим животным. На случай подобных проблем все же предусмотрен вызов вертолета.

Кстати,
* Напомню, что честь открытия Южного полюса принадлежит Амундсену. Экспедиция Скотта опоздала на месяц, и все ее члены умерли на обратном пути.
* Об экспедиции-"имитаторе" BBC снимет документальный фильм.
* Гренландская погода ужасна: морозы ниже минус сорока, продолжительные ветры до 80 м в секунду.

Клонов не ждите

Запретить! Отныне никаких клонирований человека, репродуктивных или терапевтических, целиком или по частям: ни органов, ни тканей, ни клеток. Даже стволовых, которые могли бы спасти тысячи людей от неизлечимых сегодня болезней. С таким предложением обратились в ООН представители США и - получили одобрение. Недавно юридический комитет Генеральной Ассамблеи ООН принял документ, который призывает правительства всех стран наложить запрет на человеческое клонирование. В ООН проголосовали "за" 71 человек, "против" - 35 и 43 воздержались. Если теперь документ одобрят большинство из 191 страны, он вступит в действие. Что победит, этические соображения или научные доводы? Скоро узнаем, но почему-то кажется, что первые.

Не как курица лапой

Улучшая почерк -- улучшаешь характер!
Мне, конечно, было интересно про себя. Поэтому я, проигнорировав дождь за окном, написала дежурную фразу "Погода сегодня хорошая" и подсунула листок Татьяне.
-- Буквы сужены, заострены. У "д" и "р" длинные хвостики. Получается частокол -- вы отгораживаетесь от мира. Но, судя по тому, что почерк уверенный, твердый, стремление отгородиться не вчера возникло. Возможно, это следствие каких-то детских страхов... Завитки -- признак тщеславия. А ровные строчки говорят о том, что вы человек выдержанный и не подлый.

Женятся Чарльз и Камилла: мама ему разрешила

Впервые в истории британской монархии церковное венчание будущих короля и королевы отменяется.
Впервые регистрация монаршего брака не будет освящена присутствием правящей королевы.
Впервые церемонию бракосочетания представителя королевской семьи не покажут по телевизору...

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…музыка облегчает боль. В научном эксперименте в Глазго люди погружали руки в ледяную воду. При этом треть испытуемых слушала музыку, треть решала примеры, а остальные смотрели выступление комика по телевизору. Те, кто слушал музыку, продержался в невозможно холодной воде в 5 раз дольше остальных.
…немецкие археологи нашли самое древнее порнографическое изображение на Земле: 7200-летнюю статуэтку совокупляющейся пары. Правда, по частям: сначала был найден осколок с фигурой мужчины, которого окрестили Адонисом, а затем его партнерши. Предыдущим фривольным изображениям (на фресках) не больше 2000 лет, и ученые всегда предполагали, что в каменном веке на изображение сексуальных сцен было табу. А теперь вот неизвестно.
…женщины, которые выпивают в день две дозы алкоголя (доза, или "дринк", -- это объем алкогольного напитка, в котором содержится 12 г чистого спирта, как в 300 мл пива, 150 мл вина или 35 мл водки), здоровее трезвенниц и тех, кто пьет редко.
Зато те, кто употребляет больше трех доз в день, обычно еще и курят, балуются наркотиками и вообще не в своем уме. Это выводы австралийских ученых.

Кому верить?

Кому мы доверяем больше? Тем, кто с нами "на одно лицо". Эксперимент, в котором участвовали 144 шотландских студента, показал: из фотографий, часть которых была специально подретуширована, чтобы обрести бОльшее сходство с теми, кто подвергался тесту, в качестве "тех, кому можно доверять" люди выбирали себе подобных. Мы подсознательно доверяем тем, кто похож на нас, как членам своей семьи, и не без оснований: действительно, у "одинаковых" людей в организме есть похожие гены.
Зато сексуально привлекательными, как выяснил тот же тест, чаще называют абсолютно непохожих людей. Так природа заботится о том, чтобы никаких инцестов. Тем самым подтверждается истина, что "противоположности сходятся", и опровергается известный факт, что мужья и жены часто бывают похожи друг на друга.

Первое фото от Волка

Около ста пятидесяти планет у более чем сотни светил открыто за последние годы в разных уголках космоса: их вычислили по изменению гравитационных полей звезд.
И вот другие новости этих чужих миров: впервые далекую планету, вращающуюся вокруг своей звезды, удалось сфотографировать с помощью телескопа. Астрономы - немецкие, а телескоп установлен в Чили.
GQ Волка - так называется "солнце", которое находится на расстоянии 400 световых лет от земли. Масса звезды составляет примерно 70% солнечной, а планета тяжела, как Юпитер или два Юпитера сразу.
То, что эта пара - GQ Волка и ее планета - связана между собой, подтверждается 5-летними наблюдениями. Ну а разглядеть, что это не одно небесное тело, а два источника света, удалось благодаря дистанции между звездой и ее спутницей: первая удалена от второй на расстояние, которое в 100 раз больше расстояния между Солнцем и Землей (обычно свет звезды затмевает тусклое мерцание ее спутников).
Температура на поверхности планеты из созвездия Волка - около 1730 С. Кроме того, на ней обнаружена вода. Это очень молодая планета, и астрономы теперь пытаются понять, как ей удалось сформироваться за очень короткий срок.

Кстати,


Для планет, расположенных за пределами Солнечной системы, придумано особое название: "экзопланета".

Черное и белое

Расизм через микроскоп
* Чернокожие люди страдают от инфарктов в 2,5 раза чаще, чем представители белой расы. Возможно, потому, что в их крови снижен уровень окиси азота, обеспечивающей правильную работу сердца.
* Рак -- едва ли не самый большой расист среди болезней. Риск умереть от злокачественной опухоли у черных по сравнению с белыми выше на треть. Так, например, рак груди у негритянок лечится намного сложнее, чем у белых женщин, потому что у черных меньше рецепторов эстрогена. А некоторые раковые клетки, которые для организма белого человека почти не представляют опасности, у африканца развиваются в смертельную опухоль. К тому же рак у черных чаще мутирует в более опасные формы.

Особенности национального шопинга

То, что наша страна -- особенная, известно давно. И даже шопингом мы занимаемся не так, как во всем мире.
По данным исследований ряда маркетинговых агентств, российские потребители за последние три года сделали больше крупных покупок, чем за всю предыдущую жизнь, обставив по некоторым пунктам даже зажиточных европейцев. Конечно, можно порадоваться за наш неумолимо возрастающий жизненный уровень. Однако психологи также утверждают, что для россиян покупка дорогих вещей, в которых они по большому счету не нуждаются, стала неплохим источником острых ощущений.

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…чем короче указательный палец мужчины по сравнению с безымянным, тем он агрессивнее себя ведет. Это вывод канадских психологов, измеривших пальцы подопытным студентам.
…американские ученые построили компьютерную модель нового агрегатного состояния воды и воспроизвели ее в лаборатории. Получился не лед, не жидкость и не газ, а нечто среднее, вода в так называемом суперионном фазовом состоянии: кислород заморожен в кристаллической решетке, а водород подвижен, как в газе. Физики полагают, что в таком виде вода пребывает внутри огромных планет.
…у виагры появился конкурент: дапоксиетин. Гамбургский профессор Гармут Прост считает свое изобретение революционным и надеется, что продажи нового препарата, который появится в аптеках в 2006-м, побьют все рекорды.
…глобальное потепление может привести к массовому нашествию муравьев. Это данные изучения 665 колоний насекомых в разных уголках планеты, от тундры до тропиков. Тепло вызывает у муравьев мутации: они на треть уменьшаются в размерах. А чем меньше обитатели колонии, тем большую территорию она занимает.

Плоть от кости плотоядного

Были ли динозавры холодны, как крокодилы, или по их толстым жилам текла теплая кровь? Какова степень их родства с современными животными? На эти вопросы смогут ответить ученые, если им удастся найти фрагменты ДНК динозавра в очередном уникальном палеонтологическом объекте.
Расколов окаменевшую бедренную кость тираннозавра, найденного в Монтане, доктор Мэри Швайцер из университета Северной Каролины (США) к своему удивлению обнаружила мягкие ткани, напоминающие кровеносные сосуды, костные и даже кровяные клетки. "Сосуды" гнулись в пальцах и отличались упругостью - при том, что миллионы лет давно должны были превратить любые органические останки в камень. Прецедентов находке не существует, в руки ученых попадали разве что перья и окаменевшие яйца ископаемых. Возможно, это ранее неизвестный науке вид окаменелости - на молекулярном уровне.
Если из тканей удастся "добыть" отдельные белки, наука сможет ответить на кое-какие вопросы о физиологии динозавров. ДНК динозавра, как считают ученые, сохраниться не могла, разве что небольшие ее фрагменты.

Найден прах Буратино

Карло Коллоди, придумавший Пиноккио (в пересказе Алексея Толстого Пиноккио стал Буратино), жил и умер во Флоренции. Неподалеку от его могилы американские археологи случайно обнаружили каменную плиту с надписью "Пиноккио Санчес" и датами жизни, примерно совпадающими с датами жизни писателя (1826-1890). А ведь всегда считалось, что Коллоди сам придумал имя для своего сказочного человечка - "пиноккио" по-итальянски значит "кедровый орешек"… Совпадение показалось странным, и, получив разрешение, ученые произвели эксгумацию. Экспертиза удивила всех: у Пиноккио оказались искусно сделанные деревянные протезы ног, рук и носа. Один из протезов был помечен клеймом мастера: "Carlo Bestulgi".
Проштудировав церковные записи, археологи выяснили: младший сын по прозвищу Пиноккио из флорентийской семьи Санчесов страдал нанизмом - он вырос, но остался карликом. Как и Коллоди, в 1848 младший Санчес участвовал в итальянской войне за независимость, был барабанщиком, но домой вернулся калекой. Местный мастер по имени Карло изготовил ему очень хорошие протезы, и Пиноккио начал выступать на ярмарках, демонстрируя свои деревянные конечности и нос.
Не эти ли выступления вдохновили автора самой знаменитой сказки о куклах на создание главного образа? История умалчивает…

Куда пропало цунами

И двух недель не прошло, как предсказание английских ученых сбылось: в Азии снова случилось землетрясение. Но обещанного ими же цунами не воспоследовало (к счастью), и теперь специалисты пытаются понять, почему.
Для большой волны -- маленькие, в 20-50 см, все же были у Мальдивов и Кокосовых островов, -- стихии не хватило энергии. Вероятно, потому, что эпицентр землетрясения на этот раз располагался глубже под океанским дном (в 10 км от поверхности - в декабре, в 30 км - в марте).
Географически эпицентр находился примерно в 200 км к северо-западу города Сиболга, на краю разлома Сунда. Мощность землетрясения 28 марта достигла 8,7 балла, и оно вошло в десятку сильнейших землетрясений в истории Земли.
Главной мишенью стихии на этот раз стал индонезийский остров Ниас: там погибли тысячи человек и уничтожены 70% строений.

вторник, 29 марта 2011 г.

Папа, папа, наши Сети… притащили мертвеца!

Слухи о моей смерти сильно преувеличены
К примеру, вирусы. Вчера еще ваш компьютер был девственно чист и неуязвим для компьютерных вирусов. Интернет оставил его голеньким и беспомощным. Интернет -- это неисчислимое количество компьютерных программ и ворох писем в электронном ящике. И каждая компьютерная программа -- музыкальные и видеофайлы, программки для ускорения работы самого интернета, интерактивные тесты по английскому, -- несет гипотетическую опасность. К каждой может "прилипнуть" вирус. А письма -- о, письма от незнакомых отправителей вообще страшно заразны… Как там говорил Мюллер? "Никому нельзя верить. И даже себе нельзя верить". Письмо от любимой девушки может быть заражено вирусом. Письмо от друга может погубить весь ваш архив за последние три года. Об этом даже думать жутко.
Вирусы бывают разные -- макровирусы, троянские вирусы и скрипт-вирусы (иначе "почтовые черви"). Макровирусы -- легко вытаскиваются на свет антивирусной программой, потому что в своих вредоносных действиях обращаются к жесткому диску. Тут-то их и ловят. Троянские аккуратнее -- они обращаются к одной только оперативной памяти и копируют ваши пароли доступа к файлам и интернету. И отсылают украденные файлы анонимному получателю, который с этого момента может безнаказанно выходить в интернет под вашим паролем -- за ваши деньги.

Сибирь. Как много в этом звуке!..

Вот как бывает? Живешь себе на свете, никого не трогаешь. А потом вдруг выясняется, что проживаешь ты не где-нибудь, а в Толстом Запоре или Козлином Месте. Как такое может быть? Очень просто! Именно так в переводе на русский язык звучат названия поселков Коломбек, что в Новосибирской области, и Гуран в Иркутской. Но это еще не все сюрпризы, которые скрывают в себе географические названия Сибири.

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…впервые в мировой врачебной практике пенис был выращен на руке и пересажен на новое место. Это эпохальное событие случилось в московской клинике. Вначале 6-сантиметровый орган 30-летнего пациента вживили на предплечье, а затем, когда он подрос до 15,5 см, вернули на искомое место.
…в Германии высчитана очередная "формула любви". В семье всем будет счастье, если в дополнение к каждому критическому замечанию тот, кто его высказал, выдаст не меньше 5 комплиментов.
…по предположению археологов, неандертальцы общались между собой, распевая высокими гнусавыми голосами. У людей голос огрубел, так как гортань переместилась ниже: слишком напряженно дышали, удирая от тигра или гоняясь за мамонтом.

Поздравляю всех с астрономическим началом весны! Кстати, на этой неделе Новый год встречали в Азии. О традициях встречи Нового года в Узбекистане, а также об истории, культуре, легендах и тайнах древнего Самарканда можно почитать на сайте Историко-Туристического Проекта "Виртуальный Самарканд", на рассылку новостей которого можно подписаться здесь.

Цунами ходят парами

Эксперты предупреждают: в течение этого года южноазиатский кошмар может повториться. Причина в том, что повышенное в результате декабрьского сдвига плит давление в районе двух крупных разломов земной коры - на океанском дне у берега Суматры и во впадине Сунда - может выплеснуться в новых подземных толчках. Мощность землетрясений достигнет 7,5-8,5 балла, и одно из них наверняка повлечет за собой новое цунами. Как говорят специалисты, "один из признаков того, что ожидается землетрясение, -- недавно случившееся землетрясение".

Кто интереснее внутри?

Или гений, или полный идиот - это чаще случается именно с мужчинами. Потому что работает Х-фактор!
Недавно английские генетики расшифровали самую важную для наследственности хромосому человека, Х. Как известно, из 24 человеческих хромосом пол определяют две. Мужчины наследуют хромосомы Х и Y, а женщинам достаются две Х.
Между "иксом" и "игреком" - колоссальная разница. Если в мужской хромосоме генов всего 78, то в женской - 1098. И, чтобы уравновесить количество вырабатываемых белков, вторая женская Х-хромосома просто выключается в каждой клетке женского организма.
Но, как выяснилось, не на 100%. Примерно 15% генов (и плюс еще 10% время от времени) "запасной" Х-хромосомы активны, и именно они и дают различия, которые существуют между полами.
Что это значит? То, например, что женщины генетически разнообразнее мужчин и устойчивее к болезням. Если одна из женских Х-хромосом имеет дефектные гены, их легко заменят неповрежденные гены второй. У мужчин все намного печальнее. Дефекты в Х-хромосоме не компенсируются ничем. При этом именно в Х "спрятаны" около 300 генетических заболеваний. Слабоумие, аутизм, дальтонизм, мышечная дистрофия, ожирение, слепота, глухота, анемия, эпилепсия, лейкемия и бесплодие - все эти напасти настигают мужчин чаще, чем женщин.
Но… Несмотря на то, что в среднем женский и мужской интеллект равноценны, среди мужчин чаще можно встретить гения. И это снова проделки "миссис Икс": если "гениальные" гены достались женщине в одной из Х-хромосом, их действие будет приглушено посредственными копиями в ее Х-дубликате.

Финист Ясный Сокол

-- Юрий Алексеевич, а Алтай какой?
-- Алтай? Для меня он идеал! Да, я держал других птиц. Кречета как-то с Камчатки привез. Но... Мыслишка пошаливала: "Зачем время трачу? У меня ж Алтай!" 27 лет мы с ним, а самому мне 53 -- полжизни, выходит, вместе. И уже до того друг друга чувствуем! Он как мое второе "я". Теперь других не завожу: разве можно его на кого-то променять? Алтай мне как член семьи!
Тут впору у другого члена семьи -- у жены Носкова, Надежды Петровны, -- спрашивать:
-- Не ревнуете?
-- Нет, -- отвечает. -- Я видела, за кого замуж выходила.

Умные вещи

Ты можешь голову забыть, но взять часы с собой обязан!

Чтобы при выходе из дома не мучиться, вспоминая, не забыли ли вы ключи, мобильный телефон или бумажник, возьмите с собой наручные часы, изобретенные инженерами из Сиэтла.
Наручные часы с "напоминателем" работают так: к каждой вещи, которую вы носите с собой ежедневно, прикрепляется ярлык-микрочип размером с монетку (стоит он около 25 центов), сигналы от которого улавливаются устройством в часах. Собственно, это изобретение изначально планировали применять для автоматизации контроля за потоками коммерческих товаров. А теперь оно облегчит жизнь в быту: если вы забываете какую-то из отмеченных микрочипом вещей, часы тут же определяют, какую именно, и сигналят об этом. Программное обеспечение часов позволяет хранить список предметов, которые всегда должны быть с вами. Нужно лишь ввести в память часов коды предметов и указать, когда и где вам понадобится иметь их при себе, -- тогда часы смогут определить, какого предмета не хватает, каждый раз, когда вы проходите через "контрольную точку": дверь дома или офиса. Например, когда вы уходите из дома, часы можно запрограммировать на проверку наличия ключей, куртки, бумажника и телефона. А на работе можно настроить часы так, чтобы они напомнили взять пропуск.

Диктор, повторите!

Чем отличается передача по радио или телевизору от записи на кассете? Кассету можно перемотать на начало и прослушать какой-то кусок еще раз, а с телевизионной или радиопередачей этого сделать нельзя. Уже можно! Новое поколение цифровых радиоприемников будет оснащено функциями перемотки на самое начало передачи, остановки или проигрывания небольшой ее части. Такими же функциями будут снабжены и цифровые телевизоры. Так что если вам захочется, чтобы диктор повторил что-нибудь персонально для вас, ваше желание исполнится!
Это стало возможным благодаря чипам памяти. Память встроенного в устройство микрочипа будет служить буфером. Информация, будь то звук или изображение, непрерывно поступает в буфер и одновременно считывается, так что ощутимой задержки не происходит. Можно перемотать на начало и прослушать то, что уже записано, -- при этом запись того, что идет в эфире в данный момент, будет продолжаться, но с некоторой задержкой. Потом нажатием кнопки можно снова вернуться к текущему моменту.
Пока еще объем чипов памяти невысок: например, английская компания Roberts Radio выпустила в продажу радиоприемник, памяти в котором хватает примерно на 30 минут записи. С телевидением дела обстоят еще сложнее -- нынешних объемов чипов памяти хватает всего на 30 секунд записанного изображения. Однако компании-производители уверены: в дальнейших разработках получится увеличить время и качество записи.

Нет вилки? Сними очки!

Немецкая компания Ic!Berlin разработала новую модель очков, которая вам обязательно понадобится в китайском или японском ресторане. Такие очки можно разобрать и использовать их дужки в качестве палочек для еды! А если палочками вы есть не умеете, не беда: в комплект входят специальные насадки, превращающие палочки в вилки.
Создатель очков Ральф Андерл говорит, что эта идея пришла ему в голову, когда он заметил, что люди все чаще отдают предпочтение еде на ходу. Очки продаются в различных вариантах, в них можно вставить линзы по предписанию врача, как для близоруких, так и для дальнозорких, или превратить в солнечные очки. Они сделаны из сверхлегкой нержавеющей стали, и детали собираются в единую конструкцию без помощи винтов. Впрочем, если у вас серьезные проблемы со зрением, то вряд ли вам удастся поесть нормально, ведь после того как дужки снимаются, сами очки перестают держаться. Однако этот небольшой недостаток не мешает очкам расходиться с молниеносной быстротой, особенно в Японии.

Алена ГРУДНИЦКАЯ

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…компания "Мерседес-Бенц" изобрела велосипед. Недавно в продажу поступил их байк с автоматической трансмиссией и активной подвеской. Скорости велосипеду подбирает компьютер в зависимости от местности.
…те, кто регулярно убирают постель по утрам, подвергают себя бОльшему воздействию постельных клещиков, вызывающих аллергию, чем лентяи, которые не застилают кровать. В тепле и влаге укрытой кровати клещи активно размножаются, а вот в разбросанных подушках паразитам неуютно.

Не так мрачен Данте, как его малюют

Портрет Данте Алигьери: загнутый нос, суровое выражение лица -- вполне возможно, фабрикация времен Возрождения. Недавно на потолке одного из дворцов Флоренции итальянский историк Донато нашел фреску с неизвестным портретом великого поэта, датированную 1390 годом. На ней, как обнаружилось после реставрации, Данте изображен смуглым, с выступающей нижней губой и длинным прямым носом (на то, что это именно автор "Божественной комедии", указывают надписи и прочие свидетельства), и выглядит совсем не сурово.
Художники Возрождения рисовали поэта иначе, руководствуясь описанием Джованни Боккаччо, автора "Декамерона": "орлиный нос", "нависающая верхняя губа", "мрачное выражение лица". Так ли это было на самом деле, теперь непонятно.
Однако в ответ на новость президент Общества Данте заявил, что фреска не добавила ничего нового к образу поэта, а загнутость носа никоим образом не связана с величием его литературного творения.

Нам пора!

Кто-то говорит, что мир сгорит в огне, кто-то обещает глобальное оледенение, но сроки вымирания уже пришли.
Проанализировав исчезновение на Земле миллионов видов за последние 500 миллионов лет, профессора из Беркли установили: массовый "уход со сцены" представителей фауны происходит каждые 62 миллиона лет плюс-минус 3 года. Последнее глобальное вымирание случилось, когда планету покинули динозавры вместе с тысячами других созданий (65 млн лет назад). А 250 млн лет назад (почти 65х4) вымерли около 70% обитателей Земли.
Причины такой регулярности - загадка. Облако ядовитого газа, через который периодически пролетает планета? Регулярный подлет к Солнцу звезды-спутника, выжигающей жизнь? Геофизический цикл, запускающий вулканы и землетрясения? Похолодания? Научного подтверждения ни одной из этих гипотез нет. Зато отличный сюжет для нового а-ля "Послезавтра" получился.

Динозавры наводят мосты

Восемь лет ученые перекладывали кости находки, сделанной в Патагонии - всего 224 фрагмента. И сегодня утверждают, что этот динозавр с мощными когтями - неизвестного прежде вида. Хищный ящер, найденный в Южном полушарии, получил имя neuquenraptor argentinus по названию аргентинской провинции.
Хищник был 1,8 м от носа до хвоста и охотился с помощью острых, как бритвы, когтей 90 млн лет назад. Уникальность открытия в том, что неквенраптор - обитатель и единственный на сегодня "представитель" Гондваны, второго большого континента Земли, в который входили современные Австралия, Африка, Южная Америка и Антарктида (другой континент - Лавразия, объединявший Европу, Северную Америку и Азию). Это означает, что общий предок хищных динозавров жил еще на Пангее - континенте, который разделился на Гондвану и Лавразию 150 млн лет назад.

понедельник, 28 марта 2011 г.

Война, в которую играли шпионы

Русско-турецкая война 1877-1878 годов началась после множества восстаний балканских славян против турецкого ига. Поход русской армии от Дуная до Стамбула -- год войны и тысяча верст. Эта война началась с форсирования Дуная. Началась блестяще. Огромная русская армия, обманув неприятеля, под покровом ночи разом перемахнула на другой берег. А дальше... Дальше и начинаются загадки, мимо которых не смог пройти писатель Борис Акунин.
Русская армия, взяв крепость Никополь, надолго в ней застревает. Вместо того чтобы идти вглубь страны брать стратегически важную Плевну. У историков объяснения этому никогда не было: просто военная ошибка плюс бездарность командующего кампанией генерала Криденера. Но Акунина эта версия не устроила. Все происшедшее было так фатально и губительно, что писатель отказался признать это случайностью. Акунин предложил свою гипотезу: в русский штаб проник гениальный турецкий шпион, который в шифрованной телеграмме подделал приказ. Вместо "взять Плевну" отправил "взять Никополь". Могло ли такое произойти на самом деле? Могло. Телеграф и все, что с ним связано, было внове, ошибки случались.

Куда пришить вам третью руку?

Благопристойных граждан, которые все еще падают в обморок при виде зеленого ирокеза панка или ста пятидесяти колечек в носу металлиста, в скором времени ожидает куда большее потрясение. Как вам, например, человек с моргающим на плече глазом? А с ухом на задней левой ноге?

Третье ухо уже вырастил себе продвинутый человек Стелиос Аркадиу, называющий себя сторонником "морфологической свободы". Его главный лозунг: "Оформляйте свое тело так, как вам нравится, всеми доступными средствами!" Если вам зачем-то понадобилась третья нога или зеленая кожа на голове -- генетические технологии к вашим услугам. Аркадиу вот захотел пришить себе на руку третье ухо, которое вырастил из своих собственных клеток. И эту на четверть уменьшенную копию его же левого уха хирурги отчего-то отказываются пришить ему на выбранное место. Но ведь не запрещено -- значит, разрешено! Так говорят трансгуманисты -- те, кто ратует за совершенствование человеческой природы. "Живи быстро и не умирай никогда!" -- таков их лозунг. В самом верху списка желаемого стоит средство против старения. А чтобы в бесконечно удлиненной жизни не пришлось скучать, можно будет, например, через каждые два года менять цвет кожи и пол или даже изобрести новый пол, если уж станет совсем скучно. Возможно, для этого даже не придется оперировать тело, а достаточно будет поменять имплантат в мозгу.
Другие представители трансгуманистов, как, например, швед Андерс Зандберг, мечтают о технологии, совершенствующей мозг. Зандберг так описывает исходный пункт трансгуманизма: "Мы достаточно умны, чтобы заметить, что мы глупы. И мы настолько глупы, что нам с трудом удается поумнеть". Собственно, он и его последователи за создание нового, умного человеческого вида.
Движение трансгуманистов зародилось 20 лет назад. Теперь это уже не утописты, идеи которых считают бредом, их утопии обретают реальность -- клонированием эмбрионов человека в Корее или разрешением, позволяющим британским исследователям добывать стволовые клетки из клонированных эмбрионов.
Трансгуманисты поднимают вопросы, кажущиеся обывателю высосанными из пальца, например, претендуют ли на гражданские права оснащенные человеческими генами шимпанзе или интеллигентные роботы? Возможно, через несколько лет эти вопросы придется решать на полном серьезе.
Тем, кто уже сейчас желает заморозить после смерти свое тело в надежде будущего воссоздания, эта процедура обойдется в 120 тысяч долларов. А тот, кто верит в перепись своего сознания в будущий суперкомпьютер, может сэкономить: сохранение только мозга до его оживления стоит всего 50 тысяч.
Главным противником движения трансгуманистов остается религия. Однако сегодня католическая религия вместо слепой веры предпочитает разум: кажется, Господь поручил человеку стать сотворцом! Возможно, добродетели, которые достигаются, например, в буддизме с помощью медитации, станут эффективнее и доступнее благодаря соответствующим медикаментам или генной терапии! И подобные примеры есть: уже используются блокаторы половых гормонов для сексуальных преступников.
Трансгуманистами также ведутся поиски религиозного восприятия в мозгу. И недавно было обнаружено, что при спиритуальном опыте особенно активизируется левая височная доля мозга. Эту область назвали "божий модуль". Большинство трансгуманистов считают себя атеистами, однако их мировоззрение имеет много общего с верой. Ведь не они ли обещают жизнь после смерти?

Алена ГРУДНИЦКАЯ

Также за последнюю неделю стало известно, что…

…в Швейцарии живет 27-летняя девушка, которая страдает особой разновидностью синестезии (феномен восприятия, при котором работают сразу несколько "нетипичных" органов чувств). Она музыкант и воспринимает звуки не только на цвет, как "обычные" синестетики, но и на вкус: так, аккорд может быть для нее сладким, соленым, кислым или сливочным.
…витамины, содержащиеся в орехах пекан и семенах сезама, уменьшают рост раковых клеток.
…в Уганде, в озере Виктория, после многолетней охоты пойман крокодил-людоед, сожравший за 20 лет 83 местных рыбака. Спецоперация длилась три ночи. 60-летний крокодил был пойман живым в сложную ловушку из веревок и, несмотря на протесты местных жителей, доставлен живым на крокодилью ферму.

Тутанхамона не убивали

Юный фараон Тутанхамон не был убит ударом в голову. И умер не от случайной травмы шейных позвонков. Что случилось с ним, остается загадкой даже после самого тщательного исследования мумии.
Единственное правдоподобное предположение: Тутанхамон умер от смертельной инфекции, попавшей в организм после того, как фараон сломал левое бедро. Правда, противники этой теории считают, что ногу Тутанхамону могли сломать и в 1922 году, когда мумия была найдена в Долине Царей.
Впереди еще ряд анализов, по которым ученые попытаются определить, не был ли фараон отравлен. Но, скорей всего, тайна так и останется неразгаданной.
Во время последнего исследования впервые стали известны некоторые особенности внешнего вида и возраст Тутанхамона.
Итак, это был хорошо сложенный, хотя и немного худой 19-летний юноша 167 см ростом, с небольшой расщелиной в небе, которая, однако, не привела к волчьей пасти или другим деформациям лица. У него были крупные резцы и немного кривые нижние зубы.


Кстати,

Предположение, что Тутанхамон был убит ударом в голову, сделано в 1968, когда рентген высветил обломки кости в черепе фараона. Теперь их наличие объясняют тем, что отверстия были сделаны в ходе процедуры бальзамирования.

Кто встал на ноги раньше всех

В Эфиопии нашелся самый старый на сегодня прямоходящий предок человека - существо, которое жило около 4 млн лет назад. Очень редкая находка, поскольку скелет сохранился во множестве фрагментов: ребра, позвоночник, ключица, бедренные, тазовые и плечевые кости. Но главное - сохранились суставы лодыжки, которые со всей очевидностью указывают на то, что перемещался предок на своих двоих.
Скелет нашелся в месте, где 31 год назад раскопали знаменитую Люси, которая долго считалась самым старым прямоходящим гоминидом. Новый рекордсмен намного старше (Люси около 3,2 млн лет), и, что очень странно, крупнее по размерам и обладал более длинными ногами.
Раскопки вели археологи из Музея естественной истории Огайо. Сейчас изыскательский сезон в Африке заканчивается, и ученые собираются вернуться на объект в декабре.


Кстати,

Hедавно ученые нашли новые доказательства того, что археологическая сенсации прошлого года - "хоббит" Homo floresiensis, останки которого были найдены в Индонезии, -- не подделка и "хоббит" действительно был отдельным человеческим видом или подвидом. Это подтверждают компьютерная модель черепа и мозга, а также новые находки на острове Флорес.

четверг, 24 марта 2011 г.

Когда кончается легенда, начинается безумие

Жертвы любви к медицине
…Прапрадед его был бедняком, прадед стал фермером, дед выбился в адвокаты, отец отправился на поиски сокровищ… Сокровищ не нашел, но стал миллионером: в годы техасского нефтяного бума он зарегистрировал несколько изобретений в горном деле, после чего основал собственную компанию по производству оборудования для нефтяной промышленности, которая сделала его миллионером. Между изобретениями мистер Хьюз женился на Эллин Геноу, девушке из хорошей семьи. Девушке очень милой и очень странной. Эллин панически боялась животных и вполне могла упасть в обморок при виде домашней кошки. Главной же "страстью" Эллин были микробы. Когда родился Говард-младший, мать каждый вечер давала ему слабительное, обтирала дезинфицирующими растворами, непрерывно таскала на осмотр к врачу. Возможно, именно так в нем зародились фобии, которые активно проявятся во второй половине его жизни. Эллин и сама стала жертвой своей безграничной любви к медицине. То и дело ложась на какие-то операции, она однажды не отошла от наркоза. Отец был так убит горем, что пережил жену всего на несколько месяцев.

Кровопийцы всех стран, соединяйтесь!

Они любимчики романов ужасов и кинохорроров. Они могут быть людьми, животными, вещами. Объединяет их кровь. Они ее любят и даже боготворят, принимают внутрь или наружно - в виде кровавого душа. О вампирах известно очень давно. Непослушных детей пугали вурдалаками в Индии и Греции, в дореволюционной России и на Балканах, в Венгрии и Румынии. Что ж, есть повод задуматься -- не могли же столь похожие легенды в разных концах света появиться на совершенно пустом месте?

Также за последнюю неделю стало известно, что…

…За четыре часа, проведенные в ночном клубе, некурящий человек получает дозу никотина, равную той, что он же вдыхает в течение месяца совместной жизни с курильщиком.
…Вирусы продолжают перепрыгивать с обезьян на человека. Американские ученые определили, что два новых ретровируса, как когда-то вирус СПИДа, успешно преодолели межвидовые преграды и обитают в организмах примерно тысячи африканских охотников из Камеруна. Это результат употребления в пищу обезьяньего мяса.
…Случился прорыв в северокорейской науке - недавно центральное телевидение страны чучхэ сообщило, что местные ученые открыли магическое число человеческого организма: полтора. Доказательства: на полтора кг тянут мозг и печень, полтора метра -- длина толстой кишки, полтора литра -- вместимость желудка и объем выделяемой за сутки мочи, полтора квадратных метра - площадь кожной поверхности, полтора литра - критическое количество крови... И даже мешки под глазами курильщика появляются на полтора года раньше. Ряд продолжите сами.
…Японские ученые начали целенаправленные поиски инопланетян в районе созвездия Гидры, откуда в 1988-м американцы получили загадочный электронный сигнал. Поиски новых посланий сопровождаются разыскиванием в районе созвездия звезды, похожей на Солнце.

Найдены "предки" рисунков Наска

На 145 квадратных километров растянулась новая "картинная галерея" наземных рисунков, обнаруженная в Перу. На холмах вблизи города Палпа археологи нашли изображения 50 гигантских фигур, очень похожие на знаменитые рисунки с плато Наска, но, по всем признакам, более ранние. Это портреты людей, животных и птиц, вырезанные в период между 600 и 100 годами до н.э., в эпоху культуры паракас. Древние индейцы рисовали "по полотну" каменистой пустыни, выскабливая светлые полосы на темной поверхности. Самое заметное изображение из вновь найденных - рисунок богини, которая часто встречается на керамике и тканях того времени.

Индия обгонит Китай

К 2050 году населяющих Землю разумных станет больше на 40%. По демографическому прогнозу ООН, к середине века население вырастет с 6,5 миллиардов человек до 9,1 млрд. Естественно, в основном за счет развивающихся стран: 50 беднейших государств более чем удвоят число своих обитателей. А население развитого мира, как и сейчас, останется в пределах 1,2 миллиардов.
Предположительно Индия обгонит Китай и станет самым населенным государством мира уже к 2030 году. А средняя продолжительность жизни африканцев уменьшится с 62 до 48 лет из-за стремительного распространения инфекций.
В среднем на планете в 2050 году на одну женщину детородного возраста будет приходиться 2 ребенка. Сегодня эта цифра - 2,6.


Кстати,

* Цифра 6,5 млрд ожидается летом этого года. Это на 380 млн больше, чем в 2000 году.
* Средняя продолжительность жизни к 2050 на Земле будет равна 75 годам, а в развитых странах - 82.

Луны получают имена

Вновь открытые с помощью зонда "Кассини" спутники Сатурна обрели временные - до официального подтверждения -- имена. Два из них, обнаруженные парижским астрономом в августе прошлого года, стали Метоной и Паленой, а третий, "октябрьский", который открыл профессор из Лондона Карл Мюррей, -- Полидевком.
Метона и Палена - имена двух из семи дочерей титана Алкионея, которые бросились со скалы после смерти своего отца и были превращены богами в птиц, а Полидевк - один из сыновей-близнецов Зевса и Леды. Спутник Полидевк относится к так называемым троянцам - небесным телам, находящимся в гравитационной зависимости от других, больших по размеру спутников. В случае с 5-километровым в диаметре Полидевком это Диона.

Она видела богородицу

13 февраля (и именно 13-го!), не дожив 2 года до столетнего юбилея, в монастыре кармелиток португальского города Коимбра скончалась одна из самых известных в мире монахинь - сестра Лусия. Ушла встречаться с Девой Марией на небесах.
При жизни они впервые свиделись под оливковым деревом у деревушки Кова да Итрия, неподалеку от городка Фатимы. 10-летняя пастушка Лусия душ Сантуш в компании маленькой сестренки Жасинты и брата Франсишку пасла овец за деревней.
Трое ребятишек, тринадцатое мая, три пророчества. Молнии в ясном небе и ослепительный свет… Говорила с Девой только Лусия. В свои шесть посещений с мая по октябрь 1917 года (каждый раз -- 13-го) Богородица поведала девочке секреты, которые давно будоражат католический мир.

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…В Риме найдена могила, где предположительно находятся останки Святого Павла - одной из главных христианских фигур. Хотя католики давно знали, что Павел был захоронен в Риме, доказательства о месте его погребения отыскались лишь недавно.
…Канадский ученый Луи Лефебвр измерил интеллект птиц, взвесив способности к адаптации и связав их с размерами птичьего мозга. Самыми умными признаны вороны, сороки, грачи, сойки, орлы, дятлы. На втором месте - соколы. Ну а глупее всех - страусы, перепелки и козодои.

Пейте, дети, молоко

Особенно если страдаете от излишнего веса. Итальянские ученые недавно сделали открытие: дети, которые пьют меньше молока, имеют в организме больший процент жира по сравнению с теми, кто употребляет молоко регулярно. И чем больше молока, тем меньше жира.
Объяснение этому ученые видят в высоком содержании кальция в молоке, который стимулирует сжигание жира и замедляет рост жировых клеток. Похожая картина наблюдается и у взрослых, а между тем многие толстяки на диете ограничивают употребление молочных продуктов. Оказывается, зря.

Зрелище для пятницы, 13-го

Запомните дату: 13 апреля, пятница, 2029 год. В этот день астрономы предсказывают нам необычайно близкую встречу с астероидом. 2004 MN4, открытый летом прошедшего года, размером с три футбольных поля, пройдет между Землей и Луной в 36 тысячах км от нашей планеты - ближе, чем некоторые телекоммуникационные спутники. Он станет первым астероидом, который можно будет увидеть с Земли невооруженным глазом, а похож будет на тусклую быстро несущуюся звездочку. Подобные астрономические события случаются не чаще чем раз в 1300 лет!
К счастью, столкновение исключено. Если бы оно случилось, то сила, с которой камень врезался бы в Землю, равнялась бы одновременному взрыву 20 водородных бомб.

Тасманский волк не вернется

Тасманский волк, он же тасманский тигр, он же тилацин - сумчатое млекопитающее Австралии -- теперь считается "вымершим навсегда". Об этом официально заявили ученые австралийского музея, которые еще в 1999 году начали попытки клонировать вымершее животное, используя ДНК заспиртованного 136 лет назад волчонка. На проект было выделено 80 млн австралийских долларов; удалось получить из образца ДНК сердца, мышц и печени, но на этом эксперимент, по значимости равносильный высадке человека на Луну, и закончился. Качество ДНК оказалось слишком низким, и перейти к следующей стадии - созданию культуры клеток - не удалось.

У Марса есть Арктика

Важные новости с Марса: впервые за всю историю изучения планеты на ней обнаружено настоящее "замороженное море". Аппарат "Марс Экспресс" передал на Землю снимки экваториальной области Марса с хорошо различимыми участками льда. Очень похоже на нашу Арктику: те же плоские льдины и нагромождения ледяных обломков. Площадь марсианского моря - примерно 800 на 900 км.
Видимо, когда-то вода, поступавшая изнутри планеты, плескалась здесь по-настоящему (5 млн лет назад), затем замерзла и покрылась коркой пыли - благодаря чему марсианская "арктика" и не растаяла под лучами Солнца. Предполагается, что глубина замерзшего моря - около 45 м. Впрочем, фотографическое открытие еще должно подтвердиться пробами.

Русский лев

Ни Александру, ни Цезарю, ни Наполеону -- никому из великих полководцев мировой истории не удавалось избежать поражений. Суворов участвовал в 63 больших и малых сражениях и 63 раза праздновал викторию. Возможно, это единственный случай в истории военного искусства. Факт тем более поразителен, если учесть, что большая часть побед была одержана над превосходящим по силе и численности противником!

Все кроты делают это

Что заставляет всех живых существ заниматься сексом -- страсть, стремление продлить свой род или необходимость обмена генетической информацией?
Миллиарды лет назад, когда мир принадлежал только бактериям, некоторые из них догадались разделиться на два пола. Стали смешивать свои гены и смогли лучше приспособиться к окружающей среде. Сегодняшние живые существа и крупнее, и разнообразнее. Но секс продолжают совершенствовать, и он порой приобретает поразительные черты.

Также недавно стало известно, что...

Цунами, накрывшее живых, вынесло на поверхность давно похороненные морем сокровища: останки древнего каменного города на побережье Индии. Среди них - гранитная статуя льва и фрагменты замка или здания 7 века нашей эры. По старинной легенде, город, состоявший из нескольких каменных замков, когда-то за один день затопили из зависти боги. Цунами также выбросило на индийский берег бронзовую 20-сантиметровую статую Будды - возможно, ее принесло из Бирмы или Таиланда.
…Тщательная чистка зубов убережет вас от сердечных приступов. Американские ученые обнаружили, что люди с заболеваниями десен чаще страдают от атеросклероза, поскольку один из видов бактерий, вызывающих воспаление во рту, влияет на иммунную систему и провоцирует закупорку артерий. Если чистить зубы дважды в день с пастой, содержащей фтор, шанс зацепить болезнь десен уменьшается.
…Исчезновению динозавров, возможно, способствовало древнее ядовитое растение сикада. Сначала его наелись травоядные ящеры, а за ними и хищные. Эта гипотеза прозвучала на международном конгрессе ботаников в Мексике.

Обед из принтера

Ты такой, как все, и работаешь в офисе. Бумажной работы полно, даже перекусить некогда... А вот бумажкой и перекуси. Тепленькой, прямо из принтера. Чикагский повар по имени Хомару Канту изобрел "чернила" из жидкой пищи, которая отпечатывается на листе низкокалорийной съедобной бумаги, приготовленной из соевых бобов или картофеля.
Пока что Канту в своем ресторане "Мото" из бумажных блюд предлагает только съедобное меню. Прочитав, его можно порвать на кусочки и растворить в супе - или попросить зажарить. А чернила для принтера смешиваются из морковки, помидоров и картофеля.
Канту уверен, что рекламная индустрия ухватится за его изобретение как за горячий пирожок (из бумаги): представьте, что вы читаете рекламу новой пиццы и тут же, пожевав листок, узнаете, какова она на вкус.

Плутон все так же загадочен

Завтра случится 75-летний юбилей у того, кто до сих пор остается последним из девяти… но едва удерживается на своем месте.
18 февраля 1930 года молодой любитель астрономии Клайд Томбо, работавший в Ловеллской обсерватории, заявил, что Плутон - та самая теоретически просчитанная девятая планета Солнечной системы, поиски которой велись уже несколько лет. Планета со странной орбитой, плохо видимая в телескоп, - но тогда единственная в том участке неба.
Вскоре Плутон прочно обосновался во всех энциклопедиях и учебниках. Но в конце 90-х, уже после смерти Томбо, группа астрономов обратилась в Международный астрономический союз с предложением вычеркнуть Плутон из списка. Ведь на сегодня в районе обитания Плутона - поясе Койпера - известны больше тысячи небольших небесных тел (а неизвестны, но существуют еще десятки тысяч). Плутон с его нерегулярной вытянутой орбитой ведет себя почти как эти ледяные небесные тела. К тому же он очень невелик - меньше нашей Луны.
"Но если Плутон не планета, то что же тогда?" - вопрошают его "защитники". В пользу Плутона как планеты говорят наличие спутника Шарона, сферическая форма, атмосфера и смена времен года. При этом в поясе Койпера он остается самым крупным объектом.
В общем, одно можно сказать точно: тайны окраин Солнечной системы пока не раскрыты. Может, кое-что прояснится, когда на поверхность Плутона опустится исследовательский зонд американцев. Он еще и не вылетел - старт запланирован на 2015 год.

Кстати,
В 1930-м году был объявлен конкурс на название новой планеты. Имя в честь греческого бога подземного царства предложила 11-летняя английская девочка. В отвергнутых именах остались Минерва и Констанция - последнее выдвигала Констанс Ловелл, вдова Персиваля Ловелла, астронома, впервые вычислившего Плутон по отклонению в орбите Урана.
* Собака из мультиков Диснея про Микки-Мауса, Плуто (то есть Плутон), получила имя благодаря тому, что названием вновь открытой планеты в 30-е пестрели все газетные заголовки.

Как выжить в джунглях твоей конторы

Мужчины и женщины на работе
Джон Грей, начав с бестселлера "Мужчины с Марса, женщины с Венеры", написал целую серию книг об отношениях полов. Во время первого свидания, в затяжном браке, в спальне и, наконец, в конторе. Сразу скажем, что в книге "Марс и Венера на работе", отрывки из которой мы вам сегодня представляем, речь не идет о служебном романе - она совсем не о любви (несмотря на Валентинов день). А о том, как мы третируем друг друга в офисе и как с этим покончить.

Поговори со своим телефоном

Все-таки удивительное сейчас время на дворе, как ни крути. Научные достижения все глубже и основательнее забираются в повседневную человеческую жизнь, и скоро дома уже невозможно будет и шагу ступить без встречи с каким-нибудь супернавороченным приборчиком, творящим домашние чудеса на каждодневной основе. Что компьютеры, что мобильные телефоны -- все они становятся все более способными и сообразительными, и скоро, вероятно, научатся поддерживать со своими хозяевами продолжительные беседы долгими зимними вечерами. Хорошо все-таки, когда есть, с кем поговорить...

Также за последнюю неделю стало известно, что…

…По данным НИИ вирусных препаратов РАМН, за последние 40 лет человечество получило 72 новых инфекции. Как считают ученые, вирусы готовят нам много сюрпризов. Тем более что из всех известных на сегодня вирусов более-менее изучены лишь 5-10%.
…Смех влияет на визуальное восприятие: когда мы смеемся, в распознавании изображений оба полушария мозга участвуют не поочередно, как обычно, а одновременно. Известная зрительная иллюзия, куб Некера, перестает быть иллюзией (то есть восприниматься с двух разных точек зрения), когда мы хохочем. Автор гипотезы, квинслендский профессор Джек Петтигрю, проверил ее на себе и добровольцах. Отыщите куб в Сети и попробуйте сами.
…Согласно исследованиям датских ученых, курение сокращает жизнь мужчин в среднем на 3 года, а жизнь женщин - на 11 лет.

Ах ты, мерзкое стекло…

Во Франции изобретено "волшебное зеркало": тот, кто им обзаведется, сможет узнать, как он будет выглядеть через пять лет.
Устройство состоит из встроенных по всему дому видеокамер, которые следят за вашим образом жизни и фиксируют каждую лишнюю рюмку, сигарету, шоколадку, ночной поход в холодильник, пересып с недосыпом и полное отсутствие утренней зарядки. После информация обрабатывается компьютером, и на жидкокристаллический дисплей выдается ваш будущий портрет - со всеми мешками, складками и пятнами, которые неизбежно появятся при таких привычках.
Продажи зеркала ожидаются этим летом.

Кто ест быстрее всех?

Между прикосновением к поверхности и ощущением от этого прикосновения у человека проходит 130 миллисекунд. Боль от пореза или удара мы чувствуем через 370 миллисекунд после того, как порежемся или ударимся. Чтобы затормозить на красный сигнал светофора, водителю нужно 650 миллисекунд. А вот крот звездорыл (или звездонос), обитающий в Северной Америке, находит, распознает и заглатывает свою еду всего за 227 миллисекунд!
Биологи из университета Вандербильта (США), засняв это млекопитающее семейства кротовых (Condylura cristata) на видеокамеру, выяснили, что крот использует звезду на своем носе - образование с 22 щупальцами - для стремительного сканирования пространства в темноте. Едва коснувшись добычи, щупальце определяет, съедобна она или нет, тратя на это всего 8 тысячных долей секунды. Необычному носу помогают зубы в форме пинцета и не две, а три области мозга, отвечающие за осязание.

Пришельцам в Англии хорошо

С первого января этого года в Англии вступил в силу новый Закон о свободе информации. Это значит, что любой житель страны может задать любой вопрос властям, а власти - ответить на него в течение 20 рабочих дней. В числе других властных структур вопросами донимают и Министерство обороны. Больше всего народ спрашивает у него о проблемах трудоустройства, дисциплины и… летающих тарелках.
В связи с этим и появилась публикация в газетах о встречах с НЛО за последний год. В ней военные раскрывают тайну 88 посещений Туманного Альбиона тарелками и "странными огнями". И это лишь малая часть из нескольких тысяч отчетов о предполагаемом визите инопланетян.
В сентябре над Уилтширом мелькал огромный огненный шар. В апреле над Восточным Йоркширом парил бумеранг. В мае в Суррее некто увидел НЛО, на котором были "желобки и окна": инспектор министерства подчеркивает, что свидетель видел объект очень отчетливо. В последний раз странные вспышки в небе появились 15 января в графстве Кент. Чаще всего в английском небе зависают желтые, оранжевые и черные "корабли"….
Словом, английское Минобороны заявило, что не исключает существования пришельцев. С чем и тех, и других поздравляем.

среда, 23 марта 2011 г.

Конец ледникового периода?

Бананов не будет!
Однако чем плохо потепление климата в Сибири? Ну, подумаешь, на лыжах больше не покатаемся, так зато бананы начнем у себя выращивать или, на худой конец, персики, скажете. "Не начнем, -- отвечают почвоведы, -- поскольку земля у нас для бананов с персиками неподходящая. Каменистая да песчаная чрезмерно, а чтобы сформировался гумус, пригодный для подобной растительности, нужно по крайней мере 10-20 тысячелетий". "А вот кедр, сосна и другие хвойные деревья в Сибири из-за потепления климата могут выродиться, -- считает начальник Новосибирского центра по гидрометеорологии и мониторингу окружающей среды Василий Зиненко, -- что приведет к значительному усилению паводков. Дело в том, что хвоя, образуя густую крону, защищает снег от быстрого таяния, поэтому он превращается в воду и заполняет русла рек постепенно. Но если хвойных лесов мало, то снег под сильным солнцем тает мгновенно, в результате и учащаются паводковые ситуации, ведь количество зимних осадков у нас будет возрастать".

Паутина цензуры опутала мир

Государство все туже сжимает рамки цензуры. Лето началось с увольнения Леонида Парфенова и закрытия передачи "Намедни", продолжилось довольно странной деятельностью Госнаркоконтроля по изъятию из продажи книг "подозрительного" содержания, а завершилось запретом рекламы пива -- правда, пока что этой проблемой, кажется, больше всех обеспокоены ведущие радио "Максимум" Бачинский и Стиллавин. Все это проявления цензуры, которая постепенно распространяется на разные сферы нашей жизни. Не вдаваясь в пространные рассуждения о том, хорошо это или плохо, посмотрим, как обстоит дело в других странах.

Также за последнюю неделю стало известно, что...

…На Камбоджу упал маленький черный метеорит, при падении зарывшись в землю на 40 см. Местные жители готовы молиться ему, как святыне.
…Американская компания "Петсмобилити" изобрела сотовый для собак. Телефон в форме косточки вешается на ошейник и оборудован камерой, чтобы хозяин мог наблюдать, чем занимается пес. В случае плохого поведения ему (псу) можно позвонить и сказать: "Фу, плохая собака!"

Девицы растут и худеют

Полвека назад девушки были ниже ростом и носили одежду на размер больше, чем сейчас. Масштабное исследование человеческих фигур предприняли итальянские ученые. Сравнив индекс массы тела (масса в кг, деленная на квадрат роста в метрах) и соотношение обхватов талии и бедер в возрастных группах от 18 до 75 лет, они выяснили, что женщин с недостаточной массой в 6 раз больше, чем мужчин, а 17% девушек страдают дефицитом веса.
То же примерно и у нас. Новосибирские врачи, например, после обследования женского населения от 13 до 35 лет сделали вывод: размеры женских бедер отстают от возрастной нормы на 1-2 года. А после обмера нескольких тысяч москвичей сотрудники НИИ швейной промышленности предложили утвердить новые стандарты размеров одежды. Выяснилось, что за четверть века жители города в среднем подросли на 12 см. Плечи у женщин стали шире, а бедра уже. Зато объем живота у среднестатистического мужчины увеличился на 20 см!
Среди причин женского "измельчания" называют, в том числе, моду на диеты и культ манекенщиц. Мужские животы налились, вероятно, пивом.
И только в Америке люди крупнеют независимо от пола: новые стандарты размеров одежды начали разрабатывать там потому, что за последние 60 лет американцев заметно разнесло.

Кстати,
* Типология одежды у японцев состоит всего из 2 ростов и 4 размеров. В России вариантов размеров в десятки раз больше.
* Девочки и мальчики 3-6 лет за 25 лет в среднем подросли на 4 сантиметра, и теперь стандартный рост девочки - 105, мальчика - 110.
* Нормальными для 18-19 лет сейчас считаются 166 см для девушек и 178 для юношей. Это на 2 см больше, чем средняя норма четверть века назад.
* В среднем в последние 100 лет человек становился выше на 1 см за каждое десятилетие.

Плащаница старше Христа?

1978 год. Туринскую плащаницу, одну из главных христианских святынь, исследуют в лаборатории Лос-Аламоса. Среди ученых - химик Реймонд Роджерс.
1988 год. Заключение трех независимых лабораторий в Оксфорде, Цюрихе и Аризоне: образцы ткани с Туринской плащаницы, как показывает радиоуглеродный анализ, не старше 728 лет. Кардинал Турина Анастасио Альберто Баллестреро публично заявляет, что реликвия - плод средневековой мистификации.
2005 год. Упомянутый доктор Роджерс делает сенсационное заявление: оказывается, в 1988-м анализу подвергли ткань не самой плащаницы, а ее заплаток, которыми средневековые монахини залатали дыры, образовавшиеся после пожара. А сама плащаница намного старше.
Доказательство -- микрохимический анализ. В заплаточной ткани XIII века присутствует ванилин, а в древнем полотне плащаницы это вещество, которое исчезает со временем, не обнаруживается. Так же, как нет его и в древнейших свитках Мертвого моря.
Отсюда вывод: плащанице может быть от 1300 до 3000 лет. Не исключено, что она намного старше того, чей образ на ней запечатлелся.

Кстати,
* Плащаница была найдена в 1357-м во Франции.
* Ткань пережила несколько пожаров, включая странный пожар в Туринском соборе в 1997-м.
* Научный интерес к реликвии возник после того, как ее сфотографировали в 1898 году и увидели отпечатавшееся на ней изображение.
* Плащаница хранится в серебряном футляре и выставлялась на обозрение публики за последнее столетие всего 5 раз. В 2000 г. ее увидели больше 3 миллионов человек. Следующий показ - в 2025-м.

К барьеру!

Проиграл? Плати!
Решать спорные вопросы с помощью дуэли было очень модным во все века. Дуэль существовала еще у викингов. Называлась она "хольм-ганг". Соперники встречались обычно на вершине холма -- на ограниченной, так сказать, площадке, -- и борьба шла до первой крови. Дело, однако, этим не кончалось; проигравший должен был "откупиться", заплатив установленную заранее сумму. Такие правила привели к тому, что появились профессиональные драчуны, которые разъезжали в поисках противника послабее и неплохо на этом зарабатывали. Однако в 1006 году дуэли были запрещены в Исландии, а через шесть лет и в Норвегии.
Пятьсот лет спустя французы изобрели свои правила дуэли, скоро ставшие традиционными. Дуэль сделалась настолько популярной формой времяпрепровождения, что за каких-то шесть-семь лет на дуэлях было убито 2 тысячи дворян. Система предусматривала и дуэли между секундантами, проходившие тут же, так что временами вместо дуэлей шли целые бои. Напрасно французские короли грозили тюрьмой и смертной казнью, -- ничто не помогало, на дуэлях дворяне защищали свою "честь". Это понятие вынуждало дворянина хвататься за шпагу и протыкать ею нахала, который обозвал его, например, болваном. Ответить тем же было нельзя. Это означало бы бесчестье. Выход был только один -- дуэль.

Так и поплыли...

"Как вы яхту назовете, -- говаривал капитан Врунгель, -- так она и поплывет". Вот эти брэнды выплыли, и продолжают держаться на плаву, и вообще рекордсмены заплыва. Будем считать, что они своим примером подают совет начинающим. Если вам предстоит придумать название своей фирме, знайте, это божественное провидение подсунуло вам в руки эти советы!

Сундук откроет тайну Колумба

Больше ста лет Испания и Доминиканская республика делят прах Колумба. История захоронения великого мореплавателя напоминает детектив: Колумб умер 20 мая 1506 года и был погребен в северном испанском городе Вальядолид. (Сам он хотел покоиться в Америке, но там не оказалось подходящей церкви для погребальной церемонии.) Через три года прах перевезли в монастырь неподалеку от Севильи. В 1537-м вдова одного из сыновей Колумба, Диего, передала останки своего мужа и свекра собору Санто-Доминго в Эспаньоле (тогдашнее название острова -- кстати, данное ему Колумбом, -- где теперь находится Доминиканская республика). Там они и оставались до 1795 года, когда Эспаньола стала французским владением. Чтобы сохранить святыню в своих руках, испанцы переправили кости обратно в Севилью (это случилось уже в XIX веке). Однако в 1877-м рабочие, раскапывавшие подвалы в соборе Санто-Доминго, нашли свинцовый сундук с надписью: "Прославленный и благородный муж Кристобаль Колон". После этого доминиканские власти и заявили, что в Севилью уехала фальшивка.
В прошлом году испанские ученые извлекли образцы ДНК из захоронения в Севилье, сравнив их с генетическими образцами из тел брата и сына Колумба. Но, к сожалению, никаких выводов сделать не удалось из-за плохого состояния всех трех образцов.
Вся надежда на решение вопроса, где именно захоронен первооткрыватель, теперь на доминиканский сундук. После долгих переговоров власти республики вроде бы дали свое согласие на его вскрытие, но после того как эта новость получила широкую огласку, воспротивились снова. Неспроста, ведь святыня, хранящаяся в Маяке Колумба, служит отличной приманкой для туристов.


Кстати,

За право считать себя родиной Колумба спорили 14 итальянских городов и 12 наций. Победила Генуя.

Дерево превратили в камень

Матери-природе понадобились на это миллионы лет, а в современной лаборатории процесс занял всего несколько дней. Ученые из Вашингтонской лаборатории нашли способ обращать дерево в камень.
В естественных условиях пористая окаменевшая древесина образуется, когда деревья складируются без доступа кислорода и насыщаются почвенными минералами. Такое происходит, например, под слоем вулканической лавы.
В эксперименте доски из сосны и тополя замачивали в кислоте, а затем в растворе кремнезема. Потом высушивали и помещали в аргоновые печи при высоких температурах. В результате получилось новое соединение углерода и кремния, которое в точности повторило структуру окаменевшей древесины.

Кит бегемоту брат

Древние греки считали, что бегемоты - родня лошадям (что видно и по слову "гиппопотам": "hippos" - "лошадь"). Современные классификаторы "сближают" бегемота и свинью (у них очень схожее строение зубов). Но на генетическом уровне самые близкие родственники бегемотов все же киты.
Очередные исследования сходства гигантов моря и суши провели французские ученые. Общий предок китов и гиппопотамов обитал на Земле 50-60 млн лет назад и одинаково хорошо чувствовал себя и в воде, и на суше. Затем эволюция пошла в двух направлениях: в море уплыл предок китов и дельфинов, а на суше осталось животное антракотер, единственный потомок которого (из примерно 37 видов) бегемот дожил до наших дней.
Вообще по новой теории китообразных и парнокопытных (коров, свиней, овец, жирафов и т.п.) предлагается объединить в один отряд.

Предков было мало, и теперь все больны

Не на ком было "жениться" предкам человека миллионы лет назад. Поэтому все гоминиды так подвержены генетическим заболеваниям, например, раковым.
В исследованиях английских антропологов сравнивались фрагменты генома людей, шимпанзе, крыс и мышей. По сравнению с грызунами приматы претерпели намного больше генетических мутаций. Ученые считают, это потому, что примерно 6 миллионов лет назад популяция общих предков обезьян и человека была слишком малочисленна (примерно 10 тысяч индивидов). Антропологи назвали это "эволюционным горлышком бутылки". Правда, после за счет нескольких "удачных" мутаций (например, увеличения объема мозга) предкам удалось преодолеть генетические проблемы.

понедельник, 21 марта 2011 г.

Плавать по морю необходимо...

Между двумя линиями
В 1997 году в Омске подполковник (теперь уже запаса) Сергей Борисович Щербаков построил яхту, назвал ее "Сибирь"и отправился на ней в первое путешествие.
-- Началось все с предложения Тома Михайловича Барабанова -- есть такой именитый старейший яхтсмен. Он мне сказал в 87-м году: "Давай, Серега, построим яхту и дойдем до Ленинграда". К тому времени я уже 40 лет занимался парусом, гонялся на "Финне", на крейсерских яхтах... Я спроектировал "Сибирь", и строили мы ее 10 лет. Через нас прошло 20 человек, но осталось только семеро. Кто-то разуверился, кто-то женился, кто-то умер...
То первое путешествие закончилось удачно -- и по сию пору удача "Сибири" не изменяет.
Капитан снимает офис неподалеку от центра Омска, в небольшом здании, там же разместился губернаторский яхт-клуб. Все остальное пространство занимают бесчисленные конторы, торгующие чем ни попадя -- от фурнитуры до компьютеров. Стены контор обклеены календарями и какими-то служебными бумажками, на столах канцелярский раскардаш. В кабинете капитана образцовый порядок и всю стену занимает карта мира, на которой синим фломастером обозначен маршрут прошлой кругосветки, черным -- будущей, намеченной на 2005-й год. Вот между этими линиями и проходит жизнь Сергея Борисовича Щербакова.

Все работы хороши... На какие жить шиши?

Все смешалось в современном мире. Сначала мы учимся, чтобы зарабатывать. Выдерживаем конкурсы, сдаем экзамены, заканчиваем университеты. Потом вдруг оказывается, что нас научили чему-то малопригодному для зарабатывания денег. Прямо скажем -- совсем неподходящему. По крайней мере, на ту жизнь, которой хочется жить, не хватает. Так что мы опять остаемся наедине с вечными вопросами -- какие профессии вообще подходят для зарабатывания денег? И для чего тогда остальные? И главное -- как дать неразумному чаду образование, не подверженное инфляции?
Хорошие профессии -- это которые прибыльны, модны и престижны. До определенной степени это синонимы. Но вообще вещи все-таки разные. Модная экзотическая профессия вроде специалиста по медиапланированию или криэйтора приносит большие и легкие деньги, но -- очень недолго. Толпы предприимчивых детей с "чувством перспективы", предполагая, что уж юристы и экономисты -- стопроцентно выигрышные карты, последние пять лет создают на эти факультеты огромные конкурсы. А в кадровых агентствах уже аллергия на слово "экономист", потому что оно обозначает интеллигентного выпускника без практического опыта, но с неподъемным грузом амбиций, который не хочет начинать с меньшего, чем "начальник маркетинговой службы". От такого количества дипломированных юристов-экономистов фирмы звереют, понимая, что можно капризничать. Требования к ним повышаются (чтобы с опытом работы и со знанием языков... двух и чтоб петь умел и плясать), зарплаты, наоборот, стремятся к минимуму (7--8 тысяч рублей для маркетолога).
Зато по статистике начала 2004 года, в городах "второй десятки" фирмы перекупают друг у друга слесарей, водителей, газоэлектросварщиков, электриков и трубопроводчиков. И платить им готовы очень приличные деньги. Все это объяснимо, с одной стороны, восстановлением промышленности, а с другой -- упадком ЖКХ. На починку сантехники, прорывов труб и замену электропроводов в ближайшие 5--7 лет будет ажиотажный спрос. Господа, учитесь закручивать гайки. В этом есть своя поэзия.
Единственное, что можно утверждать, -- беспроигрышна ставка на профессии, так или иначе связанные с сервисом. Там вас хотя бы научат главному тезису: "Все, что мы делаем, мы делаем для клиента". И научат доброжелательно улыбаться. Отличный капитал для начала любой карьеры.

Также за последнюю неделю стало известно, что…

…Рекорд материнства побила румынка Адриана Ильеску, детская писательница: она стала самой старой матерью на свете, родив дочку в 66 лет после 9-летнего лечения.
…Ученые из Гарварда предлагают выращивать новые волосяные клетки во внутреннем ухе. Именно в нем обнаружен ген, ответственный за повреждение волосяных клеток, и если его правильно "выключить", источник волос для пустеющей головы будет бить ключом.
…В Германии изобретен разумный ковер, который контролирует комнатную температуру, освещение и приход воров. Датчики внутри него подсоединены к центральному компьютеру, и свет (обогрев, тревожный сигнал) включается по велению ступающей на ковер ноги.
…Получены снимки Титана, сделанные зондом "Гюйгенс": ученые назвали поверхность спутника Сатурна "уникальной". Титан выглядит оранжевым и, по всей вероятности, совсем близко от поверхности по нему текут метановые реки.

Перепишем календарь?

Американский профессор физики и астрономии Ричард Генри предлагает считать время по-новому. Очередное предложение переписать календарь (сколько их уже было!) включает 30 или 31 день в каждом месяце; январь, февраль, апрель, май, июль, август, октябрь и ноябрь - по 30, остальные - по 31. И никаких високосных годов: вместо этого каждые 5-6 лет будет набегать дней на особый мини-месяц длиной в неделю между июнем и июлем, который можно назвать в честь Ньютона ("ньюль", как-нибудь так). Благодаря этой неделе новый календарь будет полностью синхронизирован с естественными сезонами.
Для чего весь огород? Для того, чтобы каждый день календаря из года в год приходился на один и тот же день недели. И тогда не нужно будет ежегодно составлять дорогостоящие рабочие планы, переносить праздники, утрясать расписания поездов и т.п. Генри предлагает всем странам "потратиться в последний раз" и перевестись на "генрианский" календарь 1 января 2006 года.

Телефоны громят ДНК

Мутации ДНК и рак - такие перспективы посулили владельцам мобильных телефонов ученые из немецкой компании Verum, которые занимались исследованием телефонного радиоизлучения по просьбе Евросоюза в течение 4 лет. Хотя непосредственного вреда от использования сотовых они не обнаружили, доказано, что изменения в клетках могут быть необратимы - и передаваться следующим поколениям клеток.
Как всегда, приглашенные эксперты смягчают выводы ученых, называя их преждевременными: для подтверждения того, что телефоны "ломают" ДНК, нужны сотни исследований. Но в одном консультанты сходятся: не стоит давать сотовые детям до 9 лет. Из-за того, что мозг ребенка меньше, чем мозг взрослого, радиация может повредить бОльшую его часть.
А всем остальным совет такой: старайтесь как можно больше звонков заменять СМС-ками.

Кто обедал динозаврами?

Когда динозавры правили миром, всякая млекопитающая мелочь пряталась в кустах и вылезала по ночам охотиться на насекомых. Так мы думали раньше.
Но две недавно найденные в Китае окаменелости переписывают это представление. Мало того, что параллельно с динозаврами существовали звери больших размеров - некоторые из них даже питались ящерами, что показало содержимое окаменелого желудка одного из них.
Репеномамус гигантикус и Репеноманус робустус - так назвали вновь открытых ископаемых, которые жили на Земле около 130 млн лет назад, за 65 млн лет до того как их млекопитающие "братья" покорили природу. Животные достигали метра в длину и имели зубы, похожие на зубы современных тасманийских дьяволов -- достаточно, чтобы съесть маленького по размерам или юного динозавра. Не исключено, что они тоже "приложили пасти" к вымиранию ящеров.

Роботы с мозгами ящериц и концы света

Что век грядущий нам готовит?
А кризис-то еще не наступил
Уильям Штраус и Нил Хоу -- авторы популярных бестселлеров "Поколения" и "Четвертый виток", посвященных цикличности истории. Вот в общих чертах их идеи: в истории можно выделить 4 витка, которые постоянно повторяются друг за другом. В 2005 г. заканчивается очередной виток, названный учеными "распутывающейся эпохой" (он длился 21 год), который всегда знаменуется гибелью устоявшихся традиций и ценностей, а также изменениями, ведущими к кризису. Плоды этих изменений общество будет пожинать в следующий 22-летний виток, имя которому "эра кризиса". В такой период будущее наций под вопросом, это время жесточайших войн и радикальных перемен в политике, после которых народы принимают более традиционный стиль жизни и устанавливают общие ценности, которых они будут придерживаться до очередной "распутывающейся эпохи". Последний раз "эра кризиса" началась в 1929 г. и длилась до самого 1945 г. Можете сопоставить и ужаснуться: сейчас еще не тяжело, позже будет хуже.
К слову, некоторые американские скептики говорят, что последние выборы в США указывают на правильность теории Штрауса и Хоу. Якобы Буш, выбранный на второй президентский срок, окончательно ввергнет Штаты в пучину кризиса.

"Не возвращайся -- где был рай когда-то..."

Последнее потрясение ушедшего года

"Это начало Армагеддона!" -- утверждают самые мрачные верующие. "Это наказание за грехи", -- считают ортодоксальные исламисты и... митрополит Смоленский и Калининградский Кирилл: "Бог не творит зла, а попускает скорби в наказание за наши грехи".
По логике православного священника, безмятежные туземцы с Никобарских островов нагрешили больше всех. Или это масштабное шоу, которое под занавес продемонстрировали нам твердь земная и небесная в нелегкий 2004 год, было рассчитано на несколько тысяч европейцев?

Также за последнюю неделю стало известно, что…

…Расшифрован геном самого заразного в мире микроба. Всего 10 "экземпляров" Francisella tularensis, вызывающего туляремию, достаточно для начала заболевания. Теперь работа над вакциной ускорится, и это важно, поскольку туляремия -- очень привлекательная для террористов "биологическая бомба".
…Американский ученый Крис Скотиз полагает, что через 250 миллионов лет все континенты сползутся в один, Пангею, в которой уже были соединены на заре времен. Недавнее землетрясение доказывает, что материки сближаются. Последние несколько миллионов лет Средиземное море сокращается, Африка движется к Европе, а Австралия стремится к Азии.
…Крысы обладают способностью различать иностранные языки, на которых говорят люди. В эксперименте испанские психологи обнаружили, что грызуны отличали ритм фразы, произнесенной на голландском, от фразы на японском (языки были специально выбраны непохожие). Это доказывает, что некоторые примитивные языковые навыки появляются еще до того, как развивается сам язык.

Чьи на небе тучи

Тучкам небесным недолго осталось быть "вечно свободными". Все их, грозовые и снеговые, вкупе с облаками перистыми, дождевыми, кучевыми и прочими, собирается приватизировать юрист из Ейска Владимир Осипов. Поскольку тучи и облака ничьи, объявить их своими может любой человек, отправив уведомления в адрес правительств 150 стран.
Осипов утверждает, что дождем торговать не собирается и хочет захапать тучи не корысти ради, а защиты для. Например, если кто-нибудь подпустит ядовитого дыму в принадлежащие юристу облака, через суд можно будет взыскать с вредителя ущерб.
И хотя посягательства Осипова выглядят дико, никаких законов он не нарушает. Разве что теперь мировое сообщество засуетится и придумает новый закон, регулирующий, "чьи в лесу шишки".

Кстати,

В торговле природой есть успешные прецеденты: американец Деннис Хоуп стал миллионером, приватизировав Луну, Марс, Венеру и продавая их по кусочкам всем желающим.
В Санкт-Петербурге продают воздух города в жестяных банках. Цена одной - от 5 до 10 долларов.

Вокруг Сатурна летает орех

Фотографии Япета, спутника Сатурна, сделанные зондом "Кассини", поставили ученых в недоумение. Впервые у планеты Солнечной системы обнаружился странный выступ на экваторе - Япет выглядит похожим на грецкий орех.
Кроме необычного рубца, простирающегося как минимум на 1300 км, на снимке, сделанном с расстояния 123400 километра, видны темные пятна и кратеры.
Некоторые участки экваториального выступа имеют высоту около 13 км - это намного выше земного Эвереста и вообще, вероятно, самые высокие известные нам горы.
Происхождение хребта неясно, и возможно, связано с еще одной загадкой Япета: половина этой планеты - яркого белого цвета, а половина -- черная. Неизвестно, откуда на поверхности спутника Сатурна взялся этот богатый углеродом материал.

Макаки помогут

Всего одно изменение в человеческом гене - и СПИД может быть остановлен. Хорошую новость о борьбе с болезнью, которой страдают около 40 млн человек по всему миру, сообщили лондонские ученые. В экспериментах было замечено, что клетки макак-резус гораздо труднее заразить вирусом СПИДа, чем клетки человека. Выяснилось, что распространение вируса останавливает один из обезьяньих генов, аналог которого у человека этим свойством не обладает. Если заменить один из участков человеческого гена обезьяньим, болезнь не разовьется.
Однако это лишь начало пути. Метод генетического лечения СПИДа нуждается в дальнейших лабораторных исследованиях, а затем в продолжительных испытаниях на животных и людях.

среда, 16 марта 2011 г.

Вода, вода, кругом вода!


Десятка научных достижений-2004

1 и главное. Роботы-вездеходы обнаружили, что вода на Марсе все-таки была. И соленая, и кислая, переливалась она когда-то по поверхности планеты, оставив нам в доказательство волнистое дно бывших морей и размытые горные породы. Даже в такой воде могла копошиться жизнь… Впрочем, убедительные доказательства последнего - для научных итогов будущего.
Также марсоходы переправили на Землю уникальные фотографии с Марса, где огромный каньон, самый высокий вулкан в Солнечной системе и прочие загадочные пейзажи.

Маленькая елочка 100 раз родилась

И мерзнет уже 100 лет! И один год
Деревни Санты
Затеяли этот спор скандинавы. Финны первыми убедили жителей многих стран, прежде всего детей, в том, что Дед Мороз обретается на севере их страны. В Лапландии, на горе Корватунтури. Когда в 1927 году финский журналист Маркус Раутио сообщил об этом в одной из детских радиопередач, все охотно в это поверили. С тех пор свыше 700 тысяч писем более чем из 150 стран мира ежегодно приходит в Финляндию! Власти Лапландии были вынуждены создать Арктический центр Санта-Клауса, разместив его в нескольких километрах от города Рованиеми. В этом центре, который зовут еще деревней Санта-Клауса, Дед Мороз обзавелся собственной официальной резиденцией, почтовой станцией, сувенирными магазинчиками, ресторанами, аттракционами, мастерской, теле- и киностудией и даже редакцией журнала "Санта-ньюс". В течение года в центре бывает до 500 тысяч туристов из разных стран, оставляющих в Рованиеми около 7 миллионов долларов.

"О сколько нервных и недужных связей, дружб ненужных…"


Распознаем плохих друзей

"Мой друг начинает лезть ко всем девушкам, которые мне нравятся".
"Моя близкая подруга пошла к нашему общему боссу и сказала, что я не справляюсь с работой".
"Моя подруга призналась, что спит с моим парнем".
"Он распускал обо мне сплетни за моей спиной прямо в конторе".

Вам приходилось переживать такое?
"Друзья до гроба" - почти то же самое, что "И жили они долго и счастливо, и умерли в один день". В староанглийском языке слово "друг" буквально означало "любящий"… Дружба важна для нас не меньше -- а для кого-то и больше, -- чем любовь и семья. Особенно, как мы все убеждены (а гости-иностранцы это подтверждают), для русских. Хотя сегодня советы будет давать нам американка - психолог Джан Ягер, написавшая не одну книгу о дружеских отношениях.

Также за последнюю неделю стало известно, что…

……К праздничку над Землей нависло огромное коричневое облако. Это смесь из озона, пыли, дыма, смога и прочей человеческой грязи. Облако сформировалось над Азией и Индийским океаном, но будет распространяться над всей поверхностью планеты. Кстати, озон, который защищает нас от радиации в верхних слоях атмосферы, в нижних просто яд. К счастью, по данным спутников, он улетает из коричневого облака вверх.

А над вашим новогодним домом пусть зависают только пушистые снежные тучки (и только с декабря по февраль. А то от нынешней погоды всего можно ожидать)!
И еще желаю вам друзей, от которых не нужно избавляться.

Что не надо дарить на Новый год

Швейцарское отделение фонда дикой природы (WWF) выдало рекомендации всем землянам, какие подарки покупать не следует, чтобы в Новый год не чувствовать себя виноватыми перед природой.
Ни за что не приобретайте…
…Украшений из настоящих кораллов.
…Изделий из крокодиловой кожи.
…Черной белужьей икры (в Каспии всю белугу нелегально повыловили).
…Тигровых шкур и сувениров из тигровых когтей (амулеты из вымирающих животных не принесут счастья!).
…Слоновой кости.
…Шалей из шерсти тибетской антилопы (для получения этой шерсти их приходится убивать).
…Некоторые виды кактусов (в Мексике их все меньше и меньше).
А также телевизоры и стереосистемы, потребляющие много энергии в режиме ожидания.

Зато очень приветствуются: одежда из натуральных тканей, бытовая техника с корпусами из вторичных пластмасс, энергосберегающие лампочки, рюкзаки со встроенными солнечными панелями для зарядки сотовых и комбинированные авто.

Как выглядел Санта-Клаус?

168 сантиметров роста, оливковая кожа, короткая седая борода, темно-карие глаза и сломанный нос - вот как на самом деле выглядел самый желанный рождественский гость. Облик Святого Николая, который стал прообразом сказочного старика-дарителя, с помощью компьютерных технологий восстановили британские ученые.
Мощи святого - христианского священника IV века из города Миры в Ликии (современная Турция; отсюда еще одно его прозвище - Мирликийский) - хранятся в склепе собора города Бари на юге Италии. В 1953-м Ватикан любезно разрешил ученым исследовать останки Николаса. А больше чем через полвека антропологи, сделав многочисленные измерения его черепа, нарисовали на компьютере очень точный портрет. Борода была добавлена как типичный "аксессуар" священника того времени.
На свой нынешний образ Санта, честно говоря, не похож. Встретив такого на улице, вы бы приняли его если не за бандита, то за дедушку без определенного места жительства…
День рождения Святого Николая -- 6 декабря. В Нидерландах это большой детский праздник. Кстати, именно голландцы завезли в Америку традицию привечать этого святого, где его образ смешался с английским "Фазе Крисмасом" и трансформировался в рождественского Санту.
А дальше уже постаралась "Кока-кола". Мы видим Санта-Клауса таким, каким его нарисовал для рекламной кампании 1931-го чикагский иллюстратор Хэддон Сандблом.

Кстати,
* Святой Николай считается покровителем всех невинных и заблудших. О нем сложено много легенд. Так, узнав, что один из жителей города так обнищал, что собирается продать трех своих дочерей в проститутки, Николас ночью подбросил в окно его дома три мешка с золотом. Он оживил троих детей, убитых и заточенных в бочку - и потому стал покровителем и детей, и бондарей. Часто побуждал грабителей возвращать украденное - и считается защитником от воров, но еще и патроном всех грабителей, не в воровском деле, а в раскаянии и перевоспитании. В прошлом воров иногда называли "Рыцари Святого Николая".
* Слава Николаса была так велика, что в 1087-м итальянские моряки похитили его прах и привезли в Бари.
* В России этого святого тоже почитают и называют Чудотворцем и Угодником.

"Стихи не любящий -- тупее всех зверей!"

Эмоциональные заметки на эмоциональную тему
Пою мое Отечество!
1919 год. Гражданская война. "Белые" ведут трех "комиссаров" на расстрел. Ставят у стены и завязывают глаза. Звучит команда "Цельсь!". Шестеро солдат -- расстрельная команда -- поднимают ружья. И вдруг один из осужденных начинает читать стихи Пушкина:

Товарищ, верь: взойдет она,
Звезда пленительного счастья,
Россия вспрянет ото сна,
И на обломках самовластья
Напишут наши имена!

Звучит команда "Пли!". Раздается залп, и красноармейцы с дымящимися ранами в груди валятся у стены. Все, кроме одного... Солдаты не решились стрелять в человека, читающего стихи. Декламатору Пушкина была дарована свобода. Невероятный случай для того жестокого времени!

"Ищем бога, ищем черта, потеряв самих себя…"


Религия в зеркале наших дней

Почти сто лет ищем -- эти строчки Саша Черный еще в 1909 году написал. И до него искали, и никогда это не кончится. А сейчас для религии особенно благоприятное время наступило. Не буду повторять банальностей почему. Уж если президент на всю страну целуется с патриархом…
Но не только Россию затронула мода на религию -- вспомните, какие толпы летом привел Мел Гибсон в "храмы важнейшего из искусств" по всему свету. В разгаре религиозные войны. Выходят книги, в которых древние мифы оживают и обрастают неизвестными подробностями.
Что там новенького в поисках Бога к году 2005-летия Христа (это, кстати, еще вопрос, см. ниже) и почти через 6000 лет после сотворения мира?

Также за последнюю неделю стало известно, что…

…По опросам 53000 зрителей из 73 стран мира, проведенным телеканалом "Энимал Плэнет", самое любимое животное человечества - тигр. Второе и третье место поделили собака с дельфином. Следом идут лошадь, лев, змея (в Германии она четвертая!), слон, шимпанзе, орангутан и кит.
…Группа японских сейсмологов прогнозирует в Токио разрушительное землетрясение в ближайшие 30 лет. Его жертвами могут стать до 13 тысяч человек. Вероятность того, что японскую столицу будет трясти с силой в 7 баллов, составляет 70%. Сейчас ученые готовят рекомендации для правительства.
…При раскопках в Китае на стенках древних горшков найдены следы вина из риса, меда и фруктов. Вполне возможно, что китайцы были первыми на Земле людьми, начавшими производить алкогольные напитки (за 7000 лет до н.э.).

С кого лепили Сфинкса

"Я разгадал загадку Сфинкса!" - заявил Вассил Добрев, французский египтолог. Вот его ответ: каменная статуя высотой более 20 м и длиной почти 80, воздвигнутая в Гизе 4500 лет назад, есть портрет забытого фараона.
Но не того, о котором говорит самая популярная теория происхождения Сфинкса. Согласно ей, задумка построить гиганта из песчаника принадлежит Хафру (Хефрену), фараону Четвертой династии, чья пирамида расположена позади статуи. По легенде, Хафру приснился сон, что если он "очистит песок с лап Сфинкса", тот сделает его фараоном. Хафр построил две пирамиды позади Сфинкса и два храма перед ним.
Однако Добрев утверждает, что на самом деле Сфинкса возводил не Хафр, а Джедефр (Раджедеф), его сводный брат и сын Хуфу, строителя Великой пирамиды. Одно из доказательств - тот факт, что проход, соединяющий пирамиды Хафра и его храмы, проложен ВОКРУГ Сфинкса - а это значит, что ко времени строительства этих сооружений статуя уже существовала. Доказательство номер 2 - на портретах Хафра. Это его борода, которой нет у Сфинкса (а найденные под статуей фрагменты гигантской бороды, как считает Добрев, -- позднейшее добавление).
Зато Хуфу, отец Джедефра и Хафра, не носил бороды, имел такой же квадратный подбородок, как у статуи, и на портретах изображен с похожими головными украшениями. В честь Хуфу Джедефр и изваял Сфинкса в виде солнечного бога Ра, чтобы восстановить уважение к своей династии.

Здоровы ли ваш жабры?

Лапы ломит, хвост отваливается… И жабры прихватило! Знаете, что, оказывается, у каждого из нас внутри сидит пара жабер? Их разыскали ученые из Лондонского королевского колледжа. По мнению исследователей, околощитовидные железы в человеческом горле суть настоящие жабры. Всего их четыре, и нужны эти органы, чтобы регулировать уровень кальция в крови. Собственно, той же цели служили когда-то, в древности, жабры наших предков, морских существ. Да и рыбы забирают кальций, так же как и кислород, из воды с помощью жабр.
Профессор Грэхем, один из авторов исследования, считает, что теперь понятно, почему щитовидная железа находится в шейном отделе, а не где-нибудь в другом месте.

Кстати,
Рисунки эмбрионов Эрнста Геккеля, приведенные им как доказательство биогенетического закона (упрощенно: каждый организм повторяет в своем развитии эволюционные стадии своего вида, как-то рыбьи жабры, сердце лягушки и обезьяний хвост), были им сфальсифицированы. Как доказал эмбриолог Ричардсон в 1997-м, рисунки имеют мало общего с реальным внешним видом зародышей кролика, саламандры, рыбы и т.п. Так что утверждение о "жабрах у человеческого эмбриона" давно считается спорным.

вторник, 15 марта 2011 г.

Это сладкое слово -- сгущенка

История вопроса
Наполеон хотел завоевать мир. Для этого требовались консервы. Во время многодневных переходов, которые Наполеон считал непременной частью современной войны, армии надо что-то есть. Значит, надо уметь сохранять пищу надолго. Уже в 1795 году тогдашний командующий парижским гарнизоном Наполеон объявил общефранцузский конкурс на лучшее сохранение еды. Сразу после своего воцарения во Франции он довел сумму премии за лучшие консервы до 12 тысяч франков -- огромные деньги.